Un pelotón de camiones autónomos a través de Europa

La idea de un pelotón de camiones autónomos, conectados entre sí, aún siendo de diferentes fabricantes, saliendo de 3 países diferentes y terminando su recorrido juntos en Rotterdam es algo mucho más interesante pero menos sexy en los medios que un auto autónomo en una autopista de California… pero a nivel práctico, ambiental y de desarrollo es mucho más complicado este “platooning” porque involucran desde decisiones conjuntas hasta estándares de comunicación que permitirían automatizar la logística de bienes físicos y mostrar el mercado B2B de estos desarrollos.

[NB: Este video es de los más aburridos que he visto :P]

Aunque esto parezca de un episodio de los Simpsons donde se descubre el secreto de los camioneros de USA, creo que hay tres grandes problemas a resolver: el primero es la confiabilidad/seguridad de sus conexiones y ahi las telcos tienen un rol gigantesco; el segundo son las regulaciones de diferentes países donde cada país va a querer formalizar el suyo y finalmente la implementación de los estándares técnicos de comunicación (en el desafío se usaron algunos pero cada marca desarrolla sus propios sistemas) para no tener un lock-in técnico…

Unilever quiere en 2017 iniciar pruebas en Rotterdan donde descargar de puerto mercaderías en estos camiones y distribuirlas por sus operaciones, lo cual sería genial no sólo por el ahorro de decenas de miles de € en combustible sino por la baja del 15% en la emisión de contaminantes, mejores tiempos de entrega y sobre todo eficiencias sin tener que cambiar las redes de autopistas que hay en el mundo

(ok, en algunos países hay que mejorar las rutas y no sé como se enfrentarían los camiones a un conductor enajenado tipico de la RN14 :P).

Uber ahora por los autos de alquiler

Llegás a una ciudad como Miami, te sorprendés por el bajo precio de alquilar un auto ($29/dia) y de golpe te das cuenta que debés sumar el costo del Valet Parking del hotel ($40/dia) y el del restaurante ($15/comida) y del combustible ($10/dia) y cuando volvés al aeropuerto insultás a tus ancestros por haber gastado cerca de $100/diarios en un auto cuando con Uber podrías haber gastado un tercio y no tenías que buscar estacionamiento, esperar el valet parking ni pagar el seguro extra en Avis o Hertz… Uber es la razón por la que las agencias de alquiler de autos bajan cada día más los precios pero lo que no entienden estas agencias es que ellas no controlar el costo total de la experiencia de tener un auto en una ciudad como Vegas o Miami o LAX.

Y si eso te parece interesante como independiente o como usuario individual, esperá a usar una cuenta corporativa donde los resúmenes de gastos llegan en un resumen diario o mensual, se cargan en tu cuenta de Expensify (o media docena de otros servicios de “expense report) y no tenés que preocuparte por usar cash en países donde existe Uber, donde todo se carga en tu cuenta corporativa y donde no tenés ni que completar reportes de gastos porque la plataforma lo hizo por vos.

Tengo una cuenta corporativa de uber (de hecho todo mi equipo tiene acceso a una para centralizar costos en más de 7 países) y una personal que cambiás con un solo click en la interfaz y, simplemente, no hay razón para alquilar auto en los términos en los que los alquilabas antes por dos razones (que en el gráfico de acá arriba se resúmen en “Customer Rating”) la primera es el costo total de uso que describí en el primer párrafo y la segunda razón es la “comodidad” de no pensar en seguro, en estacionamiento, etc.etc.

En medio de un debate estéril (ahora en Buenos Aires) sobre si Uber reemplazará a los Taxis, cosa que no va a pasar, yo miraría más de una industria que va a sufrir con el peso de Uber como on-demand-economy ¿o se imaginaban que Uber-bike, Uber Pop, Uber Lux, Uber Now y otras variaciones son algo más que un sample de negocios donde tienen la capacidad de innovar?

Uber no es una empresa de taxis por más que los innovadores quieran verla como tal y si quieren en otro momento les cuento las inversiones/adquisiciones que hay por parte de otros jugadores que le temen a Uber :)

Para inventar hay que fallar, Jeff Bezos y la cultura corporativa

Si algo me sigue gustando de Jeff Bezos es leer las cartas a inversores que acompañan sus presentaciones a la SEC, por ejemplo en este Amazon 8K, Bezos le dedica algunos párrafos a la cultura corporativa de la empresa y como las mejores (y peores) invenciones de la empresa son parte de una cultura que acepta apostar a largo plazo sabiendo que para inventar hay que fallar porque es casi imposible que todo salga bien constantemente, pero lo más importante es como deja ver que las culturas corporativas se forman gracias a la auto-selección de las personas que componen esa organización…

Gente mediocre nunca va a atraer a gente talentosa (por sus propios miedos o su incapacidad) y cuando no se toman decisiones reales sobre este tema de forma top-down es casi imposible que se forme una cultura de confianza y trabajo en equipo… que es la piedra angular de cualquier gran empresa.

amazon y la cultura corporativa

Y tal vez el mejor ejemplo de esa cultura corporativa es Amazon Web Services que, en este párrafo, Bezos lo describe de una forma que es realmente interesante, no sólo porque muestra que AWS crece más rápido que Amazon cuando tenía la misma edad y que encima el que equipo lidera el release de nuevas funcionalidades es constante y con un equipo con capacidad de entregar cambios que afectan a millones de consumidores en tiempo real.

AWS crece más rápido que Amazon

Amazon no es un start-up, es una corporación pura y dura, lo que muestra que la cultura corporativa podés modelarla con tiempo y ganas, si hay un verdadero ideal hacia donde apuntás para que la empresa sea capaz de sobrevivir en los tiempos actuales.

Spotify y su ronda de u$s1.000 millones en deuda

Hace unos días Spotify levantó u$s1000 millones en deuda convertible para poder seguir creciendo, es interesante que no haya sido una ronda de inversión tradicional y tenga como métrica su salida a bolsa. Hay una buena nota en el WSJ: Spotify Raises $1 Billion in Debt Financing que explica algunas cosas interesantes del deal.

TPG and Dragoneer get to convert the debt to equity at a 20% discount of whatever share price Spotify sets for an eventual IPO. And if it doesn’t IPO within the next year, that discount goes up 2.5% every extra six months. Spotify also has to pay 5% annual interest on the debt, and 1% more every six months up to a total of 10%. And finally, TPG and Dragoneer can sell their shares just 90 days after the IPO, before the 180-day lockup period ends for Spotify’s employees and other investors.

Pero tambien llama la atención ver que empresas del tamaño de Spotify (me rehúso a llamarlos startups) no quieran salir a rondas que podrían tirar abajo su valuación en momentos en los que varios fondos de inversion, del tamaño de Fidelity, hacen writedowns de sus inversiones en Internet… y a cambio que se animen a plantear su propia IPO como KPI para esta deuda es llamativo, pero se unen así a los que van demorando su salida a bolsa a toda costa, como Uber o AirBnB.

Apple mueve parte de iCloud a Google Cloud Platform

Ayer hablaba de como Dropbox movió el 90% de su infraestructura de Amazon Web Services a sus propios servidores y hoy leo que Google logró un contrato con Apple para llevar parte de iCloud de Amazon Web Services a Google Cloud Platform y es interesante porque, aunque ya sabemos que Apple está montando sus propios datacenters distribuídos en el mundo, ahora Apple es cliente de las tres empresas de cloud services más grandes del mundo: Microsoft Azure, Amazon Web Services y Google Cloud Platform.

Me pregunto si en serio Google tomó prestado el libro de negocios de Amazon y por eso está tan activo en el mercado… pero con Google tirando fibra propia en todos lados, Amazon armando más datacenters en jurisdicciones diferentes y Microsoft empujando el ecosistema de Azure, no veo como alguien fuera de estos tres grandes puedan entrar en ese mercado de forma independiente.

Dropbox y la coopetencia con Amazon Web Services

Dropbox Amazon magic-pocket
Ayer Dropbox anunció que luego de dos años de trabajo abandonaba en un 90% la infraestructura de Amazon Web Services y pasaba a tener su propia infraestructura, y hubo dos temas que me parecen geniales sobre la noticia, el choque de filosofías de infraaestructura y la necesidad de coopetir en espacios complejos.

Si uno mira el anuncio oficial de la empresa, se ve claramente que Dropbox y Amazon van a seguir teniendo una relación de almacenamiento de datos compartida, especialmente en Europa porque las leyes de privacidad de la UE pueden ser cumplidas por Amazon y su red de datacenters físicamente establecidos en lugares como Alemania y que para Dropbox no tienen sentido económico… y eso es relevante para analizar la coopetencia.

El otro punto que me sorprende es, por un lado hay VCs diciendo que “no veo como esto puede beneficiar a los clientes” mientras que, como claramente apunta @gruber este movimiento está alineado con la filosofía de Tim Cook: “We believe that we need to own and control the primary technologies behind the products that we make.” con la que concuerdo un poco más.

Ser independiente de plataformas de terceros te da libertad de acción y control sobre decisiones que no tendrías si dependés de otros, pero es interesante que se cumple el “mantra” de usar plataformas de terceros para acelerar tu crecimiento y luego ver como esquivas la dependencia de esa plataforma.

Intel Capital vende su portfolio de inversiones

  
Es interesante que Intel se quiera desprender de su portfolio de Intel Capital e integrar la unidad bajo M&A en un movimiento que es extraño por las diferentes filosofías de mercado pero que se une a los impairments que están haciendo los fondos de Private Equity a nivel global.

Dos detalles me sorprenden, los mercados emergentes parecen ser el futuro de estas unidades (al menos a mediano plazo por externalidades) y por otro la presión de resultados a corto plazo que no permiten muchas veces esperar el promedio de 7 años a un evento de liquidez… 

Esto hace que algunas corporaciones no se puedan comprometer y terminen comprando directamente empresas pagando un premium sobre el precio perp acelerando el retorno (o no)

PS: Les recomendaría un artículo mio de formas de adquisición entre Apple y Google... Perdón por el autobombo pero aplica ;)

Injusto pero relevante

  
Este post de 2014 de Benedict Evans es tal vez de lo mejorcito que hay para explicar porque la disrupción no viene del core de los negocios o los modelos establecidos sino de jugadores que son marginales pero que apalanca infraestructuras o costos de incumbentes o de un modelo ya establecido para romperlo y ponerlo en crisis o forzarlo a mejorar.

A cuenta de la comparación de ingenieros que tiene @WhatsApp para enviar tantos mensajes… ¿es injusto? Si, pero al mercado no le importa.

General Motors compra los restos de Sidecar

  
Apenas 15 días después de anunciar que Sidecar había triunfado al cerrar sus puertas aparece GM y compra sus restos y tecnología para su iniciativa Maven… luego de invertir $500 millones en Lyft y así adelantarse a Ford que es el otro fabricante tratando de entrar en el mercado de servicios.

Dos detalles interesantísimos a analizar, la disrupción de un mercado donde caen hasta las licencias de manejo por modelos totalmente diferentes a los tradicionales (doh disruptive :p) y por otro lado el peso específico de Uber que es el único visto como competencia por todo el mercado de trasporte. (+ info)

WhatsApp e Instagram comienzan a acelerar sus modelos de negocio 

  Hace tiempo dije que Facebook estaba siendo infravalorado porque “Messenger como plataforma de desarrollo, como catalizador de comercio electrónico y de comunicación está siendo infravalorado y como muestra, les recomendaría mirar los u$s1000 millones al año que mueve KakaoTalk o WeChat” y hoy en DLD las estrellas fueron el CEO de WhatsApp y el de Instagram mostrando que van a acelerar sus plataformas.

Solo me sorprende que una audiencia como la de DLD o incluso medios como Re/Code se sorprendan por esta estrategia que en Asia tiene al menos 5 años… Si me guío por lo de hoy, WhatsApp vale como plataforma de comercio/comms e Instagram como plataforma de publicidad y por eso las diferencias en valor al momento de su adquisición.

 
Más allá de eso, es interesante que dos de las estrellas sean empleados de Facebook y que la nueva “Big Blue” no haya acaparado más menciones… Buena estrategia :)

Buenos Aires no sólo prohíbe a Uber sino a Internet para tomar taxis

  
En solo dos párrafos se ve como se puede frenar el uso de tecnología para facilitar la vida de la gente y favorecer “mafias” enquistadas… Lastimando a toda la industria:

  • Por un lado se fuerza una única manera de usar algo (en este caso tomar un taxi levantando la mano)
  • por otro se fuerzan costos sin sentido para la empresa (mínimo 300 autos) 
  • Se crean costos ficticios para el usuario (mínimo 6 fichas) impidiendo que aparezca una alternativa gratis.
  • En vez de ayudar al taxista independiente dándole acceso a más ingresos (Vean: Hailo o MyTaxi en Madrid!) los fuerzan a depender de un “mayorista”

Bien hecho Buenos Aires… #ohwell 

Lyft y General Motors… Hacia autos autónomos vía leasing

  

Lift cerró una ronda de inversión de u$s 1000 millones con GM liderando y poniendo u$s 500 de esos millones… poniendo presión en dos frentes, por un lado a Uber que no tiene un socio “industrial” y por otro lado a las automotrices que se habían alineado con la, genial, compra de Here.

Es interesante ver que hicieron dos comunicados separados, 

  • Un comunicado que es forward-looking contando como van a trabajar en una Red de autos autónomos que van a levantar datos de Apps y de la propia telemática de los autos de GM (tiene lógica y no es novedoso) para entrenarlos #somoselfuturo :p
  • Otro comunicado, realista y de negocio, contando el plan de financiación/leasing para conductores de Lyft… Como hizo Uber con Santander Finance y es puro ingreso #somoslacaja :p

Me gusta ver como GM hace una apuesta a futuro con una cantidad que es significativa pero no destructiva… y al mismo tiempo abre la puerta al leasing a mediano plazo que los conductores del “on-demand economy” necesitan para funcionar; si uno mira bien están haciendo una apuesta a corto plazo y una a mediano plazo con una sola inversión.

Ah, tal vez Sidecar supo de esta ronda de inversión y se dio cuenta que ya no tenía chance ni de ser segundo :)

Foursquare en otra ronda de inversión

  
Foursquare esta levantando una nueva ronda con una valoración de u$s 250 millones bastante menos que los u$s 650 millones que había logrado en una ronda hace dos años… Y aunque la noticia parezca mala, el sólo hecho de que alguien que para muchos era un muerto viviente logre esta valoración no es tan malo.

Personalmente sigo sosteniendo que como “discover & share” la App está muerta pero su transformación a un proveedor de soluciones de datos puede ser su única salida… A una adquisición ;)

Facebook recién está empezando

El potencial de Facebook está siendo infravalorado… sin siquiera aprovechar su buscador, ni sus plataformas de mensajería hoy $FB vale u$s300.000 millones, y recién está arrancando.

facebook search y la monetizacion

Hoy tuve una charla interesante con Dani Rabinovich sobre el futuro gigante que tiene Facebook y como Google parece no tener chance de acercarse; y mientras sigo sosteniendo que Facebook es mucho mejor al vender publicidad que Google, aunque no me guste su modelo de probar hasta que límite pueden usarte, hay dos cosas que recién están empezando a monetizar, que tiene un potencial enorme y que son las dos imágenes que ilustran este post Continue reading “Facebook recién está empezando”

Dropbox, Mailbox y las compras sin foco.

maildropbox dropbox compra mailbox Startups que adquieren startups para crecer más rápido que otros startups o abarcar mas que el resto de los startups, cosas que suceden cuando hay flujos de capital casi sin fin. En su momento la compra de Mailbox me gustó porque parecía que Dropbox tenía una estrategia con el tiempo me di cuenta que Dropbox no tiene una estrategia y no sabe donde apuntar o competir y el cierre de Mailbox y Carrousel lo confirma. Continue reading “Dropbox, Mailbox y las compras sin foco.”

Adquirir usuarios perdiendo otros

Hay veces que el “growth-hacking” busca adquirir usuarios pero pierden otros existentes y nadie hace la cuenta; hace unos días MyTaxi lanzó una promo genial con un descuento del 50% del precio de todos los pasajes en un lapso de casi 10 días, su resultado: luego de ser un fiel usuario de MyTaxi por años, me convertí en un usuario feliz y contento de Hailo

oferta mytaxi

Es interesante pero lo que en un primer momento me pareció una idea para adquirir usuarios fantástica, pensando sólo en el UAC que implicaba el 50% de un pasaje en taxi se convirtió en una experiencia de uso generalizado de la app que fue castrastrófico. Continue reading “Adquirir usuarios perdiendo otros”

Amazon Prime Air se muestra en video

Es interesante que Amazon haya mostrado su servicio Amazon Prime Air con un video (que no deja de destacar que “Actual Flight Footage – Not Simulated”) narrado por Jeremy Clarkson de Top Gear y que muestra un par de cosas interesantes; drone híbrido para despegue/aterrizaje vertical y vuelo horizontal, diseños diferentes dependiendo del envío y un especial mensaje de seguridad en cuanto a “sense & avoid”.

El video me gusta, es interesante porque muestra algo que me parece contra-intuitivo, con un rango de 25 km máximo se muestra el envío en un área rural donde esta distancia es ridícula; de hecho las pruebas hasta ahora son en espacios urbanos porque son los únicos espacios donde el rango reducido y la velocidad de entrega tienen sentido económico (distancia de i/v) y competitivo (compra impulsiva y entrega de última milla) frente a los retailers… Continue reading “Amazon Prime Air se muestra en video”

Dropbox y las indefiniciones

dropboxMe converti en usuario pago de Dropbox, luego de años de usarlo con los 30GB que tenía y cansado de pensar en los límites decidí pagar pero tengo la sensación de estar pagando algo que no encuentra su identidad y que no puede seguir viviendo de “1Tb de espacio!” como propuesta de valor porque hoy por hoy esto es ridículo… ¿entonces?

iCloud goza de la fidelidad que le tenemos los usuarios del ecosistema Apple y al integrarse nativamente en el OS tiene un valor agregado que, pese a su performance ridícula y falta de funciones, es innegable por ser APB y bien cerrado como paquete (el Keychain me ha salvado la vida más de una vez). Continue reading “Dropbox y las indefiniciones”

Métricas para startups… que valen

La gente de Andreessen-Horowitz publicó una segunda entrada sobre métricas de startups escritas por los partners que analizan las inversiones y sinceramente son dos de los mejores posts que leí en tiempo… 16 Startup Metrics y Another 16 metrics cubren desde métricas financieras hasta de crecimiento

andreessen-horowitz

Pero tal vez lo más interesante de estos insights son dos cosas; por un lado la “conceptualización” de métricas para normalizarlas y por otro lado para discutirlas y poner en evidencia que algunas métricas son sólo interesantes como “medallas” pero no sirven para buscar inversores o validar aunque sea internamente pero con métricas reales tu modelo de negocios.

Deberían guardarlo en bookmarks o al menos leerlo en serio ;)

Los eBooks declinan, los impresos reviven… no por eficiencia

amazon kindle derechos

En una interesante nota del New York Times The Plot Twist: E-Book Sales Slip, and Print Is Far From Dead se cuenta como los eBooks tuvieron una caída interanual del 11% y los libros físicos siguen creciendo, incluso existiendo librerías con el año más rentable. Lo que no aclaran es que las editoriales y dueñas de derechos están ahogando lo electrónico. Continue reading “Los eBooks declinan, los impresos reviven… no por eficiencia”