Tesla, Musk, Solarcity y la visión del fundador.

Hace dos días Tesla Motors hizo una oferta pública para comprar SolarCity por $2.500 millones de dólares en un canje de acciones de $TSLA por las de $SCTY… desde ese momento a hoy, Tesla perdió $2.700 millones en capitalización de mercado. Continue reading “Tesla, Musk, Solarcity y la visión del fundador.”

Hoteles, entre AirBnB y un momento excelente… pierden valor

Los grupos hoteleros no estarían pasandola bien, por un lado los inversores institucionales están abandonando sus acciones, por otro Bank of America degrada el sector y la UE indica directrices a los países para facilitar negocios como Airbnb… pese a tener sus fundamentals en el mejor momento.

Es interesante ver este detalle; las tasas de ocupación son las más altas desde 2009, están cerca de sus récords y las tarifas están a punto de ser las más altas de su historia y siguen subiendo. El mercado entero de hotelería está en la racha de crecimiento en revPAR (revenue por habitación disponible) más grande de su historia… pero sus acciones cayeron un promedio de 30% en un año. Continue reading “Hoteles, entre AirBnB y un momento excelente… pierden valor”

Microsoft compra Linkedin por u$s26.000 millones y sigue reinventándose

Hace un rato Microsoft anunció la oferta de compra de LinkedIn por $26.200 millones y continúa su movimiento de reinvención de un empresa de “pensar en las tareas y no en las herramientas” como dijo Julie Larson Green hace tiempo.

Sinceramente la compra me hace mucho más sentido que adquisiciones como las de Nokia (con la que todos la están comparando) porque esa era un intento fallido de meterse en un negocio donde competían con sus propios partners y esta es una de complementación donde hasta la mision/visión de la empresa tiene objetivos similares que pueden resumirse en “to empower people and organizations”
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Buenos Aires quiere competir con Uber ¿sigue AirBnB?

Cuando hace apenas un año la Ciudad de Buenos Aires ganó el Global Entrepreneurship Cities Challenge no imaginé que iban a querer competir contra las apps de la economía colaborativa que hasta la Unión Europea apoya como motor de cambio.

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Uber cierra otra ronda de inversión y suma miles de millones en el banco

“I cried all the way to the bank!” Liberace 1956

Uber sigue sus rondas de financiamiento, acaba de cerrar la inversión individual más grande en la historia de empresas de Internet con u$s 3.500 millones del Saudi Arabia investment Fund, el fondo soberano de Arabia Saudita y ahora tiene u$s 11.000 millones en el banco.

De una manera bizarra parte de la prensa de USA esta criticandolos por aceptar esa inversión… Como si fuera la primera vez que hay inversiones soberanas de países con una peculiar política de derechos humanos pero no sólo no lo es, sino que se aplauden las inversiones rusas o chinas, inentendible.

Me preocupa sinceramente que este tipo de inversiones entren en valuaciones tan altas donde los múltiplos de retorno son casi imposibles de imaginar pero donde Uber está logrando, y hay que aplaudirlos, un escudo financiero que lo protegerá en sus tres frentes clave:

  1. Pelea contra jugadores regionales mientras intenta ser global (en China Didi recibió $1000 millones de Apple, en Europa VW puso $300 millones en otro y etc.)
  2. Inversiones en vehículos autónomos (una pelea contra Google y hasta las automotrices de Detroit, con aliados pero otra batalla gigante)
  3. Batallas y lobby legislativo (su estrategia de entrar por la fuerza en los países no es barata)

Finalmente si el mercado de inversión se frena ¿que mejor reaseguro que tener tantos miles de millones en el banco?

Tal vez mientras todos lo critican Travis Kalanick cita a Liberace ;)

Twitter cambia su límite y sigue perdido (y me sobran caracteres)

Hoy Twitter anunció cuatro cambios al límite de 140 caracteres que era su marca registrada para, de esta forma, lograr más engagement y ver si logra remontar en un trimestre usuarios e ingresos, algo que parece imposible… Este es un breve resúmen y crítica :)

  1. Replies: ya no se cuenta el nombre de usuario en el límite de 140 caracteres 
  2. Media attachments: tampoco se contarán como caracteres los adjuntos.
  3. Retweet and Quote Tweet yourself: ahora podés hacerte RT a vos mismo… Cuando imagines que la gente no te entendió y tenés que ampliar. 
  4. Chau al .@: ahora todas tus respuestas se propagan a tus seguidores y, por tanto, también verás los diálogos que tienen los que vos seguís con todo otro usuario… Aunque no te interese ni un poco.

El 1 y el 2 son “naturales” y no molestan demasiado; el 3 puede generar un catálogo de autocumplidos inacabable y molesto… Pero el 4, el 4 es una pesadilla que va a hacer que limpie mi timeline.

Seguramente a poca gente le interesa mi intercambio de Tweets con @AmericanAir sobre consultas de viaje (y con 180.000 millas al año les juro que son muchas interacciones) como a mié interesa poco el intercambio que @fabiomb tiene con los incontables trolls que lo persiguen y mis discusiones con @angeljimenez sobre el futuro de la IA son tan importantes para mis followers como para los suyos.

La suma de una pequeña molestia como es mencionar a 10 personas y que te metan en una discusión idiota se suma a un timeline que se va a ensuciar si seguís a gente que tiene una “vida tuitera activa” como muchos influencers o tecnólogos que ya llenaban tu timeline con RT  de todo elogio a su persona.

No creo, honestamente, que este sea el mejor camino para lograr más interacciones sino para lograr más ruido y aumentar tal vez las visualizaciones de Tweets y vender eso como “engagement” algo que no es.

Publicado desde el móvil perdón en el autocorrector :p

Otto otra visión de camiones autónomos

Hace unos días escribí sobre el hito que, para la conducción autónoma, fue que un pelotón de camiones autónomos haya cruzado Europa y hoy la noticia es el lanzamiento de Otto una iniciativa para camiones autónomos pero que tiene tres ingredientes completamente distintivos: está pensado sólo para autopistas, no está pensado para tropas de camiones y tiene un sistema instalable de auto-manejo lo cual es un paradigma completamente diferente del que se maneja hasta ahora y me resulta interesante.

Por un lado la idea es optimizar el uso de las autopistas en USA que son apenas el 5% de las millas recorridas pero causan casi el 10% de accidentes y generan el 28% de las emisiones contaminantes, mientras mueven el 70% de la logística comercial de todo Estados Unidos… son números realmente buenos para pensar en optimizaciones. Continue reading “Otto otra visión de camiones autónomos”

Gboard un caballo de troya de Google para iOS, Facebook y WhatsApp

En plena época de locura por los “bots en apps” Google lanza algo que me parece una idea genial, un teclado para instalar en iOS como Swiftkey y tantos otros, con un distintivo, Gboard es un acceso directo al buscador y sus resultados optimizados para compartir en aplicaciones con un solo click… es el caballo de troya perfecto para un mundo donde Google es marginal.

Google está acostumbrado a liderar en donde entra, pero si el futuro son las apps, son los bots, es la IA, los conversational commerce… tener apenas a YouTube entre el Top 6 de iOS a nivel mundial, con Facebook teniendo 4 de ese ranking 1 es casi un insulto pero lo peor es que es casi imposible de atacar con tantas plataformas por separado, entonces liberar un teclado es una linda forma de entrar en esas aplicaciones y de paso saber que es lo que la gente busca y comparte. Continue reading “Gboard un caballo de troya de Google para iOS, Facebook y WhatsApp”

Un pelotón de camiones autónomos a través de Europa

La idea de un pelotón de camiones autónomos, conectados entre sí, aún siendo de diferentes fabricantes, saliendo de 3 países diferentes y terminando su recorrido juntos en Rotterdam es algo mucho más interesante pero menos sexy en los medios que un auto autónomo en una autopista de California… pero a nivel práctico, ambiental y de desarrollo es mucho más complicado este “platooning” porque involucran desde decisiones conjuntas hasta estándares de comunicación que permitirían automatizar la logística de bienes físicos y mostrar el mercado B2B de estos desarrollos.

[NB: Este video es de los más aburridos que he visto :P]

Aunque esto parezca de un episodio de los Simpsons donde se descubre el secreto de los camioneros de USA, creo que hay tres grandes problemas a resolver: el primero es la confiabilidad/seguridad de sus conexiones y ahi las telcos tienen un rol gigantesco; el segundo son las regulaciones de diferentes países donde cada país va a querer formalizar el suyo y finalmente la implementación de los estándares técnicos de comunicación (en el desafío se usaron algunos pero cada marca desarrolla sus propios sistemas) para no tener un lock-in técnico…

Unilever quiere en 2017 iniciar pruebas en Rotterdan donde descargar de puerto mercaderías en estos camiones y distribuirlas por sus operaciones, lo cual sería genial no sólo por el ahorro de decenas de miles de € en combustible sino por la baja del 15% en la emisión de contaminantes, mejores tiempos de entrega y sobre todo eficiencias sin tener que cambiar las redes de autopistas que hay en el mundo

(ok, en algunos países hay que mejorar las rutas y no sé como se enfrentarían los camiones a un conductor enajenado tipico de la RN14 :P).

Uber ahora por los autos de alquiler

Llegás a una ciudad como Miami, te sorprendés por el bajo precio de alquilar un auto ($29/dia) y de golpe te das cuenta que debés sumar el costo del Valet Parking del hotel ($40/dia) y el del restaurante ($15/comida) y del combustible ($10/dia) y cuando volvés al aeropuerto insultás a tus ancestros por haber gastado cerca de $100/diarios en un auto cuando con Uber podrías haber gastado un tercio y no tenías que buscar estacionamiento, esperar el valet parking ni pagar el seguro extra en Avis o Hertz… Uber es la razón por la que las agencias de alquiler de autos bajan cada día más los precios pero lo que no entienden estas agencias es que ellas no controlar el costo total de la experiencia de tener un auto en una ciudad como Vegas o Miami o LAX.

Y si eso te parece interesante como independiente o como usuario individual, esperá a usar una cuenta corporativa donde los resúmenes de gastos llegan en un resumen diario o mensual, se cargan en tu cuenta de Expensify (o media docena de otros servicios de “expense report) y no tenés que preocuparte por usar cash en países donde existe Uber, donde todo se carga en tu cuenta corporativa y donde no tenés ni que completar reportes de gastos porque la plataforma lo hizo por vos.

Tengo una cuenta corporativa de uber (de hecho todo mi equipo tiene acceso a una para centralizar costos en más de 7 países) y una personal que cambiás con un solo click en la interfaz y, simplemente, no hay razón para alquilar auto en los términos en los que los alquilabas antes por dos razones (que en el gráfico de acá arriba se resúmen en “Customer Rating”) la primera es el costo total de uso que describí en el primer párrafo y la segunda razón es la “comodidad” de no pensar en seguro, en estacionamiento, etc.etc.

En medio de un debate estéril (ahora en Buenos Aires) sobre si Uber reemplazará a los Taxis, cosa que no va a pasar, yo miraría más de una industria que va a sufrir con el peso de Uber como on-demand-economy ¿o se imaginaban que Uber-bike, Uber Pop, Uber Lux, Uber Now y otras variaciones son algo más que un sample de negocios donde tienen la capacidad de innovar?

Uber no es una empresa de taxis por más que los innovadores quieran verla como tal y si quieren en otro momento les cuento las inversiones/adquisiciones que hay por parte de otros jugadores que le temen a Uber :)

Para inventar hay que fallar, Jeff Bezos y la cultura corporativa

Si algo me sigue gustando de Jeff Bezos es leer las cartas a inversores que acompañan sus presentaciones a la SEC, por ejemplo en este Amazon 8K, Bezos le dedica algunos párrafos a la cultura corporativa de la empresa y como las mejores (y peores) invenciones de la empresa son parte de una cultura que acepta apostar a largo plazo sabiendo que para inventar hay que fallar porque es casi imposible que todo salga bien constantemente, pero lo más importante es como deja ver que las culturas corporativas se forman gracias a la auto-selección de las personas que componen esa organización…

Gente mediocre nunca va a atraer a gente talentosa (por sus propios miedos o su incapacidad) y cuando no se toman decisiones reales sobre este tema de forma top-down es casi imposible que se forme una cultura de confianza y trabajo en equipo… que es la piedra angular de cualquier gran empresa.

amazon y la cultura corporativa

Y tal vez el mejor ejemplo de esa cultura corporativa es Amazon Web Services que, en este párrafo, Bezos lo describe de una forma que es realmente interesante, no sólo porque muestra que AWS crece más rápido que Amazon cuando tenía la misma edad y que encima el que equipo lidera el release de nuevas funcionalidades es constante y con un equipo con capacidad de entregar cambios que afectan a millones de consumidores en tiempo real.

AWS crece más rápido que Amazon

Amazon no es un start-up, es una corporación pura y dura, lo que muestra que la cultura corporativa podés modelarla con tiempo y ganas, si hay un verdadero ideal hacia donde apuntás para que la empresa sea capaz de sobrevivir en los tiempos actuales.

Spotify y su ronda de u$s1.000 millones en deuda

Hace unos días Spotify levantó u$s1000 millones en deuda convertible para poder seguir creciendo, es interesante que no haya sido una ronda de inversión tradicional y tenga como métrica su salida a bolsa. Hay una buena nota en el WSJ: Spotify Raises $1 Billion in Debt Financing que explica algunas cosas interesantes del deal.

TPG and Dragoneer get to convert the debt to equity at a 20% discount of whatever share price Spotify sets for an eventual IPO. And if it doesn’t IPO within the next year, that discount goes up 2.5% every extra six months. Spotify also has to pay 5% annual interest on the debt, and 1% more every six months up to a total of 10%. And finally, TPG and Dragoneer can sell their shares just 90 days after the IPO, before the 180-day lockup period ends for Spotify’s employees and other investors.

Pero tambien llama la atención ver que empresas del tamaño de Spotify (me rehúso a llamarlos startups) no quieran salir a rondas que podrían tirar abajo su valuación en momentos en los que varios fondos de inversion, del tamaño de Fidelity, hacen writedowns de sus inversiones en Internet… y a cambio que se animen a plantear su propia IPO como KPI para esta deuda es llamativo, pero se unen así a los que van demorando su salida a bolsa a toda costa, como Uber o AirBnB.

Apple mueve parte de iCloud a Google Cloud Platform

Ayer hablaba de como Dropbox movió el 90% de su infraestructura de Amazon Web Services a sus propios servidores y hoy leo que Google logró un contrato con Apple para llevar parte de iCloud de Amazon Web Services a Google Cloud Platform y es interesante porque, aunque ya sabemos que Apple está montando sus propios datacenters distribuídos en el mundo, ahora Apple es cliente de las tres empresas de cloud services más grandes del mundo: Microsoft Azure, Amazon Web Services y Google Cloud Platform.

Me pregunto si en serio Google tomó prestado el libro de negocios de Amazon y por eso está tan activo en el mercado… pero con Google tirando fibra propia en todos lados, Amazon armando más datacenters en jurisdicciones diferentes y Microsoft empujando el ecosistema de Azure, no veo como alguien fuera de estos tres grandes puedan entrar en ese mercado de forma independiente.

Dropbox y la coopetencia con Amazon Web Services

Dropbox Amazon magic-pocket
Ayer Dropbox anunció que luego de dos años de trabajo abandonaba en un 90% la infraestructura de Amazon Web Services y pasaba a tener su propia infraestructura, y hubo dos temas que me parecen geniales sobre la noticia, el choque de filosofías de infraaestructura y la necesidad de coopetir en espacios complejos.

Si uno mira el anuncio oficial de la empresa, se ve claramente que Dropbox y Amazon van a seguir teniendo una relación de almacenamiento de datos compartida, especialmente en Europa porque las leyes de privacidad de la UE pueden ser cumplidas por Amazon y su red de datacenters físicamente establecidos en lugares como Alemania y que para Dropbox no tienen sentido económico… y eso es relevante para analizar la coopetencia.

El otro punto que me sorprende es, por un lado hay VCs diciendo que “no veo como esto puede beneficiar a los clientes” mientras que, como claramente apunta @gruber este movimiento está alineado con la filosofía de Tim Cook: “We believe that we need to own and control the primary technologies behind the products that we make.” con la que concuerdo un poco más.

Ser independiente de plataformas de terceros te da libertad de acción y control sobre decisiones que no tendrías si dependés de otros, pero es interesante que se cumple el “mantra” de usar plataformas de terceros para acelerar tu crecimiento y luego ver como esquivas la dependencia de esa plataforma.

Intel Capital vende su portfolio de inversiones

  
Es interesante que Intel se quiera desprender de su portfolio de Intel Capital e integrar la unidad bajo M&A en un movimiento que es extraño por las diferentes filosofías de mercado pero que se une a los impairments que están haciendo los fondos de Private Equity a nivel global.

Dos detalles me sorprenden, los mercados emergentes parecen ser el futuro de estas unidades (al menos a mediano plazo por externalidades) y por otro la presión de resultados a corto plazo que no permiten muchas veces esperar el promedio de 7 años a un evento de liquidez… 

Esto hace que algunas corporaciones no se puedan comprometer y terminen comprando directamente empresas pagando un premium sobre el precio perp acelerando el retorno (o no)

PS: Les recomendaría un artículo mio de formas de adquisición entre Apple y Google... Perdón por el autobombo pero aplica ;)

Injusto pero relevante

  
Este post de 2014 de Benedict Evans es tal vez de lo mejorcito que hay para explicar porque la disrupción no viene del core de los negocios o los modelos establecidos sino de jugadores que son marginales pero que apalanca infraestructuras o costos de incumbentes o de un modelo ya establecido para romperlo y ponerlo en crisis o forzarlo a mejorar.

A cuenta de la comparación de ingenieros que tiene @WhatsApp para enviar tantos mensajes… ¿es injusto? Si, pero al mercado no le importa.

General Motors compra los restos de Sidecar

  
Apenas 15 días después de anunciar que Sidecar había triunfado al cerrar sus puertas aparece GM y compra sus restos y tecnología para su iniciativa Maven… luego de invertir $500 millones en Lyft y así adelantarse a Ford que es el otro fabricante tratando de entrar en el mercado de servicios.

Dos detalles interesantísimos a analizar, la disrupción de un mercado donde caen hasta las licencias de manejo por modelos totalmente diferentes a los tradicionales (doh disruptive :p) y por otro lado el peso específico de Uber que es el único visto como competencia por todo el mercado de trasporte. (+ info)

WhatsApp e Instagram comienzan a acelerar sus modelos de negocio 

  Hace tiempo dije que Facebook estaba siendo infravalorado porque “Messenger como plataforma de desarrollo, como catalizador de comercio electrónico y de comunicación está siendo infravalorado y como muestra, les recomendaría mirar los u$s1000 millones al año que mueve KakaoTalk o WeChat” y hoy en DLD las estrellas fueron el CEO de WhatsApp y el de Instagram mostrando que van a acelerar sus plataformas.

Solo me sorprende que una audiencia como la de DLD o incluso medios como Re/Code se sorprendan por esta estrategia que en Asia tiene al menos 5 años… Si me guío por lo de hoy, WhatsApp vale como plataforma de comercio/comms e Instagram como plataforma de publicidad y por eso las diferencias en valor al momento de su adquisición.

 
Más allá de eso, es interesante que dos de las estrellas sean empleados de Facebook y que la nueva “Big Blue” no haya acaparado más menciones… Buena estrategia :)

Buenos Aires no sólo prohíbe a Uber sino a Internet para tomar taxis

  
En solo dos párrafos se ve como se puede frenar el uso de tecnología para facilitar la vida de la gente y favorecer “mafias” enquistadas… Lastimando a toda la industria:

  • Por un lado se fuerza una única manera de usar algo (en este caso tomar un taxi levantando la mano)
  • por otro se fuerzan costos sin sentido para la empresa (mínimo 300 autos) 
  • Se crean costos ficticios para el usuario (mínimo 6 fichas) impidiendo que aparezca una alternativa gratis.
  • En vez de ayudar al taxista independiente dándole acceso a más ingresos (Vean: Hailo o MyTaxi en Madrid!) los fuerzan a depender de un “mayorista”

Bien hecho Buenos Aires… #ohwell 

Lyft y General Motors… Hacia autos autónomos vía leasing

  

Lift cerró una ronda de inversión de u$s 1000 millones con GM liderando y poniendo u$s 500 de esos millones… poniendo presión en dos frentes, por un lado a Uber que no tiene un socio “industrial” y por otro lado a las automotrices que se habían alineado con la, genial, compra de Here.

Es interesante ver que hicieron dos comunicados separados, 

  • Un comunicado que es forward-looking contando como van a trabajar en una Red de autos autónomos que van a levantar datos de Apps y de la propia telemática de los autos de GM (tiene lógica y no es novedoso) para entrenarlos #somoselfuturo :p
  • Otro comunicado, realista y de negocio, contando el plan de financiación/leasing para conductores de Lyft… Como hizo Uber con Santander Finance y es puro ingreso #somoslacaja :p

Me gusta ver como GM hace una apuesta a futuro con una cantidad que es significativa pero no destructiva… y al mismo tiempo abre la puerta al leasing a mediano plazo que los conductores del “on-demand economy” necesitan para funcionar; si uno mira bien están haciendo una apuesta a corto plazo y una a mediano plazo con una sola inversión.

Ah, tal vez Sidecar supo de esta ronda de inversión y se dio cuenta que ya no tenía chance ni de ser segundo :)