Astro Teller y el ROI de Google X

Standard

Geoffrey Hinton, Alex Krizhevsky, and Ilya Sutskever (left) will do machine-learning work at Google. Photo: U of T

Hay una muy breve nota en el NYT sobre Astro Teller: on Making Profits at Google X y una frase sobre el concepto de ROI

Q. What responsibility does Google X have to Google’s bottom line?

A. Our way of thinking about ourselves is that we owe it to Google to explore new problems for Google to have a hand in (solving) and new businesses for it to get into over time. Our time horizon is longer than most of the rest of the companies’ time horizon tends to be…

Q. Have any products produced that yet?
A. It would be fair to say Google Brain (now called the Neural Network Project) is producing in value for Google something that would be comparable to the total costs of Google X — just that that one thing we’ve spun out.

Continue reading

Facebook destruye el valor de las empresas. No.

Standard

Zuckerberg en el Mobile World Congress 2014 - ironias

Cuando Facebook compró Instagram por u$s 1.000 millones dijeron eso, hoy Instagram es valorada (como spin-off) en más de u$s35.000 millones y es la segunda unidad de negocios que más adopción genera dentro de Facebook.

Cuando Facebook compró Whatsapp por u$s19.000 millones dijeron eso y que “los usuarios se van a ir porque Facebook va a destruir la empresa”. Hoy Whatsapp casi duplicó su base de usuarios en menos de un año desde la compra y maneja más de 30.000 millones de mensajes diarios. Continue reading

APIs para el mundo real, mensajeria, pagos e infraestructura

Standard

Hace ya un par de meses que los que se presentan como “un Uber para XX” dejaron de tener sentido en algunos mercados; con empresas como Amazon, Uber y Google peleando en el mercado del delivery de productos casi en tiempo real la competencia es solo en mercados no-centrales… y pocos le prestan atención al valor de la API de Uber.

hipmunk

Pienso en algo básico como el delivery de productos o mensajerías; Uber ya prueba Uber Essentials, Uber Rush y Uber Fresh, Amazon tiene AmazonFresh, Amazon Local y Amazon Prime Now (“for daily essentials”) y Google Shopping Express se ocupa de tus “groceries and non-edibles” y como la única alternativa para productos donde el delivery/mensajería es crecer en otros mercados y esperar que cuando estos 3 lleguen tu presencia sea lo suficientemente grande y, encima, no dependas de sus APIs Continue reading

Liquidez para los fundadores

Standard

Hace un tiempo la tendencia de acumular rondas de inversión en algunas empresas hace que hayan empresas privadas con valuaciones astronómicas, los casos más extremos son Xiami con una ronda de u$s 1.100 millones a u$s45.000 millones de vloración o Uber con una valoración de u$s40.000 millones… al mismo tiempo, algunos inversores empiezan a quejarse que los fundadores de algunas de estas empresas aprovechan estas rondas para liquidar algunas acciones y hacer efectivo algo de ese “valor de mercado”.

Shut-up-and-take-my-money

¿Está mal? ¿está bien? Sinceramente creo que es una consecuencia directa de 3 temas: a) un mercado con liquidez, b) empresas que prefieren ser privadas mientras puedas y c) ir demorando el “liquidity event” tradicional de un IPO o de una venta… pero el problema es que esto dispara una serie de eventos que no son cómodos y mucho menos tradicionales. Continue reading

Amazon Prime y la percepcion de valor

Standard

beneficios amazon prime

Soy usuario de Amazon Prime y soy de los que creía que los beneficios asociados a Amazon Prime eran realmente valiosos y una amenaza real a servicios únicos como Spotify o Netflix o inclsuo Dropbox, soy de los que creía que estos servicios tenían un valor intrínseco. Pero me doy cuenta que son simples “switches” que te ayudan a tomar la decisión de mantener la suscripción de Amazon Prime y así comprar en Amazon de forma impulsiva… nada más. Continue reading

Uber, amenazas y juego sucio como estándar

Standard

uber taxi innovacion logo
Uber es una empresa a la que todos alaban por “romper la mafia de los taxis” y también conocida por cambiar reglas de juego de acuerdo a su conveniencia; le prohibió a sus empleados vender sus acciones en el mercado secundario, que luego saboteó a Lyft en sus rondas de inversión y que contrató al COO de esa empresa para que se robe los planes estratégicos de la competencia ¿en serio nos sorprende que amenace con contratar investigadores para atacar la vida privada de los periodistas que los critican? Continue reading

Unshackled: fondo early stage para darle visa a extranjeros

Standard

unshackled Hoy en el WSJ se anunció Unshackled un fondo angel pensado para atraer talento extranjero a USA encontrándole una vuelta de tuerca a las leyes inmigratorias y las famosas Founders Visa/Visas de emprendedor que siguen en un limbo jurídico

Unshackled will hire entrepreneurs as employees, providing them with a paycheck, work visas and health benefits while they try to build their startups to the point where they can raise another round. Although Unshackled won’t focus exclusively on immigrants—the founders are trying to back the best entrepreneurs they can find—it is structured to serve immigrants because the founders believe that pool of talent is so promising and so underserved.” … “Unshackled is open for business on Thursday, and over the next two years plans to invest in between 20 and 25 teams of two or three founders, co-investing alongside the founders at a valuation of $1 million to $2 million”

Es interesante que ya levantaron u$s3.5 millones para lograr su propio MVP de procesos e inversiones; me gustaría ver como se estructuran corporativamente (legal y societariamente para invertir y contratar y si eso lo capitalizan) pero evidentemente posicionarse como los primeros puede darles una diferenciación que hoy no tiene nadie.

Tal vez lo más interesante es que esto muestra como USA reconoce que el talento global se les está escapando pese a que todos quieren establecerse alla.

Startups: creciendo gracias al poder financiero

Standard

uber prestamos para taxis

Es interesante que pocas veces se hable de como algunos de los startups de Silicon Valley crecen gracias al músculo financiero que logran en sucesivas rondas y que, aunque no son tan directos como el programa de préstamos de Uber para renovación de flotas o el de avances de efectivo de Square son tanto más grandes como el programa de tarjetas de créditos para AdWords o el de Facebook estirando los plazos de pago de campañas para SMBs. Hay un buen round-up de esto en The Information. Continue reading

Nueva estructura corporativa en Google

Standard

Larry Page en Google IO

Hace un par de días Google hizo un par de cambios corporativos gigantescos y fueron poco mencionados en los medios pese a su profundidad y cambio conceptual; a nivel nombres hay dos personas clave en el futuro de la empresa, Sundar Pichai que pasa a llevar en sus hombros todos los productos [1] de Google y el desarrollo de negocio vuelve [2] a manos de Omid Kordestani la persona que supo cambiar a Google de un buscador al gigante publicitario que es hoy y se había retirado en 2009.

Pero a nivel conceptual, Larry Page escribió un memo que muestra el valor de una estructura corporativa tradicional como motor de innovación, lo que, de cierta manera parece un contrasentido pero reconoce el valor de las estructuras tradicionales para hacer escalables los procesos que mantienen en funcionamiento la “máquina” liberando a una parte del management del día a día para innovar: Continue reading

Marc Andreesen y la meritocracia de Silicon Valley

Standard

Marc Andreessen

Además de crear Netscape y Twittear en capítulos, Marc Andreessen es de los inversores más pragmáticos que hay en el mercado y con Andreessen Horowitz cambió muchas reglas no escritas; en el GENIAL In Conversation with Marc Andreessen hay una serie de cosas interesantes pero su frase sobre la meritocracia de Silicon Valley es genial:

¿Usted cree en el ideal meritocrático de Silicon Valley?

Sí. Pero creo que, ahora mismo, el ideal se ve comprometido por dos cosas: Uno es el desarrollo de competencias educativas, y el otro es el acceso. Esta es la crítica que creo es en realidad la más interesante, que es, sí, la meritocracia funciona si conocés a la gente adecuada y si tenés acceso a las redes. ¿Cómo hacen los capitalistas de riesgo para tomar decisiones de inversión? Bueno, tenemos REFERENCIAS basadas en las personas que ya conocemos. Bueno, ¿qué pasa si eres alguien que no conoces ya a nadie, verdad? ¿Qué pasa si no conocés el reclutador en Facebook y no puedes hacer el trabajo? ¿Qué pasa si no conoces el capitalista de riesgo por lo que no puedes recaudar fondos? Creemos que el acceso está ampliando la red para que todos los que puedan contribuir a la red puedan obtener acceso a la misma. Y eso es en lo que estamos trabajando.

Con lo que ¿hay meritocracia? si ¿es perfecta? no ¿ante la sobreoferta de capital o de ideas como las filtras? con referencias ¿son las referencias contrarias al concepto de meritocracia? si y no, sin historial no podés mostrar tu valor. ¿Y el concepto tonto de “once you´re lucky twice you´re good”? esto muestra que era mentira :)

Spin-In como estrategia de innovación corporativa

Standard

john ChambersHay un artículo genial sobre el Spin-In como estrategia de innovación corporativa en Cisco; tomando el ejemplo del triunvirato MarioPremLuca y la venta pre-acordada de tres startups por casi u$s3.000 millones.

Es interesante ver el artículo de Business Insider porque CISCO con 70.000 empleados y ventas de 50.000 millones anuales en nichos diversos, no puede innovar en todo el arco de productos de networking… mientras que así, sin atarlos a su estructura, tienen un equipo clave compitiendo con startups de ese mercado. Continue reading

Alibaba: el IPO más grande es del gigante Chino

Standard

jack ma alibaba

Hoy comienza a cotizar Alibaba como NYSE:BABA y a un precio de u$s68 el gigante asiático que es una mezcla de Amazon, eBay y Paypal iniciará operaciones con una valor de u$s 168.000.000.000; y con una oferta inicial pública es de u$s 21.800.000.000 lo que lo convierte en la IPO más grande hasta hoy y haciendo que China tenga el top 3 mundial con Alibaba, Agricultural Bank of China y Industrial and Commercial Bank of China.

Es interesante leer la carta de Jack Ma a sus empleados “En el mercado nos espera presion y crueldad sin precedentes” que muestra la idea de un IPO como un vehículo más para completar su misión… que uno puede mirar con cierto escepticismo pero que incluso al momento de trabajar con sus underwriters lo ve como patrón Continue reading

Stanford CS183B: Como empezar un startup

Standard

sam-altman

Creo que el curso de Stanford CS183B: How to Start a Startup se va a convertir en una especie de espacio para iniciados; básicamente en 20 clases se va a explicar desde como llevar adelante la ejecución de ideas, hasta como levantar capital y como crear cultura en un startup.

Pero más allá que el programa parece genial, si uno mira los profesores ve a todos los A-List de Silicon Valley; el curso lo lideran Sam Altman y Paul Graham [Presidente y Fundador de YCombinator respectivamente], Peter Thiel, Alex Schultz, Marc Andreessen, Ron Conway, Ben Silbermann, Marissa Mayer, Aaron Levie, Reid Hoffman, Keith Rabois, Ben Horowitz… no quiero seguir, pero están frente a los fundadores de Box, Linkedin, Paypal, Greylock Partners, Netscape y hay más nombres.

¿Lo mejor de todo? las 20 clases van a estar online de forma gratuita [ok, vas a perder la posibilidad de ser alumno de estos tipos y lograr que, ellos y sus billeteras, se fijen en vos] y podés sumarte al grupo en Facebook, organizar grupos presenciales en Universidades remotas y un mailing list.

Desde que Paul Graham salió del foco como Presidente de YCombinator, lo que están haciendo con Altman es simplemente impresionante… cierto que hay marketing, pero soportado por lógica interesante:

“We’ve tried to take some of the best speakers from the past 9 years of Y Combinator dinners and arrange them in a way that will hopefully make sense” … “It will hopefully be valuable even for people who don’t want to start startups.”

Cada día menos startups en USA

Standard

casselman-feature-disruption-1

Muy interesante paper de Ian Hathaway y Robert Litan que la gente de 538 analiza con una conclusión que parecerá, para muchos de nosotros, contraintuitiva… especialmente cuando hablamos de vivir en una burbuja de startups y valuaciones.

No voy a analizar todo porque el paper [en PDF] merece ser leído, pero se conjugan dos cosas; por un lado la consolidación de empresas hace más dificil que nazcan startups capaces de satisfacer una necesidad del mercado y crear, sobre esa, una empresa sólida y a largo plazo. Por otro lado, los que nacieron como startup ya están consolidandose (incluso estadísticamente) y al nacer en un entorno mucho más competitivo y paranoico con capital disponible son capaces de salir de compras ante cualquier empresa que pueda “parecer” una amenaza futura a su negocio ¿el mejor ejemplo? Facebook comprando defensivamente a Whatsapp por u$s19.000 millones.

casselman-feature-disruption-4

Mercados más consolidados, entidades corporativas más ágiles (no todas) y startups que ya son corporaciones (aunque usen un hoodie gris cool y unos Glass horribles) crean un efecto donde, personalmente, creo que hay comenzar a redefinir que es un startup y que no.

“El medio más eficaz para difundir una idea hoy es una estructura corporativa, hace 200 años, probablemente era algo diferente y dentro de 100 años será algo completamente diferente”…”Pero todo eso está al servicio de la idea.” Jack Dorsey y las estructuras corporativas

Me gustaría, aprovechando que lo escribí ayer, usar el ejemplo de Square menos de 10 años de vida, ahora se enfrenta a un mercado lleno no sólo de “incumbents consolidados” (como Visa y Mastercard) sino también con startups ya posicionados convertidos en corporaciones agresivas (como Alipay y desde hoy Amazon que lanzó Amazon Local Register) y en el medio de todo esto aparecen las regulaciones de USA que son cada día más restrictivas…

¿Estamos en una burbuja o son solo nuestras anteojeras? :)

El décimo hombre

Standard

Interesante nota en TechCrunch sobre la necesidad de tener un “Abogado del Diablo” en cada startup y linkea a la teoría atrás del “décimo hombre” que se ve en la horrible película World War Z 1 basada en una doctrina del IDF [link a PDF de Kuperwasser] sobre el equipo rojo del Intelligence Directorate:

“La oficina del abogado del diablo asegura que las evaluaciones de inteligencia de AMAN son creativos y no caigan presa de pensamiento de grupo. La oficina critica regularmente los productos procedentes de las divisiones de análisis y producción, y escribe artículos de opinión que contradicen las evaluaciones de estos departamentos. El personal en el grupo de abogado del diablo se compone de oficiales muy experimentados y talentosos que se sabe que tienen un pensamiento creativo y “fuera de la caja”. Quizás tan importante como esto, es que son muy apreciados por los analistas. Como tal, se tienen muy en cuenta sus conclusiones y sus notas van directamente a la oficina del Director de Inteligencia Militar, así como a los principales tomadores de decisiones. La Oficina de abogado del diablo también combate de manera proactiva el pensamiento de grupo y la sabiduría convencional escribiendo artículos que examinan la posibilidad de un cambio radical y negativo que ocurra dentro del entorno de seguridad. Esto se hace incluso cuando el sistema de defensa no cree que esta evolución es probable, precisamente para explorar supuestos alternativos y los peores escenarios.”

Más allá que en la película le dan un toque excesivo y que en el paper de inteligencia esto parece “atenuado”; la respuesta de Eytan ex portavoz del IDF en Quora es genial porque explica el valor de esta estrategia al pensar alternativas posibles aunque muchas veces este “peor escenario” nunca suceda.

Una ventaja colateral de esto es que, aunque no sé si el paranoico es el único que sobrevive como decia Andy Grove, alguien siempre tendría que pensar en las cosas que pueden salir mal para estar preparado al menos o saber como reaccionar… ¿cual es el problema? cuanto más inseguro sea tu entorno más van a aplaudir cada una de tus decisiones y ocultarte todo lo que “te haga ruido” porque “quieren protegerte” o simplemente ascender… y esto evitaría que tengan miedo a decirte que algo puede salir mal.

Nota 1: el libro es tanto mejor :S

Visa, YCombinator y los éxitos de un día para el otro

Standard

pizzahut visa checkout

La industria financiera no termina de entender que los éxitos no se construyen de un día para otro: V.me fue eliminado por Visa que con mucha fanfarria lanzó un sistema de pagos online; que si uno mira correctamente es casi como un Paypal y no mucho más ¿que es cómodo? claro que si, pero mientras la corporación corre con sus tiempos; Paypal sigue avanzando y de golpe Jeff Bezos le dijo a Amazon Payments: “apúrense!”

Yo que Visa estaría preocupado cuando armo un sistema de checkout y de la nada aparece Facebook con su nuevo botón de “Comprar” en sus apps… y Apple en cualquier momento usa su base de usuarios en iTunes para darles la misma opción porque la confianza es lo que se necesita para que hagan click ;)

Hablando de que los éxitos no se construyen de un día para el otro leí las estadísticas de YCombinator y cada día me gusta más el trabajo de comunicación que está llevando a cabo Sam Altman. Libera unas estadísticas que no dicen mucho por si mismas, sumamos a alguien que analiza el mercado con terceras fuentes y más allá que los números son impresionantes; la gente se olvida de lo más importante: YCombinator está en el mercado desde 2005 y el éxito no lo construyeron de un día para el otro.

Pero en serio, Altman está haciendo un trabajo maravilloso de comunicación para construir confianza en su marca… más confianza debería decir.

Amazon Kindle Unlimited ¿llega el modelo de suscripciones?

Standard

Amazon com_ Kindle Unlimited - Unlimited Reading Listening Any Device

Con Netflix las suscripciones de video se convirtieron en algo natural, con Spotify las suscripciones a música también se convirtieron en algo natural y que encima frenaba la piratería; me pregunto si Amazon logrará con Kindle Unlimited convertir las suscripciones a libros por un precio fijo en un modelo masivo como no lo lograron ni Scribd ni Oyster pese a tener acuerdos con grandes editoriales y cientos de miles de libros a disposición. Continue reading

¿Valuaciones infladas?

Standard

Les recomiendo leer este post de Sam Altman: Valuations sobre el mantra que da vueltas últimanente sobre “los startups tienen valuaciones infladas” que se relaciona al “estamos en una burbuja”… pero la nota (más allá de lo macro) va un poco a las consecuencias de las valuaciones altas y su efecto sobre startups que salen a buscar plata porque si… o inversores que entran al mercado más por status que otra cosa.

También, si el capital se siente barato, es psicológicamente más fácil gastarlo. Es importante mantenerse frugal. Además de la correlación [discutida a menudo de CEOs con bajos salarios = éxito], me he dado cuenta de que las empresas frugales tienen una cultura que termina siendo mucho más centrada en resultados reales. Estas empresas frugales también tienden a tener un enfoque a largo plazo. Y en un nivel práctico, siempre es posible que el capital que han levantado ahora sea el último que alguna vez levanten. Y deben tratarlo de esa manera.

Y más allá de esto, como diría un amigo: “EBITDA positivo mata powerpoint, pitch y demo day juntos” ;)

Uber-Avaricia

Standard

uber taxi innovacion logo
Uber el startup que crea disrupciones donde aparece, ese que ayuda a mejorar la sociedad sacándonos de las garras de las mafias de los taxis, ese que lidera la revolución de… Uber cambia las reglas de juego a los que tienen acciones de la empresa, no los deja vender en el mercado secundario, forzándolos a que solo puedan venderles las acciones a ellos a un precio de u$s135/acción justo cuando están preparando una nueva ronda a unos u$s170/acción. Continue reading