Amazon impone su ritmo en Whole Foods

Cuando Amazon anunció la compra de Whole Foods por $14.000 millones en efectivo hubo análisis interesantes y análisis superficiales pero viendo el plan que tienen para imponer desde el lunes recuerdo dos de las cosas que dije:

“El futuro del mundo online no puede obviar el mundo offline ni una competencia legacy que con algo de tiempo y cambios en el management puede acercarse, el ejemplo más claro de esto es Reed Hastings cuando dijo su frase “The goal is to become HBO faster than HBO can become us.” … “¿Único problema que puede plantear esta compra? el choque de culturas… Amazon se caracteriza por dejar que sus adquisiciones tengan una vida tranquila y relativamente alejada de las presiones de Seattle… solo hace falta ver si esto se mantiene en una adquisición que va al core de su negocio.”

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Despegar prepara oficialmente su IPO

Se acaba de presentar el Formulario F-1 de Despegar y oficialmente van a salir a cotizar en el NYSE con el ticker $DESP. No hay datos reales sobre el valor de la oferta, el famoso “offering is for $100 million” es para adelantar burocracia y luego se modifica en base a un par de factores.

¿Que tiene de interesante esta salida a bolsa? por un lado que es otra empresa Argentina cotizando en el NYSE, que es la OTA más grande de la region con unos números que no asustan pero que son realmente fuertes para nuestra region: con unos 4 millones de usuarios generaron $411 millones en revenues y facturaron $3.300 millones en 2016 con un crecimiento interanual de 30% Continue reading “Despegar prepara oficialmente su IPO”

Benchmark Capital demanda a Travis Kalanick… y no, no pueden perder los dos.

ACTUALIZACIÓN: los otros inversores demandan a Benchmark que venda sus acciones, termine su demanda y entregue sus asientos en el board of directors [párrafo al final]

Si quedaba alguna duda sobre la pelea de poder que se está dando en Uber, la demanda de Benchmark Capital a Travis Kalanick por “fraude, incumplimiento de obligaciones contractuales e incumplimiento de tareas para atrincehrarse en la junta directiva y aumentar su poder en Uber” debería darles una idea de como las cosas siempre pueden estar un poco peor.

Más allá de la demanda, que pueden leer completa acá abajo, hay algunas cosas que son interesantísimas de esta pelea y que deberían ser un take-away para todos en el mercado sean inversores, emprendedores o medios: Continue reading “Benchmark Capital demanda a Travis Kalanick… y no, no pueden perder los dos.”

Kik y la seguridad de los menores otra vez en la mira

Por @laclaux (*)

Un reporte conjunto de Forbes y Point Report sentenció de forma tajante que Kik, el sistema de mensajería canadiense con cerca de 275 millones de usuarios en el mundo, “es la aplicación ‘de facto’ para el grooming de niños on-line”. Básicamente el informe concluye que, gracias a sus características técnicas y su ineficiente gestión de las denuncias de la comunidad, Kik es el terreno ideal para pedófilos que no sólo capturan nuevas víctimas sino que lo usan para compartir pornografía, consejos y “experiencias” de abuso a menores. Todo eso en una aplicación en la que, de sus 15 millones de usuarios activos mensuales, el 57% tiene entre 13 y 24 años.  Continue reading “Kik y la seguridad de los menores otra vez en la mira”

Reddit y las inversiones en medios digitales

Adoro Reddit, tiene datos particulares que la hacen interesante para analizar porque con 300 millones de usuarios únicos mensuales el 80% son desktop a contramano de todo el mercado, donde su código no se actualiza hace una década y donde la comunidad recién ahora tiene la chance de subir videos, todo a contramano del mercado… sin embargo acaban de cerrar una ronda de $200 millones con una valuación de $1800 millones lo que los pone por arriba de empresas como Vox Media (ultima ronda 800m de valuación) y Buzzfeed con una última valuación de $1.700m. Adoro Reddit pero sinceramente encuentro dificil justificar esos números. Continue reading “Reddit y las inversiones en medios digitales”

Snapchat y Blue Apron no dejar de caer… pero siguen innovando

Desde su IPO Snapchat no deja de caer y perdió un 38% desde su salida a bolsa. Blue Apron se convirtió en el IPO de peor performance en 2017. ¿Que tienen en común? Ambas están siendo atacadas por la plataforma dominante en su mercado; Facebook es la plataforma social de anunciantes y Amazon es la plataforma de comercio electrónico punta a punta… y ambas parecen estar entendiendo el dolor de competir con plataformas.

Si estás tratando de convencer a alguien que quiera unirse a tu equipo, ayudarlos a entender el dolor que tendrían que atravesar [como empresa independiente] para competir es una táctica válida” “Ayudarte a entender el dolor de competir” como estrategia de Facebook

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Gradient Ventures, CVC ultra-vertical

Me parece más que interesante lo que anunció Google con Gradient Ventures, un fondo de inversion verticalizado en AI con acceso a los ingenieros de Alphabet y la tesis de inversión de un fondo de inversion corporativo tradicional.

Su idea por ahora es invertir (aunque no sea liderando rondas) en productos basados en AI incluyendo cosas como entrenar datasets hasta encontrar empresas usando sus productos más nuevos; y tiene toda la lógica que están teniendo en sus inversiones, de hecho el fondo se hizo público hace un par de meses porque al invertir en Algorithmia se hizo público un formulario pero recién hoy con toda la estructura armada se hace público.

No es mala la idea y Google, siendo otra de las corporaciones que parecen entender a los startups pero no, empieza a tener una estrategia mucho más inteligente para desarrollo corporativo [Corporate Development VPs driven :P].

Siendo honesto, esta es una de las patas que debería tener cualquier corporación que quiera meterse en el mundo del CVC y no es común.

Europa multa a Google con €2.420 millones por abuso de posición dominante en su buscador de compras

La Unión Europea decidió multar a Google por abuso de posición dominante en su motor de búsquedas de compras, una de las propiedades menos rentables de Google y que, pese a que la cifra está siendo hasta tratada de insignificante para el cash-reserve de Google, tiene más de una lectura preocupante a largo plazo. Continue reading “Europa multa a Google con €2.420 millones por abuso de posición dominante en su buscador de compras”

Travis Kalanick renuncia a Uber, se mantiene en el consejo pese a la presión de inversores.

Finalmente se dio lo que esperábamos, los inversores pidieron la renuncia de Travis Kalanick como CEO de Uber luego de descubrir que Lyft casi duplicó su negocio en USA y otros como Cabify capitalizaban la destrucción de la imagen de Uber. Me sorprende que nadie esté mencionando del timing o preguntando ¿porque no sucedió antes?

Para ponerlo simple, los problemas de la cultura de Uber no son nuevos. Llevan años con esta cultura destructiva donde ya no sé que más mencionar: desde acoso sistemático, hasta herramientas para engañar autoridades, robar los planes de expansión de su competencia y prohibirle a sus empleados vender acciones ya vesteadas… pero los inversores se despertaron cuando sucedieron dos cosas: Continue reading “Travis Kalanick renuncia a Uber, se mantiene en el consejo pese a la presión de inversores.”

Amazon compra WholeFoods porque atacar a Walmart le sale gratis

Hace dos días el rumor era que Amazon compraba Slack por $9.000 millones, hace dos días el CEO de WholeFoods decía que “We need to get better, and we’re doing that. But these guys just want to sell us, because they think they can make forty or fifty percent in a short period of time.” y hoy Amazon anunciaba la compra de WholeFoods por $14.000 millones en efectivo mientras todos mirábamos para Jeff Bezos y su Tweet “denme ideas para ayudar al mundo”… no puedo parar de reírme. Continue reading “Amazon compra WholeFoods porque atacar a Walmart le sale gratis”

Cambiar una cultura corporativa no es comprar “diversidad”

Hace unos días, Bozoma Saint John renunciaba a Apple, una de las noticias menos interesantes que vi en mucho tiempo, pero hoy aparecen los rumores de su pase a Uber junto a Frances Frei de Harvard Business School para ser el “Leadership VP”. Ambas contrataciones quieren arreglar la cultura de la empresa.

No.

La cultura corporativa no se cambia en dos clicks, no se compra de externos y no se da de la noche a la mañana. Uber es una empresa donde el CEO insulta a un chofer, donde la app enseña a engañar al gobierno y donde a las mujeres se las discrimina. No son opiniones mías, son hechos. Continue reading “Cambiar una cultura corporativa no es comprar “diversidad””

Google Chrome AdBlocker, parte y juez del mercado publicitario

No veo mal que existan “filtros de calidad de anuncios integrados en el navegador”, de hecho creo que es una consecuencia del mercado publicitario actual y su caída constante en el precio por unidad. Pero cuando ese anuncio viene del mismo jugador que tiene el 50% del market share de navegadores y el 50% del mercado publicitario online me preocupo un poco… porque el juez del mercado va a ser el mismo que maneja no sólo lo anunciantes sino también los sitios donde se publicita. Continue reading “Google Chrome AdBlocker, parte y juez del mercado publicitario”

Marissa Mayer merece su compensación

Hoy el New York Times redobla su apuesta contra Marissa Mayer preguntando si se merece su compensación de $250 millones de dólares Dissecting Marissa Mayer’s $900,000-a-Week Yahoo Paycheck en una nota que se dedica a mencionar todos y cada uno de sus errores, como ya hizo en 2014 erróneamente, agregando un par de frases de color pero dejando caer en el medio una frase que no sólo justifica su sueldo sino que, en el mercado financiero se lo hubiera multiplicado:

“Cuando Alibaba vendió sus acciones en el mercado público en 2014, Yahoo vendió 140 millones de acciones. Se quedó con 384 millones de acciones que hoy valen $48.000 millones” … “Ella [Marissa] renegoció el acuerdo de vent que hubiese forzado a Yahoo! a vender 122 millones de acciones extra en el IPO. Esas acciones hoy valen $ 15.000 millones”

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Las políticas de moderación de Facebook, una guerra que no pueden ganar

Por primera vez se hacen públicas las políticas internas de moderación de Facebook, no por voluntad propia sino porque The Guardian hizo un gran trabajo publicándolas y explicándolas justo en momentos donde la red social está en la línea de fuego por el contenido que se publica constantemente y mi primer impresión es que están librando una guerra imposible de ganar.

¿Como marcar efectivamente que es bueno y que es malo cuando se generan unos 1.500 millones de “comentarios + fotos + status” al día?

Facebook está en una lucha donde casi 2.000 millones de usuarios tienen diferentes opiniones, educación y límites morales, donde podemos estar de acuerdo en que hay cosas intrínsecamente malas pero donde la decisión debe ser casi instantánea ¿un ejemplo? creo que es casi imposible reaccionar en menos de 10 segundos desde que una pieza de revenge porn se publica hasta que se extiende… y además ¿como definís una política global capaz de definir que es publicable y que no? Continue reading “Las políticas de moderación de Facebook, una guerra que no pueden ganar”

Uber Freight, ahora van por los transportistas independientes

Mi frase en SIME Miami a fines de 2015 fue simple, “@Uber tiene dos mercados gigantes en la palma de su mano; transportistas y viajeros de negocios que puede atrapar con tres clicks” lo de los viajeros de negocios lo resolvieron aún más simple de lo que imaginé; creando un perfil “personal” y unos “profesional” con diferentes tarjetas de crédito que incluye hasta integración en sistemas de reporte de gastos… lo de Uber Freight lo anunciaron recién hoy pero le veo dos ventajas gigantescas en varios mercados.

Por un lado al desintermediar el proceso de contratación se hace más simple conseguir cargas en las rutas que ya tenés previstas y podés “palletizar” espacio libre en tu camión o en tu flota logística haciendo que no dependas de una oferta que sea discriminatoria o que esté atada a un “trust” que te jode como conductor independiente… por otro lado esto es, para Uber, el camino más simple para monetizar sus vehículos autónomos porque, es mucho más cercano un escenario con camiones autónomos en rutas largas que, pueden frenar al entrar en una zona de “transferencia” a conductores humanos que, lograr que todas las ciudades aprueben automóviles autónomos en sus jurisdicciones. Continue reading “Uber Freight, ahora van por los transportistas independientes”

WhatsApp, la privacidad y el poder de Facebook como no regulada

Cuando Facebook compró WhatsApp por unos $ 19.000 millones incluyendo premios y acciones, varios advertimos que el poder de WhatsApp iba a ser perfilar usuarios de Facebook con su número de teléfono y que eso iba a servir para que Facebook sea capaz de generar mil estrategias de monetización que a cualquier otra empresa de telecomunicaciones no se le permitirían por violar, justamente, la privacidad de sus datos.

A la pregunta de la Comisión Europea de Competencia, Facebook dijo que no iba a ser posible automáticamente perfilar usuarios sumando datos de ambas redes; hoy se demuestra que lo hacen y la UE vía Margrethe Vestager le pone una multa que inferior al 0.8% del valor de compra de la empresa e inferior al 0.3% de ingresos de la empresa y ni siquiera le pide que deje de hacerlo.

Ridículo.

Influencers, de amigos a telemarketers

Leo una nota realmente interesante en el NYT: The Rise and (Maybe) Fall of Influencers que habla sobre la “caída en desgracia de los influencers” especialmente luego de los problemas de Kendall Jenner y su anuncio estúpido de Pepsi como uno sólo de los ejemplos… pero la realidad no es muy complicada:

Los influencers pasaron de ser tus amigos que conocían de algo y compartían lo que realmente les gustaba y sobre lo que sabían a una banda de telemarketers similares a los que aparecen en la madrugada de la TV… capaces de vender su imagen por una funda para su teléfono o una cena en un restaurante.

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“Tu margen es mi oportunidad” Jeff Bezos y su carrera de armas

En 2004 Jeff Bezos decía This focus on free cash flow isn’t new for Amazon.com. We made it clear in our 1997 letter to shareholders—our first as a public company—that when “forced to choose between optimizing GAAP accounting and maximizing the present value of future cash flows, we’ll take the cash flows” y con este foco se convirtieron en el estándar de facto para comparar precios online… nadie que compre online deja de revisar al menos el precio del producto en Amazon aún sin saber que, dinámicamente, este precio es capaz de cambiar 20 veces en un sólo día y tener una variación superior al 10%

Ups, sorpresa, el margen de la competencia es su oportunidad pero eso no significa que sea el precio más barato existente; de hecho si uno toma en cuenta variables como el costo de la suscripción a Prime, el costo de envíos y otras cosas quizás… descubra que Amazon no es el más barato producto por producto.

De hecho la competencia entre retailers por conocer los precios de la competencia y modificar los precios propios está tan automatizada y algoritmizada que Amazon pidió una patente para un sistema de encriptación de precios para que sólo puedan ser vistos por humanos y no por bots… Continue reading ““Tu margen es mi oportunidad” Jeff Bezos y su carrera de armas”

Si no puedes vencer a los hackers, demoralos un poco…

Es realmente interesante la entrevista del New York Times al Director Digital de la campaña de Emmanuel Macron, Mounir Mahjoubi, responsable de que los equipos de hacking rusos que rompieron la seguridad del DNC y de Hillary Clinton no logren hacerles lo mismo a ellos.

Lo que me gusta de la entrevista es el enfoque realista de Mahjoubi, que pese a tener apenas un equipo de 18 personas para todo lo relacionado a “digital” incluyendo Marketing, pudo decir que no a la ayuda que la NSA le ofreció y se dedicó a simplemente demorar a los hackers con honeypots.

Esto es lo brillante de su estrategia, sin recursos ni un equipo gigante (como el de Hillary que NO escuchó al FBI) se dedicó a crear cuentas de mail falsas y documentos falsos y personas inexistentes de la campaña de Macron haciendo que los hackers rusos que, de una manera u otra, iban a logran penetrar sus sistemas tuvieran que perder tiempo verificando cada uno de los documentos que lograban robar y cada una de las cuentas de mail que lograban hackear.

Y cuando el ataque es “time sensitive” porque las elecciones se acercan y necesitas inventar algo para lograr un cambio en la intención de voto… eso es lo que no podés hacer: verificar y liberar :)

[Update: por esta frustración apareció ]

El contenido es rey, pero si los canales son pocos podés dominar el mundo digital

La industria editorial no encuentra una forma delicada de explicar porque la venta de lectores de libros electrónicos cayó un 40%entre 2011 y 2016 o porque en este año ya la caída de venta de ebooks es de un 18% y hay frases que las consultoras están inventando como las de arriba.. “es mas lindo regalar un libro” o “colorear es mejor” pero la realidad es otra: las editoriales negociaron con Amazon y las versiones electrónicas cuestan un promedio de 20% más que la edición impresa.

Hace dos años dije “Los eBooks declinan, los impresos reviven… no por eficiencia” sino por connivencia entre los dueños de los derechos de los contenidos y los canales de distribución, lo que muestra que la eficiencia digital podés matarla si hay un cuasi monopolio o trust.

Mirenlo de esta manera; Amazon maneja más del 50% mundial de la venta de libros electrónicos y 5 empresas controlan el 80% de las publicaciones en USA (Penguin Random House, HarperCollins, Simon & Schuster, Hachette y Macmillan)… y estas aprendieron la lección de la industria musical y de video, no permitir que un canal de distribución les tuerza el brazo. Continue reading “El contenido es rey, pero si los canales son pocos podés dominar el mundo digital”