Microsoft, Google y el lobby que parece karma

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Hace ya años la Comisión Europea de la Competencia obligó a Microsoft a poner una pantalla obligatoria al momento de instalar Windows 7 que le daba a los usuarios al menos tres opciones de navegador para instalar. Durante unos meses Microsoft no cumplió y la UE acaba de aplicarle una multa de u$s 700 millones, hasta ahi todo claro y perfecto.

Dos detalles que me parecen una muestra del karma es que, de acuerdo a un reporte del Financial Times, el que alertó a la Unión Europea sobre el incumplimiento de Microsoft fue Google.

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La UE cree que Google abusa su posición dominante

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Hace una semana Google logró un acuerdo con la FTC que pocos creían posible y que además de un festejo interno, desató quejas en el equipo de la FTC; hoy en declaraciones al Financial Times el Comisionado de la Competencia Joaquin Almunia muestra que las cosas en Europa pueden ser un poco diferentes.

“Todavía estamos investigando, pero mi convicción es que [Google] están desviando tráfico. Ellos están monetizando este tipo de negocio, la fuerte posición que tienen en el mercado de búsquedas y esto no es sólo tener una posición dominante, creo -me temo- que hay un abuso de la posición dominante“.

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Cuando el lobby arranca, comienzan las contradicciones

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android malo Si algo me sorprendía de Google era la demora en admitir que tienen un problema grave si su ex-CEO es llamado a comparecer en Washington en una audiencia antimonopolio, en un mundo donde todos somos Google-dependientes es difícil ver algo de imparcialidad… tal vez por eso Google tiene como asesor a Robert H. Bork que es tambien asesor de Mitt Romney

Y hoy Robert Bork escribe un editorial en The Chicago Tribune que debería ser marcado como el punto donde Google decide arrancar su esfuerzo de lobby y mediático para convencer al mundo que no es un monopolio; y pese a que muchas de sus actitudes puedan no parecerme “competencia justa” la realidad es que están cambiando el punto de debate: no importa si alguien es monopolio o no, lo que importa es si usa su poder de forma injusta con los que quieren competir contra ellos y eso lo dice claramente el cuerpo de leyes de USA conocidas como “Antitrust”.

Es interesante analizar un par de cosas, Bork dice que “Google no tiene obligación legal de tratar los resultados de otros de la misma forma que trata los suyos en los resultados de búsqueda” cuando su misión dice que “buscan organizar la información del mundo” eso es una contradicción!

Ahora, esta nota busca poner (además) la idea de que “ninguna agencia o crítico logró articular una teoría coherente de como las acciones de Google lastiman a los consumidores” y acá con un solo ejemplo podrían tirar abajo este planteo: al forzarme a usar Google Plus para mejorar mi SEO están usando su poder para lastimar el alcance de Facebook y el mío como cliente/usuario, al hacerme perder visitas y por consiguiente ingresos… más allá de que si no uso un servicio que NO quiero usar me castigan en donde ellos tienen el poder: la derivación de tráfico web.

¿Hay obligación de usar Google y sus servicios? No. ¿Hay un costo en usar sus servicios? Si, no nos confundamos, no hay un costo monetario sino en un intercambio de datos por servicios. ¿Es importante si Google es un monopolio? No, no y no.. porque la ley no lo considera malo intrínsecamente y por eso no es delito, no dejemos que se cambie el foco de la cuestión.

Es una lástima porque sigo sosteniendo que su capacidad de innovar y de “desplegar” servicios es impresionante pero es su culpa que esperemos de Google un comportamiento mejor que el de Microsoft en su momento y de otros gigantes porque ellos se definen como el “Don’t be evil” y hasta piden “amor y confianza” de sus usuarios… ¿lo quieren? ganenselo y punto.

Dato de color: Robert H. Bork fue propuesto para ser juez de la Corte Suprema de USA y fue rechazado por el Senado por ser “muy conservador”… en la era de Ronald Reagan! #OMFG

Acuerdos para reclutar talentos ¿anticompetitivos?

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Si algo es dificil de encontrar en cualquier mercado son talentos capaces de llevar adelante productos, empresas y hasta startups, si hablamos de tecnología la competencia es particularmente dura… por eso la idea de que el Departamento de Justicia de USA haya declarado el acuerdo de Adobe, Apple, Google, Intel, Intuit y Pixar para no sacarse empleados como anticompetitivo es interesante de analizar.

En la declaración oficial de Justive.gov es interesante ver como estas 6 empresas no podían “contratar empleados que pertenecieran a este grupo” lo que implicaba que si eras un talento o una superestrella para poder crecer tenías que ir a otro frente ¿era que se acababa tu carrera? No realmente y menos en Silicon Valley donde los startups creados por empleados de alto perfil son una constante.

Pero al menos era molesto como práctica y cercenaba en cierta manera la forma en la que uno podía desarrollar su carrera profesional, pero me pregunto ¿son estos acuerdos una constante real en la industria?.

Actualización: Google ya respondió

Elegí el navegador de Windows 7

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Finalmente parece que Microsoft encontró la forma de cumplir con los pedidos de la Unión Europea y algunos competidores y, en Windows 7, apenas lo termines de instalar vas a tener una pantalla donde te aparezcan 5 navegadores en forma aleatoria para que definas vos cual querés que se use por defecto.

elegir navegador en windows 7

Y luego hay otros 7 navegadores en la lista que van a la segunda pantalla y tambien se ordenan aleatoriamente; lo interesante es que no sólo va a aparecer en los nuevos Windows 7 sino en cualquiera que ya esté instalado y con Internet Explorer como navegador predeterminado. La ventana les va a aparecer a todos los que tienen el OS registrado en un país de la UE y usen XP/Vista/7 a partir del 1 de Marzo.

Supongo que la parte técnica la solucionarán empujando un parche más en Windows… +info en Microsoft On The Issues el blog de políticas y asuntos legales de Microsoft.

Intel apela y responde a la Unión Europea

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Luego que la UE definió conducta anticompetitiva de Intel en el mercado de microprocesadores, el CEO de la empresa hizo las dos cosas que estabamos esperando: a) Anunciar que van a apelar y b) responderle a la Unión Europea…

“Creemos que la sentencia está equivocada y que ignora la realidad de un mercado de microprocesadores altamente competitivo, que se caracteriza por una innovación constante, una mejora en el desempeño de los productos y precios más bajos. No ha habido absolutamente ningún daño a los consumidores.”… “El resultado natural de un mercado competitivo con apenas dos grandes proveedores es que cuando una compañía consigue vender, la otra no lo logra”

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Google es un monopolio o no

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¿Es Google un monopolio o no? Hay un debate gigantesco desde que Google está haciendo lobby para demostrar que no es un monopolio en buscadores y SEM o no. Les recomiendo leer la nota de Danny Sullivan: Fights In The Google Monopoly Debate Miss Key Points y la presentación oficial de Google más la edición “revisada” por un grupo de protección al consumidor. La respues oficial en su blog

Cuando Apple se convirtió en Microsoft

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Fraser Speirs es el autor de dos de las mejores aplicaciones para el iPhone; Exposure uno de los mejores clientes para Flickr que hay y de Podcaster un cliente para, obviamente, Podcasts para iPhone e iPod Touch…. una aplicación que nunca va a poder ser distribuída porque “duplica la funcionalidad de Podcasts incluída en iTunes”

Para que quede claro, Apple tiene la EXCLUSIVIDAD del canal de distribución de aplicaciones para iPhone 3G e iPod Touch, la famosa App Store que revolucionó bastante el mercado de aplicaciones móviles…. sin la AUTORIZACIÓN de Apple no podés usar aplicaciones en el iPhone de manera legal entonces, cuando un programa compite con una aplicación de Apple, directamente le prohiben su distribución matando a la competencia.

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Apple: como lograrlo, haciendo todo al revés

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Ya está online la nota de Apple: Evil/Genius que lleva la tapa que puse hace unos días: How Apple Got Everything Right By Doing Everything Wrong

Tapa Apple de Wired

Y es realmente impresionante leerla porque destaca todas y cada una de las convenciones que el “mundo web” o de “techies” le reclama a las empresas y como, al mismo tiempo, Apple hace exactamente todo al revés… logrando cada día más fanáticos, más participación de mercado /en los últimos 3 años duplicó su presencia en PCs/ y más ingresos.

Porque, pese a ser un fiel usuario del “micromundo mac”, su ecosistema es más cerrado, oscuro, dictatorial internamente y soberbio para tratar con el resto de la industria que cualquier otra empresa. Vale la pena leer la nota completa de Wired

Ask.com cambia su modelo de buscador y vuelve a responder preguntas

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Que el crecimiento de Google no frena se ve en todas las estadísticas y ya parece que los únicos competidores son Microsoft y Yahoo!; y ahora el que era el cuarto en el mercado de buscadores, Ask.com, decide salir del mercado de buscadores de Internet y quiere ayudar a responder preguntas de sus usuarios.

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Con dos pequeños detalles; por un lado Yahoo! Answers es el líder mundial e indiscutido de ese nicho y, por otro lado, Ask se va a centralizar únicamente en “mujeres casadas que quieren ayuda en manejar su vida y que vivan en el sur y medio oeste de USA” ¿WTF?

Si, así como suena, una empresa deja de soñar con conquistar al mundo y pasa a querer se una ayuda para mujeres casadas que “quieren manejar su vida” ¿Como carajo pasa una empresa de querer derrotar a Google a apuntar a un nicho de mercado totalmente chico y diferente?

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Comienza el armado de la red de Google

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Finalmente se confirma la inversión de Google y otras empresas para tender una red de fibra óptica propia que va entre USA y Japón, vía Javier Salinas, a un costo de u$s300 millones y un ancho de banda de 7.68 terabits por segundo; sumémosle sus inversiones en dark fiber para unir sus datacenters alrededor del mundo.. una forma genial de presionar por la neutralidad de la red.

Es realmente interesante que esto sea una muestra del poder de Google y otras empresas de Internet para frenar la codicia gigante de las telefónicas en algunas partes del mundo porque, no nos engañemos, observen el detalle del consorcio Unity y van a ver que, dentro de los que están en el negocio están KDDI y SingTel

Google Latam habla sobre la neutralidad de la red

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Soy un convencido que, más allá del cánon digital, la neutralidad de la red va a ser un tema clave durante 2008.

Dos posiciones
Es interesante ver que Google acaba de poner el tema sobre el tapete oficialmente en Latinoamérica y les recomiendo leer el post completo por como trata el tema a fondo.

Pero, como siempre hay que escuchar el “otro lado de la campana”, les recomiendo releer la posición oficial que Telefónica hizo pública hace un año.

Discriminar es asfixiar la innovación
Más allá de que estas sean estrategias para cerrar internet centavo a centavo, lo que muchos no entienden es que sin neutralidad de la red el emprendedor no va a poder competir contra los gigantes.

Sin neutralidad de la red asegurada, Amazon no hubiese podido competir con Barnes&Noble, Google no hubiese no hubiese podido competir con Yahoo! o MSFT, Flickr con KodakGallery o YouTube no hubiese crecido…

Y, más allá de estos ejemplos de sitios millonarios, la arquitectura de Internet nos asegura que un simple blog como este pueda llegar al lector en igualdad de condiciones que un gigante como el New York Times, Clarin o El País, el día que se permita implementar posiciones como las de algunos ISPs Internet va a ser territorio de gigantes y nada más.