Windows 8 se lanza al mercado y marca el pico de un año clave en Microsoft

Hace casi un año vengo usando Windows 8, desde su presentación en Build donde lo probé por primera vez y donde hablé de las metáforas de escritorio; hoy finalmente el sistema operativo de Microsoft es oficial y llega en un año clave para Microsoft donde se renovaron no sólo sus principales productos sino también sus principales servicios.

Windows 8 y el mundo multiuso

Tuve la posibilidad de tener charlas con Chris Capossela, Chief Marketing Officer de Marketing; Product Manager de Windows Consumer y Eduardo Mangarelli Director of Technology, Developers & Platform Group, Microsoft Latin America at Microsoft para ver diferentes ángulos de este lanzamiento… porque la realidad es que estamos en un momento en el que el producto existoso se construye con buenas interfaces, ecosistemas de aplicaciones y fundamentos sólidos.

Chris Capossela Microsoft CMO

El primer punto Microsoft lo está atacando con una estrategia, cuando menos arriesgada, de concentrar todo su poder de fuego en una nueva interfaz (llamada Metro o Modern UI) que va a ser consistente a lo largo de su línea de productos (Windows 8, XBox, Windows Phone) y que vuelve a cambiar el concepto de interfaces porque hasta tiene dos… para no matar el “modo desktop” al que los cientos de millones de usuarios de Windows están acostumbrados pero ya moviendo a los nuevos a un mundo “híbrido” de touchscreen y teclados con Metro/Modern

windows 8 una interfaz muchos dispositivos

Y este punto es interesante; Coherencia en Interfaz a diferencia de Apple si uno mira equipos con Windows RT o con Windows 8 va a ver que la superficie es la misma; por mas que lo que entreguen como equipos sea diferente… Microsoft apuesta a que no va a ser confuso y que la idea de formar un ecosistema con UNA sola interfaz va a ser un buen punto de venta aunque no sea el principal ya que HOY la interfaz juega un papel fuerte pero no único sino tambien el uso de servicios asociados.

Ecosistema de desarrolladores y aplicaciones para Windows 8

Dejemos algo en claro, si alguien tiene una armada de desarrolladores críados con herramientas propias es Microsoft; no hablemos de usar solo Visual Studio sino de la posibilidad de desarrollar usando algo propio como C#, algo como C++ o un estándar como HTML5 + JavaScript.

Ahora la realidad es que los usuarios quieren abrir su equipo y encontrarse algo para usar; y es interesante como Microsoft ahora tiene un listado de apps básicas pero necesarias para que una nueva PC/Slate/tablet sirva desde el unboxing; hablo de una app de mails, un Internet Explorer 10 totalmente renovado, hasta apps de tiempo, mapas, contactos (damn this is GOOD! :P) y hasta información financiera… e incluyendo su versión de las omnipresentes tiendas de aplicaciones llamada Windows Store.

Pero el problema es, hoy en día, seducir a los desarrolladores que tienen plataformas no sólo de escritorio sino móviles para ocupar su tiempo; y en este punto creo que es clave el trabajo que hagan para atraerlos; algunos de los que considero puntos clave en su estrategia son:

  • Peso de Windows 8: se espera (según IDC) que 400 millones de dispositivos con Windows 8 estén en la calle en menos de un año
  • Flexbilidad el modelo de negocio lo podés definir al momento de subir tu aplicación a diferencia de otros, y podés tener apps pagas, con trial por tiempo, por uso, gratis, etc. etc.
  • Revenue Share: es interesante que partan del estándar de 70% (dev) y 30% (Store) del mercado para el developer hasta que llegan a USD25.000 de ingresos y a partir de ahí, el ratio es 80% para el developer

Y es interesante que el peso de Windows como plataforma y de dispositivos capaces de ejecutar una app les permita afirmar (tambien como elemento de marketing) que los devs pueden generar mas ingresos aca que en OSX o en Android; además del hecho de que si tienen capacidades de eCommerce no necesitan usar la Store oficial (aunque en este punto creo que yo la explotaría al máximo como canal de distribución).
eduardo mangarelli microsoft

“Un ecosistema sano es un ecosistema es uno capaz de autosostenerse; en base a la cantidad de downloads, de usuarios, de dispositivos y de ingresos” Eduardo Mangarelli

Me gustó mucho esa definición en momentos donde las tiendas de aplicaciones buscan incentivos en efectivo o de exclusividad que es dificil mantener en el tiempo; y como esto lo quieren empujar con comunidades, por ejemplos 27 eventos en latam para desarrolladores; especialmente el 10 y 11 de Noviembre que es un hackaton mundial con todos compitiendo a escala mundial :)

Flexibilidad como plataforma

Algo me sorprende y es la poca atención que se le da al hecho de que Windows necesita ser flexible por todos los escenarios de uso del OS; piensen que están en dispositivos embebidos como estaciones de servicio hasta servidores de misión crítica… y esto implica que hay dos escenarios de apps que me parece interesante destacar.

Por un lado si hablamos del mundo móvil y toda la conectividad que se necesita en estos equipos teniendo en cuenta que hasta el OS está pensado para usar la nube como principal espacio de almacenamiento; las Telcos tienen un espacio donde desarrollar apps específicas para sus propias redes 3G o LTE y para conectarse mucho mas simple y rápida o simplemente ofrecer servicios propios… ¿unico potencial problema? equipos lockeados y bloatware pero vamos, no es nada nuevo ;)

Licenciamiento, usuarios, apps, equipos, nuevos modos

Un detalle interesante de Windows 8 es que al tener la posibilidad de tener varias cuentas en un equipo y de usar tu cuenta en diferentes equipos; la descarga de apps se realiza atada a tu ID y por lo tanto podés simplemente acceder a tus apps con ingresar en una máquina, poner tu usuario y ver que instalaste o no.

Esto plantea escenarios donde el licenciamiento se expande y complica en cierto sentido; es muy útil tener tus apps en cualquier dispositivo, pero es bastante molesto tener que tener dos veces instalado algo si dos personas tienen sus cuentas en un equipo pero quieren la misma app sin que acceda a datos del otro.

Yendo a las versiones, Microsoft decidió bajar el número de ediciones o SKUs y dejar solo 3 (algo que sinceramente les agradezco :P):

  • Windows 8: orientado al consumidor final y hogareño sin demasiadas exigencias
  • Windows 8 Pro: apunta al usuario intensivo, a los SMB y SoHo
  • Windows 8 Enterprise: pura y exclusivamente orientado a corporaciones y donde está el famoso “licenciamiento por volúmen”

Ballmer: “el lanzamiento de Windows 8 es el más importante en la historia de Microsoft”

Sinceramento no puedo pensar en otro momento más épico en la historia de Microsoft, ya hice una reseña de todos los lanzamientos que hubo este año y encima falta Office 2013, pero para ponerlo en claro; Microsoft no solo reimaginó la metáfora de interfaz sino que tambien lo hizo con la de uso e integración con servicios.

Miren algunos detalles, Windows 8 guarda tus documentos por defecto en la nube con la integración de SkyDrive, lo mismo hace Office, Interner Explorer 10 tiene récords en respeto a estándares y encima hasta se pelea con la industria publicitaria por la privacidad de los usuarios… y tratan de llevar una experiencia “cohesiva” a todo dispositivo posible… es una apuesta gigante y no pueden perderla.

Su presupuesto de lanzamiento es el más grande la historia y estoy convencido que haber preparado el lanzamiento de Outlook.com, el cambio de logo, el nuevo Office y hasta la apuesta a hardware propio como Surface (que sinceramente necesito probar :P) marcan lo que siempre distingo de MSFT trabajan mejor en momentos de presión.

Pero volvamos a Windows 8 en si mismo; si decimos que estamos en un momento donde un producto se define por: buenas interfaces, ecosistemas de aplicaciones y fundamentos sólidos; vemos que la estrategia de Microsoft como tal es sólida.

La estrategia de integrar cuentas para poder usar una PC en el mundo corporativo pero con tus apps también o seducir a los desarrolladores con la flexibilidad de un entorno de negocios más abierto y con más peso local y global; suena a un buen punto de partida para el producto.

Y repito, el producto lo vengo usando hace un año cuando “People” no era ni una aplicación llamativa y hoy es un hub de información más que interesante; con lo que si toda esta estrategia lleva encima un producto testeado intensamente y con la integración a XBox, a Proyect Glass y a hardware para muchos escenarios de uso (tablets, híbridos touchscreen, desktops y hasta TVs) creo que está todo bien armado y atado para el lanzamiento “mas importante en la historia de Microsoft” como dice Ballmer ;)

Microsoft 2012: ¿el año más importante del gigante de Redmond?

Microsoft 2012 debería ser el nombre de este, tal vez el año más importante para Microsoft desde el lanzamiento de Windows 95,, para que tengan una idea de todo lo que se lanza este año les dejo una breve lista:

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“El creciente cisma entre las filosofías de Apple y Microsoft”

Más allá de su ultrafanatismo, que es declarado y publico, John Gruber a veces escribe cosas bastante interesantes:

“Mountain Lion y el enfoque gradual que Apple ha tenido con las recientes actualizaciones de OS X, pone de relieve el cisma creciente entre las filosofías de Apple y Microsoft. Windows 8, en contraste con Mountain Lion, es una actualización radical – años en desarrollo e introduce una serie de cambios verdaderamente disruptivos para la experiencia del usuario.

Quedará ver si este acercamiento, que creo es simplemente porque Windows 8 es una reimaginación completa y necesaria para Microsoft se mantiene o empieza a usar el acercamiento de iteración constante… como planean hacer con Office 2013

Primer trimestre en la historia de Microsoft con pérdidas… pero no es mala noticia

Hoy se conocieron los resultados financieros trimestrales de Microsoft y, por primera ez en su historia, tuvo pérdidas algo que muchos están mostrando como malas noticias pero dejan de lado un ¿pequeño? cargo financiero: Hace apenas 18 días Microsoft mandó a pérdida contable u$s 6000 millones por la compra de aQuantive

ballmer lanzando office

Y ese “detalle” hace que el efecto contable no refleje la realidad financiera y resultados operativos de Microsoft; de hecho aunque a primera vista si uno lee su 10K y dice “oh Microsoft está condenado” es que no entiende nada.

Si miramos lo financiero: los analistas esperaban que $MSFT muestre u$s 18.130 millones en ventas y ganancias por u$s 5.300 millones… y los números (sin tomar en cuenta el efecto aQuantive) son u$s 18.600 millones en ingresos con ganancias por u$s 5.700 millones a las que luego se les restó la pérdida contable y así llegamos a los (u$s 492)

Con lo que, repito que si no tomamos en cuenta el efecto de esa previsión, Microsoft hubiera vuelto a romper los pronósticos de los analistas, hubiera tenido un trimestre récrod y hubiera mejorado sus márgenes… sumémosle a eso que en un sólo trimestre presentaron los 4 pilares de la empresa con el costo de marketing y PR que eso implica:

  • Windows 8 Consumer Preview y RTM
  • Windos Phone 8 con el salto en cualidad del OS
  • Office (si, así sin número ni nada) como SaaS si hasta adquirieron a Yammer :)
  • Surface y Servicios

¿En serio les parece poco para una sola empresa? Sinceramente me parece un esfuerzo titánico que pocas empresas hacen en un sólo año; por eso si uno mira los resultados financieros estos no reflejan la realidad de la empresa pero si uno mira apenas un poco más profundo va a ser todos los detalles que mencioné y uno más…

La decisión de Ballmer de mandar aQuantive a pérdida casi completa es la mejor muestra de que no se andan con vueltas al momento de tomar decisiones ni de maquillar malas adquisiciones; y… solo me gustaría ver como la división online logra dejar de ser un agujero negro ;)

Microsoft Bing Fund: fondo e incubadora apuntando a OSD

Me llaman mucho la atención las incubadoras “corporativas” porque pocas pueden sacarse de encima el traje de “la casa” o pensar como usarlo a corto plazo para crecer corporativamente y eso depende, siempre, de si el jefe tiene cojones para hacerlo… si ayer hablaba de Nokia Bridge y hoy del Microsoft Bing Fund que busca acelerar ideas y startups con foco en “web, desktop, moviles y consolas”

Bing Fund

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Microsoft manda a pérdida su adquisición de aQuantive

logo aquantive

Microsoft acaba de sacar un comunicado de prensa que va a pegarle en sus resultados financieros, decidieron mandar a pérdida la compra de aQuantive por u$s6200 millones en algo que no es ilógico.

Cuando compraron la empresa en 2007 dije claramente:

Eso implica que pagó casi 120 veces su Net Income de 2006, pueden venir y decirme que su volumen de negocios va a crecer … aún si todo eso pasara mi opinión es que Microsoft pagó mucho y en cash (nada de acciones ni papeles). ¿Porque MSFT pagó tanto? Es el patito feo de la industria y hasta Doubleclick le dijo que no así que no le quedaba nada en el mercado para comprar y poner un pie en publicidad online.

Lo interesante del caso es que el cargo a pérdida es de u$s6200 millones y cuando la compraron pagaron u$s6300 millones pero luego vendieron una parte por unas decenas a WPP; pero recuerdo la frase de Ballmer al anunciar la compra más grande de su historia:

Microsoft is intensely committed to creating a thriving advertising business

Bueno… el problema es que su negocio de publicidad no anda mal pero la adquisión que fue en efectivo terminó siendo el peor negocio de la historia de Microsoft.

Windows 8 como upgrade a u$s40

Esty convencido que Microsoft saca lo mejor de si mismo cuando tiene presión del mercado; ya vieron mi reseña inicial de Windows 8 Developer Preview: Reimaginando metáforas en la que me sorprendía por las novedades que trae el OS… y hoy anunciaron que el upgrade va a ser de u$s40 si tu PC corre Windows XP, Windows Vista, o Windows 7

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Y de golpe la Xbox terminó siendo la mejor arma de Microsoft

Si algo me sorprendió de la cobertura de este E3 2012 es la cantidad de anuncios que hizo Microsoft, desde su capacidad de matar una marca tonta como el Zune hasta la posibilidad de expandir las experiencias con SmartGlass que es lo que más me gustó de todo lo que vi hasta ahora… y que posiciona a la marca para atacar la pantalla que por ahora no tiene dueño y es la TV.

Me sorprende, cada vez que lo pienso, que ni Sony ni Samsung con su poder en ese mercado (seamos honestos fabrican las mejores TVs en el mercado y yo estoy más que contento con mi Samsung C8000 SmartTV) más su peso en el resto del ecosistema (ambos fabrican teléfonos y hasta consolas) sean capaces de hacer algo.

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Xbox 360 5 años y el fin de las especificaciones

A veces pienso que decir que estamos viendo “el fin de las especificaciones” técnicas puede ser real para el usuario final, venimos de una era donde todo era saber si 1Ghz más o menos definía la compra de un equipo y de golpe veo que el “It just works” es lo que funciona… miremos el caso de la Xbox 360
kinect HAL 9000
5 años atrás se lanzaba oficialmente y sólo mirabamos como se comparaban especificaciones, hace un año se lanzaba Kinect y hoy siguen no sólo siendo íconos sino que ambas rompieron sus propios récords de venta en el Black Friday: 960.000 Xbox 360 y 750.000 sensores Kinect.

Para ponerlo en blanco sobre negro cuando se lanzaba la Xbox 360 se lanzaba el Nokia 6111 y el procesador más potente que había era el Intel Pentium 4 (code672)… o sea que no teníamos ni PS 3 ni iPhone, hablar de realidad aumentada era “el futuro” y no teníamos ni 3D… ¿se dan cuenta que cambios hubo en el medio?

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Kinect Accelerator: la incubadora basada en una pieza de interacción

kinect techstars Me parece realmente interesante como el ecosistema de Kinect va a evolucionando, más allá de todo lo que se pudo lograr en un año desde su lanzamiento y que se ve en el “efecto Kinect hasta el día de hoy primero con los hacks y luego con la comunidad que se armó alrededor del SDK oficial y el apoyo de Microsoft a esta ¿pieza de interfaz? que termina generando hasta una incubadora de startups llamada Kinect Accelerator

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Xerox Star User Interface (1982)

Vean este video, más allá de que parece ser parte de la The Dharma Initiative Orientation Film es interesante que fué liberado por Xerox en 1984 para mostrar el trabajo que habían hecho en 1982 con dos cosas que son pilares de la computación personal de hoy en día

Si, en el video se muestra la metáfora del escritorio para ordenar visualmente los archivos en los que uno trabaja y también un ratón de 2 botones donde uno sirve para señalar y “seleccionar” y otro para sumar funciones.

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Un año de Kinect y su efecto

Genial video de Microsoft para celebrar el primer año de Kinect y como la tecnología y el hacking (o la simple integración de APIs) de la misma permitió que sus usos excedan todo lo que ellos mismos imaginaron, como dicen al final:

“Which is why even when the world keeps asking us whats next with Kinect, we are just as excited to ask the world the same thing”

Windows 8 primer vista ¿el mundo híbrido?


Aca hay un muy pequeño video de como es Windows 8 en el Samsung Slate que estamos probando hace un par de días, y es interesante pensar en esto como el famoso slogan del mundo “post-pc” que se viene hablando hace un tiempo porque si uno mira conceptualmente la idea de poder tener una tablet corriendo sobre ARM y al llegar a tu casa abrís una PC y tenés todo sincronizado automáticamente cosas como la Lenovo IdeaPad U1 que usé hace casi 2 años empieza a tener cierto sentido.

Y el mundo actual con escenarios complejos e híbridos donde hay movilidad real abre, en serio un mundo de posibilidades, ¿o se imaginan que el CEO de NVidia o el mismo Otellini ayer en San Francisco no lo saben y por eso están rearmando sus alianzas? En cierto sentido tienen razón los que dicen que es divertido ser developer en estos tiempos ;)

Nota: el Jet Lag me suma 5 kilos ;)

Windows 8: Reimaginando metáforas

En //Build tuve la suerte de poder conocer Windows 8 de primera mano, usando el famoso Samsung Tablet con Windows 8, y de entender que es lo que está haciendo reimaginar Windows básicamente desde cero. Me gusta la idea de que están reimaginando metáforas de interacción donde el “escritorio” al que parecemos estar atados eternamente en cualquier OS desaparece para dar paso a otras formas de interacción mucho más fluídas pero aparece cuando es necesario por las aplicaciones que asi lo demandan.

Pantalla de Inicio de Windows 8

Por ejemplo, no necesito el escritorio para tener un vistazo a mi agenda, mails o aplicaciones que son híbridas con componentes en la nube y en mi dispositivo pero si necesito usar Photoshop o incluso Powerpoint para crear un presentación necesito tener un escritorio donde estén los elementos y donde pueda “moverme” con facilidad para archivar, buscar, insertar, etc. y eso es irónicamente el mayor desafío y el mayor problema de Microsoft ¿como se logra abarcar tanto con un solo sistema operativo? Básicamente pensando al escritorio como una app que se monta para que otras puedan aparecer.

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Bing no es una distracción para Microsoft

bing microsoft Leí un breve análisis del NYT: Bing Becomes a Distraction for Microsoft donde desde dos premisas no erradas para dar como consejo a Microsoft desprenderse de su unidad de negocios online.

a) Online Services pierde mucha plata y recursos
b) Bing nunca va ganarle a Google

Lo que el análisis se olvida de tomar en cuenta son algunas cosas estratégicas:

Poder respirarle a Google en la nuca: nadie tiene el poder que tiene Microsoft para poder tener una alternativa válida a Google… ¿nos gusta Bing? ¿es mejor Bing? Sinceramente no lo sé porque no lo uso, pero sé que está y sé que es el motor de búsquedas de Yahoo!, de Facebook y todas estas propiedad son un recordatorio a Google de que no debe dormirse en sus laureles.
El tercer ecosistema ok, me gusta robarle la frase a Elop pero Bing es el motor de búsqueda de RIM, de Nokia, de Windows Phone 7… Android es inexpugnable pero soñemos que es open source y que Samsung o HTC cierran un acuerdo con Bing ¿algo se los impediría o es imposible remover el buscador del core de Android?
No somos el Sexy Digital Hub de Apple pero… hey Xbox Live es un hub cada día más potente y si MSFT hace su famosa y dilatada oferta por Hulu ¿quien va a ser el proveedor de búsquedas? ¿Y quien compite con Shazam? ¿Y Quien innova con Photosynth?

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Office 365 se hace público apenas antes que iCloud

office 365

Microsoft tiene años tratando de vincular Office a la nube de internet pero recién ayer lograron hacer oficial Office 365 como producto… con tanta demora que logró quedarse en el tope de Techmeme menos de una hora.

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Windows 8: reimaginando interfaces

Hoy en D9 Microsoft presentó un preview de la interfaz de Windows 8 que, indudablemente, toma muchos elementos del User Interface de Windows Phone 7, de los tiles de Xbox 360 y que está pensada para llevar todo esto a dispositivos que sean PCs tradicionales o dispositivos touchscreen (tablets/TVs) y por eso lo podés manejar de forma híbrida con teclado y mouse .. o no.

Más allá de que esto sea una primera aproximación, me pasa lo mismo que me pasó al ver a Windows Phone 7 y que va un poco más allá de si me gusta el OS o no, veo que MSFT está arriesgando por primera vez en mucho para salir del paradigma que nos inculcaron siempre y que en cierto sentido es necesario desde que aparecieron cosas como el iPad, como Surface (hey, puede no gustarte MSFT pero acepten que era una interfaz más que interesante con unas APIs bastante avanzadas y como tales quedaron relegadas a laboratorios de I+D) y si uno mira en cierto sentido la etnografía digital al cambio que estamos viendo en cuanto a diseño de interacción.

¿Sirve el OS? ¿Es seguro? ¿Es monstruoso? Todavía no lo sabe nadie pero al menos se animan a reimaginar formas de interacción y eso me gusta… tanto que quizás termino en BUILD

Microsoft compra Skype por u$s8.500 millones cash

La noticia de ayer y de hoy fue Microsoft comprando a Skype por u$s8.500 millones en efectivo puro y duro duplicando el valor que la empresa esperaba obtener de su tan demorada IPO y, en medio de pocos detalles reales de como van a recuperar esa inversión que es de casi un 18% de su efectivo.

Ya escuchamos a Ballmer decir que van a integrar Skype en Windows Phone y en Kinect , pero no lo escuchamos decir que esto les da un pie gigantesco en el mercado de comunicación y colaboración corporativa ¿que sus intentos de meter Communicator son un desastre? Bueno, ahora tienen 145 millones de usuarios de Skype ya instalados y estoy seguro que varios deben ser usuarios de servidores corporativos y que varios deben usar smartphones como parte de su flota corporativa… ni contra quien están compitiendo.

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Microsoft vs. Apple: rentabilidad e ingresos

apple pray wired Una de las cosas que me gusta de las presentaciones a la SEC de las empresas que cotizan en bolsa es que se puede hablar y hasta opinar sobre la base de datos duros; hace unos días escribí sobre el crecimiento de Apple en cada uno de los mercados en los que participa y hoy con la presentación trimestral de Microsoft con números geniales en servidores y en Xbox puedo decir con no poca sorpresa que Apple superó, en este trimestre, a Microsoft no sólo en ingresos sino en ganancias y hasta en capitalización de mercado.

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Kinect, la estrella de MIX11

Esto que muestra el video no es un hack, es simplmente el uso del Microsoft World Wide Telescope con Kinect SDK oficial o sea, no hay hacks raros, no hay que “romper” nada sino simpelemente integrar una API con un SDK y dejar que la innovación aparezca.

Cada vez que veo estas cosas me doy cuenta que me perdí MIX la conferencia más importante de desarrollo de Microsoft y que no entiendo porque MSFT no la publicita como es debido en Latam o al menos en Argentina… por ahora, Kinect está siendo la estrella y hasta @loic está deslumbrandose de lo que se ve…. ya iremos analizando pero esto es simplemente genial :)