Google, Android y los ¿monopolios buenos?

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La gente de The Information tuvo acceso a uno de los contratos que Google le hace firmar a los fabricantes de dispositivos que usan Android; ese contrato va cambiando año a año y les dejo 4 detalles interesantes:

  • “estos acuerdos ahora prohiben a los partners de pre-instalar buscadores como Bing o Yahoo que compitan con Google Search” < -- Se prohibe la pre-instalación de competencia
  • “Google requiere que los partners sigan nuevas reglas incluyendo ““hotwords,” o disparadores de acciones por voz que generan una acción en el teléfono. Si el equipo con Android tiene esa función “debe implementar” la “hotword” de Google” < -- IE: "Ok, Google"
  • Google search app “debe ser la opción por defecto de todas las búsquedas web hechas desde el dispositivo” < -- Pre-instalación obligatoria de software por defecto.
  • “deber haber un “widget” de Google Search en “default home screen” del dispositivo, junto a un ícono para el Google Play Store. Debe haber un ícono en esa pantalla debe estar marcado como Google y al hacer click debe desplegar una colección de 13 apps de Google”

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Office para iPad un arma excelente

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Hace tiempo Microsoft no es el ogro que todos amamos odiar, desde la compra de Nokia hasta el lanzamiento de Outlook.com y el cambio de la vieja guardia o la transformación corporativa; poco a poco estamos viendo como la visión de Gru Ballmer empieza a tomar forma, aunque le falte tiempo todavía… pero leer hoy que Office para iPad tiene 27 millones de descargas siendo que no lo podés usar si no es con suscripción o licencia muestra que tienen un mercado más fuerte que el dependiente de la publicidad :)

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Microsoft ofrece servers fisicamente fuera de USA por el caso Snowden

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microsoft ilogotipo

Y finalmente comienza la balcanización de Internet; Microsoft se convierte en la primer empresa en ofrecerle a sus clientes internacionales la posibilidad de datacenters físicamente fuera de USA y con conectividad que no atraviese un nodo en USA la NSA debería esforzarse bastante más de la cuenta para poder acceder esos datos. Continue reading

¿Vale la unidad móvil de Nokia lo que pagó Microsoft?

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Nokia Microsoft y sus mercados

Hace un rato hablé con un medio sobre la adquisición de la unidad móvil de Nokia por parte de Microsoft y se sorprendían porque el precio de u$s5.000 millones, el resto es por patentes y mapas, les parecía gigantesco…. estas son otras adquisiciones de ese mercado o de esas empresas:

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Steve Ballmer y “El buen CEO”

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Desde la decisión de Ballmer de salir de su puesto de CEO de Microsoft no paro de leer opiniones sobre su éxito, su fracaso, su mediocricidad, su excelencia y tantas otras cosas escritas que no tiene sentido.

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Creer que existe “El Buen CEO” como una entidad casi divina que es capaz de transformar una empresa, creando nuevos mercados y reimaginando industrias es casi tan ridículo que lo calificaría de realismo mágico… o sobredosis de Jobs, la película :)

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Ballmer dejará su puesto de CEO en Microsoft en un año

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Fin de una era. Steve Ballmer anuncia que se retirará en un período de 12 meses, luego de embarcar a la empresa en su transformación de una empresa de software a una de dispositivos y servicios. Nunca me disgustó Ballmer, su pasión y su liderazgo es algo que pocos pueden poner en duda y encima capear el temporal de llevar adelante una empresa sin el fundador, Bill Gates, que es un ícono de los negocios.

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Google contra Microsoft; un monopolio contra un ex-monopolio

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Windows Phone YouTube

Para los que seguimos el desarrollo de la app oficial de Windows Phone para YouTube la historia es bastante simple; desde el inicio de Windows Phone la app oficial de YouTube es inexistente, Microsoft fue mejorando la suya hasta el punto que logró una app realmente buena y desde ese momento hasta hoy, Google se dedicó a bloquearle el acceso a su API hablando de “violación a términos de uso” y pidiendo que se modifiquen, cada vez que se acercaban a algo estable, cosas nuevas ¿el resultado? Google volvió a bloquear la aplicación de Windows Phone para YouTube ahora con la excusa de que “no es HTML5″

“Al fin del día, expertos de ambas empresas (Google y Microsoft) reconocieron que crear una app de YouTube basada en HTML5 sería técnicamente difícil y a largo plazo, razón por la cual asumimos que no existe una versión HTML5 para iOS ni Android” David Howard, Abogado general de Microsoft

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Don Mattrick abandona Microsoft para ser CEO de Zynga

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“Since joining IEB more than six years ago, Don and his team have accomplished much. Xbox Live members grew from 6 million to 48 million. Xbox 360 became the No. 1 selling console in North America the past two years. We introduced Kinect and have sold more than 24 million sensors. We released fantastic games, and, most importantly, we expanded Xbox to go beyond great gaming to deliver all the entertainment people want” … “including Bing, Xbox Live, Internet Explorer, SkyDrive and Skype. And, just as important, Xbox Games, Xbox Video, Xbox Music and SmartGlass light up Windows PCs, tablets and phones.” Steve Ballmer en el mail de despedida a Don Mattrick

Microsoft acaba de perder al hombre que llevó a Xbox de ser un intento de consola a ser una que estuvo a punto de cambiar el paradigma de juegos por la próxima década, le va a doler perder a Don Mattrick que ahora es CEO de Zynga reemplazando a Mark Pincus un CEO al que ya nadie quiere ver en su puesto y no hablo solo de inversores (-70% desde su IPO) sino de empleados y el mismo mercado de gaming. Continue reading

Microsoft Build 2013: mostrando su cambio corporativo

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ballmer abre build 2013

“Estamos en la transición de una empresa de software a una empresa que está construyendo software, dispositivos y servicios” Steve Ballmer al abrir Build 2013

Dos días en el mundo de Microsoft para desarrolladores, dos días viendo como Microsoft comienza otra de las transformaciones más importantes en la historia de la empresa; para ponerlo de un modo simple, pasan de pensar en “asientos” a ser una empresa que piensa en servicios y mercados como forma de competir en un mundo “nuevo” y con, mucho más interesante, fuentes de ingreso completamente diferentes.

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Microsoft Build Conference 2013

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Microsoft Build Developer Conference 2013

Hace un tiempo escribí que 2012 era el uno de los años clave en la historia de Microsoft, la renovación de sus productos clave, Microsoft 8 y Office 2013 con el lanzamiento de Office 365 y Azure más el lanzamiento de Windows Phone 8 que es su plataforma móvil en serio; y ayer leyendo las declaraciones de Frank Shaw, el VP de Corporate Communications de MSFT veo que la empresa entra en 2013 en su mejor modo combate mientras anuncian el Microsoft Build Conference 2013 Continue reading

Microsoft, Google y el lobby que parece karma

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Hace ya años la Comisión Europea de la Competencia obligó a Microsoft a poner una pantalla obligatoria al momento de instalar Windows 7 que le daba a los usuarios al menos tres opciones de navegador para instalar. Durante unos meses Microsoft no cumplió y la UE acaba de aplicarle una multa de u$s 700 millones, hasta ahi todo claro y perfecto.

Dos detalles que me parecen una muestra del karma es que, de acuerdo a un reporte del Financial Times, el que alertó a la Unión Europea sobre el incumplimiento de Microsoft fue Google.

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Outlook.com porque Gmail necesitaba competencia en serio

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Desde Agosto estoy usando Outlook.com como mi dirección de email alternativa y entre su interfaz, detalles de privacidad y algunas apps pienso seriamente que Microsoft se toma finalmente en serio su batalla contra Gmail; la cual no puede caer en un mejor momento porque aprovechando el cambio de Windows 8, MSFT puede finalmente comenzar a centralizar servicios con una marca reconocida.

outlook.com logo

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Microsoft, de salvar a Apple a pedirle que acepte apps en su tienda

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Si algo tiene de desafiante el mundo tecnológico es su capacidad de cambio; en 1997 Apple le pedía por favor a Microsoft que siga desarrollando Office for Mac y recibía una inversión de Microsoft por u$s150 millones para poder seguir existiendo…

Adelantemos 15 años y luego de 10 años donde MSFT fue “encerrada” por el DOJ y Apple logró cambiar paradigmas como el del poder de las operadoras móviles y la ultraportabilidad, vemos a Microsoft pidiendo por favor que Apple no cobre el 30% para in-app purchases en Skydrive o en Office for iOS

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Steven Sinofsky, responsable de Windows abandona Microsoft

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Hace 20 días se lanzó Windows 8 y hoy Steven Sinofsky, el responsable de Windows, Internet Explorer y los servicios online como Outlook y SkyDrive abandona Microsoft de manera sorpresiva dejando a Julie Larson-Green como responsable de Ingeniería de software y hardware de Windows, y a Tami Reller como la cabeza de Marketing y Finanzas reportando ambas a Steve Ballmer.

steven sinofsky microsoft build

Y dejenme ser claro, que el responsable del sistema operativo con más base de usuarios del mundo se vaya con apenas 20 dias en el mercado, que la persona que presentó la primer aventura de hardware estratégica como Surface se vaya a los 20 días de presentarla y que ademas se vaya antes del lanzamiento de Windows Phone 8 es mucho más importante y sorpresivo que el cambio de Scott Forstall en Apple

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Microsoft unifica MSN Messenger y Skype

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Hace unas horas Microsoft anunció que Skype 6.0 integrará los contactos de tu MSN Messenger en un solo programa, matando definitivamente al programa de mensajería instantánea que dominó el mercado por años pero que pasó de casi 400 millones de usuarios a apenas unos 110 millones por dos detalles que no vieron venir: redes sociales y aplicaciones móviles.

MSN messenger skype unificado

MSN Messenger Skype

Interesantemente algunas personas ya me preguntaron por “el nuevo MSN Messenger Skype” porque en cierto modo el peso del programa de mensajería instantanea era tan fuerte que se convirtió en un “genérico” para denominar todo programa de mensajería

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Windows 8 se lanza al mercado y marca el pico de un año clave en Microsoft

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Hace casi un año vengo usando Windows 8, desde su presentación en Build donde lo probé por primera vez y donde hablé de las metáforas de escritorio; hoy finalmente el sistema operativo de Microsoft es oficial y llega en un año clave para Microsoft donde se renovaron no sólo sus principales productos sino también sus principales servicios.

Windows 8 y el mundo multiuso

Tuve la posibilidad de tener charlas con Chris Capossela, Chief Marketing Officer de Marketing; Product Manager de Windows Consumer y Eduardo Mangarelli Director of Technology, Developers & Platform Group, Microsoft Latin America at Microsoft para ver diferentes ángulos de este lanzamiento… porque la realidad es que estamos en un momento en el que el producto existoso se construye con buenas interfaces, ecosistemas de aplicaciones y fundamentos sólidos.

Chris Capossela Microsoft CMO

El primer punto Microsoft lo está atacando con una estrategia, cuando menos arriesgada, de concentrar todo su poder de fuego en una nueva interfaz (llamada Metro o Modern UI) que va a ser consistente a lo largo de su línea de productos (Windows 8, XBox, Windows Phone) y que vuelve a cambiar el concepto de interfaces porque hasta tiene dos… para no matar el “modo desktop” al que los cientos de millones de usuarios de Windows están acostumbrados pero ya moviendo a los nuevos a un mundo “híbrido” de touchscreen y teclados con Metro/Modern

windows 8 una interfaz muchos dispositivos

Y este punto es interesante; Coherencia en Interfaz a diferencia de Apple si uno mira equipos con Windows RT o con Windows 8 va a ver que la superficie es la misma; por mas que lo que entreguen como equipos sea diferente… Microsoft apuesta a que no va a ser confuso y que la idea de formar un ecosistema con UNA sola interfaz va a ser un buen punto de venta aunque no sea el principal ya que HOY la interfaz juega un papel fuerte pero no único sino tambien el uso de servicios asociados.

Ecosistema de desarrolladores y aplicaciones para Windows 8

Dejemos algo en claro, si alguien tiene una armada de desarrolladores críados con herramientas propias es Microsoft; no hablemos de usar solo Visual Studio sino de la posibilidad de desarrollar usando algo propio como C#, algo como C++ o un estándar como HTML5 + JavaScript.

Ahora la realidad es que los usuarios quieren abrir su equipo y encontrarse algo para usar; y es interesante como Microsoft ahora tiene un listado de apps básicas pero necesarias para que una nueva PC/Slate/tablet sirva desde el unboxing; hablo de una app de mails, un Internet Explorer 10 totalmente renovado, hasta apps de tiempo, mapas, contactos (damn this is GOOD! :P) y hasta información financiera… e incluyendo su versión de las omnipresentes tiendas de aplicaciones llamada Windows Store.

Pero el problema es, hoy en día, seducir a los desarrolladores que tienen plataformas no sólo de escritorio sino móviles para ocupar su tiempo; y en este punto creo que es clave el trabajo que hagan para atraerlos; algunos de los que considero puntos clave en su estrategia son:

  • Peso de Windows 8: se espera (según IDC) que 400 millones de dispositivos con Windows 8 estén en la calle en menos de un año
  • Flexbilidad el modelo de negocio lo podés definir al momento de subir tu aplicación a diferencia de otros, y podés tener apps pagas, con trial por tiempo, por uso, gratis, etc. etc.
  • Revenue Share: es interesante que partan del estándar de 70% (dev) y 30% (Store) del mercado para el developer hasta que llegan a USD25.000 de ingresos y a partir de ahí, el ratio es 80% para el developer

Y es interesante que el peso de Windows como plataforma y de dispositivos capaces de ejecutar una app les permita afirmar (tambien como elemento de marketing) que los devs pueden generar mas ingresos aca que en OSX o en Android; además del hecho de que si tienen capacidades de eCommerce no necesitan usar la Store oficial (aunque en este punto creo que yo la explotaría al máximo como canal de distribución).
eduardo mangarelli microsoft

“Un ecosistema sano es un ecosistema es uno capaz de autosostenerse; en base a la cantidad de downloads, de usuarios, de dispositivos y de ingresos” Eduardo Mangarelli

Me gustó mucho esa definición en momentos donde las tiendas de aplicaciones buscan incentivos en efectivo o de exclusividad que es dificil mantener en el tiempo; y como esto lo quieren empujar con comunidades, por ejemplos 27 eventos en latam para desarrolladores; especialmente el 10 y 11 de Noviembre que es un hackaton mundial con todos compitiendo a escala mundial :)

Flexibilidad como plataforma

Algo me sorprende y es la poca atención que se le da al hecho de que Windows necesita ser flexible por todos los escenarios de uso del OS; piensen que están en dispositivos embebidos como estaciones de servicio hasta servidores de misión crítica… y esto implica que hay dos escenarios de apps que me parece interesante destacar.

Por un lado si hablamos del mundo móvil y toda la conectividad que se necesita en estos equipos teniendo en cuenta que hasta el OS está pensado para usar la nube como principal espacio de almacenamiento; las Telcos tienen un espacio donde desarrollar apps específicas para sus propias redes 3G o LTE y para conectarse mucho mas simple y rápida o simplemente ofrecer servicios propios… ¿unico potencial problema? equipos lockeados y bloatware pero vamos, no es nada nuevo ;)

Licenciamiento, usuarios, apps, equipos, nuevos modos

Un detalle interesante de Windows 8 es que al tener la posibilidad de tener varias cuentas en un equipo y de usar tu cuenta en diferentes equipos; la descarga de apps se realiza atada a tu ID y por lo tanto podés simplemente acceder a tus apps con ingresar en una máquina, poner tu usuario y ver que instalaste o no.

Esto plantea escenarios donde el licenciamiento se expande y complica en cierto sentido; es muy útil tener tus apps en cualquier dispositivo, pero es bastante molesto tener que tener dos veces instalado algo si dos personas tienen sus cuentas en un equipo pero quieren la misma app sin que acceda a datos del otro.

Yendo a las versiones, Microsoft decidió bajar el número de ediciones o SKUs y dejar solo 3 (algo que sinceramente les agradezco :P):

  • Windows 8: orientado al consumidor final y hogareño sin demasiadas exigencias
  • Windows 8 Pro: apunta al usuario intensivo, a los SMB y SoHo
  • Windows 8 Enterprise: pura y exclusivamente orientado a corporaciones y donde está el famoso “licenciamiento por volúmen”

Ballmer: “el lanzamiento de Windows 8 es el más importante en la historia de Microsoft”

Sinceramento no puedo pensar en otro momento más épico en la historia de Microsoft, ya hice una reseña de todos los lanzamientos que hubo este año y encima falta Office 2013, pero para ponerlo en claro; Microsoft no solo reimaginó la metáfora de interfaz sino que tambien lo hizo con la de uso e integración con servicios.

Miren algunos detalles, Windows 8 guarda tus documentos por defecto en la nube con la integración de SkyDrive, lo mismo hace Office, Interner Explorer 10 tiene récords en respeto a estándares y encima hasta se pelea con la industria publicitaria por la privacidad de los usuarios… y tratan de llevar una experiencia “cohesiva” a todo dispositivo posible… es una apuesta gigante y no pueden perderla.

Su presupuesto de lanzamiento es el más grande la historia y estoy convencido que haber preparado el lanzamiento de Outlook.com, el cambio de logo, el nuevo Office y hasta la apuesta a hardware propio como Surface (que sinceramente necesito probar :P) marcan lo que siempre distingo de MSFT trabajan mejor en momentos de presión.

Pero volvamos a Windows 8 en si mismo; si decimos que estamos en un momento donde un producto se define por: buenas interfaces, ecosistemas de aplicaciones y fundamentos sólidos; vemos que la estrategia de Microsoft como tal es sólida.

La estrategia de integrar cuentas para poder usar una PC en el mundo corporativo pero con tus apps también o seducir a los desarrolladores con la flexibilidad de un entorno de negocios más abierto y con más peso local y global; suena a un buen punto de partida para el producto.

Y repito, el producto lo vengo usando hace un año cuando “People” no era ni una aplicación llamativa y hoy es un hub de información más que interesante; con lo que si toda esta estrategia lleva encima un producto testeado intensamente y con la integración a XBox, a Proyect Glass y a hardware para muchos escenarios de uso (tablets, híbridos touchscreen, desktops y hasta TVs) creo que está todo bien armado y atado para el lanzamiento “mas importante en la historia de Microsoft” como dice Ballmer ;)