Seven Rings: lessons learned from seven years at Microsoft


LinkedIn me recuerda que hace 7 años dejé Wayra para entrar en Microsoft. En ese momento mi visión optimista era durar 4 años y volver a emprender, pero con apenas días en Microsoft me di cuenta de que estaba más perdido que nadie y que estaba entrando en una empresa con una escala lejos de lo que imaginaba.

Microsoft learnings
7 years.. not in tibet

Asi que pensando en estos 7 años, se me ocurrió escribir algunas de las cosas más interesantes y enfocarme en todo lo bueno que fui descubriendo

1. Impermanence and Empathy: More Than Just Buzzwords
Si hay una palabra que está de moda es empatía; todos hablan de empatía, todos dicen que son empáticos y similares, pero pocas veces vi un CEO que me haga entender y trabajar para sentirme cómodo con la impermanencia. Esto es lo más importante que me llevo de Microsoft:

“If you could understand impermanence deeply, you would develop more equanimity. You would not get too excited about either the ups or downs of life. And only then would you be ready to develop that deeper sense of empathy and compassion for everything around you.”

Satya Nadella

2. Speak Up: The Microphone Is Mightier Than the Sword
Esto es más general que particular, pero la capacidad que me da esta empresa de poder decir mis ideas y preocupaciones, es realmente increíble: ahí aprendí, gracias a Diego Bekerman, que podía hacer dos cosas:

  • Levantar la mano y decir “hey me equivoqué!” y buscar resolver el problema en vez de buscar el culpable.
  • Hablar y decir “estoy en desacuerdo” me obliga a proponer una alternativa, que va a ser escuchada y demostrar que puedo comprometerme aún estando en desacuerdo.

3. Scale: From Garage Band to Symphony Orchestra
Si pasás del mundo emprendedor al corporativo lo primero que vas a pensar es la escala y el alcance de tu trabajo, pero si entrás en Microsoft te vas a dar cuenta el verdadero sentido de escala: es pasar de Garage Band a una Sinfónica.
Complejo y con cacofonías, pero maravilloso.

4. The Power of Playbooks: Navigating the Corporate Playfield
Uno de los consejos que nunca me cansé de darle a startups es “build repeatable, sustainable, and scalable business…”. Lo que aprendí en Microsoft es que el enfoque de crear playbooks (frameworks estructurados de trabajo) es la ÚNICA solución para crear impacto en una organización con esta escala. Nota: hay situaciones que merecen un caso particular, pero el valor/recompensa de los playbooks es innegable.

5. Constant Learning: School Never Ends
El growth mindset es algo que Microsoft te fuerza a aprender constantemente; la amplitud y profundidad de recursos que me dan es increíble, pero el edge está en el tiempo que te dan para que lo hagas. Y encima, en el mundo de AI, esto cambia más rápido que un camaleón on meth.

6. Execution Engine: Turning Ideas into Reality
“Being relentless not ruthless‘. Es la mejor forma de entender como una empresa de esta escala y con esta cultura se anima a re-crearse (piensen en Soft, Cloud, AI) y las decisiones que hay que tomar constantemente. Sentirse cómodo con el caos, el churn y la sensación de generar impacto mientras no paramos es ser un motor de ejecución.

7. Innovation at the Margins: The Art of Peripheral Vision
Recientemente tuve que trabajar en un proyecto con aceleradoras y fondos, y en otro momento hubiese dicho “ya conozco este mercado”: la realidad es que con todos los puntos anteriores termino buscando más allá de lo obvio, buscando la innovación que puede aparecer en el margen de un mercado o de una región; algo que es periférico me ayuda a veces a entender algún patrón o simplemente descubrir algo que no conocía.

Conclusión:
Es interesante que recién al escribir esto me di cuenta de que cada uno de las acciones que describo (playbooks, margin innovation, etc.) se despliegan de la cultura que describo en los puntos 1 y 2.

Tal vez lo más interesante que aprendí en estos años es que la cultura puede cambiar una empresa aún del tamaño y del éxito de Microsoft; como dirían por ahí uno se suma a un equipo por la empresa pero se va por el manager.


Hola Wayra!

Sigo a Wayra desde sus inicios, de hecho hace dos años publiqué sobre la iniciativa pero desde tiempo antes ya conocía la filosofía, el alcance, el compromiso y sobre todo al equipo que lo empujaba… desde @jmalvpal y @linmvp hasta gente en Telefónica que, sin ser parte del equipo oficialmente, apoyaba el concepto de la aceleradora y sus particularidades.

Hoy se hace oficial que me sumo al equipo de Wayra liderando latinoamérica y sinceramente estoy emocionado por el desafío, no sólo porque es estar “del otro lado” sino porque comparto la filosofía del equipo y el compromiso con los emprendedores [muchos de los cuales ya conozco].

Estuve en 4 WayraWeeks desde su lanzamiento, México, Argentina, Venezuela y Londres como jurado; en el DemoDay GLobal organizado en Miami con el AVCC como mentor asi que esto lo siento como un paso más natural de lo que parece.

Espero estar a la altura del desafío, al fin del día ser parte de esto es ser responsable de que los cientos de emprendedores que están en Wayra puedan ser exitosos y que el ecosistema mejore cada día, quizas es momento de devolver algo de todo lo que este ecosistema me ha dado hasta ahora :)

Microsoft Ventures: fondo, aceleradora y comunidad en un paquete

Finalmente se hizo publico Microsoft Ventures en un muy buen post oficial que muestra como MSFT quiere unificar en una sola estrategia su peso en el mercado y la escala de sus programas, para los que tiene pocos rivales en el mercado del “Corporate Venture”

microsoft Ventures

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Wayra Global Demo Day

Noticias de Miami, donde la segunda semana de Diciembre va a ser interesante para los startups latinaomericanos; por un lado el 12/12/12 Wayra va a hostear su Global Wayra Demo Day donde de los más de 170 startups en su programa, van a presentarse 20 startups representando a los seleccionados en 11 países donde la aceleradora tiene presencia.

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Quolaw y su experiencia en Wayra Week

A días de empezar su experiencia EN Wayra le pedí a una de las fundadoras de Quolaw que cuente como era su experiencia en un mundo diferente al de donde venían, corporativas y abogadas… y encima con una presentación que me sorprendió por lo directa al punto… esta es su experiencia

logo quolawHace 3 meses, mientras vivía en Nueva York, pensaba qué tipo de proyecto querría encarar cuando volviera a Buenos Aires. Estando allá tuvimos una de nuestras tantas charlas por skype con Lorella (co-fundadora de Quolaw) y empezamos a soñar con cómo sería crear nuestra propia compañía. Siendo dos abogadas que trabajamos en el ámbito corporativo, ¡ésto era todo una apuesta! Es así que empezamos a pensar: ¿Qué es lo que creemos necesita un cambio? ¿Qué es lo que conocemos bien nosotras? Así nació Quolaw, un SaaS (software as a service) para que abogados y su staff manejen su práctica legal más eficientemente desde cualquier lugar, con la posibilidad de integrar smartphones.

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Wayra desde dentro: Viento que impulsa ideas

Mientras comienza el Wayra Week Argentina Uruguay, se me ocurrió pedirle a Gerardo Lopez Santa Ana uno de los ganadores de Wayra México que me cuente como lo vió desde dentro como participante… Gerardo es el fundador de Knocknockr y esta es su experiencia

Unos meses atrás vía Twitter, leí acerca de una iniciativa que convocaba a los emprendedores colombianos y españoles a inscribirse para concursar por financiamiento, mentores, asesoría, recursos e instalaciones que la compañía Telefónica dotaría a las 10 mejores ideas o proyectos de cada región.
Yo soy de México y aunque en mi país las inscripciones aún no estaban abiertas, me sentí entusiasmado por participar ya que llevaba algunos meses trabajando en una proyecto que vuelve realidad las interacciones en las redes sociales llamado Knocknockr (antes Knock! Knock!) y contar con algo similar para impulsarlo sería grandioso.

wayra mexico

Al cabo de unos días asistí a la presentación del proyecto Wayra en México y fue ahí, donde Gonzalo Martín-Villa me impresionó al contar acerca del reto que significaba para la compañía, hallar proyectos innovadores y equipos talentosos con quienes trabajar en conjunto, para desarrollar y crear negocios exitosos basados en las ideas emprendedoras elegidas.

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Wayra llega a Argentina y Uruguay

wayra Y finalmente la convocatoria de startups de Wayra se abrió para Argentina y Uruguay al mismo tiempo pueden presentarse en Wayra.org que, como dije en su momento es la propuesta regional mas ambiciosa para startups que hay en la región.

Tuve la suerte de ser parte del jurado en México y el nivel de competencia y de buena onda que se da entre todos los involucrados me pareció simplemente genial, de hecho como hispanoamericano me sentí orgulloso de ver proyectos muy valiosos apuntando a lo “masivo” o a ideas que eran más de investigación pura y dura como análisis semántico y de sentimiento en tonos de voz en tiempo real… hay proyectos es cierto que hay que respetar las bases y les recomiendo leerlas bien de punta a punta [PDF oficial] para poder encontrar el nicho donde apunten…

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Wayra la estrategia regional mas ambiciosa para startups

Hoy Telefónica presentó WAYRA su estrategia para fomentar el desarrollo de startups tecnológicos en Latinoamérica y creo, sin temor a errar, que es la iniciativa más ambiciosa para fomentar el emprendedorismo que se vió en la región y consta de dos componentes que lo distinguen del resto: por un lado el apoyo en forma de mentoring, expertise y netowrking que sólo alguien con el peso de Telefónica puede tener; y, por el otro lado, los fondos para invertir y financiar el crecimiento de estas empresas con un modelo más cercano al de USA que al tradicional de Latam.

Hay varias cosas a destacar, primero que esté Telefonica I+D involucrada estoy seguro que le da mucha más velocidad a la que uno puede esperar de una empresa de esa envergadura @carlosdomingo es un tipo con una experiencia internacional que vale la pena destacar; luego el hecho de que esto sea empujado directamente por @jmalvpal es un reaseguro de la importancia estratégica que se le da porque estamos hablando del CEO de Telefonica para Latam y China un cargo más que fuerte para empujar esto dentro de la organización.

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