Twitter experimenta y convierte algunos FAVs en RTs

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Twitter necesita empujar el engagement de sus usuarios de alguna forma para mantener el ritmo de crecimiento que empezó a mostrar en su última presentación de ganancias; para eso está buscando que mostrar que te lleve a pasar más tiempo en la app en vez de salir a buscar contenido por otro lado.

Esa es la lógica que aplicaron al convertir los “XX favorited this tweet” en un Retweet tradicional; con un detalle que no tienen en cuenta. Las acciones de hacer un “retweet” y un “favorite” están impulsadas por motivos diferentes; con un RT quiero compartir algo que creo que vale la pena, con un FAV quiero simplemente guardar algo para leerlo después o tenerlo como referencia.

Pero no sólo esto, a veces un FAV es eso que no te animarías a darle un RT (sea por incorrección política o lo que sea) y encima de todo, si usás Tweetdeck podés ver todas las acciones en la columna de “Activity” con lo que esto no solo no es necesario sino que llena mi timeline de cosas que, definitivamente, no quiero compartir o no quiero ver.

Entiendo que Twitter tiene que lograr que la gente no se vaya de sus dominios, pero de ahi a experimentar con esto y encima estar empezando a considerar un filtro de contenido y una unificación de columnas de “discover” al menos en la versión móvil para ver si esto genera que se amplíe el “reach” de los tweets.

Sinceramente no lo termino de entender, crearon una plataforma de comunicación con funciones simples, útiles y claras y ahora las están mezclando al punto de no saber que va a terminar apareciendo en un timeline o no.

Experimentando con tu vida

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Hace tiempo la gente se sorprendió porque Facebook experimentó con tus emociones para mejorar su engagement; luego Google mostró que jerarquiza datos para no herir susceptibilidades de los brasileños y nos reímos; apareció OKCupid a mostrar que decía que eras compatible con alguien aunque no lo fueras solo para experimentar y nadie se sorprendió.

“Ese “uncanny feeling” es a lo que nos enfrentamos con la manipulación emocional de Facebook a través de algoritmos. No es necesariamente debido al experimento, sino por lo que el experimento presagia. Es un futuro donde las máquinas manipularán nuestros deseos y nuestras necesidades y se adelantan a nuestras necesidades y emociones. Tenemos miedo, porque vamos a perder la ilusión de que estamos tomando decisiones que manejan nuestra vida. No hay vuelta atrás una vez que se cruza ese umbral.” Om Malik: With Big Data Comes Big Responsibility

Estamos en un punto que es mucho más interesante de lo que nos pintan los futurólogos, donde la capacidad de modificar o alterar nuestras decisiones no tienen que ver con grandes y fabulosos humanoides que van a reemplazar nuestro cerebro. Algoritmos que nos maravillan (y que muchas veces pasan desapercibidos para los medios) son los que tienen ese poder y me recuerdan a la metáfora de la creatividad artificial con la que Kasparov hablaba de los duelos hombre máquina en el ajedrez.

Cuando se hizo público lo de Facebook recuerdo decir “esto es lo que quieren publicar, el resto está disponible para saber que pueden hacer a nivel interno.. y debe ser como un mundo de ensueño para cualquier data-scientist y sociólogo” solo me queda preguntarme cuan grave es que por ahora sigan experimentando para que compremos más o usemos más sus servicios… ¿que va a pasar cuando ya estas cosas afecten aspectos más grandes de nuestras vidas?

Google Instant Previews ¿bueno o malo para la web?

Hoy Google anunció un lanzamiento interesante: Google Instant Previews agrega una lupa al lado de los resultados para que al hacer click puedas tener una vista previa del resultado.

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Los dos detalles que marqué son lo controversial de esta función que te permite, antes que nada, ver bien donde vas a hacer click y los sitios que son básicamente link farms o AdSense-SEO-Farms van a perder tráfico y encima esto es más que un thumbnail de una página porque te deja interactuar directamente con algunas funciones incluyendo texto resaltado pero…

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Capsula del tiempo 2210

La foto de arriba corresponde al avatar de Mariano Amartino subido a la cápsula 2210. La animación simula vagamente la visión subjetiva que tenía el robot de Terminator 1 que se aplica automáticamente sobre todas las fotografías que identifican a los usuarios de la cápsula 2210.

Mariano con gran gentileza me invitó a escribir en Uberbin sobre la Cápsula de Tiempo 2210, cuyo sitio se abre hoy para cerrar dentro de apenas 100 días.

Durante esa efímera existencia (más corta aun que la de Google Wave ;) ) todos podremos subir fotos, videos, audios y textos con el objetivo de que sean almacenados por 200 años. El sitio permanecerá luego abierto de forma estática, sin posibilidad de subir o editar los contenidos, hasta fin de año. Luego, todo lo subido quedará aislado y no podrá volverse a ver hasta el 25 de mayo de 2210.

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Tumblr la nueva mascota de los medios

Logo Tumblr En menos de 15 días aparecieron de la nada cuentas oficiales en Tumblr de al menos 20 medios tradicionales de USA, entre los más interesantes; Newsweek y Blackbook que les recomiendo realmente visitar porque son algo totalmente diferente a lo que ven en sus sitios… y mientras estos ya están online ¿que lanzará el New York Times, The Atlantic o The Huffington Post?

Sinceramente estoy bastante ansioso de ver como experimentan con algo que está fuera de sus “dominios” y que no es una “Red Social” sino una plataforma de publishing con particularidades sociales bien definidas; y como dice David Karp el creador de Tumblr “Parece que todos estos tipos están ansiosos de experimentar con plataformas emergentes”” y yo agregaría “Y si uno lo hace, otros lo van a seguir aunque sin saber bien porque” ;)

Más allá de eso, quiero ver que hacen…. ah, y Bill sigue siendo un tipo ocupado ;)

Experimentando una web sin links

Pese a que una web sin links me parece simplemente imposible; sea por su propia arquitectura, por su propia politica de crecimiento o por su propia naturaleza en el foco de atención de los lectores; Nick Carr: Experiments in delinkification está proponiendo ver si existe una forma de lograr algo con links puestos de otra manera (en forma de citas al pie de las notas) o si hay que eliminarlos porque son, ademas de una ayuda, una distracción al hacer click antes de terminar de leer (como pasa mucho). Si, es cierto, me parece una idea sin sentido, pero su forma de plantear el experimento tampoco me parece TAN tonta ;)

Es oficial: New York Times cobrará a los lectores fieles

Finalmente se confirmó lo que publicamos y el New York Times cobrará una suscripción a los lectores fieles y, como ellos mismos dicen, solo esperan que esta “apuesta” “no les haga perder lectores y, a su vez, ingresos por publicidad”. Les recomiendo leer la explicación de Reuters a esta fórmula de un Tuit: If @nytimes fee is at visit n in period, for ~N visits is value _at visit n_ of visits n thru N > fee?

Novedades en Gmail: 13 "hacks"

Si entrás en tu cuenta de Gmail, hoy deberías ver una nueva pestaña dentro de “Settings” que te da acceso a los hacks desarrollados por Gmail Labs, la mejor muestra de esos proyectos en los que los ingenieros de Google pueden dedicarle el 20% de su tiempo.

No busques funciones geniales, porque son apenas hackcitos (personalmente apenas usaría uno o dos) pero algunos pueden resultarte útiles.

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Reuters Spotlight: abriendo contenido a la web 2.0

Reuters acaba de presentar Spotlight un servicio que provee acceso a todo el contenido generado por esa empresa para uso no-comercial a través de una interfaz XML para que puedas crear servicios basados en ese contenido o que uses el contenido en servicios creados por vos.

Laboratorios de reuters

La idea en si es realmente buena, por un lado separan lo que es no-comercial de lo que si lo es para no perder su negocio de sindicación; pero al mismo tiempo te ofrecen la posibilidad de jugar con su API para enriquecer cualquier servicio que tengas en mente.

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