¿Los 5 proveedores de Cloud Services más grandes del mundo?

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Interesante nota en GigaOM Structure: Amazon is No. 1. Who’s next in cloud computing? que vale la pena leer por como analizan el mercado de proveedores de cloud computing y los números gigantescos que manejan en cuanto a servers y servicios… lo cual es interesante porque en gral no se comparan los gigantes con los que no tienen billones en su espalda financiera.

economia de cloud computing

Pero más me sorprende que mientras Amazon Web Services es el primero por lejos (de acuerdo a estadísticas tiene casi medio millón de servidores), en el segundo lugar venga Rackspace que logra un aumento de casi 100% en sus ganancias anualizados… pero el tercero que es Google y su Google App Engine como plataforma esté cambiando de foco y sus políticas constantemente para enfocarse en Google Plus.

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Amazon Web Services y la redundancia de la nube

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estado de servicios de aws

Pocas personas deben no haber escuchado del problema que tuvo Amazon para mantener sus cloud services funcionando estos días y, si no lo sabían directamente, esta es la lista de sitios o servicios afectados de una manera u otra por la disponibilidad: Foursquare, Quora, Reddit, Hootsuite, ow.ly, SCVNGR, Discovr, Wildfire, Livefyre, CampgroundManage, Totango, ESchedule, ZeHosting, Recorded Future, PercentMobile, ELog.com, About.me, ECairn, Travelmuse, Drupal Gardens, PeekYou, Gamechanger.io, hasta The Cydia Store pero la pregunta real es ¿fué esto una muestra de la debilidad del Cloud Computing o una muestra de su fortaleza y de como planificar la infraestructura que uno tiene en la nube?

“Si tus sistemas fallaron en el Amazon Cloud esta semana, no fue culpa de Amazon. Ustedes consideraron que esto era un problema aceptable o simpelemente fallaron al diseñar para la arquitectura de Amazon” George Reese en O’Reilly (fundador de enStratus)

Y pese a lo impactante de la frase, creo que debo estar de acuerdo, más de un servicio abre instancias en Amazon y, esto lo digo sin conocer ni siquiera de cerca la arquitectura de Amazon, muchos piensan que el concepto de “servicios en la nube” ya los protege de todo…

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Chrome Web Store: adictos al navegador de Google

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Chrome Web Store - Apps, Extensions and Themes

Finalmente está online el Chrome Web Store, la tienda de aplicaciones para el navegador de Google que fué anunciada en el Google I|O de hace 6 meses y que durante este tiempo fue aceptando aplicaciones de desarrolladores independientes pero también trabajando muy fuerte con algunos gigantes como Amazon, The New York Times y hasta Electronic Arts para tener un catálogo de un par de miles de apps listas para jugar

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Google Cloud Connect: de MS Office a Google Apps con un click

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Hace ya un tiempo Google compraba Docverse una herramienta que linkeaba documentos de MS Office con Google Apps, hoy luego del silencio post-adquisición lanzaron Google Cloud Connect y varios se apresuran a decir que Google Apps se va a llevar muchos clientes de Office.

GoogleCloudConnect - conflict resolution dialogue

¿La realidad? Acaban de poner en manos de los usuarios de escritorio un acceso a una herramienta de colaboración mucho más simple que Office Web Applications pero con menos distribución…. con lo que, me animaría a decir que ayudaron a que yo siga usando MS Office en mi mac y luego comparta los documentos en Google Apps con mis compañeros de Hipertextual pero sin abandonar a Microsoft.

Más allá de eso, me divierte ver la pelea que tienen y como ninguno de los dos puede entrar al terreno del otro… simbiosis, tablas, yin y yang… como quieran llamarlo, cualquiera puede predecir la muerte de alguno de los dos pero nadie con causa justa ;)

El Cluster GPU

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Finalmente Amazon parece haber llevado a AWS, sus web services, otra porción del escritorio: Los GPU llegan a la nube con servers de configuraciones que no podrías tener (un par de NVIDIA Tesla M2050 “Fermi” GPU, un par de quad-core Intel “Nehalem” X5570; 22 GB of RAM y 1690 GB de instancias locales de almacenamiento) y abren la puerta a una nube de internet cada vez más poderosa… ¿que veremos aprovechar estas cosas? ¿Ideas? :)

OpenStack: plataforma de Cloud Computing OpenSource

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openstack logo OpenStack es una nueva iniciativa para el mundo Open Source, apoyada entre Rackspace que está donando el código que usa en sus Cloud Files y Cloud Servers y la Nebula Cloud Technology desarrollada por la NASA y que cada día tiene más adeptos.

Me gustan dos cosas que proponen, los componente y el concepto:

* Un archivo distribuído de objetos basado en Rackspace Cloud Files. (ya listo para descarga)
* Un motor escalable de aprovisionamiento de cómputo basado en la tecnología cloud de NASA Nebula y los Rackspace Cloud Servers. (Liberado y funcional antes de fin de año)

Y su “concepto” es bastante simple: “What Android is to smartphone operating systems, we want OpenStack to be for the cloud,” porque según Rackspace pensar en plataformas propietarias en Cloud Computing es cerrar la inversión a los pocos que pueden y, para la NASA, es simplemente una manera de poner su gigantesco conocimiento en manos de la comunidad para poder encontrar soluciones a sus necesidades masivas de procesamiento.

Personalmente me parece un punto crítico para el desarrollo de una tecnología que parece ser la que va a mover el escenario durante bastante tiempo y que, por ahora, solo es propietaria… por lo que esto me parece clave aunque sea la primer iniciativa.

Hay mucha más info en OpenStack.org y en GigaOM.. ah y tienen Twitter oficial :)

Sistemas de colaboración en la naturaleza

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Excelente charla de Janine Benyus una de las autoras que mejor explican los sistemas que usa la naturaleza para innovar y colaborar en su desarrollo, son 35 minutos de Biomimicry o el concepto de unir biólogos con ingenieros y diseñadores o inventores… para usar a la naturaleza como inspiradora de innovación.

Y es impresionante ver las relaciones que establece en la presentación, que es parte de Atmosphere un evento cerrado de Google en el Googleplex para hablar de Cloud Computing razón para hablar de colaboración… do’h :P que acaba de sumarse a mi lista de imprescindibles para 2011… El video es largo pero interesantísimo.

SimpleGeo: Location services en la nube

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Los servicios en la nube se multiplican y ya hay un conjunto de herramientas importante para aplicaciones de todo tipo que va mucho más allá del elastic computing. SimpleGeo acaba de anunciar el lanzamiento de sus servicios de Storage y Datasets geolocalizados en Where 2.0 en San José.

Recién tuve la oportunidad de conversar con Matt Galligan, CEO de Simplegeo. A diferencia de otras empresas presentadas en esta conferencia, SimpleGEO es una “infrastructure play”. Ofrecen una variedad de servicios para startups que tienen que ver con la geolocalización. Estos servicios no sólo son difíciles de desarrollar sino también de operar y mantener. SimpleGEO ofrece distintos niveles de servicio, empezando por el gratuito hasta niveles más altos (u$s 9.999 mensuales por 30 millones de llamadas a su api).

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Google Apps Marketplace: o como vender aplicaciones en la nube a empresas

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google-apps-marketplace Google acaba de presentar el Google Apps Marketplace o una de sus mejores ideas en mucho tiempo para atraer desarrolladores a su principal activo para empresas.

Básicamente cualquier desarrollador va a poder crear una aplicación, subirla al marketplace, venderla a los usuarios corporativos de Google Apps y usar a Google como su canal de distribución a cambio de un 20% del precio de venta más una membresía de u$s100:

a) ¿Que ganan los desarrolladores con esto? un canal de distribución gigante, probado y con muchos clientes ya establecidos y corporativos que no tendrían acceso de otra manera
b) ¿Que gana Google con esto? Un nuevo ecosistema en el que ponen su infraestructura y esperan generar ingresos…. más allá de la publicidad
c) ¿Que ganamos los usuarios de Google Apps? Valor agregado a algo bastante básico y que, nos guste o no, es apenas un complemento para MS:Office

¿Quieren esperar las críticas? Esperen que hable Microsoft sobre el tema … porque nosotros del diseño no vamos a hablar ;)

The Network is the computer… all over again

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En 1984, John Gage dijo “The Network is the computer” y demostró que SUN estaba bastante adelantada conceptualmente a su época; unos 30 años después siguen tratando de convencernos pero esta vez con el peso de Google atrás y es Google el que dice En tres años el desktop será irrelevante y muchos dirán “que visionarios estos tipos”… pocos saben todo lo que le debemos a tipos como john Gage y Bill Joy :)

El costo de moverte a la nube de Amazon WebServices

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Amazon acaba de poner online el AWS Economics Center una de las mejores ideas para los evangelistas de mover la infraestructura de una empresa o sitio a la nube en vez de tener infraestructura propia o un servicio de hosting tradicional y ¿porque digo que la idea es genial? Porque con un par de Papers serios sobre escalabilidad, costos de infraestructura (TCO) y hasta una planilla de Excel (Amazon EC2 Cost Comparison Calculator) te permiten tener una verdadera idea de los costos económicos que esto implica y que a veces uno no conoce como para convencer a un CFO ;)

LinkedIN abre su plataforma: APIs y Widgets Galore

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linkedin-platform

Finalmente Linkedin abre su plataforma para desarrolladores con una serie de APIs y de Widgets ya armados que le dan mucha utilidad a todos los datos que hay dentro de esa red social, la única que es verdaeramente global y donde el usuario tiene recompensas reales por ser fiel con los datos que completa.

Mientras las APIs van a ser más que útiles para los que hacen desarrollo comercial o hacen investigación de perfiles, los widgets son la parte mas “consumer oriented” y ambos tienen lógicas separadas con lo que la división interna en la plataforma me parece acertada. El único problema es hasta donde se permite su uso o como lo integrás en tu vida social, por ejemplo Tweetdeck ya anunció soporte para la actualización de estado en Linkedin desde su aplicación que puede ser muy bueno si tenés un perfil pensado profesionalmente pero que si te confundís puede hacer que termines compartiendo cosas que no tienen sentido y hasta pueden jugarte en contra.

En definitiva, Linkedin sigue avanzando y la cantidad de datos que tiene le va a permitir seguir diferenciandose del resto.

Google Chrome OS en vivo ¿es sólo vaporware?

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Hoy fue la presentación oficial de Google Chrome OS: el sistema operativo de Google y, con poca anticipación y en forma de videoconferencia global mostraron poco más que vaporware y anunciaron cosas que ya sabíamos:

  • Se va a focalizar en seguridad, simplicidad y velocidad
  • Va a venir con hardware ya predefinido, y en un primer momento no se va a poder descargar (luego eso lo van a modificar porque es casi tan estúpido que no entiendo que alguien lo crea).
  • Para consumidores va a estar disponible casi 6 meses después de lo anunciado originalmente
  • Es un navegador en esteroides pensado para correr todo desde la nube y no mucho más

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Opera Unite: cliente y servidor en tu navegador ¿para esquivar la nube?

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Hoy Opera lanzó la alpha de Unite que básica y resumidamente te permite usar tu PC como server de tu contenido y el navegador como cliente para que sean parte del Cloud Computing y esquivar, en cierto sentido la “nube de terceros”… lo que hasta ahi suena genial pero que tiene dos pequeños gigantescos problemas:

a) No sólo no dejás de usar la infraestructura de otros sino que ahora todo tu contenido compartido pasa por los proxies de Opera con lo que hay un jugador más en el medio de TU contenido.
b) Se olvidan que hay lugares en el mundo, muchos y con varios millones de personas, que no tienen la experiencia de una banda ancha real y que, por lo tanto, van a estar condicionados para el uso de esta tecnología.

Les dejo un video que hicieron exclusivamente para Techcrunch mostrando las ventajas y beneficios de esta idea, que son muchos pese a todo; pero también les dejo un link a la mejor crítica al producto hecha por Chris Messina que de Open Source sabe y mucho

Open Cloud Manifesto: para evitar los problemas de Internet

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Hace ya un buen tiempo que la idea del Cloud Computing es un de los conceptos de moda; la idea de que la nube de internet se ocupe del almacenamiento, transacciones y hasta del procesamiento de algunas de las aplicaciones que se hacían en el escritorio[1]… y aunque la ventaja tiene sus ventajas y desventajas, lo que pocos ven es que al haber jugadores diferentes en el mercado en vez de existir una nube ya hay varias y, a futuro, esto puede generar todos los problemas que tuvo que se tuvieron que resolver hasta la llegada de los protocolos que hicieron posible internet (ej: TCP/IP).

Por esto, algunas de las empresas que están empujando el concepto del Open Cloud Manifiesto que se puede resumir en 6 principios que “regirán” el desarrollo de estas tecnologías:

1. Trabajar juntos para que los retos fundamentales en la adopción sean solucionados mediante colaboración abierta y el uso adecuado de los estándares.
2. No utilizar su posición de mercado para convertir a sus clientes en cautivos de una plataforma concreta y limitar su libertad de elección.
3. Usar y adoptar los estándares existentes siempre que sea posible, para evitar así reinventarlos o duplicarlos.
4. Recurrir con prudencia a la creación de nuevos estándares, y cuando así sea por necesidad, hacerlo con pragmatismo, reduciendo el número de estándares necesarios, y asegurando que éstos promueven la innovación en lugar de inhibirla.
5. Llevar a cabo iniciativas en función de las necesidades del cliente, no de las necesidades técnicas de los proveedores.
6. Trabajo conjunto y coordinado de todos los actores implicados para evitar que sus iniciativas entren en conflicto o se solapen.
Traducción de Enrique Dans

¿Que son principios muy “laxos” o con pocas definiciones técnicas? Si, totalmente de acuerdo y me parece más un “acuerdo de la industria” que otra cosa; pero atrás del Open Cloud Manifesto hay más de 150 empresas pero faltan los que tienen la capacidad de definir el mercado

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IBM mueve su software a la nube de Amazon

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La noticia de la alianza entre Amazon e IBM es casi tan importante como esa noticia de hace 25 años entre IBM y un naciente Microsoft. La alianza es muy simple, DB2, Informix Dynamic Server, WebSphere y sMash se están moviendo a EC2 de Amazon y cualquiera va a poder contratarlos pagando por lo que use unicamente…. y esto es, aunque les parezca ridículo, una de las noticias más importantes para el Cloud Computing en bastante tiempo.

¿Porque es tan importante esta noticia? 3 simples razones; primero el respaldo de IBM en si mismo al concepto cloud; luego el soft que va a correr ahi es soft corporativo en serio y no aplicaciones que van creciendo poco a poco (te guste o no, Informix o DB2 son nombres fuertes) y finalmente, Amazon que ya era el líder dentro de la “comunidad 2.0″ ahora tiene un pie gigante dentro del mundo corporativo y, así como Microsoft dominó el escritorio, quizás esto implique que Amazon va a dominar la nube :)

La noticia oficial podés leerla en el blog de Amazon WebServices; en el portal de IBM, en Techmeme o en, el mejor análisis, Rough Type.

Gmail en modo offline y ahora a competir con Outlook

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Finalmente Google Labs puso online la opcion de tener acceso offline a todos los mails de Gmail pero lo importante es que esta función está disponible para los usuarios de Google Apps también con lo que, ahora si tenés el mail de tu propio dominio usando esta infraestructura en la nube… podés tener un acceso directo en tu escritorio y usarlo como siempre aunque estés sin conexión a Internet.

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Rackspace apuesta por la nube

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Rackspace una empresa de hosting especializada en servidores dedicados acaba de anunciar la compra de Jungle Disk un servicio de almacenamiento online que usa los servicios web de Amazon y a SliceHost una empresa de hosting con un concepto bastante flexible y, como dice Scoble y aunque a Stallman le moleste, el cloud computing sigue creciendo como tendencia dentro del mercado.

¿Es el Cloud Computing el santo grial para todos? Ni de cerca pero, al menos, es una alternativa que cubre aspectos que antes no podías cubrir; desde costos de infraestructura hasta escalabilidad bajo demanda para servicios web o startups que van a ver su factura de infraestructura crecer solo si tienen éxito