Flickr: ¿the new beginning?

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Mientras todos nos sorprendíamos con los términos de la compra de Tumblr por Yahoo! creo que la noticia de Yahoo hoy es el relanzamiento de Flickr o A better, brighter Flickr y no me malinterpreten, Tumblr muestra la intención de Yahoo! de atacar un segmento que ni sabe que existe, los jovenes, pero Flickr representa recuperar el papel de innovación que supieron tener y que perdieron por una sucesión de CEOs que en serio no deben ni saber pronunciar ninguno de los 2 servicios.

flickr perfil

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Flickrgram: o como Flickr quiere ser lo que debería haber sido

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Ayer hubo updates de Twitter para ser como Instagram y de Instagram para cambiar su interfaz y hoy el grandaddy de la fotografía online para las masas decidió renovarse y Flickr lanza su nueva versión móvil con filtros y una interfaz increíblemente mejorada.. que no sé si va a servirle para revivir.

Flickr for iPhone, iPod touch, and iPad on the iTunes App Store

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El poder social de las fotos

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instagram

Si algo están mostrando los movimientos de los gigantes del mundo digital es el valor de las fotos como “objeto social” centro de las relaciones y de los momentos que uno comparte, lo que me genera como efecto secundario una sensación de lástima por Kodak que no supo verlo y de desprecio por Yahoo! que tuvo a Flickr y la comunidad más importante del mundo y la dejó morir.

Facebook y su mundo para compartir fotos
Miremos el caso de Facebook, en los 15 días previos a su IPO Zuckerberg salió de compras y por u$s1000 millones se llevó a Instagram la red social móvil de fotos que no sólo es un éxito sino que… no genera ingresos de ninguna manera; en los 20 días siguientes Instagram casi llega a tripicar su base de usuarios y Facebook contrató a TODO el equipo de Lightbox una app de fotografía para Android que tiene detalles tan interesantes que era una de las pocas alternativas a Instagram para esa plataforma.

Pero, si algo le faltaba a Facebook era lanzar su propia aplicación dedicada solo a compartir fotos, para ponerlo simple, en el mundo móvil Facebook tiene su aplicación oficial (bastante mala por cierto y cuyo principal ventaja era estar basada en HTML5 ¿?) y una aplicación para mensajería instantánea que te permite simplemente poder mensajearte con tus contactos… y ahora tiene Facebook Camera dedicada a la fotografía porque el poder de las fotografías explota en el mundo móvil y ahora pueden compartir fotos, agregar filtros, taggear a tus amigos y hasta geolocalizarlas.

De la nada a algo decente en poco y nada de tiempo

Google quiere tus fotos para llevarte a Google Plus
Mientras tanto Google en su impulso “social” decide que las fotos son no sólo importantes sino que va a usar todo su poder para que las compartas y uses el site como destino “social” o ¿encuentran otra explicación a la posibilidad de subir automática e instantáneamente cada foto que saques con tu Android a SU propia nube?

Pero Google está haciendo algo más que interesante y que me está fascinando, se dió cuenta que entre el moribundo Flickr y el exigente 500px hay una base de usuarios que quiere a las fotos como objeto en si mismo y quiere compartirlas con otras personas que tiene a la fotografía como interés y por eso sumaron a tipos como Bradley Horowitz ex Flickr y Trey Ratcliff que organiza comunidades para, justamente, atacar a ese segmento y aprovechar dos detalles clave de Google: la infraestructura para desarrollar y ampliar el poder de lo que era Picasa y su “nombre” para armar eventos alrededor del mismo.

Google está organizando Photowalks con estrellas de la fotografía, está armando Hangouts con expertos en temas técnicos, está armando alianzas con empresas que van desde B&H hasta Smugmug, Wacom y Adobe… y hasta armó la Google+ Photographer’s Conference un evento de 2 días en San Francisco con streaming a todo el mundo y que tocó temas desde básicos hasta avanzados.

Y me gusta MUCHO como logran armar una comunidad alrededor de esto al punto que Ratcliff tiene más de dos millones de seguidores en Google Plus y solo hablan de fotografía y hacen hangouts y hasta logran hacer algo interesante que es posicionarse en el nicho que está exactamente entre lo “social+amateur” de Instagram y lo “social+avanzado” de Flickr/500px

La tecnología acompaña
Tal vez esto es un ejemplo de como una tecnología que empieza a hacerse accesible termina empujando algo que es social por naturaleza (recuerdo una excelente presentación de Julian Gallo sobre el tema pero no tengo el link :S), los teléfonos tienen cada días más funciones: sumando mejores lentes, mas procesamiento, aumento de megapixels y mejor conectividad para sacar una foto y compartila al instante, mientras las cámaras “Semi pro” que antes eran territorio vedado a los “amateur” empiezan a bajar de precio y tenés equipos que antes era impensable tener y que suman tanta tecnología que hay pocas cosas que no puedas hacer… encima ¿necesito hablar de Apple que permite interconectar su hub digital con su teléfono (que era la cámara más popular en Flickr) y el resto de tu presencia social como catalizador de esta tendencia?

Pocas veces se vió algo tan claro y tan interesante para analizar como los grandes están abarcando nichos específicos o usando estrategias diferentes para llegar a vos con un objeto específico como se está viendo con las fotografías y esto está beneficiando a todos…

Flickr vs 500px como un usuario normal

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500pxPor primera vez desde que @fcaballero me regaló una suscripción PRO a Flickr hace ya varios años, llegó el momento de renovarla y la dejé pasar… y justo aparece 500px con una oferta llamada Plus Membership que compite directo con Flickr Pro en términos de precio y funcionalidad.

El problema es que ninguna opción me hace sentir cómodo pero por motivos totalmente diferentes; Flickr parece un paria en el caótico mundo que es Yahoo!, sus funciones son malas, el uploader es terrible, la integración al mundo Mac es un desastre, llegaron tarde al mundo móvil y su app es una mierda y lo único que la salva es que puedo subir fotos desde Instagram… algo triste para un sitio que tiene una comunidad abierta y llena de “fotógrafos” como yo; donde cada foto no es criticada a fondo.

Mientras tanto 500px me parece que entiende mucho mejor lo que se necesita hoy en día para compartir fotos en serio, te dan estadísticas geniales, una plataforma para vender directo y ni siquiera piensan en el mundo móvil porque son para “fotos en serio”… y acá surge mi problema, 500px me hace sentir que cada foto es una mierda porque la calidad está constantemente observada y eso me hace sentir incómodo.

Es increíble que ninguno de los dos espacios me hagan sentir cómodo pero uno por como define su comunidad (que me parece excelente que así lo haga) mientras que el otro no me deje sentirme cómodo por como estancaron un producto excelente…. “it’s a feature not a bug” parece aplicarse a ambos casos y mientras tanto, mis fotos subidas en la época de Flickr Pro están en un limbo raro que ni idea como descargarlas para cerrar la cuenta.

PicPlz vs Instagram o lo que Flickr debería haber sido

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Hoy Instagram anunció el lanzamiento de su API justo una semana despues que PicPlz anunciara su propia API y es interesante como la batalla por ser la plataforma cool para compartir fotos móviles ya parece estar dándose únicamente entre Instagr.am y Picplz.com y dejaron de lado a jugadores más grandes como Flickr o megamonstruos como Facebook Photos.

instagram picplz

¿Ques es lo mas interesante de la guerra entre PicPlz e Instagram?

a) Que básicamente son plataformas móviles,
b) Que uno (Instagram) no tiene ni siquiera un sitio web para subir fotos desde ahí o para ver las relaciones “sociales” que se dan entre usuarios;
c) Que ambos solo apuntan a iPhone y a Android pero sin darle demasiada bola a esta última plataforma
d) Que PicPlz pese a no haber llegado a su “tipping point” ni a la masividad, ya tiene clientes corporativos gigantes!

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Flickr crea controles para evitar borrar cuentas

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Así como ayer daba opciones para hacer backups de tu cuenta de Flickr porque alguien de customer service había borrado las 4000 fotos de un usuario, incluyendo comentarios, favs, estrellas, etc. que configuran el total de la cuenta del mismo… hoy parece que Flickr no sólo está terminando de recuperar todo el contenido además de las fotos sino que está creando un control par evitar estas cosas

Y lo que está haciendo Flickr es algo bastante común en todo servicio web, al momento de borrar una cuenta, esta va a pasar a un estado de “inactiva” por un par de semanas para que luego, si no hay reclamos o problemas, pase a ser borrada permanentemente… ah, Mirco Wilhelm (al que le habían borrado la cuenta) va a recibir 25 años de cuenta PRO gratis como compensación ;)

Flickr: recomienda amigos y te deja usar tu cuenta de Google

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Dos pequeños movimientos de Flickr me llamaron la atención, el primero es la posibilidad de ingresar al servicio usando tu cuenta de Google en vez de usar tu cuenta de Yahoo! algo extraño teniendo en cuenta que es una de sus propiedades más exitosas y la segunda razón por la que sigo teniendo mi cuenta de Yahoo!.

flickr googleaccount

El segundo movimiento es más social y era lógico, son los Flickr Friends que básicamente te permite buscarlos en tu libreta de direcciones de Yahoo!, Gmail, Windows Live o Facebook… pero también recomendandotelos como hace Twitter.

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Flickr rediseña las páginas de fotos individuales

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Estoy impresionado, si creían que Flickr era la mejor propiedad de Yahoo! ahora acaban de mejorarla y mucho; a nivel interfaz la información está mucho mejor agregada y a nivel navegación la velocidad de carga lo hace casi transparente.

nueva interfaz de flickr

Navegación
Es interesante que hayan puesto el título de la foto abajo de la misma mientras que las herramientas de navegación en una barra superior dividida en dos cajas que muestra navegación tradicional y acciones a tomar con la foto.

acciones con una foto de flickr

Si miran con atención verán que hay un “box” que dice “Favorite, Actions, Share This” con eso uno tiene todas las acciones posibles que hacer con la foto.. y eso implica desde ver la información EXIF de la foto hasta invitar al usuario a un Grupo cosa que antes estaba casi oculto y ahora está a un click de distancia; en el lado opuesto, una lupa y flechas para navegar… que podés simplemente reemplazar con atajos de teclado, especialmente la “F” que te permite ver todo en pantalla completa y navegar con las flechas del teclado!

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Unificando Flickr y Facebook

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Pese a que había aplicaciones para compartir tus fotos en Facebook, la gente de Flickr/Yahoo! va un paso más allá e integra automática y oficialmente todos tus updates de fotos en Facebook con un solo click en el menú Extender de tu cuenta de Flickr.

Flickr en Facebook

Más datos en el blog de Flickr pero interesante que estén usando la plataforma Yahoo! Updates para integrarse con Facebook Connect y que pidan que “cierren las otras conexiones a la cuenta” de forma de evitar duplicación de contenido…. algo bastante irónico teniendo en cuenta que; sacás una foto con tu teléfono y la subís a Twitter, se publica en Flickr, se replica en Facebook y aparece en el widget de tu blog…. el mismo contenido presentado en 4 o 5 o 6 plataformas diferentes y en algún momento la metadata va a terminar siendo más pesada que los datos en sí mismos o las cañerías de Internet van a estar más ocupadas replicando que generando.

Google compra Picnik y esperemos que Picasa mejore

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A fines de 2007 Flickr incorporaba a Picnik como su editor de imágenes y pese a que ya llevaban más de 1.000 millones de fotos editadas online no los adquirieron; así que apareció Google y compró Picnik con lo que tiene una de las mejores herramientas que hay para edicion de fotos online.

Más allá de que en blog oficial dicen que se va a seguir usando en cualquier otro sitio de “Photo Sharing” sin necesitar tener una cuenta de Google, eso es un misil dirigido a Flickr ¿que se va a pasar a HTML 5 en vez de seguir usando Flash? puede ser y sería algo genial porque es otroa muestra del poder de un estándar pero, la realidad, es que esto es otro golpe en la cara de Yahoo! y no termino de entender como no adquirieron la empresa en todos estos años.

Flickr AppGarden: el directorio de aplicaciones para tus fotos

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apps-flickr

La API de Flickr fue una de las primeras en hacerse públicas y, junto a la de Google Maps, es una de las que mayor creatividad permite a los desarrolladores por el objeto con el que juegan… unas 6000 fotografías que son subidas por segundo y sólo son superados por Facebook y por Photobucket…. parece que finalmente pusieron un poco de orden a todas las aplicaciones que los desarrolladores armaron y acaban de anunciar el Flickr AppGarden una especie de App Store para lo que se creó sobre este servicio.

La verdad hay algunas cosas que uno encuentra que son realmente útiles y otras que son simplemente lindas para contemplar… con fotos propias o ajenas :)

Flickr agrega etiquetas de personas

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Flickr acaba de anunciar que ahora podés etiquetar personas en cada foto que hayas sacado y lo hace de una manera que me parece realmente buena porque por un lado está bien implementado y, por otro, esta pensado para que tengas un motivo más para sumar contactos en tu cuenta… dándole más contenido social a Flickr como comunidad de fotografía en si.

sumar-gente-flickr

Es interesante que puedas taggear gente de tus contactos, pero que si no los tenés en tus contactos busque en todos los miembros de flickr cosa que en Facebook no podés hacer (un ejemplo al subir esta foto con Mariano Suarez Battán en Facebook no me dejó tagearlo porque no es "amigo" WTF?) lo que tiene el punto a favor de dejarte tagear gente que quizás no está en tu grupo pero que, como punto en contra, no sé si realmente tenés la posibilidad de manejar niveles de privacidad con tu imagen... como si tenés en Facebook.

Más allá de eso la forma en la que trabaja no es muy diferente a las del resto (Facebook, iPhoto, Picasa, etc.) aunque podría usar algún tipo de algoritmo y ayudarte a organizar tus fotos porque por ejemplo Fotomaf con más de 6000 fotos subidas ¿se va a poner a hacer face-tagging? no creo que ni le pase por la cabeza la idea de hacerlo... pero, hagamos de cuenta que Flickr usa algún tipo de soft de reconocimiento facial y toma el input de todo miembro de su comunidad, debería de una manera u otra tener más datos y mejor rendimiento que iPhoto por ejemplo.

En definitiva, ahora tenés algo más divertido de ver en tu actividad reciente ya que cada vez que alguien te tagee vas a poder verlo y aceptarlo o editarlo :)

Flickr de Yahoo: el logo de la discordia

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flickr-yahooEs interesantísimo lo que está pasando en Flickr, la comunidad de fotografía más grande del mundo que pese a ser de Yahoo! hace tiempo nunca terminó de sentirse cómoda dentro del gigante violeta y, en cuanto cambiaron el logo agregandole “Flickr from Yahoo!” está experimentando una rebelión en la granja…. expulsiones de miembros destacados por hablar públicamente del tema y algún que otro problema de imagen… y pensar que esto es parte de su campaña de u$s100 millones para reposicionar la marca.

Galerías de Flickr: curando contenido de otros

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Flickr acaba de lanzar Flickr Galleries y al explicarlo en su blog oficial debo reconocer que es una idea que me fascina aunque, quizás, a algunos fotógrafos les moleste que usen sus fotos otras personas… por más que sea como un reconocimiento.

Londres me mata

¿Porque me parece genial? Por algo muy simple, tal vez no seas buen fotógrafo pero quizás tengas un ojo genial para encontrar fotos geniales y encima sepas darles un sentido; algunos de los mejores ejemplos que se me ocurren son: The Eyes Have it o Heaven for book people

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Fotos de la Gran Depresión del '30

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En lo que parece un timing excelente la Colección de Fotos de la Librería del Congreso de USA en Flickr acaba de poner online una pequeña colección de fotos de la gran depresión de los años ’30

migrant_mother_dorothea_lange
Migrant Mother de Dorothea Lange

La Colección Farm Security Administration (FSA)/Office of War Information (OWI) tiene más de 170.000 negativos que podés usar libremente sin restricciones de copyright y hasta podés encontrar, explorando, el resto del carrete de Dorothea Langeal margen creo que Flickr es lo único interesante que le queda a Yahoo! y espero que esta recesión no termine convirtiendose en algo de esa escala pero global.

Los recortes de Yahoo! llegan a Flickr

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Flickr es, una de las pocas propiedades de Yahoo! que trae innovación constante en la empresa que fue ícono de Internet y que, encima tiene un modelo de negocio que la hace autosuficiente, pero además es una de las pocas comunidades online donde realmente hay cuasi nula competencia y donde Google Picasa sólo mira de lejos…

flickr-rediseno

¿Que es lo que hace Yahoo! entonces con esta pequeña joya en bruto que tiene? Despide o deja ir a los ingenieros que están atrás de esta comunidad. Caterina Fake lanzó Hunch del que sinceramente no se volvió a escuchar, y hoy Om Malik muestra que hay 4 ingenieros clave que se fueron de la empresa incluyendo a Cal Henderson el Arquitecto responsable de una de las mejores presentaciones sobre infraestructura escalable que hay dando vueltas
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Flickr Video HD un upgrade sin sentido

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Flickr Video comenzó el año pasado como una extensión bastante coherente del servicio de photo-sharing de Yahoo!, de hecho creo que es la única manera en la que Yahoo! puede armar un sitio de videos que tenga alguna minima y distante chance de competir con el resto de los que hay en el mercado; pero si esa vez las limitaciones eran muchas, esta vez agregarle la posibilidad de subir video en alta definición pero de hasta 150MB implica que vas a poder subir videos de menos de 1 minuto ¿tiene sentido esto? Cero.

flickr_clock

Y como usuario PRO lo siento hasta una tomadura de pelo porque en vez de focalizarse en darme nuevas funciones para subir o sincronizar librerías de fotos (con la mac o con la cámara) se dedican a perder el tiempo en esta funcion… al menos Flickr Clock es una forma de visualización divertida.

¿Quieren subir video en HD? Usen YouTube o Sevenload o Vimeo pero el servicio de Flickr es, simplemente un upgrade sin sentido. Hay más datos en Yodel Anecdotal, el blog corporativo de Yahoo!