Verizon compra AOL: la tecnología, no el contenido es la clave.

En enero el CEO de Verizon dijo: “I don’t see us as a content company” y hoy compran AOL al que todo el mundo asocia con contenido porque tiene marcas que van desde el Huffington Post hasta Techcrunch (por mencionar las que el lector promedio conoce) pero la realidad es que si uno mira los ingresos de AOL va a ver un detalle interesante:

Ahora, imaginen este stack de tecnología de publicidad combinada con el flujo de datos de una operadora móvil que no podía/sabían explotar. Imaginen que uno puede trackear a un usuario hasta físicamente para saber si hay conversiones de online a offline (location, location, location!) y dejemos de hacer comparaciones tontas con “esto es como cuando Telefónica compró Lycos” y entendamos que, de golpe, hace sentido el rumor de que Axel Springer está por comprar The Huffington Post y otras marcas de AOL… porque si Verizon maneja bien esta compra van a tener un full stack ad-tech business sólo comparable al de Google.

“The deal means we will be a division of Verizon and we will oversee AOL’s current assets plus additional assets from Verizon that are targeted at the mobile and video media space. The deal will add scale and it will add a mobile lens to everything we do inside of our content, video and ads strategy.”

Video con distribución propia y tecnología publicitaria capaz de identificar como nadie, escala para crecer (el CAPEX/OPEX de una operadora se rie del de una operación de contenidos :P) y pocos quedan para ser adquiridos… foco en Video, ad-tech, escala… me suena de otro lado ;)

Y Arrington quería a Techcrunch en sus manos

Luego de todo el discurso sobre la independencia editorial de TechCrunch y las discusiones sobre el rol de Michael Arrington en el CrunchFund y los conflictos de interés obvios que fueron la comidilla del mundo 2.0 y que hubiera sido una buena forma de ver como los nuevos medios subían los estándares del manejo de información… aparece la realidad, a Arrington le importaba poco y nada ese debate, quiere ser independiente dentro de AOL o recuperar la propiedad del blog:

1. Reafirmación de la independencia editorial que nos prometieron al comprarnos y eso significa autonomía de The Huffington Post e independencia editorial total. Simple: Techcrunch se queda con AOL pero es independiente de Huffington Post.

o

2. Vender TechCrunch de nuevo a sus dueños originales.

Esto muestra: que Arrington ya tiene el respaldo de los 5 fondos de inversión más grandes del mercado para abrirse por su cuenta y recomprar el sitio; que TechCrunch es el canal para llegar a los startups que recién empiezan y va a ser el deal-flow del CrunchFund (que hasta reconoció uno de sus socios!) y que el negocio es tan grande que no tiene problema en enfrentarse a AOL para no tener a Arianna como jefa.

¿Cuantas críticas se van a leer a este movimiento? Pocas y ninguna, criticar a un blog influyente desde un startup o desde un blog más chico es simplemente impensable porque todos quieren aparecer ahí y te guste o no, el problema no es la información que publican sino ser el cancerbero de que información se hace pública o no en el ecosistema de startups-earlyVCs-audiencia-éxito que todos imaginan que implica aparecer en un blog.

Todavía recuerdo cuando dije que Arianna como jefa de Arrington era un problema y esto lo demuestra, pero lo que muestra es como Arrington se animó cuando tuvo el backup de los fondos…. y así, señores, es como se hacen negocios en los nuevos medios #not :'(

tip: igual AOL con o sin Arianna, Mike y etc. es un feo destino :P

Arianna Huffington y The AOL Way

Un medio en el que la gente escriba gratis porque la generación de contenidos es valorada por la administración debe ser el sueño húmedo de cualquier corporación, de ahí a que alguien tenga la cara para pensarlo seriamente y proponerlo a gente que vive de eso es poco menos que ridículo.. esta es una copia del mail que Arianna Huffington le mandó a los freelancers de AOL:

We will, indeed, be moving away from a freelancer model and toward one relying on full-time staffers. Sometime soon — this week, I believe — many of you will be receiving an email informing you that your services as a freelancer will no longer be required. You will be invited to contribute as part of our non-paid blogger system; and though I know that for many of you this will not be an option financially, I strongly encourage you to consider it if you’d like to keep writing for us, because we value all of your voices and input.

Lo mas ¿humillante? es que AOL envió este comunicado a todos los editores incluso antes de haber decidido quien se iba y quien se quedaba, de hecho la persona que envió este mail fue despedida porque se hizo público aunque era una simple mensajera de las decisiones corporativas y cuando digo corporativas lo digo en serio porque hey, Arianna le cayó bien a todos porque era una power-political-socialite de California e invitó a sus amigos a escribir “gratis” a cambio de “ego” … pero ahora en AOL va a tener que mantener ese esquema de ingresos/egresos y no lo va a poder hacer porque una cosa es escribir gratis para The Huff Po y otra escribir gratis para AOL porque “valoramos tu voz”.

AOL compra The Huffington Post

HUFFINGTON-POST-AOL

AOL parece decidido a volver a reinar en el mundo de los medios de internet a fuerza de compras, ahora AOL compra The Huffington Post por u$s315 millones de los cuales casi u$s300 serán pagados a los fundadores en efectivo.

El blog de Arianna fue fundado en 2005 y ya llega a los 25 millones de usuarios únicos mensuales auditados por ComScore… y crecen a un 22% anual en el último año según la misma firma. Lo interesante es que Arianna fundó el blog y lo fué expandiendo a base de sus propios contactos y un uso de tecnología que no se había visto antes (si hasta usaban tests A/B en la elección de títulos de las noticias con análisis en menos de 5 minutos para definir que traía más clicks o visitas) cosa que nadie había pensado y mucho menos implementado con ese nivel de tráfico.

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AOL sigue cayendo: -26% en ingresos trimestrales

AOL parece en caída libre, desde su gran compra de BEBO por u$s850 millones para venderla en u$s10 millones menos de un año y medio después no puede hacer pie en nada y ahora reporta una caída de 26% en sus ganancias¿venderan Weblogs Inc en algún momento como unidad de negocio? ;)

AOL y los resultados de la compra de Weblogs Inc.

Hace 3 años AOL compraba Weblogs Inc pagando u$s25 millones por una empresa que facturaba u$s6 anuales y era la líder en el mercado de redes de blogs…. 3 años después y pese a muchos cambios el CAGR es impresionante y vienen rompiendo récords propios de tráfico mes a mes.

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AOL compra Sphere

AOL acaba de comprar Sphere, que para muchos es simplemente un Widget, pero en realidad es una de las maneras más simples de sumar contenido a tu blog o sitio de noticias, acuerdense que de Time.com hasta el NYT incluyen links o botones provistos por Sphere, y es, en definitiva una manera muy fácil de agregar tráfico entrante.. o saliente ;)

No sé si los rumores de u$s25 millones son un buen precio o no, pero la realidad es que la posibilidad de generar navegación lateral, tener estadísticas del flow de usuarios y, sobre todo, integrarlo en toda la red de contenidos de AOL (que incluye a Weblogs INC) es un negocio genial aún si es para mantenerlos dentro de sus propiedades web.

Nota: ¿si es tan bueno porque no lo uso? Porque el contenido en español a veces sigue siendo un misterio inescrutable para los startups de USA ;)

Estadísticas: Google sigue liderando y creciendo

Ya debería poner en automático una nota que, cada 3 meses, diga: Google no para de crecer. Esta vez llega al 59.2% del mercado de búsquedas en Internet dentro de USA y Yahoo! + MSN no llegan al 33%.. a nivel global, el tercero ya es Baidu.com, el buscador líder de China.

Pero lo más interesante es que ya el 90% de los usuarios de Internet de USA vieron un anuncio servido por AOL, un 85% vieron un anuncio servido por Yahoo! y un 79% los de Google… lo interesante y que muchos pierden de vista es que todas y cada unas de las plataformas de publicidad de los 4 monstruos, tiene un alcance y penetración mucho más grande que la de los buscadores.

AOL compra BEBO

Bebo, esa red social que es desconocida para muchos y que, al mismo tiempo, es la líder en UK y que está lejos de Facebook y MySpace acaba de ser adquirida por AOL por u$s 850 millones en efectivo.

Bebo es adquirida por AOL

Preferí poner esta imagen, en vez del logo o un screenshot porque la veo como un símbolo de los “trajes de los medios tradicionales” que son AOL/TimeWarner comprando una red social, así como News Corp compró MySpace y MSFT puso plata en Facebook la burbuja de las redes sociales como el santo grial del tráfico parece estar en su punto máximo.

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Yahoo! con ofertas de News Corp y AOL

Últimamente parece estar de moda querer comprar a Yahoo!, luego de la negativa a la oferta de Microsoft, aparecieron en el mercado rumores de adquisición por parte de News Corp/FOX que no llegaron a nada porque era una especie de “alianza” entre varios jugadores, incluyendo a MSFT, y ahora una de Time Warner para unir AOL a Yahoo! y así volver a tener relevancia en Internet.

yahoo y aol en la licuadora

Algunas cosas interesantes que se puede desprender de todas estas ofertas es que Y! pese a que todos lo ven como un muerto, sigue teniendo valor por su marca, usuarios registrados y tráfico global. ¿pero puede ser que la mejor oferta haya sido, realmente, la de Microsoft?

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