Google para emprendedores se une a Blackbox Connect

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Interesante movida de Google for Entrepreneurs y BlackboxVC que se unen para que una aceleradora híbrida, en este caso Blackbox, le da servicios a un Corporate VC para que las empresas que sean elegidas por Google for Entrepreneurs hagan el programa Blackbox Connect… que es una “inmersión” de 2 semanas en una mansión en Silicon Valley para startups :)

Blackbox vc

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Reorganizando un start-up: pivot vs spin-off

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Por Gabriel Gruber: Emprendedor web. Co-fundador de Sumavisos, Properati y GravlaxVenture

“The heaviness of being successful was replaced by the lightness of being a beginner again, less sure about everything. It freed me to enter one of the most creative periods of my life.” Steve Jobs

La moda del modelo “Lean Start-Up” trajo consigo el término “Pivot” que basicamente seria cambiar el rumbo de un start-up cuando las metricas no validan la idea original. Este termino no debe confundirse con “Spin-Off” que seria crear una nuevo start-up pero manteniendo el original en funcionamiento.

space-shuttle-enterprise-testa

Es decir, una especie de start-up que se lanza desde otro más maduro, lo que permite generar la ventaja de no tener que empezar desde cero en varias cuestiones, como el transbordador que despega desde otro avión que ya se encuentra a una buena altura.

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VCs vs. Startups: Sobre-inversiones y Velocidad

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A veces Paul Graham me parece una voz de sentido común en el mercado de los startups; leyendo una entrevista que le hacen en TechCrunch hay dos frases que me sorprende que las diga alguien del mercado, y tal vez, era necesario que alguien de su peso lo diga para que no lo linchen en una plaza pública de Sand Hill Road: porque a veces los intereses de los fondos y sus managers son opuestos a los del startups.

paul graham

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La debilidad de Snapchat

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snapchatAyer Snapchat anunció una ronda de inversión que los rumores indican de u$s60 millones sobre una valuación de u$s800 millones para una empresa que se usa, principalmente, para sexting.

Leo la nota de IVP sobre 10 razones por las que invertimos en Snapchat y solo una de sus razones me parece interesante; pero el principal problema que veo en esto no es si invierten en una empresa de sexting o no, es la valuación elefantiásica que lograron para un producto donde la privacidad es su clave…

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Los números del CrunchFund

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Con casi dos años de vida y entre idas y vueltas ya algunos están analizando la performance del CrunchFund, el fondo de inversión creado por Michael Arrington, apoyado por AOL y con participación de Sequoia, KPBC y Greylock y es particularmente interesante la mirada de Dan Primack en CNN Finance

Veamos los datos principales del fondo de inversión de Arrington Continue reading

Manejando el fracaso de tu startup

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Dos mantras parecen ser parte de la moda del emprendedorismo; “hacemos esto para cambiar el mundo” como si estuviera mal hacerlo para ganar plata y “si no fracasás es que no lo intentás” pero pocos saben como manejarlo o incluso salir a explicarlo… y esta crítica trata de ser constructiva.

el fracaso es una oportunidad

Hoy leo en La Nacion la oficialización de la quiebra de Geelbe que generó muchos titulares de los buenos pero luego entraron en un cono de silencio como hicieron al menos otros 3 startups que me quemaron la cabeza con “recibimos una inversión y cambiamos nuestro foco!”

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Las adquisiciones no son siempre malas

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Cada día veo más generalizaciones ridículas cuando se habla de startups, se ve una dualidad donde todo es blanco o negro y donde las cosas son un éxito o un fracaso sin ningún tipo de variación; la nota An acquisition is always a failure es una muestra más de una de estas notas, escrita por el fundador de Connected Ventures la empresa atrás de CollegeHumor y Vimeo que vendió su empresa a IAC en 2006 y se retiro un año después ahora tiene consejos:

Una adquisición, o un aqui-hire, siempre es un fracaso. O los fundadores no pudieron lograr su objetivo, o – mucho más probable – no pudieron soñar lo suficientemente grande. La ambición apropiada para un emprendedor debe ser unirse a las filas de alguna de las grandes empresas de tecnología, o, por lo menos, crear una empresa rentable, independiente y apreciada por sus empleados, clientes y accionistas.”

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Si quieren emprender, háganlo y dejen de llorar

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Desde ayer estoy masticando dos artículos sobre el panorama de los emprendimientos en españa; Spain’s Startups Leave in Search of Venture Capital que pinta una mirada “lavada” realista sobre la falta de cultura de inversión en startups en nuestra región; y la nota Si quieres emprender, haz las maletas una de las notas mas ridículas y peligrosas que leí en mucho tiempo.

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El socio silencioso, o el valor del equipo

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En Buzzfeed hay un perfil genial sobre Jason Goldman: The Silent Partner que más allá del perfil de @goldman que hacen, parece ser una perfecta demostración de la importancia del equipo que hace funcionar los startups y llevarlos a ser una empresa.

“La industria está muy enfocada en contar historias de héroes, no que piense que es malo tener una “persona pública”. La parte que creo es perjudicial, o ineficiente, es cuando parece que existen estos ejecutivos visionarios que surgen con ideas geniales, y de ahí sólo hay que construir un equipo que permita esas ideas aparecer.” Jason Goldman. “No quiero decir que los fundadores están sobrevalorados, pero sin duda hay un montón de gente que está infravalorada. Y Jason estaba definitivamente en ese campo” Evan Williams

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AngelList ¿primera plataforma de crowd-investing reconocida por USA?

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Casi se me pasa una noticia muy interesante que publica Danielle Morrill, la SEC reconoció a AngelList y The Funders Club como entidades con vehículos de inversión grupales sobre los cuales no va a pedir que haya sanciones o que los vaya a cerrar por su modelo de negocio [NO-ACTION Letter] con lo que los está reconociendo explícitamente como un fondo de inversión con vehículos de inversión de acuerdo a las reglas de la SEC pese a ser un modelo de crowdfunding llevado a startups.

El cambio conceptual es genial, la SEC de esta manera le abre la puerta a que cualquier miembro de esta comunidad pueda invertir en startups en una etapa que antes estaba reservada a los que ya tienen plata y son ¿profesionales? en el círculo de inversiones esto es, para ponerlo más fácil, una puerta a la democratización del proceso de inversion temprano. Continue reading

500Startups el modelo de negocio de una aceleradora

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Ayer con Andres Bianciotto hablabamos sobre las diferencias entre aceleradoras, sigo sosteniendo que no todas son iguales aunque los emprendedores en Latam piensen lo contrario, y justo empezamos a mirar las preguntas frecuentes para aplicar al Spring Program de 500 Startups deteniendome en un solo punto: participar del programa 500 Startups tiene un costo de USD6000 por fundador y USD3000 por no-fundador con lo que un equipo normal (2 fundadores y 1 miembros del equipo) implica que recibís USD50.000 por el 5% de tu empresa pero tenés que darles USD15.000 para ser aceptado.

500startups

A ver, entiendo que tener un espacio de trabajo, un equipo de mentores, gente que te ayuda en un demo-day y exposición mediática son intangibles que las incubadoras/aceleradoras no saben vender (repito: son valores MUY importantes que las aceleradoras no saben usar como diferenciadores) pero de ahi a cobrar por ser parte del programa… hay un espacio gigantesco.

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Handshake Deals: que no son un simple apretón de manos

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Hoy leo a Paul Graham, quien en general me resulta muy interesante, proponiendo un esquema de inversiones basadas en un “apretón de manos” o como lo llama el, la formalización de un Handshake Deal en 4 pasos:

  • El inversor dice “Invierto [CIFRA].”
  • El startup dice “Ok, estás dentro por [CIFRA].”
  • El startup envia al inversor un mail o SMS diciendo “Esto confirma tu inversión por [CIFRA].”
  • El inversor responde “SI”

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Startups en el valle de la muerte

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Hace un par de días Danielle Morril publicó Zombie Startups como una lectura secundaria de su decisión de cambiar la dirección de su empresa y es interesante que hable de Startups convertidos en Zombies, para mi siempre fueron Startups caminando el el Valle de la Muerte.

“Kind of like in the 6th Sense when Bruce Willis doesn’t realize he is dead and tries to have a nice dinner with his wife, there are startups out there who are still “operating” but might as well not be”

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Un nuevo tipo de inversores, los que ayudan a construir

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Interesante nota de Leena Rao en TechCrunch sobre la reciente aparición en el foco de la prensa de las aceleradoras, incubadoras, estudios y similares, creadas por emprendedores en vez de inversores. Ese modelo nuevo donde no sólo se juega el rol de inversor sino donde se pone una estructura de gente a disposición de los nuevos startups y al inversor en un rol activo donde se comparte visión del modelo y la confianza en el equipo original:

“Entrepreneur-turned-investor is a classic story arc in Silicon Valley but recently the plot has earned a twist. Certain operators are foregoing the traditional path of joining a traditional VC to instead create a studio-like holding operation. By doing so, they remain engaged with the grit and grassroots challenges of building a startup. They remain company builders.”

Y la idea de explicarlo usando el ejemplo de Apollo Creed pasando a ser entrenador de Rocky Balboa para poder ayudarlo con su experiencia e historia me pareció un excelente paralelo :)

Valuaciones imposibles

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Leyendo The New York Times veo que hay mas de 45 startups con una valuación de más u$s1.000 millones que todavía ni salieron a la bolsa y si el mercado sigue igual, o sea sin caídas gigantes ni alzas espectaculares, a fin de año se espera que 100 empresas pasen esa valuación en los mercados privados y varias de ellas van estar apuntando a una IPO.

Y más allá de los Twitter, Dropbox o Evernote hay tres tendencias que me sorprenden: Continue reading

Plug and Play busca startups en Latino América

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plugandplay españa Se abre otra convocatoria a startups Latinoamericanos pero esta vez con ciertas particularidades porque viene desde el Plug and Play España, que es parte del Plug and Play Tech Center de Silicon Valley y que tienen en conjunto una comunidad de más de 350 startups y están dando un salto regional muy importante.

Hoy están buscando startups de cualquier país de Latino América que estén interesadas en realizar un programa de aceleración de 3-4 meses en Valencia(España) y posteriormente dar un salto a Silicon Valley si es que tienen la ambición suficiente y el modelo de negocio va creciendo ;) Continue reading

Chris Dixon: el enfoque de producto

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Chris Dixon de A16Z escribió un buen artículo sobre las miradas financieras o las miradas de producto que se dan a un proyecto y como estas pueden impactar no sólo en el resultado final sino también en el timing del mismo; más allá de que el artículo está muy bueno, esta frase sobre la tendencia actual en startups que apuntan al mercado corporativo me parece interesante

El enfoque de producto es difícil. Mi impresión es que, al menos en cuanto a Internet de consumeidor-masivo, el enfoque financiero y el de producto están de acuerdo. Cualquiera que haya tenido la desgracia de utilizar tecnología corporativa últimamente le dirá que el hardware y el software que utilizan en casa (iPhone, Gmail, etc) es, por mucho, más sofisticada y elegante que el software que usan en el trabajo. Parece que la tecnología de empresa está muy por detrás en el ciclo de actualización de producto.

Si uno mira la frase va a ver que tal vez, como pasó en los últimos 3 o 4 años con las inversiones en Internet para consumidores, se explique mucho más simple la tendencia de inversión en startups que buscan proveer productos y servicios al sector de empresas, sean corporativas, SoHo o PyMEs.

Y sin embargo en LatAm veo que los startups que tienen más “hype” son los que apuntan al usuario final…