¿Valuaciones infladas?

Les recomiendo leer este post de Sam Altman: Valuations sobre el mantra que da vueltas últimanente sobre “los startups tienen valuaciones infladas” que se relaciona al “estamos en una burbuja”… pero la nota (más allá de lo macro) va un poco a las consecuencias de las valuaciones altas y su efecto sobre startups que salen a buscar plata porque si… o inversores que entran al mercado más por status que otra cosa.

También, si el capital se siente barato, es psicológicamente más fácil gastarlo. Es importante mantenerse frugal. Además de la correlación [discutida a menudo de CEOs con bajos salarios = éxito], me he dado cuenta de que las empresas frugales tienen una cultura que termina siendo mucho más centrada en resultados reales. Estas empresas frugales también tienden a tener un enfoque a largo plazo. Y en un nivel práctico, siempre es posible que el capital que han levantado ahora sea el último que alguna vez levanten. Y deben tratarlo de esa manera.

Y más allá de esto, como diría un amigo: “EBITDA positivo mata powerpoint, pitch y demo day juntos” ;)

Uber-Avaricia

uber taxi innovacion logo
Uber el startup que crea disrupciones donde aparece, ese que ayuda a mejorar la sociedad sacándonos de las garras de las mafias de los taxis, ese que lidera la revolución de… Uber cambia las reglas de juego a los que tienen acciones de la empresa, no los deja vender en el mercado secundario, forzándolos a que solo puedan venderles las acciones a ellos a un precio de u$s135/acción justo cuando están preparando una nueva ronda a unos u$s170/acción. Continue reading “Uber-Avaricia”

PR de Startups: el fondeo no es la clave

seed funding startups Excelente nota de Hunter Walk: Why Most Startups Aren’t Announcing Their Seed Financings en la cual se critica la que parece ser la única forma de comunicar el éxito de un startup y que es sacar algo diciendo “XX recibe USDX de inversores”.

En una época lograr una pequeña ronda de ángeles daba credibilidad o una sensación de validación frente al mercado, pero al crecer el mercado de inversores para seed-funding la cantidad de noticias similares son ya poco diferenciadoras y terminan aburriendo a los medios. Continue reading “PR de Startups: el fondeo no es la clave”

Un Startup no es una lotería

silicon-valley temporada 1 serie

Reuters reseña No Exit: Struggling to Survive a Modern Gold Rush un panfleto escrito contra la cultura de los startups y Silicon Valley, llamandolo una lotería y don Felix Salmon, el blogger, analista, etc. termina su nota diciendo:

“The real winners are the happy and well-paid engineers, enjoying their lives and their youth while working for great companies like Google. In the world of startups, the only winning move is not to play.”

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¿Puede Miami ser el polo de start-ups de Latam?

Brickell at night

Hace ya un tiempo Miami lidera toda lista de “mejor ciudad para hacer negocios en Latinoamérica” aún sin ser, geográfica o políticamente, parte de la región y de hecho resalté eso hace un tiempo pero es innegable que se está formando un ecosistema más que interesante y con mucho esfuerzo por parte de ONGs, VCs, emprendedores e inversores. Con lo que leer al alcalde diciendo que “eso no es lo que somos, somos turismo y algo como el Mónaco de América” me pareció ridículo porque desarma todo el esfuerzo (e inversión) que está haciendo la ciudad para ser algo más que… Sawgrass! Continue reading “¿Puede Miami ser el polo de start-ups de Latam?”

Hay una vida más allá de los KPIs

Pequeña reflexión que no me canso de repetirle a los emprendedores con los que hablo y veo enfocados en plan zombies en ese mantra de “mi emprendimiento es mi vida”; tu emprendimiento no es ni lo único ni lo más importante en tu vida y me viene a la cabeza esto por dos notas que leo separadas, una sobre la necesidad de descansar y otra sobre el desbalance familia/trabajo. Continue reading “Hay una vida más allá de los KPIs”

Facebook compra Branch y abre “Facebook Conversation Group”

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En un movimiento más por dominar el mundo de las conversaciones online y el acto de compartir links y contenidos online, Facebook acaba de comprar Branch y Potluck por unos rumoreados u$s5 millones. Para el que no lo recuerde Branch era un servicio donde se armaban y agrupaban conversaciones (que sinceramente nunca me convenció como producto) y Potluck que te permitía compartir links/noticias de forma móvil con una interfaz exactamente igual a la que hoy puso de moda Tinder. Continue reading “Facebook compra Branch y abre “Facebook Conversation Group””

Wayin, fundada por Scott McNealy, adquiere Comenta.tv

logo comenta tv

Wayin, la empresa fundada por Scott McNealy que también fundó Sun Microsystems, hizo pública la adquisición de Comenta.TV el startup argentino que es una plataforma de integración del mundo de Twitter y Facebook con la TV; la compra es interesante porque Wayin es una plataforma que integra marcas con el mundo del “social media” pero no tenía una solución tecnológica para TV y de esta manera logran formar un cerco sobre todos los lugares donde uno puede interactuar con marcas. Continue reading “Wayin, fundada por Scott McNealy, adquiere Comenta.tv”

El club de los startups de mil millones

Hace unos días Techcrunch publicó Welcome To The Unicorn Club: Learning From Billion-Dollar Startups que les recomiendo leer porque no es un mal ejercicio teórico; tomaron todas las empresas que lograron una valuación superior a los u$s1.000 millones y analizaron desde la cantidad de fundadores hasta el tiempo en el que lograron un “evento de liquidez” aka: IPO ;)

pesigan unicornios ;)

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Las otras ventajas del éxito

Hay una tendencia a imaginar que el éxito es cuestión de suerte y que ese éxito sirve moderadamente para enfrentar nuevos desafíos; haber tenido un startup exitoso te permite mostrar que no sólo fuiste capaz de llevar una idea a un negocio exitoso y el componente de suerte es tan real como que en tu siguiente desafío las cosas van a resultarte, tal vez, más fáciles. Continue reading “Las otras ventajas del éxito”

San Francisco crea el “EIR” y YCombinator acepta startups sociales

Parece que finalmente se empieza a ver el valor social que los emprendedores pueden sumar a su ciudad, espacio o ecosistema y no, no hablo del “emprendedor-como-salvador-del-universo vs pobre-persona-que-no-es-entrepreneur” que parece ser un mantra de la industria tecnológica; hablo de espacios públicos y privados que comienzan a entender que los emprendedores suman, a veces, una mirada diferente de enfrentar problemas o una mejora en la base de la pirámide que se traduce en beneficios para la sociedad en su conjunto y tiene una recompensa más allá de las rondas de inversión que juntaron.

San Francisco Entrepreneurship-in-Residence Program

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Wayra y un demoDay global distinto para este año

Hoy Wayra anunció la fecha de su segundo demoDay internacional con un giro, los quince startups que se van a presentar el 14 de noviembre a distintos fondos e inversores en Latinoamérica, Europa y Estados Unidos… van efectivamente a hacerlo desde esos lugares e interconectandolos :)

Wayra - Global demoDay 2013

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Steven Sinofsky a Andreessen Horowitz, una tendencia en el mercado

om SinofskyIncreíblemente el anuncio de que Steven Sinofsky se une a Andreessen Horowitz como board partner no me sorprendió del todo, hay una tendencia en el mercado de los VCs de llevar outsiders a sus filas para entender mejor algunas dinámicas de mercado.

Para el que no lo sepa, Steven Sinofsky era el presidente de la División Windows en Microoft y ademas llevó adelante el desarrollo Windows, IE y los servicios online (Outlook.com, SkyDrive) y era señalado por muchos, yo incluído, como el sucesor de Ballmer.

Ahora se mueve al mundo de los VCs (con un contrato que le prohibía trabajar para todos los competidores de MSFT esto era una de las pocas ramas abiertas) en una firma que es poco tradicional y está fundada por el creador de Netscape y el de Loudcloud, dos emprendedores que no vienen del mercado de los VCs lo que los hace tambien poco tradicionales en su operación Continue reading “Steven Sinofsky a Andreessen Horowitz, una tendencia en el mercado”

El mito de copiar Silicon Valley

Finalmente alguien como Juan Pablo Cappello se anima a escribir desde el lado de los VCs el error de imaginar que un nombre lindo hace de Latino América un Silicon Valley; su nota Web 2.0 in Latin America: Why we blew it and what we can do to fix it, sobre la que va a hablar en The Next Web Brazil, es la visión de un VC sobre algo que muchos no nos cansamos de repetir: copiar Silicon Valley y todas sus tendencias es simplemente ridículo y no funciona.

Creo que me cansé de decir cosas como que hay intereses contrapuestos entre fondos y emprendedores, Andres con su México, tan cerca de Silicon Valley, tan lejos del futuro o criticando esa mania de modas “Lean Startup!” hoy, “Grow Fast with VCs!” mañana… por eso me parece importante que alguien como Juan Pablo de su visión pura y dura de un VC que se puede resumir en:

“Es difícil imaginar que en América Latina, vamos a estar dispuestos a aceptar una tasa de fallos remotamente cercana a la tasa de falla de Silicon Valley, sobre todo porque nunca tendremos los mega-éxitos de decenas de miles de millones como Facebook, Linkedin, Twitter, Google , Microsoft para tener como objetivo y lograr los rendimientos de algunos afortunados (o inteligentes) inversores early-stage.”

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Filtrando los consejos de los mentores

george costanza mentorHace ya un tiempo que venía pensando que con tantos mentores en tantos startups debían existir tensiones entre consejos recibidos y decisiones tomadas, de hecho conozco al menos un caso de startup exitoso que logró el éxito cuando se cansó de los advisors y decidió tomar control de su propio producto.

Que no se malinterprete lo que estoy diciendo, las tensiones son naturales especialmente cuando hay puntos de vista diferentes y cuando uno está en proceso de llegar a definir su idea como “producto”; sumenle a este cocktail que tenés inversores que a veces tienen intereses contrapuestos y que hoy se suman mentores constantemente como si fueran cucardas.

Volviendo a mi rant sobre el peso de los mentores, leo hoy a Fred Wilson hablar de este mismo tema en lo qeu el llama el latigazo del mentor/inversor y da tres consejos simples (que como los da el les van a prestar más atención) que me gustaría ¿resumir? Continue reading “Filtrando los consejos de los mentores”

Grandes empresas entrando a Silicon Valley

Hace tiempo estuvimos discutiendo como los startups de latinoamérica tratan de llegar a Silicon Valley como una muestra de validación de su modelo, la lógica atrás de eso es “si en la cuna de los startups nos toman en serio es que estamos en el camino correcto”; sinceramente no sé si es un razonamiento correcto o no pero lo que me sorprende es la presencia de las grandes empresas entrando en la bahía como muestra este artículo del Wall Street Journal.

samsung silicon Valley
[imagen de ArchDaily]

Hace unas semanas la noticia era la apertura del mega-centro de innovación de Samsung pero la realidad es que hay cada día más empresas que buscan llegar al mismo lugar que los startups, aunque por razones diferentes: “si entramos en la cuna de los startups vamos a estar cerca de la innovación y esta se nos va a adherir por inercia” ;)

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Google para emprendedores se une a Blackbox Connect

Interesante movida de Google for Entrepreneurs y BlackboxVC que se unen para que una aceleradora híbrida, en este caso Blackbox, le da servicios a un Corporate VC para que las empresas que sean elegidas por Google for Entrepreneurs hagan el programa Blackbox Connect… que es una “inmersión” de 2 semanas en una mansión en Silicon Valley para startups :)

Blackbox vc

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Reorganizando un start-up: pivot vs spin-off

Por Gabriel Gruber: Emprendedor web. Co-fundador de Sumavisos, Properati y GravlaxVenture

“The heaviness of being successful was replaced by the lightness of being a beginner again, less sure about everything. It freed me to enter one of the most creative periods of my life.” Steve Jobs

La moda del modelo “Lean Start-Up” trajo consigo el término “Pivot” que basicamente seria cambiar el rumbo de un start-up cuando las metricas no validan la idea original. Este termino no debe confundirse con “Spin-Off” que seria crear una nuevo start-up pero manteniendo el original en funcionamiento.

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Es decir, una especie de start-up que se lanza desde otro más maduro, lo que permite generar la ventaja de no tener que empezar desde cero en varias cuestiones, como el transbordador que despega desde otro avión que ya se encuentra a una buena altura.

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VCs vs. Startups: Sobre-inversiones y Velocidad

A veces Paul Graham me parece una voz de sentido común en el mercado de los startups; leyendo una entrevista que le hacen en TechCrunch hay dos frases que me sorprende que las diga alguien del mercado, y tal vez, era necesario que alguien de su peso lo diga para que no lo linchen en una plaza pública de Sand Hill Road: porque a veces los intereses de los fondos y sus managers son opuestos a los del startups.

paul graham

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