El mito de copiar Silicon Valley

Finalmente alguien como Juan Pablo Cappello se anima a escribir desde el lado de los VCs el error de imaginar que un nombre lindo hace de Latino América un Silicon Valley; su nota Web 2.0 in Latin America: Why we blew it and what we can do to fix it, sobre la que va a hablar en The Next Web Brazil, es la visión de un VC sobre algo que muchos no nos cansamos de repetir: copiar Silicon Valley y todas sus tendencias es simplemente ridículo y no funciona.

Creo que me cansé de decir cosas como que hay intereses contrapuestos entre fondos y emprendedores, Andres con su México, tan cerca de Silicon Valley, tan lejos del futuro o criticando esa mania de modas “Lean Startup!” hoy, “Grow Fast with VCs!” mañana… por eso me parece importante que alguien como Juan Pablo de su visión pura y dura de un VC que se puede resumir en:

“Es difícil imaginar que en América Latina, vamos a estar dispuestos a aceptar una tasa de fallos remotamente cercana a la tasa de falla de Silicon Valley, sobre todo porque nunca tendremos los mega-éxitos de decenas de miles de millones como Facebook, Linkedin, Twitter, Google , Microsoft para tener como objetivo y lograr los rendimientos de algunos afortunados (o inteligentes) inversores early-stage.”

Esto es clave porque se relaciona con el famoso verso del “Series A Crunch” que yo llamo la glotonería de los inversores que te fuerzan a aumentar tu valuación cuando a veces no lo necesitás; es en este punto donde también creo que el post de Juan Pablo es interesante porque se da cuenta del error que cometieron varios VCs y aunque coincido con sus puntos principales; creo también que hay un error en pensar en términos generales e imaginar un mercado con una única receta para el éxito.

Para ponerlo más simple; conozco casos de empresas “creadas” para ser vendidas rápidamente y lo hicieron bien y sin siquiera forzar el mercado, también conozco casos de empresas que valen miles de millones (ie: Mercadolibre y su valuación de arriba de u$s6.000 millones en el Nasdaq) aunque ambos sean outliers en sus campos.

Creo que el peor problema que tenemos es creer que la pregunta es ¿como nos volvemos Silicon Valley? cuando en realidad eso implicaría tener al menos tres cosas que nos faltan y que no se van a desarrollar de un día para el otro:

  • Educación Científica de calidad y hablo de generar decenas de miles de graduados; no de una Universidad que gradúa 50 ingenieros de sistemas en un año…
  • Mercados de Valores transparentes que implican una cultura de inversión a largo plazo donde hay regulaciones claras y eso lleva un desarrollo de generaciones
  • Y la mentalidad que acepte que el emprendedor suma valor a la sociedad

Estos tres factores se pueden generar y estoy convencido que se van a generar, lo que no creo es que se puedan crear en 10 años como esperan algunos y de hecho recién ahora empiezo a ver el alineamiento de algunos actores necesarios; Gobiernos creando programas para atraer talento e impulsar las carreras de ciencias “duras”; Empresas con iniciativas que buscan retener la innovación en esta región e invertir en ella e Inversores que empiezan a entender que hay que apostar a mediano y largo plazo :)

¿Saben porque celebro el rant de Capello? Porque es el de un inversionistas enojado porque está perdiendo plata y se da cuenta que fue parte del problema en el que hoy estamos es tan simple decir que “los inversores son ávaros y quieren salir rápido” o que “los emprendedores no tienen ambición” o que “el mercado es malo malo” mientras se siguen consejos de mentores que deberían ser tomados con pinzas… como su post y como el mío ;)

Si los inversores empiezan a ver que hay que apostar a otros modelos, si los emprendedores empiezan a entender que otra es su realidad, si los gobiernos empiezan a entender el valor del talento y apoyarlo desde la educación hasta la atracción del de otros lados…. tal vez, solo tal vez, el humo se empiece a disipar y estemos listos para crecer en serio.

Notas:
[1] La foto que ilustra el post la tomé en el Wayra Global Demo Day en The Lab Miami, eventos que creo son buenos si no son decenas entre eventos, conferencias y etc. por año.
[2] Creo que muchos de los que hoy “renuncian” hacen bien en hacerlo.
[3] Los Startups deberían ser mas rigurosos consigo mismos y menos rigurosos con sus fracasos.. pero esto es tema para otro post :)

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