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T-Works, la red social de Warner Bros.

Otra empresa de medios que se mete en las redes sociales, Warner Bros. prepara el lanzamiento de T-Works que, por lo que se está viendo, va a usar todo el universo de personajes de WB como diferenciador.

t-works-red-social.jpg

Algunas cosas interesantes del proyecto: va a ser monetizado unicamente con publicidad; van a usar todo el arsenal de comics que tienen en su portfolio (Warner Bros. Animation, Looney Tunes, Hanna-Barbera y DC Comics) lo que implica desde Scooby-Doo hasta Superman; y el uso de estos contenidos con copyright van a poder ser usados como avatares, widgets y otras formas de uso en «la vida digital de los miembros de la comunidad» lo que se traduce en crear contenidos propios para usar en sitios como Facebook o MySpace… ¿se viene una mini-apertura en Warner?

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Portabilidad de redes sociales con microformatos

Interesante iniciativa de Microformats.ORG: Social Network Portability que trata de resolver la molestia de los perfiles en diferentes redes sociales:

¿Porque cada sitio de redes sociales o comunidades te fuerza a:
* re-ingresar todos tus datos personales (nombre, mail, cumpleaños, URL, etc.)?
* re-ingresar todos tus amigos? (conexiones o contactos)
* elegir nuevamente la aceptación de notificaciones o no?
* preferencias de privacidad?
* volver a bloquear a los trolls?

En realidad la respuesta a todas esas preguntas es que los datos de los usuarios y las conexiones entre ellos son lo que da valor a cada red social o comunidad online y es casi imposible pensar que todas van a querer unificar el formato de ingreso de datos para que, cuando un usuario lo decida, pueda cambiar de red casi sin esfuerzo.

Pero, más allá de ese «pequeño inconveniente» la idea de usar microformatos para tener un perfil online unificado a nivel global sería realmente cómodo y poder usar cosas como el XFN para representar las relaciones con el resto de mis contactos (tip: si usás WordPress podés ver un esquema básico en el Blogroll) o un hCard para datos personales.

Y, como todo se hace en XHTML, al sumarte a una nueva red social, solo tendrías que «subir» o «importar» un fichero y todo resuelto; al menos lo básico, incluyendo tu red, a partir de ese momento es donde cada red social debería ofrecerte algo que sea de valor agregado como para que no te vayas a otra red similar ;)

Links relacionados: El GranComo hizo un excelente resúmen de microformatos; Structured Blogging es un ejemplo de microformatos para blogs y hay un plugin de microformatos para Firefox

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Facebook compra Parakey y abre su juego

parakey.jpg Facebook compró Parakey la empresa que fundaron Blake Ross y Joe Hewitt, cofundadores a su vez de Firefox, y que busca armar una plataforma híbrida entre los contenidos de tu disco rígido y una comunidad online.. ¿les suena? Es similar a la idea de una plataforma como la que está armando Facebook para crecer pero extendiendola a documentos, mails, y todo lo que tengas en tu PC.

Y si eso no les parece un detalle Web 2.0; Parakey está todavía en beta cerrada, pero ya recogió capital semilla de Sequoia hace un par de años y se vende sin tener un producto «en producción»; más allá de este «detallecito» la idea es realmente buena, porque abre totalmente el juego de Facebook al resto: una plataforma totalmente abierta donde manejen las relaciones sociales de la gente.

Y la competencia no termina con mySpace, sino que toma a LinkedIn y cualquier otro servicio, sitio o idea, que quiera usar las relaciones y contactos entre la gente para montar un modelo de negocios… y si la idea de Facebook como plataforma no parece interesante, miren en Techmeme todo lo que se escribe sobre el tema.

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Diferencias de clases en redes sociales

Leo en la BBC un interesante estudio de una estudiante de Doctorado en la School of Information Sciences at UC Berkeley comparando las clases sociales que forman parte de Facebook y de MySpace; los usuarios de facebook son de hogares con mejores ingresos y que, luego del colegio secundario continúan sus estudios mientras que, los de MySpace, en general consiguen un trabajo en vez de entrar en una universidad.

En realidad, aunque está lógica esté dada por el propio origen de facebook que nace como una red social pensada para el «universo estudiantil» de USA (universidades y high-schools), sería bastante interesante analizar si hay una «brecha social» dentro de los usuarios de los diferentes servicios o redes sociales más allá de los temas específicos de los mismos (por ejemplo: fotolog vs flickr; Twitter vs. Jaiku; etc.)

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LinkedIn abriendo su propia plataforma

Parece que el éxito de Facebook al abrir su plataforma está generando seguidores; ahora LinkedIn quiere abrir su propia plataforma para que los desarrolladores y la Web 2.0 los tomen como base para apalancar nuevos servicios sobre su comunidad de usuarios.

Y más allá de los peligros de basar tu negocio en la comunidad creada y mantenida por una tercera parte es bastante interesante ver que pese a que «internet como plataforma» es lo que pone el 2.0 en la web 2.0 todos empiezan a abrirse luego de asegurarse primero el ownership de la comunidad online que todos quieren luego monetizar o no, porque convengamos que hay servicios muy divertidos, llamativos, etc pero que jamás van a generar un dolar.

Volviendo al tema del post, creo que va a ser muy interesante ver la pelea entre LinkedIn y facebook por el liderazgo de las «redes sociales profesionales» porque hacia ahí es donde parece dirigirse facebook junto a los usuarios universitarios que fueron su primer nicho de mercado… estos crecen y empiezan sus carreras y facebook está en un lugar ideal para dejarles ampliar su perfil y empezar el relacionamiento «profesional» dentro de los mismos.

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La redes sociales y los jóvenes

El Pew Research Center hizo un estudio llamado Social Networking Websites and Teens [PDF] con algunos resultados bastante interesantes. Aunque su metodología se limitó a paneles telefónicos y con una definición muy clara

«red social como sitios donde uno puede crear un perfil y conectar ese perfil con otros a fines de formar una red personal explícita. Y dimos como ejemplo dos sites: Facebook and MySpace.

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Friendster y su fracaso

En el New York Times hay una nota GENIAL sobre el fracaso de Friendster y como, pese a seguir perdiendo audiencia en un momento en el que todos crecen, los inversores siguen poniendo millones en el proyecto.

La nota en si me parece realmente buena porque muestra que, luego de rechazar los u$s30MM que Google le ofreció en 2003 hoy no ueden venderla ni en u$s20MM y que el sitio tuvo todas las oportunidades de ganar; los mejores fondos de inversión, la ventaja del «first-mover», el branding, un panel de asesores con gente que estuvo en los mayores sucesos de internet… e incluso la de google con un pago en stock options que hoy valdrian más de u$s1000MM.

¿que pasó? La nota es muy larga, pero en resúmen: el site jamás funcionó como debería con algunas páginas demorando 40segundos en cargar mientras seguían pensando en agregar nuevas funciones; cambiaban un CEO cada 6 meses con el cambio de estrategia que eso implica y el fundador se creía el rey del mundo; se reían de MySpace porque era muy «amateur» o porque no había restricciones para navegar por perfiles…

Veo algunas similitudes con Facebook que sigue dándole vueltas a la oferta de Yahoo! por mil millones y me pregunto si no van a ser el próximo «poster-child» del fracaso en Silicon Valley. Ah, un dato al margen Yahoo! tampoco puede vanagloriase mucho porque, en su momento, rechazó comprar la tecnología de busqueda de google por u$s1.3 millones.

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El pasado de MySpace

Muchos de nosotros conocemos a MySpace porque es uno de los sites, 2.0/social/garage que más caro se vendió; de hecho ese sitio le dió a la FOX la posibilidad de amagar a pelearse con todos, desde YouTube hasta Flickr y, de hecho es la que disparó los precios de muchas empresas.

Y lo interesante de esto es que, los que seguimos las «redes sociales» vimos como el fundador salía de la nada, desde su garage y hacía crecer el site en base a contactos, viralidad y «buena onda»… pero parece que la realidad es otra e incluye spam, empresas de dudosa legitimidad y algunas mentiras.. todo aparece porque ValleyWag hicieron una investigación sobre la historia de MySpace.

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Facebook y la burbuja

Facebook quiere u$s2 mil millones por su venta y esto puede convertirse en la confirmación de que «la burbuja» vuelve.

Para los que no lo conocen Facebook es un sitio de redes sociales orientadas, divididas y armadas por colegios y universidades de los Estados Unidos; básicamente permite que te conectes en un ambiente similar a MySpace u Orkut, pero con más orden. El sitio se hizo público hace dos años y el tema no es lo que pidan, sino lo que le estan ofreciendo y rechazan: u$s750 millones cash!