La pelea ahora es por los mapas

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Hace unos días el lanzamiento del nuevo iPhoto mostró que Apple dejaba de lado para uno de sus servicio de geolocalización a Google Maps por OpenStreetMap y OSM los recibía aún cuando Apple no les daba ni siquiera crédito en los mismos… y pese a que esto puede ser visto como un movimiento de Apple y nada más, el que tiró la bomba en serio fué Foursquare que directamente dijo que el cambio es por los aumentos de precios en el uso de Google Maps.

Y es realmente interesante ver como los servicios parásitos son los mismos que le generan valor a una plataforma, el mejor ejemplo en este caso es el Showcase de Google Maps API, y al mismo tiempo se generan un problema potencial a largo plazo.

Vamos a usar el ejemplo de Foursquare o el de iPhone que son los dos más llamativos y son dos de los que suman valor para ambas partes al usar a Google Maps; de hecho ¿alguien puede culpar a Google por querer aumentar los precios del acceso a la API de sus servicios? NO pero tampoco nadie puede negar que la competencia Open Source mejora gracias a los servicios que usaban esa API y ahora buscan otras alternativas.

Y ¿saben quien está bien posicionado? Nokia que en su momento compró Navteq por u$s8.100 millones para tener los datos y luego compró Metacarta para tener la capa superior y que cuando uno lo compara con Google Maps (o hace la comparativa con todos) le ve más datos, mas completos pero menos amigables en algunas cosas.

Pero más allá de eso, hay cosas que uno no ve porque no está en el detalle y sigamos con el ejemplo Foursquare, iPhone, Google Maps… para entender la complejidad de las relaciones: Foursquare usa OpenStreetMap en su web con MapBox como visualizador, pero en el iPhone NO vas a ver eso sino Google Maps porque el iPhone SDK usa Google Maps en su plataforma.

Ahora bien ¿porque Google ahora cambia sus políticas? Sinceramente no lo sé, oficialmente dicen: “queremos fomentar el uso responsable de las APIs” pero la realidad es que al único que veo sin problemas en esto es, casualmente, a Android y sus Apps (porque Android Maps API usa GMaps) pero lo que veo yo es que hay una especie de desesperación por parte del management de cambiar la empresa que se ve en dos detalles:

  • a) Hacerla social aunque sea a la fuerza
  • b) Mostrar que son algo más que una empresa de publicidad

Repito: nadie puede culpar a Google por querer cobrar por un servicio propio, pero creo que es una muestra más del cambio cultural que hay en Mountain View desde que Eric Schmidt se fué de la empresa… y donde muchos startups van a tener que rever sus modelos de negocio para poder pagar el acceso a estos datos ;)