MacWorld SF 2003

Steve Jobs hizo ayer en MWSF03 la presentación de los nuevos productos de Apple para este semestre. Otros weblogs ya hablaron de los productos en si; los cuales siguen sorprendiendo, pero algunas dudas siguen apareciendo en mi mente.

Sigo sosteniendo que Apple es una de las dos o tres empresas del mercado que tienen, todavía, la convicción de la innovación como motor de su creciemiento; pero me queda la duda sobre la rentabilidad/utilidad de estos productos en su estrategia a futuro.

Un mundo wireless
Apple fue la primera empresa en poner Airport o Wi-Fi o 802.11b en todos sus productos y hacer de Rendezvous un producto abierto y standard para lograr realmente un mundo wireless.

Ahora vuelven a ponerse al frente de la manada, al incorporar el standard 802.11g en sus productos; ¿que significa esto? 5 veces la velocidad actual del Wi-Fi, totalmente compatible con los productos y redes del standard anterior y encima introduce el concepto de "bridging" o "hands-off" dentro de este sistema.

EL hands-off es la tecnología que permite que un teléfono celular vaya haciendo "saltos" entre diferentes celdas sin que el usuario se de cuenta; o sea lo que permite la movilidad de los celulares. En este caso, permitiría que una portátil vaya caminando por todo un edificio/complejo (o porque no un barrio entero) sin cortarle la conexión propia a su red!

Movilidad sin tener dependencia de una antenita base; esto SI es una revolución!

Hard: Nadie como Apple
Nadie, aunque sea un usuario evangelista de la plataforma Wintel, puede decir que el hard de apple no es el mejor. Las raíces geeks de Apple siguen haciendo que sus productos sean poco menos que obras de arte en lo que a diseño industrial se refiere.

A nivel ingenieria y arquitectura de hard, logran siempre superar a los demás. Las nuevas PowerBooks son una muestra de eso.

La PB G4 17" es increíble; en una sóla pulgada de alto tiene más poder que cualquier otra portátil; con su pantalla widescreen hacen que las Vaio, Dell o Toshiba se vean pequeñitas y debiluchas; y la G4 12" no tiene competencia en el mundo de las subnotebooks (categoría comparable del mundo Wintel);

Software: sin rumbo definido
Safari, un navegador para banda ancha. Esto no me parece una novedad interesante. Por un lado introduce otro problema para los developers, porque seguramente habra que adaptar código al KHTML, el código nativo de este programa.

iLife; la suite de iPhoto; iMovies; iTunes; iDVD. No hay grandes cambios más alla de terminar de definir el corazón de soft de su Digital Hub strategy.

Keynote; si lo hubiese presentado otra empresa, diría que lanzar un programa para competir contra el Powerpoint es ridículo, pero en el caso de Apple quizás es parte de algo más grande que no comprendo. Pero vamos, ¿u$s99 dólares para competir con una aplicación standalone versus el "dueño" del mercado de presentaciones?

Estrategia
Perder el 0,5% del mercado de usuarios de PC´s en todo el mundo no sería gran problema para otra empresa; pero para Apple es poco menos que una tragedia.

Steve Jobs llegó a Apple y la hizo resurgir; lanzó la iMac; el conceptod e Digital Hub; OS X; etc.etc.etc. y nos hizo tener la esperanza de que Apple volvería a crecer. Prometió llegar a un 4,5% o un 5% del mercado mundial; pero hoy en día apenas arañan el 3,6%.

Increíblemente esta pérdida de mercado se da frente a Linux; Wintel está perdiendo casi un 2% del mercado que tenía y Apple el 0,5% todo a manos de Linux.

Soy un convencido de que la estrategia era hasta este momento algo genial; pero hoy estoy teniendo mis serias dudas, principalmente por un par de puntos:

- Lanzamientos cada 6 meses; Steve, nos compra con anuncios exitantes cada 6 meses. Nos acostumbramos a esperar el MacWorld de San Francisco y el de Japón (en menor medida el de Paris y el de NYC) pero me pregunto, a medida que pasa el tiempo, ¿Cuantos años pueden seguir produciendo productos geniales cada 6 meses? Y esto, ¿no hará que los usuarios lleguen a un punto de saturación?

- Competencia contra MS; repito, "¿u$s99 dólares para competir con una aplicación standalone versus el "dueño" del mercado de presentaciones?" Hagamos de cuenta que Keynote es un producto exitoso; MS se pondría nervioso y de golpe decidiera sacar la compatibilidad de MS-Office para la línea de Mac. ¿Esto no pegaría de lleno en la estrategia de Switch de Apple?

- Línea de productos; hasta Eduardo se lo pregunta "No se cual comprarme"; lanzar tantas opciones en un mercado tan chico ¿no juega en contra de la rentabilidad de los productos? No olvidemos que iMac llegó a ser una estrella de rentabilidad para Apple por la economía de escala que lograron en su producción.

Y pese a todas estas dudas, sigo ahorrando para tener un Powerbook... pero tengo miedo de tener que vender mis acciones de Apple para poder seguir ahorrando ;)

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