Voyager 1 dejó nuestro sistema solar

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Ayer la NASA dió una conferencia de prensa en la que confirmaron que el 25 de agosto de este año el Voyager 1 dejó nuestro sistema solar y entró en el espacio interestelar. Luego de 35 años, 11 meses y 20 días de su lanzamiento, sigue funcionando con un equipo de 11 personas que reciben información de una sonda que usa una grabadora de datos de 8-pistas y un transmisor de 23-watts… ya recorrió: 18.829 millones de kilómetros a una velocidad promedio de 61155km/h

Algo creado por los humanos sale al espacio interestelar, la gente que lo hace funcionar tiene que encontrar un programador de 77 años para lograr optimizar el formato de datos (por limitación de espacio en memoria y envío de mensajes) y tienen la humildad para decir “They’re doing important work there, and I’ll only slow them down.” cuando los sacaron del edificio principal para dar espacio a la misión Rover.

A veces la capacidad humana me sorprende, lograr una cosa como esta, lograrlo con humildad, hacer chistes y no preocuparse mucho pero saber que están haciendo historia… ojala alguien de ese equipo pudiera recibir mis felicitaciones :)

La ciencia produce ignorancia y la ignorancia genera ciencia

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Me gustó leer Ignorance: How It Drives Science un libro interesante, que compré porque es de un profesor de Columbia que tiene por costumbre invitar científicos a hablar de lo que no saben:

La ciencia produce la ignorancia y la ignorancia dispara la ciencia. Tenemos una escala de calidad para la ignorancia. Juzgamos el valor de la ciencia por la ignorancia que define. La ignorancia puede ser grande o pequeña, manejable o desafiante. La ignorancia puede ser pensada con detalle. El éxito en la ciencia, ya sea haciendo ciencia o entendiendola, depende del desarrollo del confort con la ignorancia, algo parecido a la “Capacidad Negativa” de Keats.

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Sismólogos italianos culpables de homicidio involuntario

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En uno de esos fallos judiciales tan bizarros como ridículos seis sismólogos italianos y el jefe de la Comisión de Riesgos Graves fueron acusados de homicidio involuntario por el terremoto de L’Aquila de 2009 bajo el concepto de que “transmitieron falsa seguridad a la población”

Más alla de no entender como se llegó a este fallo ridículo [mas data en BBC] esto tiene dos implicaciones terribles para, por ahora, Italia: Continue reading

Seis cosas que perdemos con el fin del Transbordador Espacial

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space-shuttle Genial artículo en el IEEE Spectrum sobre seis cosas que se pierden al cancelar el programa del Transbordador Espacial por cuestiones presupuestarias, mientras se gasta más plata en aire acondicionado para la guerra en Irak, y que no se pueden gestionar fácilmente:

  • 1. Entrega delicada de grandes módulos para la conexión a complejos existentes: el tamaño de la bahía y la combinación de maniobras humanas con finalización robótica que incluye guardarla en caso que no se pueda es imposible.
  • 2. Llevar la carga suavemente: en cierto sentido es real, va a haber que encontrar soluciones “creativas” para poder llevar y traer módulos o cargas que deben ser tratadas con cierta delicadeza y que hoy la estructura del transbordador es la que cubre.
  • 3. Seguro en “operaciones de proximidad”: vuelvo al punto uno, la combinación de maniobras humanas con motores especiales lo hacía simple con lo que se pierde o… por lo menos hace mucho más difícil.
  • 4. Despliegue temporal de un banco de trabajo en órbita para experimentos, reparaciones, y otros equipos: perdido 100%
  • 5. Investigación de alta precisión en órbitas con instrumentos especializados: quizas se puede reemplazar con equipos no tripulados.
  • 6. Flexibilidad de la composición de la tripulación: nadie va a poder reemplazar esto por más que hayan existido un par de accidentes que, incluso revisando sus tripulaciones, muestra que eso era un punto gigante a favor

Si el último lanzamiento se hubiera llevado en tiempo y forma hubiese estado ahi para verlo pero las cancelaciones lo hicieron imposible (despues me quejo de las cenizas de LAN :P) pero por más que el programa de transbordadores tenga sus fallas sigo creyendo que fué una innovación gigantesca y cerrarlo por “razones presupuestarias” cuando la logística de ejércitos para Irak y Afghanistan por si sola cuesta más me parece ridículo.

Actualizacion: los 6 puntos son los de la revista pero la opinion que lo acompaña es la mía… debería haberlo aclarado :P

iGEM 2010: Biología sintética

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Terminó International Genetically Engineered Machine competition (iGEM) y no puedo menos que estar impresionado por lo avanzado que están en esta materia equipos de “undergrads” de todo el mundo que, este año, tuvieron como desafío tomar un kit de partes biológicas del Registro de partes Estándar y usarlas con partes nuevas para diseñar y crear sistemas biológicos que operen en células vivas…

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