AskPatents: crowdsourcing para arreglar el proceso de patentes

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El proceso de aprobación de patentes de la USPTO tiene fallas y eso lo sabemos todos, donde el “arte previo patentes” parece no existir y se entregan desde conceptos como el “one-click-shopping” hasta “doodles” y es tan grande el problema que el mismo Director del USPTO David Kappos se acercó a Stack Exchange para ver si juntos podían crear un espacio donde el conocimiento colectivo ayude a encontrar arte previo antes de otorgar patentes y así nace AskPatents.

ask patents arte previo patentes


¿Que es el arte previo en patentes y porque es casi imposible hacerlo valer?

Para entenderlo simple, en el proceso de entrega de patentes tiene que revisar que, entre otras cosas, haya novedad esta novedad se da si no hay arte previo que muestre que esta aplicación no es novedosa; el problema es que las aplicaciones se multiplican por miles de veces mientras la USPTO no tiene recursos para investigar.

Y digo investigar arte previo porque para ser considerado arte previo cualquier publicación, producto, idea, dibujo publicando en cualquier lugar del mundo y en cualquier idioma puede ser utilizado y por lo tanto invalida cualquier patente… una investigación que implica mucho tiempo y mucho esfuerzo y por eso pocos se dedican a investigarlo a fondo.

Explotando ese agujero es que hay equipos de abogados en vez de ingenieros o científicos pensando que patentar y hasta empresas que solo piensan ideas y las registran esperando que alguien quiera innovar para atacarlo y sacarle millones luego que lanzan productos reales al mercado.

¿Es posible que el conocimiento colectivo encuentre el arte previo patentes donde los investigadores profesionales no pueden?

A eso apuesta Stack Exchange y a eso apuesta el USPTO que, de paso, ahorraría gran parte de su presupuesto de investigación trabajando de la siguiente manera:

  • Ingresa un pedido de patente
  • Se carga en el sistema conjunto entre Stack Exchange y la USPTO
  • La comunidad puede revisar o seguir temas, tags, keywords
  • Cada usuario puede aportar un “ticket” con 3 muestras de arte previo
  • Los funcionarios verifican la validez o no de los mismos
  • El pedido de patente suma un punto a favor si pasa este test o se rechaza directamente

Toda la plataforma de Ask Patents incorpora una serie de factores que me parecen interesantes:

a) links a Google Patent Search para que las discusiones de Stack Exchange/Patents estén linkeadas a las patentes que se indexan en GPS;
b) El buscador algorítmico de arte previo de Google Patent Search ayudará a los miembros de la comunidad a encontrar rápido y analizar la validez de los resultados
c) El sistema de votación (upvote/demote) para ayudar a definir si los aportes externos son válidos o no
d) Un sistema de “badges” a los que ayuden a encontrar buenos datos

Con esto, los investigadores van a tener una herramienta colaborativa, comunitaria y mucho más eficiente (eso se espera) que el modelo actual donde los investigadores de una oficina burocrática tienen que lidiar con abogados que, en un caso de alto perfil como el de Apple vs Samsung pueden llegar a ganar u$s500 millones cada uno y donde luego de todo, el jurado mismo reconoce que no hizo caso y que no revisó si había arte precio.

¿Servirá el Crowdsourcing para arreglar el mundo patentado o para frenar a los trolls de patentes como Intelectual Ventures? No creo que en si mismos frenen todo pero que es un primer paso para mejorar el sistema no lo dudo.

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