Victimas de la "convergencia"

Hace un tiempo, y les juro que no es muestra de vejez, existió un handheld llamado Newton fabricado por Apple que, pese a ser un fracaso comercial, marcó el camino para las siguiente generaciones de Handhelds. Las primeras Palm eran pesadas y horribles, pero siempre me fascinaron, pasé por la Palm Pilot, Palm III y la V (con su carcaza de aluminio diseñada por Ideo), luego probé los fierros de Psion UK, la serie 3a, la 5mx, etc.

Cuando se rompió mi 5 pense en comprarme un Handspring, pese a que una amiga de Microsoft me tentó con una Compaq con WinCE y etc. pero no compré nada de eso, solo pasé a una micro-PDA Rex6000, que pese a su tamaño cumplió sus tareas más que satisfactoriamente y volví a pensar en una Handspring pero una Tungsten o mi nuevo "objeto de deseo" la Sony UX-50... hasta que me di cuenta de algo, las handhelds no tienen futuro, como aparatos stand-alone no van a servir para nada en poco tiempo.

Evolución
Las handhelds fueron creciendo y mejorando, dejaron de lado su función de "agendita electrónica" para ser (con unos procesadores geniales como el Dragonball por ejemplo) pseudo-portátiles, con espacio de 256MB, expandibles, etc.etc.; capaces de sincronizarse con el omnipresente Office de Microsoft y etc.

Sin embargo, el que pueda manejar una de estas máquinas por mas de 45minutos y sentirse cómodo debe considerarse afortunado. Trataron de tomar notas en serio en una iPaq con PocketPC y su "reconocimiento de escritura"? Patético, al cabo de 10 minutos uno pierde otros 10 minutos corrigiendo y revisando lo que escribiste; y del lado de Palm no andamos mejor; una buena alternativa son las Psion, herederas de la tradicion de PsionUK en "dispositivos de control de calidad móvil" que tienen teclados mas que interesantes (aunque mantienen un tamaño lógico) y etc.

Pero no tienen funciones impresionantes.. o sea, no veo nada que sea un killer app. Ni siquiera la nueva Sony que me encanta tiene algo que me haga pagar los u$s6999,99 que sale.. o sea, tratan de poner en la palma de la mano una capacidad de procesamiento que termina siendo "ni chicha ni limonada" no son una laptop ni son una cosa 100% cómoda... y encima aparecen los Smartphones

Smartphones
Estos son los culpables de que las handhelds no tengan más sentido, viendo las terminales nuevas (ej.: las de motorola de un post anterior) no existe nada que una handheld pueda hacer y que estos teléfonos no puedan.

Sumémosle la idea de estar conectado always-on de estas terminales (para los fanáticos de GSM debo reconocer que las GPRS ya funcionan y las 1X todavía no las pude probar) y las handhelds ya perdieron todo sentido, si en un mismo aparato puedo tener una agenda, mini-aplicaciones y encima usarlo como teléfono, evitando tener que usar una mano para abrir la handheld, buscar el teléfono y con la otra abrir el celular y marcar el número (como un ejemplo simplista).

Encima tenés para elegir entre diferentes OS´s del sabor que quieras, con las aplicaciones disponibles que se te ocurra y conexion a los mundos virtuales que te dan los juegos desarrollados para 3G.

Convergencia ¿?
Si, la famosa convergencia que en el 98 hizo que explote la idea de una red omnipresente y que amenazaba nuestro futuro recién ahora esta empezando a mostrar sus primeros pasos reales.

Un teléfono con conexión GPRS y Bluetooth para WLan´s; una terminal de juegos que te permite hablar como si fuese un teléfono; híbridos entre handheld y Laptop con conexión Wifi, Bluetooth que hasta saca fotos y etc.; terminales 4G en prueba (como siempre DOCOMO al frente) y hotspots diseminados pero sin demasiado sentido (que en mi opinion terminarán explotando como la burbuja de .as puntoCOM) son la primera prueba real de que la convergencia abandona los laboratorios y pasa a ser una tecnología "consumible".

Y las handhelds tradicionales son su primera victima.. tendre que vender las acciones de Palm si no se focalizan en desarrollo de Soft o no son adquiridas por un fabricante de terminales :s

| Rants