Afrontemos el costo.

A nadie le gusta pagar por algo que era gratis. A todos nos gusta tener la mejor calidad de servicio y todas las funcionalidades posibles... aún cuando no las usamos.

Algo no cierra.

Buenos Momentos
Hace unos años todos(o casi) los servicios de internet eran gratuitos, acceso a mail vía pop3; Sitios de almacenamiento online; Agendas online, etc.etc.

Se mantenían gracias a planes de negocios extraños, casi todos basados en un esquema de ingresos por publicidad y algún que otro ingreso por servicios premium.

Luego vino la etapa en la que todos cambiaban su esquema de ingresos y se decidían a atacar el mercado corporativo con servicios que "hacen su ciclo de negocios más efectivo" o cobrando por el contenido ofrecido en los sites.

Y frente a la caída de la economía en USA(el principal mercado de cualquier puntoCOM) y la consiguiente falta de interés de los inversores de seguir poniendo plata en esquemas de negocio sin posibilidades de crecer, comenzamos a ver sites que ofrecían servicios increíbles caer y cerrar sus puertas. (Podés ver registros de esos sites en fuckedcompany.com)

Esperanzas
La esperanza de muchos de los sites que están todavía online ahora pasa por la viabilidad de los servicios pagos. Para salvarlos o, al menos, diversificar sus esquemas de ingresos.

Mientras algunos de los sites más importantes comienzan a probar servicios nuevos, muchos de los mayores desarrolladores de soft están trabajando para armar la infraestructura que sostendrá esos servicios web.

Pero la inversión que lleva desarrollar aplicaciones, esquemas de seguridad y conectividad implica una inversión gigantesca y es más factible que se terminen desarrollando para servicios B2B que para consumidores.

Porque... ¿Cuántos de nosotros estaríamos dispuestos a pagar por las mismas cosas que hoy tenemos gratis?

Números molestos
Según un reporte de Jupiter media Matrix; el 63% de los adultos están dispuestos a pagar por contenido. Sólo el 12% está dispuesto a pagar por e-mail con mejores prestaciones. Un miserable 8% aceptaría pagar por acceso a servicios de empleos y reclutamiento online. El 6% de los que respondieron la encuesta pagarían por servicios como Mensajería Instantánea con mayores prestaciones, y al final de la lista se encuentran los servicios de Avisos Personales y un sistema de DigitalID (como Passport) por el que sólo el 2% lo haría.

El e-mail es el servicio más utilizado en internet y lo más cercano a estos esquemas de Servicios Premium. Ya hablamos una vez del cambio de política de precios en Yahoo! y los cambios en MSN-Hotmail con su cambio de políticas de marketing.

Pero si vemos los números y tenemos en cuenta que Hotmail posee 34 millones de cuentas activas y sólo tiene 300.000 suscriptores a su servicio pago, los números reales están aún muy lejos de ese 12% que indican los reportes. Llegando sólo a menos de un cuarto de esta predicción.

De gratuito a pago.
Una cosa que tenemos que tener en cuenta, si queremos contar con un servicio de primer nivel vamos a tener que pagarlo. Si queremos mayores funcionalidades, vamos a tener que pagarlas. Si queremos tener la posibilidad de exigir o demandar un servicio sin fallas, tendremos que pagarlo.

Es muy difícil convencer a alguien que algo que era gratuito hasta hace un par de días. Hace un tiempo Yahoo! Comenzó a cobrar por servicios que eran gratuitos mientras que Hotmail comenzó a ofrecer nuevos servicios pero solamente pagos.

Yahoo! Levantó controversias, Hotmail no.

Algunas estrategias
Viendo como surgen estos servicios y las reacciones de los usuarios, quizás estos tips puedan hacer menos traumático el paso de gratuito-pago en los consumidores.

- No conviertan algo que siempre fue gratuito en un servicio premium. Seguro los usuarios no entenderán que se necesitan ingresos para subsistir; es mucho mejor ofrecerles mejoras al producto en forma de servicios pagos (Ej.: Hotmail y Yahoo!)

- Armen una versión gratuita y una paga de tus servicios. La gente automáticamente supone que la versión paga es mejor, aún cuando los servicios diferenciales no los utilicen a pleno.

- Ofrecer siempre un try-before-you-buy.

- Build-your-menu. Los usuarios van a encontrar siempre una combinación que los satisfaga y seguramente comprarán alguna otra función sólo por impulso.

- Espera idioteces competitivas: Siempre aparecerá una nueva empresa con un plan de negocios que busque "crecer rápido" y brinde tus servicios más baratos o incluso gratuitamente. Quizás no quiebren y sino les ofreces constantemente a tus usuarios buenos servicios y una estructura de precios razonable.. Terminarán por ganarte.

Pese a todo esto, va a ser difícil que la generación que creció con los servicios gratuitos comience a pagar con una sonrisa y seguramente tomará un tiempo hasta que, nosotros los consumidores, entendamos que todo lo bueno tiene un precio. Si no lo entendemos... muchos Zaplets desaparecerán.

| Opinión