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Barnes & Noble pide sentido común para juicios sobre patentes

En los últimos 5 años Barnes & Noble soportó 25 juicios por patent-trolls y no perdió ninguno, soporto 20 demandas que ni siquiera llegaron a juicio porque no tenían asidero; ¿el resultado? tener como política corporativa defenderse ante las entidades que compran patentes como negocio financiero y no arreglar fuera de la corte les hizo perder al menos u$s30 millones sin siquiera ser culpable ni una vez. Y esto es la mejor muestra de como el sistema de patentes de USA está podrido.

Y es interesante que B&N haya presentado un «comentario» ante la FTC mostrando como el proceso de demostrar inocencia es imposible de sostener financieramente pero acusar sin causa real es casi gratis, por lo que los patent-trolls tienen todas las de ganar; les recomiendo leer el PDF completo o la nota en Groklaw porque la solución que se propone es tan simple como 5 pasos de los solo aplicando dos se solucionarían mil casos.

Pero tal vez lo peor es el método de extorsión que se describe fácilmente:

«En el sistema actual, los trolls de patentes abruman a las empresas que operan con litigios sin fundamento porque son muy costosos para defender. Los casos de patentes generalmente cuestan al menos $ 2 millones para llevarlos a través del juicio y con frecuencia mucho más. Litigar, incluso saliendo victorios, también conlleva una interrupción masiva del negocio. Las empresas están obligadas a revelar información técnica y financiera más sensible y secreta y debe desviar personal clave de tareas críticas de negocio para proporcionar información y testimonios. El proceso es sumamente gravoso, sobre todo en el personal técnico. Buscar y descubrir documentos y declaraciones parecen no tener fin.

Los Trolls de patentes lo saben y, actúan en consecuencia, demandando empresas en masa y creando demandas para acuerdos que están diseñados para maximizar su ganancia financiera, mientras que acordar es más barato y menos doloroso que dedicar los recursos necesarios para derrotar sus reclamos. El sistema actual les permite hacerlo incluso con afirmaciones que no pueden prevaler. Esto es así porque, si gana, pierda o empate, las normas aíslan eficazmente a los trolls de consecuencias negativas, excepto tal vez una rentabilidad inferior a la esperada por cualquier empresa, en cualquier caso dado. Ellos pueden demandar con reclamos tenues y aún así salir beneficiados. Y así, el sistema que no funciona.. les permite a los trolls extraer miles de millones de dólares en el chantaje a las empresas de Estados Unidos y, en última instancia, los consumidores.»

¿Quieren algo más claro? es improbable que suceda… pero si ganar un juicio o lograr que el caso sea desestimado te cuesta un promedio de u$s2 millones de dólares y la multa máxima que lograste recuperar es de u$s50.000, tal vez entiendan porque existen las empresas que solo viven de registrar cosas que nunca van a usar y luego esperar que una tecnología se desarrolle y salir a demandar a cualquier empresas que en serio quiera hacer algo útil.