JPG magazine; cuando los fundadores son despedidos

heatherderek1.jpg Leo en ALT1040 que Derek Powazek y Heather Champ fueron despedidos de JPG Magazine y, además de la tristeza que eso me produce, es un caso típico donde los emprendedores que fundan algo son "despedidos" por perder el control de su "proyecto".

En este caso en particular, para peor, el nuevo "dueño" decidió no solo sacar del sitio los primeros 6 números de la revista sino, directamente reescribir la historia de la revista, como si no hubiesen existido, para dejarlos afuera (esta es la verdadera página del About rescatada por web.archive).... los posts de Derek y de Heather sobre el tema (la sensación de dolor en el de ella es terrible) son demasiado políticos para mi gusto.

¿Quienes son Heather y Derek?
Para el que no los conozca, Heather y Derek son dos de las personas que más saben de comunidades online, y también los creadores del The Mirror Proyect, de {fray} y de unos cuantos grupos de flickr; además de ser, Derek, el autor de Design for Community: The Art of Connecting Real People in Virtual Places uno de los mejores libros de Comunidades Online que hay.

Y de hecho JPG magazine nace como una idea de ellos MUY interesante; armaron una comunidad de fotografía donde uno podía subir las fotos que tomaba, las mandaba a Lulu.com y las imprimía bajo demanda. Y se presentaban como una comunidad de fotógrafos múy particular:

Then there's us. People who, for one reason or another, have a camera on us most of the time. We learn what we can about technique when it suits us, and skip the rest. We put up websites to share our photos with the world.

We're the great in between: not quite amateur, not quite professional. Some do it for art, some as a kind of visual journal, some because they want to become a professional one day, and some just because we have to. It's just what we do.

¿Es justo deshacerse de los fundadores?
A veces si, a veces no; el caso más conocido fue Steve Jobs volviendo a Apple para resucitarla; pero más allá de todo uno no puede bajo ningun concepto borrar del mapa a los fundadores de un proyecto y, menos aún, uno que se basaba en una comunidad online que premiaba la participación y recompensaba a los "fotógrafos in-between".

Una comunidad no es, de ninguna manera, una suma de tráfico ni de pageviews y, saliendo un poco de lo formal, ojala la decisión de 8020 Publishing haga que:

1- la comunidad les de la espalda, y dejen de subir fotos.
2- que sus ventas "papel" caigan,
3- que sus visitas desaparezcan,
4- que la comunidad se junte en otro "online gathering" y se lleve a los anunciantes

Para que, finalmente, 8020 se tenga que meter el dominio, el proyecto y toda su estructura comercial en el culo.

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