Google Maps vs Apple Maps: siguiendo las adquisiciones

El 20 de Septiembre de 2012 se lanzó Apple Maps dejando de lado a Google Maps y comenzando una pelea que es divertida de seguir porque Apple no puede seguir dependiendo de Google para algo clave como los mapas y la navegación y Google no puede dejar de estar presente en la segunda plataforma de smartphones a nivel mundial.

universalis cosmographia
Universalis Cosmographia, 1507 de Martin Waldesmüller fue el primero en separar y nombrar a América

No quiero hablar de Nokia Here que tiene una calidad impresionante y es en parte gracias a la adquisición de Navteq por u$s8.000 millones cuando nadie miraba ese mercado; pero Apple Maps sigue siendo paupérrimo frente a Google Maps y como ambos saben que en algún momento la calidad va a ser suficiente para lograr que se pierdan usuarios me gusta ver la lista de adquisiciones que ambos hicieron porque dicen mucho del mercado.

Lo que Apple compró en el mercado de mapas:
El 7 de Julio de 2009 compró Placebase, el 14 de Julio de 2010, compró Poly9 (que tenía un producto de mapas en navegadores web), el 1 de Agosto de 2011 compró C3 Technologies (con mapas 3D) por US$260 millones; y en 2013… comenzó el 23 de Marzo comprando WiFiSlam (para geolocalización “indoor”), el 19 de Julio compró Locationary (que tiene una base de datos de mapas locales), el 20 de Julio compró HopStop (que era un proveedor de “directions/navigation”) y ayer 22 de Agosto compró Embark (que hace mapping de tránsito y tiene hasta participación de BMW).

Lo que Google compró en el mercado de mapas:
Arrancaron en Septiembre de 2004 comprando ZipDash (que hace análisis de tránsito), y en Octubre de ese mismo año compran Where2 (que hacía analíticas de mapas) y KeyHole (que era un pionero en visualización de mapas y de hecho tuvo su primer ronda con el brazo de inversiones de la CIA), en Diciembre de 2006 se llevan Endoxon (que creaba mapas de europa), en Julio de 2007 compran ImageAmerica (entrando al terreno de las fotos aéreas)… pero es interesante que haya separado 4 adquisiciones.

En Junio de 2007 compran Panoramio e integran fotos en Google Maps (especialmente donde no hay StreetView), en Septiembre de 2010 se llevan a Quiksee que te permite integrar video online en la app de Google Maps (donde no hay StreetView), en Septiembre de 2011 compran Zagat e integran sus datos y reseñas en Google Maps y finalmente en Junio de este año se llevan a Waze que permite integrar una capa de datos a la navegación por GPS

Apple corre, Google vuela pero sigamos el dinero…
Estoy sorprendido y gratamente con la velocidad que Apple le está poniendo a sus mapas, comprando empresas que antes eran pequeñas o medianas Apps en su propia tienda de aplicaciones para mejorar sus mapas pero ninguna de sus compras sacude el mercado… mientras Google, que sigue teniendo la app de mapas más conocida/usada, la va mejorando de forma constante y no tiene miedo en hacer una compra de u$s1000 millones para comprar Waze o de u$s150 millones y poner Zagat en mapas y tirar el resto del negocio.

Me gustaría mirar tres detalles; por un lado pocos hablan en el mercado de Nokia Here (repito: pocos tienen su profundidad de datos) y creo que es un error mirarlo como un underdog; por otro lado Apple está comprando apps con funcionalidades que les acorta el time-to-market para mejorar su propia app (y acá recuerdo la charla de @voltes sobre oportunidades de exit) y, finalmente, Google que pese al poder de tomar y analizar datos de todos los dispositivos Android que hay en el mercado no tiene problema en seguir haciendo grandes inversiones.

No sé, realmente, si tiene sentido hablar de una pelea entre Apple y Google como iguales, porque sus adquisiciones muestran los estadios diferentes en los que se encuentran, pero me parece que esto y la fotografía (más allá del mundo de redes sociales) son claves en el crecimiento de sus plataformas móviles y vuelvo a dejar flotando la idea de que quizás estas adquisiciones hacen que dejemos de mirar lo que hace Nokia en este mercado.

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