Design for Community: The Art of Connecting Real People in Virtual Places

Vale la pena en serio Luego de mucho tiempo sin encontrar libros que valgan la pena reseñar y recomendar, terminé de releer Design for Community: The Art of Connecting Real People in Virtual Places de Derek Powazek. (Enviado/regalado: por Beto, mil gracias en serio)

El libro ahora esta en mi podio de libros sobre comunidades online; es menos teórico que “The Virtual Community de Howard Rheingold” y por consiguiente más fácil de leer, pero sin dejar de lado los contenidos necesarios para:
– Entender que es, como funciona y como se mantiene una comunidad online,
– Los diferentes tipos de comunidades que hay (listas de mail, foros, comunidades comerciales, etc.)
– Y sobre todo te ayude a entender como armar una comunidad capaz de generar algo de ingresos (sea tangible o intangible)

Y como mayor diferencia con los otros libros de la categoría, te ayuda a pensar el diseño, el contenido y las funciones en torno a un concepto simple “Las comunidades online suceden cuando los usuarios reciben las herramientas que les permiten usar su voz de una manera pública e inmediata, formando relaciones intimas a través del tiempo”

Derek, el autor
Una de las cosas que hacen este libro algo fácil de leer, como si fuese un “How-to” es que Powazek es periodista, trabajó con comunidades online desde lo teórico, justamente, con Rheingold y desde hace unos cuantos años es consultor/diseñador de comunidades además de mantener las suyas online.

{fray} es su comunidad online, y se presenta como una “comunidad de historias” es algo más; online desde 1996 si lo miramos por arriba es simplemente es un lugar para contar historias…agregar comentarios al final y punto. Sin embargo esta es una de las comunidades más “intimas” que conozco.

Y acá vemos un poco un compendio aplicado de las “lecciones” del libro, desde un diseño totalmente orientado a lograr ese tipo de unión entre gente real en un ambiente virtual, pasando por perfiles minimalistas, en donde lo importante es lo que uno hizo/hace dentro de la comunidad y no esas presentaciones apestosas que estamos acostumbrados a ver.

Además de {fray}, un par de sites (tal vez poco conocidos) para los que trabajó: fue director creativo de Blogger.com ; director de arte de nike.com; y algunos mas. Lo bueno es que esta experiencia es la que le permite abarcar tantos temas como los que ocupa en su libro y sobre todo desmitificar algunas cosas y hablar de otras en un tono bastante particular.

Lenguaje claro y directo!
En general muchos libros últimamente son muy claros, directos y fáciles de leer, pero son demasiado “educados” o demasiado “basicos” como para incluir algo de teoría.. y terminan pareciendose a un “Manual para el perfecto idiota en \escribir el titulo del libro”

En este punto el libro se distingue porque no habla de teorías sociales más allá de lo justo (si querés profundizar tenes que leer algo como esto) y es capaz de afirmar “escondé el botón de -post-” apostando a una comunidad que sume calidad en vez de tráfico; mientras que en casi todas las comunidades online el “must” es “man, sumate un foro, ponele botones en todos lados asi puede escribir cuando se le ocurra!”.

Tal vez los mejores consejos están en el manejo de las moderaciones (como armar reglas y que estas se cumplan) pese a ser algo que no es agradable de aplicar; donde básicamente su razonamiento (simple como todo el libro) es “si alguien se toma el trabajo de leer todo, escribir/participar, uno DEBE protegerlo por medio de un juego de reglas claras y justas”

Un punto que no muchos tocan es “como matar una comunidad” :) Si, asi de sencillo, “todo lo que empieza en algún momento puede morir, asi que si muere que lo haga con gracia”. Y es cierto, ¿cuantas veces participamos en comunidades online que de un dia para el otro deciden cerrar las puertas porque no les da “break-even” y desaparecen? Cuando uno se suma a una comunidad, pone (en mayor o menor medida) una cantidad de esfuerzo y logra ciertas vinculaciones que ocupan un lugar en nuestra vida real.. asi que cuando un site de este estilo muere, al menos hay que cumplir ciertos requisitos que hagan esa muerte algo que la gente recuerde con onda y no que digan “estos salames ojala se sigan fundiendo”.

El plus: Las entrevistas
Pero si el libro es bueno, con las entrevistas al final de cada uno de los capítulos termina de convertirse en algo realmente imprescindible para los que quieren saber como armar/cuidar/mantener una comunidad online.

Rob Malda (aka CmdrTaco) de Slashdot habla de métodos de moderacion, diseños de site y la transicion de lo que era un foro propio a ser parte de una empresa y ayuda a que muchos comprendan lo que es la metamoderación y (desde mi punto de vista) un ideario colectivo que premie/castigue a los que miembros de la comunidad de acuerdo a su participación

Matt Williams, el Director de Comunidad de Amazon.com habla increíblemente bien (pese a cierto tufillo marketinero) sobre como compatibilizar comunidad con ingresos, ventas y etc. No pudo haber puesto mejor ejemplo que este para hablar de un tema que, todavia, no entiendo como la gente lo mira mal.

Emma Taylor, de Nerve cuenta como manejar una comunidad que habla de sexo sin caer en el porn que circula por ahi; John Styn of CitizenX explica como la intimidad de una web-cam cambia el concepto de algo virtual a algo palpable; y Howard Rheingold de Rheingold.com como siempre habla de comunidades y proyecta a futuro.. es un grande este tipo :)

En definitiva, por un lado Beto eligió perfectamente el libro… y por otro la suma de consejos claros y simples; teoría aplicada y entrevistas geniales hacen que este libro se sume al podio de Comunidades Online (junto a The Virtual Community y Community Building on the Web)

10 thoughts on “Design for Community: The Art of Connecting Real People in Virtual Places”

  1. Suena muy interesante. Son los post de Denken Über que más me atraen. Gracias. (Un desliz: no funciona el link «como esto» en el tercer apartado.)

  2. que bien suena este libro “Derek M. Powazek : Design for Community: The Art of Connecting Real People in Virtual Places”, que mas nos dices de el?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *