La brecha digital vista desde afuera

Este es el tipico post que uno escribe, borra, edita y reescribe, para no caer en dos trampas: 1- Atacar personalmente, 2- Generar un flame-war entre un país y otro... pero la realidad es que la nota de Ricardo Galli sobre la brecha digital en Argentina es un pensamiento totalmente vacío de contenido y teñida de algo mas personal que racional.

Que quede algo claro, en Argentina hay una brecha digital gigantesca y que se profundizó con la crisis del 2001; vista desde afuera la crisis fue una falta de pagos y alguna otra cosa mas... pero a nivel tecnológico mató el mercado de tecnología y tuvo dos consecuencias fuertes para que la brecha digital se agrande: 1- destrozó financieramente a la cantidad gigante de emprendedores que forman el corazón de la innovación en cualquier mercado y 2- generó un "exilio" de gente con formación tecnológica de alto nivel que se fueron a otros países a buscar un futuro para su familia.

Pero el principal error de Ricardo es generalizar ejemplos que, desconectados, pintan un escenario desastroso.

1- "5 sobrinos entre 5 y 12 años que van a escuelas privadas muy caras, y ninguno de ellos sabe usar el ordenador" Eso es culpa del colegio y no de "las escuelas", puedo citar el caso de escuelas de clase media que en enero del 99 habían puesto una iMac para cada alumno; puedo citar el caso de laboratorios de robótica en colegios públicos GRATUITOS que ganaron premios en medio mundo.... como tambien podría hablar de parientes mios españoles de 25 años, educados en los colegios más caros de esa ciudad, que no saben usar la PC para nada más que el WOW... ¿y? ¿esto indica la alfabetización digital de un país? NO. Como tampoco lo indica el hecho de que un estudiante de la UBA haya ganado el concurso Google Code, estudiando en una Universidad PUBLICA argentina.

2- "Aquí se tiene mucha esperanza en que la soja, la carne o el vino lleven a Argentina otra vez al lugar que ocupaba 60 años atrás –era la séptima potencia mundial–."
Este punto es especialmente despectivo y totalmente fuera de contexto. Argentina produce casi 50 millones de toneladas de soja en una campaña anual; los desarrollos genéticos son (excepto en el caso de Monsanto) casi totalmente Argentinos, hechos por empresas de capitales Argentinos (por ejemplo San Roque) y que se exportan a otros mercados ingresando divisas por biotecnología de punta que solo tiene rivales en, repito, Monsanto.

Pero el desarrollo de biotecnología no para ahí y somos unos de los creadores del Maiz RR (que soporta RoundUp) y de exportación de esperma de vacas y caballos... entonces ¿donde está la comparación con el cultivo de la decada del 60? Y de hecho las necesidades de los centros tecnológicos hacen que llegue tecnología a ciertos pueblos/ciudades del interior mucho más rápido ¿el ejemplo típico? Los Grobo y el centro de desarrollo de Carlos Casares

La realidad, y esto es algo desconectado del "análisis" de Ricardo, es que si un país tiene una ventaja competitiva y comparativa DEBE APROVECHARLO y por eso decir que "alimentar al mundo" es "volver 20 años atrás" no sólo es falso, sino que demuestra cero pensamiento crítico. Cierto, un país no puede pensar en su desarrollo futuro basado en commodities, pero eso no implica dejar de producrilos porque "es analógico".

3- "Tienen una gran esperanza que Honda ponga una fábrica de coches aquí, y han festejado –con presencia del presidente incluida– que Honda haya puesto en marcha una fábrica de… 5000 ciclomotores anuales.
Perdón... ¿que esperás para un mercado como el argentino? ¿Que se produzcan 1 millon como en la planta de Honda en China? No Ricardo, aca tambien te equivocás, lo importante es saber que una empresa como Honda, entre otras, vuelve a confiar, en un país que declaró un default mundial, lo suficiente como para invertir en una planta industrial aún cuando el mercado es chico Y mientras se menciona el caso de Honda (por lo chico y fácil de reirse), se olvidan de las inversiones de Peugeot, de Volkswagen y Mercedez Benz... ¿?

4- "empiezo a comprender la importancia de las iniciativas brasileñas –especialmente promovidas por Gilberto Gil– de la creación de telecentros y pontos de cultura –todo digital, bien conectados y basado en software libre–."
Total y absolutamente de acuerdo, por eso fui uno de los que más critiqué el Plan MiPC y la falta de alternativas...aunque ahora tenemos el plan MiPCII que permite varias marcas y varios OS... es muy temprano para analizarlo bien.

5- "Desde este hemisferio se pueden empezar a entender mejor la iniciativa de los PCs de 100 dólares, y el apoyo que está recibiendo de los gobiernos argentino y brasileño. Pero ese mismo “monstruo” de cultura pre-industrial también genera noticias como “los empresarios argentinos se oponen al PC de 100 dólares”.
este punto es tan.. colgado que me extraña de un tipo como Galli. La nota de NoticiasDot es total y absolutamente falsa, esta llena de puntos que no cierran y ya lo aclaré en el blog de Ariel donde el también (y estoy hablando de alguien que sabe del OLPC y es el responsable de Creative Commons en Argentina) dice que la nota no tiene ni fuentes ni nada... el problema es que la nota fue enviada a Meneame por un usuario que, evidentemente, no conoce el mercado de Argentina de PCs y quería ser linkeado en meneame.

6- Cuando converso con colegas de las dos universidades locales que tienen carreras de informática. Usan Internet como algo muy accesorio, para el correo electrónico y poco más.
Decir eso es ridículo... volvemos a pensar que "los conocidos" son el país. ¿Y los laboratorios de robotica, bioingeniería, ciencias de la computacion, etc. de muchas universidades? ¿y las distros de linux creadas por universidades del interior del país? (y NO no hablo de Buenos Aires) ¿y la conectividad Wifi que hay en al menos 4 de las 5 universidades donde tve alguna actividad en los ultimos 3 años? Y repito... por las dudas que no entiendan los que no son Argentinos, las universidades publicas son gratuitas en Argentina.

Y, por poner un par de ejemplos más, las escuelas de Buenos Aires están siendo interconectadas con una red WiMax que no creo que haya en otro país hispanoparlante. Las escuelas de la ciudad de Buenos Aires tiene una intranet que cubre todas y cada una de ellas... desarrollada por el departamento de sistemas de la Ciudad... en Mendoza se están conectando para que haya internet gratis, en Salta (y esto lo vi en un pueblo de 120 habitantes) hay un cibercafé montado con cajas-blancas corriendo Linux, ¿la conectividad es cara? Si, pero al menos algo hay.

Y pese a que nuestra conectividad es cara... hay servicios de banda ancha por 20 dolares (Speedy 256 $54.93 IVA inc.), no serán muy buenos, pero es algo; entre parentesis, y ya que hablamos de España... es la misma empresa que brinda el servicio de telefonía local, media y larga distancia sin límites ni horarios mas internet de 1 mega por 35 euros en España, acá solo brinda 1 mega por ese precio, las llamadas locales no están incluidas en el abono y mucho menos las de LD y los sueldos que pagan acá son la cuarta parte de lo que se paga allá. De esta manera se exprime y restringe al usuario a no poder acceder a mejores servicios digitales por no poder pagarlos, mientras ellos aumentan sustancialmente los márgenes de ganancia.

No quiero seguir con ejemplos, porque son, en general, esfuerzos dispersos de particulares y estado pero que no están guiados por el gobierno y ESTE ES EL PUNTO IMPORTANTE para hablar de brecha digital!

Temas al margen que no son considerados
Hay un par de puntos BASICOS para hacer este tipo de análisis, la infraestructura de un país teniendo en cuenta la densidad de su población y la superficie... cuando comparás a España con Argentina, tenes que tener en cuenta que la densidad habitacional es de 7 veces superior en España que en Argentina y, la superficie es casi 6 veces superior... entonces es totalmente ilógico comparar conectividad entre un mercado y otro; con las diferencias de "costos relativos"

Pero, peor aún es intentar comparar la conectividad de un país que está bien al sur del mundo con la infraestrutura de un país enclavado en Europa..... y sin embargo.

Las conexiones de ADSL están creciendo a un 100% anual, las ventas de PCs están volviendo a los niveles previos al 2001, los carriers preveen duplicar su "salida internacional" en menos de 8 meses, vuelven a aparecer proyectos de Internet, se establecen (no solo call centers) sino centros de desarrollo tecnológico como el de IBM, el de Motorola, el de TATA Consulting Services, el de Intel, etc.etc. por eso aparecen leyes para facilitar estos desarrollos

¿todos esos datos muestran un país comparable con los países africanos?

Hay otros temas que demuestran la falta de conocimiento de la alfabetización digital, por ejemplo cuando se habla de la penetración de móviles. La penetración mostrada en Argentina es lógica y coherente con las particularidades del mercado: Mucha Superficie + Amplia Cobertura + Bajos Costos de equipo, son los típicos ingredientes del porque los móviles entran con mucha mayor fuerza en mercados emergentes que las PCs.

¿pero entonces no hay brecha digital? SI, SI, SI. Que quede claro, hay brecha digital pero no del estilo que habla ese post. Pero ¿20 años atrás? yo lo veo más como 5 años atrás en España.. cuando el ADSL era todavía un servicio medido y no flat-rate como en Argentina desde el 97

Los comentaristas..
Y acá, hay algo separado del cuerpo del post. Los comentarios de algunos argentinos son realmente pelotudos. diego, sos mi amigo, pero hablar del aire acondicionado de los "buses" es una burrada grande como la bombonera. ¿Conoces los "buses" del NY, Boston, Londres? Tienen aire acondicionado? De que carajo hablan con esos ejemplos.. ¿pasaporte? tarda 15 días y con entrega en domicilio por correo privado... de que hablas? Luego leo a otros diciendo "el problema es la gente" ¿quienes? los "ELLOS"?

Y en ese punto decir que "el futuro de argentina es con suerte un 90% de analfabetos funcionales".... es de analfabeto que sabe escribir código.

En fin, hay brecha pero estamos creciendo aún con poco apoyo oficial... pero pintarnos tan "lejos" de la tecnología es una extrapolación de la familia y amigos "totalmente analógicos" que una persona tiene en este país.... El gran problema de este tipo de posts es balancear la "soberbia" argentina (joder que no se pierde) que se ve en ese post y los comentarios, frenando al mismo tiempo las comparaciones directas entre países porque no tienen sentido y tratando de mantener el "debate" en el carril correcto.

| Rants