Las comunidades y la plata

Lograr que una comunidad online sea exitosa es, de por sí, una sensación maravillosa. Saber que uno brinda herramientas para que cada uno de los miembros sumen valor a un grupo es genial. Sin embargo.. lograr que estas herramientas existan y mejoren día a día, implica un tiempo de desarrollo que termina indefectiblemente en "El Vil Metal".

O sea, para que una comunidad sea exitosa, crezca con el tiempo, mejore las herramientas que brinda al grupo, termina requiriendo plata para funcionar y el que no lo entiende, termina con una comunidad .. muerta. Se puede recurrir a donaciones, cuotas, venta de publicidad o, incluso, la venta del sitio, pero siempre es necesaria la plata para poder funcionar.

¿Hay algo malo con eso? No lo creo. Sólo depende de las formas. Un excelente ejemplo Wikipedia y su carta explicando detalladamente que necesitan; cuanto sale y como va la evolución de donaciones (de u$s20.000 que necesitaban en menos de 24hs. tenían u$s18.000).

Otro buen ejemplo, pero de una venta total (y exitosa) de una comunidad a una corporación (si... ambas palabras juntas en una oración y se complementan) es Slashdot a VASoftware. Incluso en las FAQ hay un par de preguntas dedicadas al tema ¿No lamentan haber vendido Slashdot?; ¿Ahora son androides corporativos? y ¿Si no lo son... de quien fue la idea de la Slashdot PT Cruiser? Donde en la respuesta hasta se rien de la empresa.

Sin embargo su explicación es de lo mejor que leí:

Solo para callar a los teóricos de las conspiraciones, nadie nos está forzando a hacer estos cambios: La Navbar, los anuncios, el sistema de suscripciones. Yo podría decir "NO" a todas esas cosas.
Pero Slashdot ya cumplió 4 años... y quiero que este aquí en los próximos 4 años. Espero que puedan la cara realidad asociada con hacer que este site exista día a día para 250.000 lectores.

Sin embargo cuando llega el turno de los weblogs, la gente se pone nerviosa.. como si un weblog no pudiera tener publicidad o como si hacer plata para poder dedicarse de lleno a una comunidad fuese un pecado.

No hay pecado en eso; si la noticia es honesta y sin vueltas como en esos ejemplos todo tiene que andar bien... no se olviden que NADIE puede forzarte a formar parte de una comunidad, existen mil opciones a un sólo click de distancia y está en los creadores/moderadores/etc. mantener una comunidad... aunque para que eso sea posible deban.. poner anuncios o vender la "comercialización" a una corporación.

Update En el tiempo que demoré en escribir esta nota, Wikipedia juntó u$s5.000 más.

Comunidades Online