Bill Joy se retira de SUN

Chief Scientist y co-fundador de SUN Microsystems, Bill Joy se retira a los 48 años, luego de 21 años en la empresa y de los 4 fundadores solo queda Scott Mc Nealy.

Es dificil imaginar a SUN sin Joy, buscando paralelos en empresas de tecnología esto es peor que cuando Woz se fue de Apple, Joy estuvo atrás de todas las innovaciones importantes de SUN desde siempre, desde el Soft (con las iniciativas de Java, Jini, Jxta) hasta las arquitecturas SPARC.

En el 200 escribió “Porque el futuro no nos necesita” y junto a Ray Kurzweill son dos de los mejores “pensadores del futuro” que existen.

Siempre reinventado(se)
Si algo hay que reconocerle a SUN es la capacidad de crecer, y cuando está a punto de desaparecer… sorprender al mercado con algun tipo de “vuelta a la vida”.

Una vez fueron los dueños de los servers de Internet, para los que no estuvieron en el boom de las puntoCOM, se los resumo así: si querías ser una de las top era seguro que usabas CISCO para tus routers; Oracle para las bases de datos y SUN para los servers.

Y de golpe, las puntoCOM desaparecieron, dejando a la empresa herida y teniendo que echar al 20% de su personal (en ese entonces eran casi 45.000 personas)..

Sin embargo SUN se mantenia vivo en base a 3 conceptos: Muiltiplataformas.. Java venía sumando más y más developers…. Alto Rendimiento de sus Servers, no había empresa que no mirara los UltraSparc como el “Metro” contra el que se comparaban.. y Solaris (su version propietaria de UNIX).

Mientras tanto, el error que ya había cometido IBM al dejar andar a Windows diciendo “DOS es inferior al resto” o “OS2 es tan superior a Win3.1 que vamos a dominar el mercado”…. lo volvió a cometer SUN. Vió que venía un pinguino andando y dijo “si queres poder de procesamiento somos la única opción”.

Y 3 años después, hasta Google usa servidores low-end con Linux corriendo. La omnipotencia de esta empresa hizo que hasta Dell que no diseña nada(!) sea superior en el mercado de servidores “chicos” y que recién en el 2002 McNeally (el CEO) tenga que decir que iban a ofrecer sus low-end con Linux y no únicamente con Solaris.

En cada una de estas iniciativas Joy estuvo involucrado en lo técnico y conceptual.

Siempre mirando al futuro
Cuando nadie entendía el concepto de always-on para conectar aparatos inalámbricamente y hacer que “compartan funciones” Joy salió con Jini.

Cuando la RIAA sólo se reunía para establecer políticas de precios (o sea ver como nos podían vender CD´s más caros) y Napster ni siquiera existía… Joy estaba trabajando en Jxta un “set de protocolos abiertos peer-to-peer para permitir que cualquier aparato conectado a la red pueda comunicarse y colaborar”.

Trabajar con Scott McNeally, un egomaníaco tan genial como estúpido (el fue el que dedicó demasiado tiempo y dinero en iniciativas que sólo querían destronar a MS del desktop cuando lo podría haber destruido en las redes), debe haber sido divertidísimo para Joy, uno de los pocos científicos, que me parecieron geniales por ser capaces de pensar como unir la tecnología con la ética y pensar en los peligros de que “el futuro no nos necesite“.

Links interesantes
– Wikipedia: Sun; McNeally y Joy
Una entrevista que le hicieron en el 84 cuando estaba codeando parte del kernel de BSD

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