Outlook.com porque Gmail necesitaba competencia en serio

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Desde Agosto estoy usando Outlook.com como mi dirección de email alternativa y entre su interfaz, detalles de privacidad y algunas apps pienso seriamente que Microsoft se toma finalmente en serio su batalla contra Gmail; la cual no puede caer en un mejor momento porque aprovechando el cambio de Windows 8, MSFT puede finalmente comenzar a centralizar servicios con una marca reconocida.

outlook.com logo


Outlook.com como parte de una suite online

Lo primero que me parece interesante como estrategia de Microsoft es que empiezan a unificar propiedades online que tenían distribuídas y uno las puede ver como “aplicaciones” dentro de servicios… finalmente comunican que los cloud-services son centrales hace años en sus estrategias.

outlook.com mail calendar people

Si uno mira este screenshot va a ver que en realidad es un menú similar a cualquiera pero la realidad es que People es una app en si misma (como si fuera un contacts en OS X) y al mismo tiempo SkyDrive se ve en el menú pero es un servicio completamente integrado pero diferente porque es un servicio de alojamiento que, a su vez, se integra con Office Web Apps lo que te da acceso a visualización y edición de documentos de Office y no “casi como office” como podría decir Google Apps.

¿Hicieron bien en matar Hotmail y usar Outlook.com como marca?

Este es el punto clave que me queda dando vueltas en la cabeza, ¿hicieron bien en matar una marca con cientos de millones de usuarios para pasar a una marca “nueva”? ¿no pierden valor y mind-share? ¿no estaban ya los usuarios lo suficientemente confundidos al usar @hotmail.com @live.com @msn.com como para encima decirle “ahora pasen a Outlook.com”? Creo que si, pero este era el momento para hacerlo.

Si la competencia es Gmail, tener 4 marcas separadas era ridículo y debían solucionarlo de una vez; si en un solo año relanzaron todas sus unidades de negocio ¿porque no aprovechar ahora el momento y ayudar a la transición? y esa estrategia parece estar saliendo bien (aunque todavía no hayan comenzado con sus campañas de publicidad globales):

  • 25 millones de nuevos usuarios en 4 meses
  • 30% de esos usuarios vienen de Gmail
  • 6 millones de estos usuarios usan activamente (más de 1 vez/mes) Skydrive
  • Los usuarios de Hotmail que vuelven a Hotmail en vez de quedarse en Outlook.com son menos del 10%

Mirando estos números (y solo a nivel marca/comunicación) creo que es el único problema potencial es como explicarle a la gente que Outlook.com no es Outlook el programa de correo; pero estos mismos números y el uso que le doy a esa cuenta desde Agosto me dejan decir que esta es la primer evolución de webmail de Microsoft capaz de competir con cualquiera sin problema.

Uso diario de Outlook.com

Más allá de todas las cosas que uno pueda decir o analizar a nivel mercado hay una realidad y es el producto, cuando me pidieron resumirlo en el early beta dije: limpio, eficiente y rápido y sigo sosteniendolo principalmente por la interfaz y un par de funciones que me hacen la vida simple…

a) La función “Limpiar” + “Limpieza Programada” (“Schedule Clean Up”) son geniales; para ponerlo simple… “Limpiar” es una especie de filtro basado en reglas que uno crea en base a los mails que hay y “Limpieza Programada” es lo mismo pero aplicado a ciertos filtros con regularidad de forma automática; el mejor ejemplo que se me ocurre es el de los mails con ofertas periódicas o de actualizaciones de redes sociales o newsletters.

Outlook.com spam

Digamos que estas suscripto a esa basura llamada “Daily Deals” o “Cuponeras” porque te gusta recibir descuentos; al cabo de un par de días estas ofertas no sirven más y si no las viste ya ocupan espacio sin sentido… simplemente creas un filtro que sea similar a “todos los mails con ofertas de Clubcupón y que sean de ofertas borrarlos si tienen más de 3 días de antiguedad y no los leí” se que suena lógico y simple, pero automatizarlo te libera hasta de pensar en hacerlo o no.

b) Menú contextual en toda la interfaz; no hablo de un menú contextual en la barra lateral únicamente, sino de “hovercards” en toda la pantalla. Te parás sobre un mail, aparecen botones de acciones relacionadas; lo hacés sobre una persona, acciones relacionadas a un “contacto” y así sucesivamente… lo que hace que la experiencia de uso sea, con un cursor, casi tan rápida como si aprendieras 74.285 atajos de teclado :P

outlook.com menu

En definitiva, cuando me refiero a una interfaz limpia, la realidad es que me refiero a toda la experiencia que va desde crear un mail hasta ver el listado rápido de mails que tenés esperándote y que al ver en una sola pantalla se te hace más rápido.

Outlook.com interfaz
¿Será porque hay menos publicidad que en Gmail? Sinceramente no lo sé, pero creo que es más por una decisión de diseño “unificado” que por una ubicación de publicidad que puede ser simplemente temporal hasta que el “Bing Advertising Network” llegue a Latam.

Integración, Integración, Integración

Así como Google va encerrandote en una cuenta de Gmail para poder acceder a otros servicios; Microsoft puede hacer de Outlook.com un hub similar; solo imaginar el poder de Office Web Apps, de SkyDrive y de Skype integrados en una interfaz web que funcione en un mundo multiplataforma (con apps para Android, iPhone o Windows Phone y optimizadas hasta para el full-touch de Windows 8) puede ser una combinación genial.

Outlook.com integracion

¿Porque sigo usando ambos productos entonces? Por ahora hay un tema clave que es el uso de dominios personalizados en Google Apps for Business y que hoy por hoy no puedo tener en el “ecosistema Microsoft”, pero (y esto es un GRAN pero) Google Apps for Business dejó de ofrecer cuentas gratuitas y encima congeló el soporte a ActiveSync con lo que Microsoft tiene una gran oportunidad gigante de entrar en ese espacio para SMBs

Y por eso creo que este momento es ideal para que MSFT sea capaz de presentar ofertas coherente, sin complicaciones de pricing y competitiva en espacio/apps/integración para usuarios como yo…

NOTA SOBRE DOMINIOS CON EMAIL INCORPORADO en Twitter ya respondí la misma pregunta 72 veces (un solo comentario aca hubiera bastado :P) porque quizas lo redacté de forma que no se entiende claro; “podés tener un dominio con outlook.com como gestor de correo pero todavia no se puede atar a servicios como Google Apps con Gmail como concentrador. Lo más cercano es usar una combinación de Office Web Apps que NO es Office 365 y que NO están bajo un dominio administrado de la misma manera… o sea, podés tenerlo pero no al nivel de la competencia hoy en dia.

Y si quieren más comparación les diría que yo pagaría el primer tier de Office 365 para tener un “hosted exchange” y listo :)

22 thoughts on “Outlook.com porque Gmail necesitaba competencia en serio

  1. mac

    Pues para mi es solo un cambio de interfaz, por que no uso ningun otro servicio de Microsoft. Tiene el mismo problema con el SPAM de siempre. y esto parece un post pagado por microsoft, aparte de la interfaz, nohay nada que pueda siquiera hacercarle a Gmail.
    Sobre que el 30% de lo usuario son de gmail lo dudo, salvo que ofrescas alguna fuente “independiente”.
    Para terminar, Hotmail tiene cerca de 350 millones de usuarios y si outlook.como solo tiene 25 millones, creo que es un fracaso total!!

    • mariano

      @mac
      solo dejo pasar el comentario porque estamos a fin de año y hace como 5 meses que no me decías que soy anti-google, pro-Microsoft y alguna otra estupidez tipica tuya… te extrañaba :)

      A) Numero de usuarios: son numeros oficiales y verificados [¿queres números falsos? buscá las estadísticas de Google Plus que se auto-contradicen :)]
      B) No es un cambio de interfaz porque hasta los servicios asociados cambian :)
      C) ¿En donde dije que Gmail o Google Apps son malas? por favor.. no pases vergüenza :)

  2. marc0s

    Hola, coincido con todo pero no es dificil, yo usaba Hotmail y era la muerte por performance una duda que tengo ¿el tercer screenshot es actual o antiguo? en mi caso es diferente la barra lateral.

    • mariano

      @marc0s
      yo huí de Hotmail por lo pesado, molesto y hasta ridiculo que era tener una “pagina intermedia” entre el login y los mails (pagina de actualizaciones sociales)… para mi su principal problema era el spam y no sé realmente como lo solucionaron pero ahora no me jode tanto y eso que lo usé para muchas suscripciones.

    • mariano

      @pedra
      “Office Web Apps” no es “Office 365″ que es el servicio colaborativo y sinceramente no sé si se pueden usar “combinados” :S

    • mariano

      @marcos,
      yo soy usuario de ambas, pero a nivel empresa sigo usando Google Apps for Business porque lo tengo gratuito… y es mas cercano a un Office 365 que a Outlook por si mismo

  3. Coincido con tu análisis. Pero lo único que me molesta de Outlook.com es que la interface del Calendario es la misma de antes, un asco. No entiendo por qué actualizaron toda la interface de correo pero no actualizaron también algo TAN importante como el calendario…

    Te deseo lo mejor para el 2013!

      • :) Gracias!

        Un día estaría bueno que cuentes que tal sería usar todos los productos microsoft por 15 días, un mes. Pienso que estamos tan enamorados con apple que no queremos ver a otros productos que están innovando un poco más ellos.

        Abz!

        J

  4. Otro punto en contra de administrar el dominio con outlook.com es que este ultimo todavia no cuenta con soporte para grupos de distribución con direccion personalizada algo que pesa de la infraestructura de Google Apps.

    • mariano

      @binamonk
      buen aporte… yo creo que es un buen paso pero ese es el unico punto (administrar dominios/solaboracion) en contra fuerte

  5. Sergi

    Me llamarán exagerado, pero ni pienso probar ningún producto más de Microsoft si tengo alternativas, no necesariamente opensource.¿Porqué? pues simplemente no le perdono a M$ el retraso tecnológico, económico y social que ha causado durante dos décadas de técnicas monopolísticas a costa de usar solamente formatos de documentos propietarios. Ya no hablemos siquiera del tema de estándares para navegadores web.¿cómo alguien con profundos conoicimientos de esta historia tecnológica reciente puede mirar hacia otro lado?… yo no lo entiendo.

    Por lo demás, buen blog. Te sigo por RSS. Feliz año.

    • mariano

      @sergi
      gracias por comentar, no solo conozco de la historia sobre MSFT sino que cubrí hasta el juicio por monopolio u mientras te indignás por “formatos propietarios” te diría que basar tu negocio en una URL de Blogspot, tu mail en una de Gmail y tu navegador en un producto de la misma empresa te mete en un lock-in mucho peor del que vos mencionás… tal vez debas preocuparte por entender eso más que por entenderme a mi.

      • Hola Mariano, me alegro de que encajaras mi crítica con buen humir, pero siento decirte que te saliste por la tangente desviando tu discurso hacia mí cuando creo que la pregunta era bastante clara y directa:¿porqué y cómo puedes olvidar el daño que ha hecho MSOffice al intercambio abierto de documentos en el mundo entero, por simple lucro corporativo?

        Por cierto, te equivocaste bastante acerca de mis preferencias. Uso preferentemente Firefox, no Chrome. Mi cuenta de gmail solo la uso como cuenta “basura”, para registrarme y comentar en internet, tengo otras para mi comunicación personal y otras para emporesa e incluso para proyectos… tendrías que ver mi nutrida colección de bandejas de entrada en mi Thunderbird (aunque lo use con IMAP). Ah, mi blog (en blogspot) es tan solo un rinconcito para divulgar apenas ni una vez cada 2 meses… solo escribo cuando tengo algo interesante que compartir, que le vamos a hacer, es una manía personal.

        Para acabar, debo decir que me atrajo en un primer momento tu artículo porque coincido plenamente con el título que le pusiste. Es decir, coincido contigo en que los monopolios son los enemigos del progreso. Pero la verdad… preferiría que se destacase la competencia a Google de parte de otros agentes, queno Microsoft, que como te dije y tú sabes es el padre de los monopolios. Te aconsejo que si no lo conoces le eches un vistazo o pruebes los productos de Rackspace. Yo, por unos clientes u otros y por necesidades propias e ido derivando a varios de sus productos… está claro de que en pocos años van a ser un agente protagonista en el sector cloud.

      • mariano

        @sergi
        me parece que estás exagerando, no sólo MSFT no atrasó al mundo corporativo sino que cuando tuvo conductas anticompetitivas fue atado de manos (no solo cubrí todo el evento sino que lo consideraba necesario) y desde ese momento ahora no hubo (en el mercado que vos mencionas) cambios reales.
        ¿Donde perdió MSFT? en el sector de consumo masivo ¿que pasa ahora? estamos viendo una internet y un mundo de “consumer internet” dominadas y controladas por Google que es PEOR que MSFT en cuanto a políticas ¿usás Firefox? Google donó hasta que pudo tener su versión ¿usás Android? Es libre solo si aceptás poner las apps de Google y así sucesivamente.
        La historia de la tecnologia es la historia de monopolios derrotados ¿el mejor ejemplo? Sin Microsoft hoy viviríamos en un mundo de PC´s IBM

        Repito, creo que estas equivocado en tu apreciación de “freno” a la tecnologia

  6. andres

    la verdad es que las cifras de los que se quedaron en outlook despues de actualizar es por que la mayoria no saben como volver a hotmail es un asco como windows 8 y demas fracasos como skype msn solo basura solo es buscar outlook en internet y leer los comentarios para darse cuenta que nadie esta contento con este otro fracaso mas personas tan inteligentes trabajando para solo hacer errores no lo creo puro comercio que desperdicio

  7. Sergi

    Ejem, Mariano… “La historia de la tecnologia es la historia de monopolios derrotados ¿el mejor ejemplo? Sin Microsoft hoy viviríamos en un mundo de PC´s IBM”… y ahí sí que te has pasado de agorero. Además, casualmente completamente en favor de tus hipótesis.

    Amigo, probablemente si no hubiera sido por Microsoft ahora manejaríamos todos Linux, iOS o a saber qué maravillas. Y por cierto, no tendríamos que ir pidiéndo a clientes y proveedores que nos envíen el mismo documento en versiones de word/etc anteriores, etc… eso es para mí el atraso que la lucha monopolista de Microsoft ha provocado.

    Dices que Google va por el mismo camino… Ya no lo tengo tan claro. Está claro y es innegable que su posición es de monopolio de facto, porqué obviamente RREGALA (con mayúsculas) muy “buenos” productos (yo no los veo todos tan maravillosos, pero el común de los mortales lo ven mejor cuando es gratis), pero eso no lo considero una “táctica monopolística”. Joder, ojalá todos los posibles monopolios se construyeran regalando productos /servicios… ¿te imaginas si hicieran eso las farmacéuticas?

    Tampoco estoy de acuerdo con ciertos “castigos” a Microsoft, como por ejemplo en Europa cuando se le multa por no ofrecer al usuario la opción de instalar otros navegadores que no sean IE cuando se compra una PC nueva. Ahí ya me parece exagerado, y creo que sabes que por eso se le está multando. Otra cosa diferente -y ahí ya te hablo más como técnico- es que haya diseñado Windows DEMASIADO DEPENDIENTE del navegador, obviamente el suyo IE, en cuanto a librerías, compatibilidad, etc… que dificultaban la buena integración de otros y directamente impedían la DESINSTALACIÓN DE I.E.

    Resumiendo, te diré que no todos son malos o buenos, y en este sentido no dilapidaría a Microsoft y ni mucho menos estoy enamorado de Google (de hecho en cierta manera recelo bastante de su posición dominante en el mercado y busco alternativas cuando las hay). Pero amigo, repito lo mismo que en mi primer comentario: Microsoft ha actuado y sigue actuando con sus técnicas anti-estándares MUY PERO QUE MUY en contra del progreso de la humanidad entera, y en beneficio exclusivo de su propia contabilidad. Me parece muy extraño que alguien con tu nivel pueda obviar eso. Parece como que se “lo perdonas”… por todo lo otro “bueno” que haya podido hacer, como las empresas que hacen donaciones contra el cáncer después de expender diariamente toneladas de productos cancerígenos….

    Pero oye, yo respeto la postura de cada uno porqué yo mismo cambio de postura cuando veo las cosas desde otro ángulo, así pues me gusta escuchar los argumentos de otros, en este caso los tuyos, y espero que de igual modo no te moleste que haya expresado mis reticencias.

    Un saludo, y repito que sigo diariamente tu RSS ;)
    SERGI

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