Y un día los “nuevos medios” descubrieron que difícil es ser un startup

Buzzfeed tenía pensando llegar a su IPO en 2018. Para eso levantó $500 millones en 7 rondas. En 2015 anunció que no iba a llegar a sus ingresos proyectados, en 2016 recorto sus proyecciones de ingresos un 50% y ahora acaba de anunciar que no llegó a los resultados esperados por un 30%.

Mashable levantó $47 millones con una capitalización de $250 millones de inversores como Time Warner, Turner y Times Ventures. Hoy está en venta por casi $50 millones. haciendo que los múltiplos para los inversores sean inferiores a 1x luego de años.

Los nuevos medios están descubriendo que ser un medio es dificil en una economía con un duopolio que atrapan el 78% de la publicidad digital, que crear contenido original es caro como un demonio y que los inversores necesitan múltiplos para justificar una constante ronda de inversiones. En definitiva, el mercado le muestra a los nuevos medios que ser un startup es dificil.

No quiero repetirme pero hay pocos casos donde se puede decir que hubo éxitos; TechCrunch fue una genialidad en su salida, Business Insider logró una cifra salvaje en su venta ¿quien recuerda otro caso de éxito?

¿Quieren que hablemos de Glam Media? 244 millones en financiamiento, entre VCs increíbles y prestamos… adquiridos hace meses por BrideClick… un site de bodas que nunca levantó plata de inversores. Hasta GigaOM no supo reconocer el valor de salir a tiempo y terminó en el limbo, aunque Om Malik se convirtió en un VC y viaja por el mundo, o el mismo Re/Code tuvo que vender rápido porque pese a ser los más influyentes en el mercado de tecnología no podían generar la escala necesaria para competir.

¿Le quita esto mérito a los emprendedores? no a todos, Pete Cashmore creo Mashable en su dormitorio en Irlanda a los 19 años, Kara Swisher fundo Re/Code y se convirtió en el medio más importante de tecnología a nivel mundial, pero ambos tuvieron que salir corriendo en un punto. ¿Le quita esto mérito a los inversionistas? no a todos, muchos fueron inversores estratégicos y aprendieron mucho de esto, mientras otros consolidaron sus posiciones…

La realidad es que en un mercado donde ni los gigantes pueden competir fácil en una era de plataformas y no terminan de entenderlo, pocos lo entienden (no digo que yo lo entienda ni que tenga una gran idea para evitar estas caídas) y muchos menos parecen estar pudiendo convertirse en lo que vinieron a destronar y es muy interesante analizar su evolución.

Algunos van a ser el Snapchat de los medios (Hola GlamMedia), otros van a ser el friendfeed del mes e incluso algunos van a ser una nueva marca de un gigante (¿les suena Gizmodo? ¿quien lo “edita” ahora?) y algunos van a crear cosas interesantes pero van a tener que entender su escala y su lugar de relevancia (The Information es uno) pero hey… al menos cuando escriban historias de startups van a entender que el mercado es dificil para todos ;)

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