Los Algoritmos no son neutrales. Amazon Edition

jeff bezos amazon

La sola idea de que los algoritmos son neutrales por ser código es tan inocente como peligrosa. Si en el pasado vimos que los algoritmos de Facebook Trending News no eran neutrales hoy nos toca una investigación de ProPublica que se sorprende e indigna porque: “los algoritmos de Amazon muestran primero productos de Amazon aunque haya productos de terceras partes que son más baratos”.

Hagamos de cuenta por un momento que las personas que escribieron la nota [y los indignados en Twitter] no saben que un algoritmo tiene sesgo natural al momento de ser creado… y que tampoco saben que, al estar programado en una empresa, se tienen en cuenta los objetivos de esa empresa que son, básicamente, maximizar ganancias mientras das un servicio lo suficientemente bueno como para ser la empresa más elegida en tu mercado… ¿alguien imagina que los algoritmos son creados en un vacío perfecto donde el programador no tiene un sesgo natural sobre selección?

La investigación de ProPública, que es un site excelente en muchas de sus historias, olvida que hay factores adicionales al precio como factor único de compra y mucho menos cuando los 250 productos analizados son parte de la promoción “Buy Box”[tip: es una promo] e incluyo sin mucho esfuerzo: ranking del vendedor, velocidad de entrega, reviews, costos de entrega, políticas de devolución…

Lo que hay que darle a esta investigación es que Amazon Canadá dice explícitamente que los productos vendidos por Amazon aparecen sin el “costo de envío que se suma luego en la cesta de compra” mientras que en Amazon USA uno no ve esos costos en el listado de ofertas sino que los ve al momento de llenar la cesta y, como Amazon, dice que los precios son iguales… está básicamente mintiendo.

Pero la sola idea de que el algoritmo de un marketplace represente el ideal del mercado libre, basado en oferta y demanda sin fuerzas que modifiquen los precios es ridícula y muestra que la gente no entiende que los algoritmos muestran lo que se les pide mostrar.

One thought on “Los Algoritmos no son neutrales. Amazon Edition”

  1. ¿Qué es ser neutral? Cuando tu eliges en igualdad de condiciones, tampoco eres neutral, eliges lo que más te gusta. El que elijas el color rojo porque te gusta, no quiere decir que sea mejor que el color verde, que no te gusta.

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