Circa. Otro día, otro medio muerto.

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Definitivamente los "nuevos medios" están sufriendo, unos cierran, otros consolidan y otros venden y la noticia de que Circa, la app que en su momento innovó en distribución de contenido, anunció que cerraba con una nota que parece un compendio de lugares comunes.

"Producing high-quality news can be a costly endeavor and without the capital necessary to support further production we are unable to continue. Our mission was always to create a news company where factual, unbiased, and succinct information could be found. In doing so we recognized that building a revenue stream for such a mission would take some time and chose to rely on venture capital to sustain."

A todos los que están en medios online, les diría que esto es exactamente lo mismo que se criticaba de los "medios tradicionales" y ahora estamos viendo en "nuevos medios" que sin tener espalda financiera no pueden sosteners o reconvertirse, pero parecen no conocer la realidad de la industria.

"We could have compromised and included off-the-shelf advertisements or charged a subscription for the product but we never felt like any of the simplest solutions would pair well with the high-quality experience we wished to achieve, or even bring in enough to make a difference."

En medios la ecuación es simple; pones publicidad, cobrás por el producto, creas información especializada y cobras por ella, armas eventos basados en las áreas donde tu marcas tiene tracción y... ¿algo más? no realmente. Repito pero con ejemplos: Tickets o Sponsorships para eventos, servicios de información corporativa, ads/native/display/etc, suscripciones y punto.

Sostenerse con el flujo de rondas de inversión no es lógico en este nicho a no ser que seas masivo a niveles gigantescos... o seas un "bootstrapped-hipster-atomized-delivered-content-machine" porque encima esas rondas las tenés que devolver con un múltiplo que haga que seas atractivo para que alguien invierta en vos.

¿Implica esto que Circa era malo? Ni de cerca. Fue el primero en entender el mundo móvil en serio, aprovechar el poder de las notificaciones, el diseño de las "cards", resumir en pequeñas unidades lo importante y mostrarlo de forma efectiva, entender que la lentitud de acceso mata al usuario móvil y esto implicaba, analizar todas las noticias, agregarlas, jerarquizarlas, editarlas, publicarlas, hacerles seguimiento, y esto en un stream de 24 horas... y lo hacían bien.

El problema que muchos no entienden es que hacerlo bien no implica hacerlo rentable. Que los fondos de un VC pueden ayudarte a crecer lo más rápido posible o desarrollar un producto lo más rápido posible para llegar al mercado antes que nadie pero ¿que pasa cuando ese mercado ni siquiera existe todavía o las alternativas a tu producto son cada día más?

Te diferenciás en una iteración constante, Andy Grove extrañamos la lógica de que solo los paranoicos sobreviven, o vendés cuando los múltiplos son valiosos para todos... pero esto no implica que no se pueden crear cosas en el mercado de los medios, miren Vox, Re/Code, BuzzFeed o los exits de Summly o similares (y los pongo todos juntos a propósito para que vean diferencias de escalas) porque es un mercado donde NADIE descubrió como ser rentable en serio.

Comparen los medios tradicionales, los nuevos, las apps, los startups de contenidos y van a ver que todavía no hay ejemplos de "hey, we´ve cracked the code y nos vamos a llenar de plata! ;)

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