Startups de Hardware y la ridícula idea de competir con Shenzhen

Si tu startup es de hardware y no tenés diferenciación en software o servicios alguien, en Shenzhen, te va a copiar tu producto, lo va poner a la venta, creará una evolución y bajará el precio a un nivel que te va a destruir... antes que termine tu campaña de Kickstarter o antes que logres tu primer ronda de inversión en serio.

Creo que con esto hice un spoiler del post completo y de la mitad de los consejos que le doy a emprendedores que no saben como se negocia en China.

No es que tu idea sea mala, es que la velocidad de producción de Shenzhen es la ciudad del hardware porque nadie tiene la cantidad de fábricas que ellos tienen, fabrican los componentes, los ensamblan, arman los productos, los envían y todo en cantidades que a cualquiera le pueden parecer de fantasía.

TL;DR les recomiendo leer como 3D Robotics con bolsillos llenos y liderados por Chris Anderson se estrelló frente a DJI, tambien como algunas cadenas de producción de marca blanca escanean Kickstarter para copiar y comercializar en Aliexpress o lo linda que es la nueva GoPro y su Drono... que necesita cambiar antes que un producto chino corte su precio un 60% y le robe el mercado.

Y más allá de todo lo justo o injusto que uno pueda pensar que esta situación es, la realidad es esta y uno no la puede cambiar, aunque firmes contratos NNN o aunque gastes plata en abogados que, seguramente, no vas a conocer jamás en persona porque no vas a ir a Shenzhen y sobre todo... por la escala del mercado de fábricantes

“There are probably hundreds of small factories who might see a product on the internet and think ‘Hey I can do this´, How are you going to shut down all of them? How can you even find out where they are? And the money you spend suing them is more than you can get out of the lawsuit.” Song Zhu, abogado de IP de Ruyak Cherian LLP

Con lo que si tu única ventaja es el hardware que tenés y poco más que eso, no vale la pena intentar competir con una fábrica que es un tejido de fábricas gigantes y pequeños panales de fábricas que se agrupan a su alrededor.

Hemos hablado del tema con @angeljimenez en su podcast y recuerdo decir que o GoPro mueve parte de su valor al software de edición/control o muere, que si tenés un equipo de IoT sin un componente de soft o cloud que le de el valor real al cliente vas a terminar encontrando tu némesis chino en poco tiempo porque al vivir del volumen y tener tiempo de fabricar lo que sea... pueden copiar, iterar y hasta matar un proyecto antes que un emprendedor tenga chance de testear en el mercado si esa pieza de hardware es capaz de crear un mercado, como hizo Chris Anderson antes de ser pisado por DJI.

En defintiiva; sumás una capa de diferenciación en software, creas algo tan sofisticado/complicado que el procesos de fabricación no les sea negocio para ellos o tenés un branding genial como Apple donde nadie quiere un fake... o tenés un problema.

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