Stanford CS183B: Como empezar un startup

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Creo que el curso de Stanford CS183B: How to Start a Startup se va a convertir en una especie de espacio para iniciados; básicamente en 20 clases se va a explicar desde como llevar adelante la ejecución de ideas, hasta como levantar capital y como crear cultura en un startup.

Pero más allá que el programa parece genial, si uno mira los profesores ve a todos los A-List de Silicon Valley; el curso lo lideran Sam Altman y Paul Graham [Presidente y Fundador de YCombinator respectivamente], Peter Thiel, Alex Schultz, Marc Andreessen, Ron Conway, Ben Silbermann, Marissa Mayer, Aaron Levie, Reid Hoffman, Keith Rabois, Ben Horowitz… no quiero seguir, pero están frente a los fundadores de Box, Linkedin, Paypal, Greylock Partners, Netscape y hay más nombres.

¿Lo mejor de todo? las 20 clases van a estar online de forma gratuita [ok, vas a perder la posibilidad de ser alumno de estos tipos y lograr que, ellos y sus billeteras, se fijen en vos] y podés sumarte al grupo en Facebook, organizar grupos presenciales en Universidades remotas y un mailing list.

Desde que Paul Graham salió del foco como Presidente de YCombinator, lo que están haciendo con Altman es simplemente impresionante… cierto que hay marketing, pero soportado por lógica interesante:

“We’ve tried to take some of the best speakers from the past 9 years of Y Combinator dinners and arrange them in a way that will hopefully make sense” … “It will hopefully be valuable even for people who don’t want to start startups.”

Quora se suma al nuevo batch de YCombinator

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Quora en YCombinator

Quora, que acaba de levantar una Serie C de USD80 millones se une a YCombinator, la aceleradora de Paul Graham que invierte como mucho (y sumando todo) un total de USD120.000. La empresa que fue fundada en 2009 está buscando ayuda en una aceleradora que se destaca por acelerar startups que están naciendo luego de estar valuada en más de u$s500 millones.

Hay cosas que uno entiende y otras que, por más que digan que es un experimento, no termina de entenderlas… y eso que trabajo en esto… pero si necesitás que alguien te ayude a entender tu modelo de negocio y yo como inversor veo que luego de entrar con una valoración gigantesca que una aceleradora entra con un esquema diferente, cuando menos me pondría nervioso.

En fin, me gustaría seguir esta pregunta en Quora

ACTUALIZACION YCombinator entró en la ronda de inversión de Tiger, con condiciones estándares (USD120.000) y eso implica que solo entregó 0.013% de su equity a cambio de todas las ventajas que YCombinator le da a sus startups… en realidad, a Quora solo le interesa tener la red de contactos y el advising de Paul Graham y el resto del equipo.

Hoy en día si le hubieran ofrecido un puesto de advisor a cualquiera de ese equipo deberían haber dado más “stocks” con lo que todo termina siendo, no el famoso “expertise sobre empresas con mayor valuación” sino un empuje de PR al que últimamente me está acostubrando Sam Altman… mientras que Graham no lo hacía.

Paul Graham vs Google Ventures y los startups asustados

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startups google venturesInteresante pelea entre dos pesos pesado de Silicon Valley; Paul Graham, fundador de YCombinator y muchas veces mencionado como el creador de la tendencia de incubadoras, acaba de mandar un mail a su alumni diciendo que no acepten ofertas de Google Ventures, el brazo de inversión en startups del gigante de Internet ¿la razón? aparentemene Google pretende invertir a valuaciones inferiores a las del resto del mercado.

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YCombinator ¿el mejor socio de los startups en USA?

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De acuerdo a este thread en Hacker News la tasa de éxito de los startups apoyados por YCombinator es de 5 a 1; con sólo 21 de ellos incapaces de lograr una ronda de inversión o ser adquiridos sobre los 120 que la incubadora 2.0 a apoyado.

Para los que no lo conocen YCombinator es una especie de “incubadora” que toma equity por una inversión de seed capital, pero que se distingue porque ayudan a los emprendedores a dar el salto de idea a empresa (si te suena de algún lado lo aceptamos :P) y le acercan algunas cosas muy particulares que pocos emprendedores tienen, ej: mentoring, consejo legal, financiero, y todo lo que para un emprendedor es, en general, un problema.

Tip: el desadline para presentar nuevos proyectos vence el 17 de Octubre así que pueden tener algo de tiempo todavía ;)