Abandonando Yahoo!

Tal vez decisiones ridículas como relanzar Rocketmail como una estrategia para hacer crecer Yahoo! Mail, son la razón por la que gente increíblemente talentosa está abandonando Yahoo! Hace un par de semanas, dos tipos que aprecio, Martin Kogan y Mariano Burstein se fueron de Y!, uno a ser el nuevo líder de MySpace .AR/.CL y el otro a “proyectos personales”… saquemos la delicadeza de encima.

En menos de una semana Catherina y Stewart, los fundadores de Flickr se fueron, y aparece la noticia de que se van: el VP de Search&Advertising; el VP de Communications & Communities y el VP de Search.. ¿que implica esto? que se van los que llevan adelante divisiones críticas de la empresa

No aprecio a Carl Icahn precisamente, pero hasta empiezan a tomar sentido las notas de su blog. aún sabiendo que es mini Gecko y esas cosas…. y lo que empezó como el seguimiento de una noticia fuerte (MicroHoo) parece ser la caída en desgracia de un ícono de Internet y no porque sus productos sean malos o la imagen corporativa sea detestable, sino por una falta de estrategia impresionante.

Actualizacion Jeremy Zawodny, el buque insignia de Y! en la blogosfera, se va a Craigslist

Yahoo! y Google: como tirar u$s24.000 millones

Finalmente Yahoo! dijo que no a la oferta de Microsoft y si a un acuerdo con Google para que la publicidad de Google aparezca en los resultados del buscador de Yahoo! junto a los anuncios que las agencias pongan usando Panama…. MSFT estaba dispuesto a pagar u$s47.000 millones y el mercado castiga a la acción de YHOO bajando su valuación a u$s23.000 millones.

No entiendo como Yahoo! anuncia que “protegemos el valor para nuestros inversionistas” perdiendo, al mismo tiempo, u$s24.000 millones de su potencial valor. Pero, lo peor no es esto, sino la falta de estrategia de Jerry Yang que acaba de regalarle todo su negocio de SEM a Google.

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¿Jerry Yang boicoteó la oferta de Microsoft por Yahoo?

Si imaginaban que la novela Microhoo estaba terminada, están equivocados; en el juicio que están llevando adelante algunos inversores lideradors por Carl Icahn se acaban de conocer documentos secretos que Yahoo! no quería liberar.

Algunos datos interesantes que están apareciendo muestran que Microsoft ofertó u$s40 por acción en enero cuando hace un par de semanas Yang decía “31 dolares por acción es poco y queremos al menos USD37”; pero además se muestra que MSFT había ofertado un plan de retenciones para que los empleados no se vayan y que, ese plan, era de varios cientos de millones de dólares.

Sin ir a fondo de los documentos, porque seguramente hay otros detalles; ver que Yang negó casí un 30% más a los accionistas y no hizo público el paquete de compensaciones a empleados es poco menos que decepcionante... y no hablo solo de inversores que hoy ponen plata para apostar a una venta rápida, sino de beneficios para sus empleados.

Yahoo! Browser Plus: aplicaciones web con extensión al desktop

Yahoo! acaba de anunciar su plataforma para aplicaciones híbridas web y desktop; Yahoo! Browser Plus.

Es interesante que, aunque por ahora esté cerrado para Yahoo! y sus partners la plataforma la van a abrir a todo el público en cuanto salga de beta; personalmente me imagino esta tecnología (que en realidad trabaja con APIs Javascript) va a ser usada para crear aplicaciones “híbridas” como las que pretende Mozilla Prism, y como un complemente a algunos servicios “2.0” que ya hay.

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Messenger TV: compartir videos en el Live Messenger

Microsoft acaba de anunciar Messenger TV un servicio online que te permite ver videos de MSN Video con tus contactos del Messenger al mismo tiempo. La idea es similar a Yahoo! Zync pero con la limitción de que los videos son sólo los que están en ese servicio.

Messenger TV videos compartidos

En el de Yahoo! la experiencia es social realmente porque uno no está limitado a una serie de videos preseleccionados. Un detalle que me gustaria para este tipo de cosas pero que no se está viendo es que sería genial usarlo como backchannel en cualquier cobertura de eventos en vivo porque eso podría ser útil en serio.

Powerset abre sus puertas

Finalmente Powerset, que se presenta como un buscador en lenguaje natural, sale de la beta privada y se abre al público. Aunque por ahora sólo tenga como base Wikipedia y Freebase es un buen primer paso… pero recién ahora entiendo su nombre ;)

Básicamente Powerset no hace busquedas con lenguaje natural sino atando keywords a sets de palabras ¿lo hace inteligentemente? Si y por mucho más que el resto… pero, por ejemplo si uno busca una pregunta compleja no va a entenderla de ninguna manera, pero si hace una pregunta concreta no sólo la va a responder sino que la va a enriquecer con sets de keywords asociadas.

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Google dividido por la alianza con Yahoo!

Hace apenas unos días, cuando Microsoft no había retirado la oferta de compra de Yahoo! Google apareció ofreciendole a Yahoo! la posibilidad de una alianza para resultados patrocinados en las búsquedas de Y!.. básicamente: usar AdSense en Yahoo!

Pero, ahora que la oferta de Microsoft no está más en la mesa… el Wall Street Journal comenta que “Los ejecutivos en Google están divididos sobre seguir adelante con la alianza… o no”.

¿Porque darle ingresos adicionales a Y! cuando ya no hay una potencial amenaza a su dominio?

Microsoft retira la propuesta de compra de Yahoo!

Finalmente Microsoft retiró su oferta de compra de Yahoo!, y es interesante ver algunas reacciones, aunque esto era el único camino posible luego de las idas y vueltas de esta operación con una carta de Steve Ballmer muy interesante para leer… pero al ver como están tratando este tema algunos blogs y medios: no hay peor cosa que un talibán

Algunos festejan que la compra no se haya logrado porque “asi no hay que abandonar Yahoo!” o porque “esto asegura multitud de opciones en Internet” o, peor aun, “asi no gastamos plata en una empresa moribunda”

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Microsoft y Yahoo!: ¿que sigue?

Hace ya 3 días venció el plazo que Microsoft le dió a Yahoo! como ultimátum.. o yo me perdí algo o ya deberíamos tener noticias sobre el próximo paso de MSFT. Y! sigue en silencio; MSFT no volvió a hablar del tema pero en sus documentos internos separó u$s1500 millones para retener/motivar empleados de Y!

Eso implica que no se arrepintieron.. pero ¿cuando es el siguiente movimiento? ;)

¿Qué representa Yahoo Search Monkey?

Hace unos días Yahoo! lanzó, mientras mostraba su nueva estrategia corporativa, Yahoo! Search Monkey, como me pareció algo interesante pero quizás malentendido, le pedi a Diego Basch, de Flaptor, si podía contarnos que representa este producto… esta es su respuesta que toca puntos que ni se me habían ocurrido ;)

Desde hace tiempo Yahoo viene intentando innovar en el área de Search, principalmente para convencer al mercado de que no todo lo que hacen es perseguir a Google y de que tienen sus propias ideas acerca del futuro de la búsqueda.

Esta semana anunciaron un preview limitado de la SearchMonkey Developer Tool, mencionada por primera vez hace un par de meses. Leyendo la explicación en el blog de Yahoo Search, esta tecnología apunta a tres grupos distintos:

Por un lado, los webmasters van a poder tener un cierto control sobre cómo Yahoo muestra los resultados de sus sitios. Van a poder poner imágenes y otro contenido para aumentar la posibilidad de click.

Por otro, los desarrolladores van a poder construir aplicaciones para mejorar los resultados y contribuir a la “nueva generación de búsqueda”. Según el anuncio no queda bien claro qué significa esto, así que habrá que esperar y ver.

Finalmente, los usuarios del buscador van a poder usar esas aplicaciones para mejorar su experiencia de búsqueda.

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Yahoo Summit: Goinmobile

Interesante evento organizado por Yahoo!; el Yahoo! Summit Series GoinMobile, además de centrarse en la publicidad móvil que es la mejor manera de monetizar el tráfico en teléfonos, presentaron varios productos que estaban disponibles en USA y que, personalmente, uso bastante.

Yahoo y la publicidad movil

Steve Boom, el Senior Vice President de Connected Life, dió algunas definiciones muy buenas: The world is the inventory, location is everything, mobile is young (the hardest to catch segment)

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Yahoo! prueba AdSense para búsquedas

Yahoo! acaba de anunciar un acuerdo con Google para probar AdSense en sus resultados de búsqueda. Y aúnque según su comunicado de prensa están “explorando alternativas estratégicas para maximizar el valor a sus accionistas”, personalmente lo veo como una de las estrategias más arriesgadas para forzar a Microsoft a subir el precio de su oferta de compra.

La prueba de Adsense en Yahoo! va a ser en “no más del 3% de las búsquedas hechas en Yahoo.com con tráfico de USA” pero esto demuestra varias cosas; por un lado Yahoo! reconoce que Panama no le dió los resultados esperados, que la monetización de sus resultados de búsqueda no es buena y que, lamentablemente, no puede competir por su propia cuenta.

Como estrategia me parece ridícula y no porque no sea una alternativa válida para generar más ingresos sino ¿como aumenta el valor de Yahoo! al darle a Google un cuasi monopolio en SEM? Si la cuota de ambos llega al 90% en ese mercado ¿cuanto van a tardar las autoridades antimonopolio en aparece en escena? Tip: Microsoft ya las está advirtiendo.

Actualización y si faltaba alguien en el baile por Yahoo!, que en realidad es un “paremos a Google, apareció News Corporation para asociarse con Microsoft e ir por Yahoo!
Actualizacion 2 tambien AOL quiere a Yahoo! y esto ya es una subasta.. solo falta que publiquen en eBay “Former Internet Darling on sale.. reserve price” ;)

Video en Flickr ya disponible

Finalmente Flickr incluye videos en su servicio. Luego de una espera gigante y con algunas limitaciones medio raras, que espero se levanten cuando termine la beta, pero con un par de detalles útiles.

Las limitaciones de Flickr Video: 90 segundos de duración, 150 MB de peso y upload sólo para usuarios de cuentas PRO… que, de paso, ven aumentado el peso de las imágenes que pueden subir (ahora cada foto puede pesar 20MB).

Un par de detalles de usabilidad; al elegir embeber un video uno puede definir el tamaño con el que quiere embeberlo y si usa un layer para mostrar el nombre del video y del usuario que lo puso online… pero, para poder ver ese código tenés que pasar si o si por la página del video en Flickr en vez de poder usar un menú dentro del video.

En definitiva hace falta ver como evoluciona porque, con estas limitaciones, no pueden competir con casi ninguno de los servicios actuales que hay online.

Vía Fayer Wayer

Microsoft a Yahoo!: me estás cansando

Desde la oferta de compra de Yahoo! por parte de Microsoft pasaron más de dos meses. En este tiempo, la economía de Estados Unidos comenzó a mostrar sus problemas, Yahoo! empezó a perder empleados y visitas, y Microsoft está oficialmente cansado de esperar a tener, al menos, una respuesta del management de Yahoo!.

Está es una carta de Steve Ballmer al Directorio de Yahoo!:

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Estadísticas: Google sigue liderando y creciendo

Ya debería poner en automático una nota que, cada 3 meses, diga: Google no para de crecer. Esta vez llega al 59.2% del mercado de búsquedas en Internet dentro de USA y Yahoo! + MSN no llegan al 33%.. a nivel global, el tercero ya es Baidu.com, el buscador líder de China.

Pero lo más interesante es que ya el 90% de los usuarios de Internet de USA vieron un anuncio servido por AOL, un 85% vieron un anuncio servido por Yahoo! y un 79% los de Google… lo interesante y que muchos pierden de vista es que todas y cada unas de las plataformas de publicidad de los 4 monstruos, tiene un alcance y penetración mucho más grande que la de los buscadores.

Yahoo! con ofertas de News Corp y AOL

Últimamente parece estar de moda querer comprar a Yahoo!, luego de la negativa a la oferta de Microsoft, aparecieron en el mercado rumores de adquisición por parte de News Corp/FOX que no llegaron a nada porque era una especie de “alianza” entre varios jugadores, incluyendo a MSFT, y ahora una de Time Warner para unir AOL a Yahoo! y así volver a tener relevancia en Internet.

yahoo y aol en la licuadora

Algunas cosas interesantes que se puede desprender de todas estas ofertas es que Y! pese a que todos lo ven como un muerto, sigue teniendo valor por su marca, usuarios registrados y tráfico global. ¿pero puede ser que la mejor oferta haya sido, realmente, la de Microsoft?

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Yahoo Buzz se convierte en un ¿digg?

Yahoo! Buzz era un servicio bastante interesante que te permitía ver, en tiempo real, lo que la gente buscaba y ver como esas tendencias se agrupaban en leaders y movers pero, desde hoy, se convierte en una especie de mix entre ese servicio y Digg.

Yahoo Buzz: tendencias en busquedas de internet

La idea no es mala, y de hecho me gustaría ver como va evolucionando, teniendo en cuenta que el peso de una historia para aparecer en la home del site (y tener la posibilidad de llegar a la home de Yahoo! que es el site más visitado del mundo) se da por una combinación de votos de los usuarios, la cantidad de veces que una historia es “compartida” desde buzz.yahoo.com y, finalmente, la popularidad de los términos de búsqueda que esta incluya.

¿Es posible lograr que los votos de los usuarios eligan buen contenido entre lo más popular o más buscado en internet? ¿es posible que el peso de los términos de búsqueda sirva para restarle peso a los “grupos dominantes” que se forman dentro de estas comunidades al estilo digg?

Es una idea arriesgada la de Yahoo! pero, personalmente, me gustaría que logre innovar en ese nicho de noticias enviadas por los usuarios.

Nokia debería comprar Yahoo! no Microsoft

Cuando se hizo pública la oferta de Microsoft por Yahoo!, el_raton dijo en mis comentarios que “Nokia debería comprar Yahoo!” una frase que me sigue dando vueltas en la cabeza y a la que, en una nota de Information Week, le dan un poco más de sustento.

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1. Si Nokia quiere ser una empresa de Internet, necesita presencia en el desktop para complementar sus aplicaciones móviles
2. Navteq + Yahoo = dominacion de Nokia en geolocalización móvil
3. Nokia necesita crecer en USA y Yahoo! es una marca que que lo puede ayudar
4. Nokia es una empresa de publicidad móvil que necesita crecer en ese mercado
5. Nokia no puede dejar que MSFT o GOOGLE, sigan ganando participación online

¿Cuantas empresas tienen la plata? Pocas, pero Nokia tiene la plata, la capacidad de hacerlo sin tener siquiera un atisbo de problemas legales y, en su historia fue cambiando de rumbo como nadie.

Es cierto que es raro pensar algo así y, de hecho, esto es simplemente una especulación (o expresión de deseos :P) pero ¿no sería genial que alguien muestre que el futuro de Internet esta en lo móvil y tenga la experiencia real para hacerlo? y esto le ayudaría que su estrategia de OVI, como cuarta pantalla, tenga presencia real en el escritorio cosa que, hasta ahora, no sólo no veo sino que parece no existir en su estrategia (encima, desde una Mac, me deprime).

Porque Google sólo sabe de móviles gracias a sus adquisiciones (aunque sean geniales) y Microsoft tiene un sistema operativo móvil que, pese a toda la fuerza comercial y empuje con Exchange, va dando pena y tumbos por ahi :)