Startups: creciendo gracias al poder financiero

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uber prestamos para taxis

Es interesante que pocas veces se hable de como algunos de los startups de Silicon Valley crecen gracias al músculo financiero que logran en sucesivas rondas y que, aunque no son tan directos como el programa de préstamos de Uber para renovación de flotas o el de avances de efectivo de Square son tanto más grandes como el programa de tarjetas de créditos para AdWords o el de Facebook estirando los plazos de pago de campañas para SMBs. Hay un buen round-up de esto en The Information. Continue reading

Marc Andreesen y la meritocracia de Silicon Valley

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Marc Andreessen

Además de crear Netscape y Twittear en capítulos, Marc Andreessen es de los inversores más pragmáticos que hay en el mercado y con Andreessen Horowitz cambió muchas reglas no escritas; en el GENIAL In Conversation with Marc Andreessen hay una serie de cosas interesantes pero su frase sobre la meritocracia de Silicon Valley es genial:

¿Usted cree en el ideal meritocrático de Silicon Valley?

Sí. Pero creo que, ahora mismo, el ideal se ve comprometido por dos cosas: Uno es el desarrollo de competencias educativas, y el otro es el acceso. Esta es la crítica que creo es en realidad la más interesante, que es, sí, la meritocracia funciona si conocés a la gente adecuada y si tenés acceso a las redes. ¿Cómo hacen los capitalistas de riesgo para tomar decisiones de inversión? Bueno, tenemos REFERENCIAS basadas en las personas que ya conocemos. Bueno, ¿qué pasa si eres alguien que no conoces ya a nadie, verdad? ¿Qué pasa si no conocés el reclutador en Facebook y no puedes hacer el trabajo? ¿Qué pasa si no conoces el capitalista de riesgo por lo que no puedes recaudar fondos? Creemos que el acceso está ampliando la red para que todos los que puedan contribuir a la red puedan obtener acceso a la misma. Y eso es en lo que estamos trabajando.

Con lo que ¿hay meritocracia? si ¿es perfecta? no ¿ante la sobreoferta de capital o de ideas como las filtras? con referencias ¿son las referencias contrarias al concepto de meritocracia? si y no, sin historial no podés mostrar tu valor. ¿Y el concepto tonto de “once you´re lucky twice you´re good”? esto muestra que era mentira :)

Alibaba: el IPO más grande es del gigante Chino

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jack ma alibaba

Hoy comienza a cotizar Alibaba como NYSE:BABA y a un precio de u$s68 el gigante asiático que es una mezcla de Amazon, eBay y Paypal iniciará operaciones con una valor de u$s 168.000.000.000; y con una oferta inicial pública es de u$s 21.800.000.000 lo que lo convierte en la IPO más grande hasta hoy y haciendo que China tenga el top 3 mundial con Alibaba, Agricultural Bank of China y Industrial and Commercial Bank of China.

Es interesante leer la carta de Jack Ma a sus empleados “En el mercado nos espera presion y crueldad sin precedentes” que muestra la idea de un IPO como un vehículo más para completar su misión… que uno puede mirar con cierto escepticismo pero que incluso al momento de trabajar con sus underwriters lo ve como patrón Continue reading

De burbujas y burn rates

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bill gurley Benchmark Ventures

Bill Gurley, uno de los GP de Benchmark y de los pocos bien directos al hablar, dio una entrevista interesante en el WSJ: Venture Capitalist Sounds Alarm on Startup Investing` donde habla del costo del capital, la forma en la que se está quemando ese capital y, en definitiva, es una muestra del espiral del mercado que te fuerza a tener un burn rate sostenible solo en este entorno.

“Right now, the cost of capital is super low here. If the environment were to change dramatically, the types of gymnastics that it would require companies to readjust their spend is massive. So I worry about it constantly.”

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Cada día menos startups en USA

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Muy interesante paper de Ian Hathaway y Robert Litan que la gente de 538 analiza con una conclusión que parecerá, para muchos de nosotros, contraintuitiva… especialmente cuando hablamos de vivir en una burbuja de startups y valuaciones.

No voy a analizar todo porque el paper [en PDF] merece ser leído, pero se conjugan dos cosas; por un lado la consolidación de empresas hace más dificil que nazcan startups capaces de satisfacer una necesidad del mercado y crear, sobre esa, una empresa sólida y a largo plazo. Por otro lado, los que nacieron como startup ya están consolidandose (incluso estadísticamente) y al nacer en un entorno mucho más competitivo y paranoico con capital disponible son capaces de salir de compras ante cualquier empresa que pueda “parecer” una amenaza futura a su negocio ¿el mejor ejemplo? Facebook comprando defensivamente a Whatsapp por u$s19.000 millones.

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Mercados más consolidados, entidades corporativas más ágiles (no todas) y startups que ya son corporaciones (aunque usen un hoodie gris cool y unos Glass horribles) crean un efecto donde, personalmente, creo que hay comenzar a redefinir que es un startup y que no.

“El medio más eficaz para difundir una idea hoy es una estructura corporativa, hace 200 años, probablemente era algo diferente y dentro de 100 años será algo completamente diferente”…”Pero todo eso está al servicio de la idea.” Jack Dorsey y las estructuras corporativas

Me gustaría, aprovechando que lo escribí ayer, usar el ejemplo de Square menos de 10 años de vida, ahora se enfrenta a un mercado lleno no sólo de “incumbents consolidados” (como Visa y Mastercard) sino también con startups ya posicionados convertidos en corporaciones agresivas (como Alipay y desde hoy Amazon que lanzó Amazon Local Register) y en el medio de todo esto aparecen las regulaciones de USA que son cada día más restrictivas…

¿Estamos en una burbuja o son solo nuestras anteojeras? :)

Jack Dorsey y el éxito de Square que nadie parece querer

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square en una hora

Algunas cosas de la filosofía de Silicon Valley todavía no termino de entenderlas; Jack Dorsey crea una empresa que procesa pagos por más de u$s30.000 millones al año, que crece un 350% en 2 años, que tiene un equipo de desarrollo de nuevos negocios que apunta a sacarlos de un mercado que parece un commodity y que si no invirtiera en ese equipo sería rentable hace más de un año… y en FastCompany hablan de que “tendrán que conformarse con ser una pequeña, aunque no insignificante, empresa rentable”. Continue reading

Visa, YCombinator y los éxitos de un día para el otro

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pizzahut visa checkout

La industria financiera no termina de entender que los éxitos no se construyen de un día para otro: V.me fue eliminado por Visa que con mucha fanfarria lanzó un sistema de pagos online; que si uno mira correctamente es casi como un Paypal y no mucho más ¿que es cómodo? claro que si, pero mientras la corporación corre con sus tiempos; Paypal sigue avanzando y de golpe Jeff Bezos le dijo a Amazon Payments: “apúrense!”

Yo que Visa estaría preocupado cuando armo un sistema de checkout y de la nada aparece Facebook con su nuevo botón de “Comprar” en sus apps… y Apple en cualquier momento usa su base de usuarios en iTunes para darles la misma opción porque la confianza es lo que se necesita para que hagan click ;)

Hablando de que los éxitos no se construyen de un día para el otro leí las estadísticas de YCombinator y cada día me gusta más el trabajo de comunicación que está llevando a cabo Sam Altman. Libera unas estadísticas que no dicen mucho por si mismas, sumamos a alguien que analiza el mercado con terceras fuentes y más allá que los números son impresionantes; la gente se olvida de lo más importante: YCombinator está en el mercado desde 2005 y el éxito no lo construyeron de un día para el otro.

Pero en serio, Altman está haciendo un trabajo maravilloso de comunicación para construir confianza en su marca… más confianza debería decir.

Gowex y el estúpido club de la buena onda

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gowex jenaro garcia

Hace unos días se descubrió que @Gowex era una estafa, no sólo eso sino que Gowex se enojó, dijo que iba a responder a las infamias y etc solo para hacer tiempo y anunciar que los ingresos eran mentira, que la culpa era del CEO, que automáticamente renunciaba un domingo asi podían levantar los últimos centavos que podían del mercado y esperar que la tormenta comunicacional pase un fin de semana. Continue reading

¿Valuaciones infladas?

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Les recomiendo leer este post de Sam Altman: Valuations sobre el mantra que da vueltas últimanente sobre “los startups tienen valuaciones infladas” que se relaciona al “estamos en una burbuja”… pero la nota (más allá de lo macro) va un poco a las consecuencias de las valuaciones altas y su efecto sobre startups que salen a buscar plata porque si… o inversores que entran al mercado más por status que otra cosa.

También, si el capital se siente barato, es psicológicamente más fácil gastarlo. Es importante mantenerse frugal. Además de la correlación [discutida a menudo de CEOs con bajos salarios = éxito], me he dado cuenta de que las empresas frugales tienen una cultura que termina siendo mucho más centrada en resultados reales. Estas empresas frugales también tienden a tener un enfoque a largo plazo. Y en un nivel práctico, siempre es posible que el capital que han levantado ahora sea el último que alguna vez levanten. Y deben tratarlo de esa manera.

Y más allá de esto, como diría un amigo: “EBITDA positivo mata powerpoint, pitch y demo day juntos” ;)

Uber-Avaricia

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uber taxi innovacion logo
Uber el startup que crea disrupciones donde aparece, ese que ayuda a mejorar la sociedad sacándonos de las garras de las mafias de los taxis, ese que lidera la revolución de… Uber cambia las reglas de juego a los que tienen acciones de la empresa, no los deja vender en el mercado secundario, forzándolos a que solo puedan venderles las acciones a ellos a un precio de u$s135/acción justo cuando están preparando una nueva ronda a unos u$s170/acción. Continue reading

PR de Startups: el fondeo no es la clave

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seed funding startups Excelente nota de Hunter Walk: Why Most Startups Aren’t Announcing Their Seed Financings en la cual se critica la que parece ser la única forma de comunicar el éxito de un startup y que es sacar algo diciendo “XX recibe USDX de inversores”.

En una época lograr una pequeña ronda de ángeles daba credibilidad o una sensación de validación frente al mercado, pero al crecer el mercado de inversores para seed-funding la cantidad de noticias similares son ya poco diferenciadoras y terminan aburriendo a los medios. Continue reading

Un Startup no es una lotería

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silicon-valley temporada 1 serie

Reuters reseña No Exit: Struggling to Survive a Modern Gold Rush un panfleto escrito contra la cultura de los startups y Silicon Valley, llamandolo una lotería y don Felix Salmon, el blogger, analista, etc. termina su nota diciendo:

“The real winners are the happy and well-paid engineers, enjoying their lives and their youth while working for great companies like Google. In the world of startups, the only winning move is not to play.”

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¿Puede Miami ser el polo de start-ups de Latam?

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Brickell at night

Hace ya un tiempo Miami lidera toda lista de “mejor ciudad para hacer negocios en Latinoamérica” aún sin ser, geográfica o políticamente, parte de la región y de hecho resalté eso hace un tiempo pero es innegable que se está formando un ecosistema más que interesante y con mucho esfuerzo por parte de ONGs, VCs, emprendedores e inversores. Con lo que leer al alcalde diciendo que “eso no es lo que somos, somos turismo y algo como el Mónaco de América” me pareció ridículo porque desarma todo el esfuerzo (e inversión) que está haciendo la ciudad para ser algo más que… Sawgrass! Continue reading

Hay una vida más allá de los KPIs

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Pequeña reflexión que no me canso de repetirle a los emprendedores con los que hablo y veo enfocados en plan zombies en ese mantra de “mi emprendimiento es mi vida”; tu emprendimiento no es ni lo único ni lo más importante en tu vida y me viene a la cabeza esto por dos notas que leo separadas, una sobre la necesidad de descansar y otra sobre el desbalance familia/trabajo. Continue reading

Facebook compra Branch y abre “Facebook Conversation Group”

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En un movimiento más por dominar el mundo de las conversaciones online y el acto de compartir links y contenidos online, Facebook acaba de comprar Branch y Potluck por unos rumoreados u$s5 millones. Para el que no lo recuerde Branch era un servicio donde se armaban y agrupaban conversaciones (que sinceramente nunca me convenció como producto) y Potluck que te permitía compartir links/noticias de forma móvil con una interfaz exactamente igual a la que hoy puso de moda Tinder. Continue reading

Wayin, fundada por Scott McNealy, adquiere Comenta.tv

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logo comenta tv

Wayin, la empresa fundada por Scott McNealy que también fundó Sun Microsystems, hizo pública la adquisición de Comenta.TV el startup argentino que es una plataforma de integración del mundo de Twitter y Facebook con la TV; la compra es interesante porque Wayin es una plataforma que integra marcas con el mundo del “social media” pero no tenía una solución tecnológica para TV y de esta manera logran formar un cerco sobre todos los lugares donde uno puede interactuar con marcas. Continue reading

El club de los startups de mil millones

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Hace unos días Techcrunch publicó Welcome To The Unicorn Club: Learning From Billion-Dollar Startups que les recomiendo leer porque no es un mal ejercicio teórico; tomaron todas las empresas que lograron una valuación superior a los u$s1.000 millones y analizaron desde la cantidad de fundadores hasta el tiempo en el que lograron un “evento de liquidez” aka: IPO ;)

pesigan unicornios ;)

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Las otras ventajas del éxito

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Hay una tendencia a imaginar que el éxito es cuestión de suerte y que ese éxito sirve moderadamente para enfrentar nuevos desafíos; haber tenido un startup exitoso te permite mostrar que no sólo fuiste capaz de llevar una idea a un negocio exitoso y el componente de suerte es tan real como que en tu siguiente desafío las cosas van a resultarte, tal vez, más fáciles. Continue reading

San Francisco crea el “EIR” y YCombinator acepta startups sociales

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Parece que finalmente se empieza a ver el valor social que los emprendedores pueden sumar a su ciudad, espacio o ecosistema y no, no hablo del “emprendedor-como-salvador-del-universo vs pobre-persona-que-no-es-entrepreneur” que parece ser un mantra de la industria tecnológica; hablo de espacios públicos y privados que comienzan a entender que los emprendedores suman, a veces, una mirada diferente de enfrentar problemas o una mejora en la base de la pirámide que se traduce en beneficios para la sociedad en su conjunto y tiene una recompensa más allá de las rondas de inversión que juntaron.

San Francisco Entrepreneurship-in-Residence Program

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