Travis Kalanick renuncia a Uber, se mantiene en el consejo pese a la presión de inversores.

Finalmente se dio lo que esperábamos, los inversores pidieron la renuncia de Travis Kalanick como CEO de Uber luego de descubrir que Lyft casi duplicó su negocio en USA y otros como Cabify capitalizaban la destrucción de la imagen de Uber. Me sorprende que nadie esté mencionando del timing o preguntando ¿porque no sucedió antes?

Para ponerlo simple, los problemas de la cultura de Uber no son nuevos. Llevan años con esta cultura destructiva donde ya no sé que más mencionar: desde acoso sistemático, hasta herramientas para engañar autoridades, robar los planes de expansión de su competencia y prohibirle a sus empleados vender acciones ya vesteadas… pero los inversores se despertaron cuando sucedieron dos cosas: Continue reading “Travis Kalanick renuncia a Uber, se mantiene en el consejo pese a la presión de inversores.”

Apple, Uber y la doble vara de Silicon Valley

No soy de los que hablan de la caída de Silicon Valley como modelo de ecosistema, ni soy de los que hablan de una falta intrínseca de valores porque eso es ridículo y un sinsentido; pero soy de los que creen que pese a ser el polo de generación de riqueza más grande de los últimos 100 años en Silicon Valley hay una doble vara donde se sancionan con rigor a jugadores pequeños para mostrar que hay “una serie de valores que respetar” pero se negocia entre jugadores grandes para “no quedar fuera del ecosistema” Continue reading “Apple, Uber y la doble vara de Silicon Valley”

Uber y su programa para engañar autoridades

Pocos startups en la historia deben ser tan “adorados” por su servicio y tan “detestados” por su cultura corporativa podrida hasta los huesos como Uber. Sinceramente no debe pasar una semana en la que Uber no aparezca en las noticias… pero leer que lograron desarrollar un programa para engañar autoridades llamado Greyball y lo defienden porque “hay autoridades que conspiran con nuestros competidores” es simplemente un nuevo piso que tocan.

Sólo esta semana, Travis Kalanick se peleó con un conductor que le explicó como la caída en los precios lo afectaba; el programa Greyball se hizo público, despidieron a su SVP de Ingeniería por una historia de acoso sexual y fueron demandados por Google por robar información confidencial. Repito: solo en una semana. [acá tenés otra nota con al menos 5 escándalos más, que van desde acoso sexual hasta estropear las rondas de sus competidores] Continue reading “Uber y su programa para engañar autoridades”

La edad es un factor en Silicon Valley, no importemos eso

La nota del Financial Times: Silicon Valley’s corporate culture is ageist es cierta. Hay un universo donde pasar cierta edad genera un techo de cristal y nadie habla del tema para no parecer un viejo que se queja :)

Pero todo lo que la nota tiene de cierta al hablar de esta “discriminación” lo tiene de completamente errado al echarle la culpa al cinismo, como si fuera exclusividad de los Gen X quienes en general son mas críticos pero menos volátiles.

A cierta edad uno maneja el pensamiento crítico de mejor manera; a cierta edad le preocupan cosas que a otra edad ni le pasan por la cabeza; a cierta edad uno tiene stamina natural que luego tiene que forzar; a cierta edad podés dedicarle más tiempo a una faceta de tu vida que a otra… y podría seguir con ejemplos.

Sin hablar de cinismo, pero en medio del corazón de silicon valley y con tres tipos a los que creo más de uno admiraría con razón me dijeron: “a los 40 tenés tu vida hecha o acá no tenés lugar” pero creo que la clave fué una frase simple: “con 45 aún siendo VC el esfuerzo lineal no sirve para competir” y no creo que todos tengan este drive.

Dropbox (no) logra una estrella Michelin

  
En uno de esos momentos inesperados de Silicon Valley, Dropbox y su bar Tuck Shop’s  ganaron una estrella Michelin; pese a todos los problemas que tienen incluso cerrando sus productos Mailbox y Carrousel tienen ahora algo que festejar…

Dos detalles, el Chef de Dropbox siempre fue de clase mundial y ya tenía una estrella Michelin en su haber; por otro lado esto muestra el nivel de perks sin sentido que hay como herramientas de retención de empleados en Silicon Valley… Mientras la empresa sufre un downround y Fidelity investments le baja un 20% su valor. Al margen Asana y Stripe son “Michelin Recommended”.

Mientras no aparecen en ninguna lista de “Best Place to Work” ;)

Nota: no ganaron la estrella… Pese a todos los links y notas, era un hoax aunque lo del chef es cierto.

Yelp: “los unicornios nos están lastimando”

Unicornios de Fantasia

Ayer Yelp perdió en bolsa un 25% por no llegar a los objetivos esperados por los analistas, pero lo interesante fue la frase del COO diciendo que los costos laborales se incrementaron por la “burbuja de los unicornios” y que sus empleados están recibiendo ofertas que duplican sus salarios, más allá de prometerles opciones en estas empresas que se mantienen privadas y logran valuaciones gigantescas.

Más allá de que la queja es válida (porque no viene acompañada de queja contra el mercado en sí) no estoy seguro que como digan algunos analistas, “hoy un empleado pueda conseguir un boleto de lotería con solo caminar por Bay Area”… Continue reading “Yelp: “los unicornios nos están lastimando””

Marc Andreesen y la meritocracia de Silicon Valley

Marc Andreessen

Además de crear Netscape y Twittear en capítulos, Marc Andreessen es de los inversores más pragmáticos que hay en el mercado y con Andreessen Horowitz cambió muchas reglas no escritas; en el GENIAL In Conversation with Marc Andreessen hay una serie de cosas interesantes pero su frase sobre la meritocracia de Silicon Valley es genial:

¿Usted cree en el ideal meritocrático de Silicon Valley?

Sí. Pero creo que, ahora mismo, el ideal se ve comprometido por dos cosas: Uno es el desarrollo de competencias educativas, y el otro es el acceso. Esta es la crítica que creo es en realidad la más interesante, que es, sí, la meritocracia funciona si conocés a la gente adecuada y si tenés acceso a las redes. ¿Cómo hacen los capitalistas de riesgo para tomar decisiones de inversión? Bueno, tenemos REFERENCIAS basadas en las personas que ya conocemos. Bueno, ¿qué pasa si eres alguien que no conoces ya a nadie, verdad? ¿Qué pasa si no conocés el reclutador en Facebook y no puedes hacer el trabajo? ¿Qué pasa si no conoces el capitalista de riesgo por lo que no puedes recaudar fondos? Creemos que el acceso está ampliando la red para que todos los que puedan contribuir a la red puedan obtener acceso a la misma. Y eso es en lo que estamos trabajando.

Con lo que ¿hay meritocracia? si ¿es perfecta? no ¿ante la sobreoferta de capital o de ideas como las filtras? con referencias ¿son las referencias contrarias al concepto de meritocracia? si y no, sin historial no podés mostrar tu valor. ¿Y el concepto tonto de “once you´re lucky twice you´re good”? esto muestra que era mentira :)

Lecciones del Dot Bomb

A través del New York Times descubro DotCom Archive y la evolución del BusinessPlan Archive que, en un momento era divertido y público, pero ahora se convirtió en un lugar de acceso cerrado para uso “Académico”.

Y estoy seguro que, ese repositorio aún siendo de datos agregados podría dar mil pistas a emprendedores acerca de que cosas funcionaron y que cosas no funcionaron para terminar siendo parte de ese “museo” de empresas de internet ya olvidadas. Que una estadística no puede reemplazar una idea o el sueño de un emprendedor, eso es obvio, pero poder saber en que fallaron más de 1100 empresas es de un valor incalculable.