Medios: distribución de noticias en Techmeme 2012

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techmeme Hace días estoy mirando esta lista, porque Techmeme’s biggest (i.e. tallest) stories of 2012 muestra un cambio bastante interesante en el mapa de las noticias o medios de tecnología frente a años anteriores.

Básicamente esta es la lista de noticias que más “titulares” o links directos generaron, miren esta lista como la de “nodos” de información desde donde surgieron otras noticias o que las linkearon para generar su propio análisis o historias.

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Nicholas Lemann: es un buen momento para el periodismo

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Hace apenas unos días tuve la posibilidad de ser parte de un foro cerrado 1 sobre medios y el periodismo; y hubo dos frases mías que despertaron quejas; por un lado decir “yo soy un simple blogger” desplegó una tormenta de “claro, no sos periodista” en plan superior cuando jamás me interesó que me cataloguen como tal, pero después dije una frase optimista 2: “pocos momentos deben haber sido tan divertidos y desafiantes como este para ser un medio”

kent brockman periodismo

Hoy en una entrevista a Nicholas Lemann, ex Decano de Columbia-J por 10 años, lo dijo mucho mejor que yo:

“No soy optimista sobre el tamaño de las salas de prensa del top 25 en diarios metropolitanos de USA, pero eso no implica que el periodismo esté estancado. Reuters crece, Bloomberg crece, diarios en todo el mundo crecen, Patch crece y mucha gente está creando startups”

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Erase una vez, la utopía que no fue (ni será)

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“Quiero un millón de Fans en Facebook”

“Necesitamos impacto, pero no hay presupuesto” (lease “haceme un ‘viral’”)

“Pero la competencia tiene una cuenta en Twitter”

El decálogo de solicitudes que se inician con frases como estas es más largo que el listado de sitios porno disponibles en internet.

El serio problema es un profundo desconocimiento –por un lado–. Y una profunda necesidad de facturar –por otro–.

La explosión de la burbuja de las .com allá por 2000 (ten lejano y ten cercano 2000) trajo como cola inesperada una serie de nuevos ideales de marketing muy promisorios y optimistas. El marketing debía ser conversacional, amistoso, honesto. Todo sonaba tan promisorio y optimista como el comunismo. Interesante como teoría, impracticable en la realidad.

El Stalinismo del mercadeo redundó en formas más perversas de promoción. Tal como si se tratara de la Bolsháya chistka, las buenas intenciones fueron enviadas a Siberia. En lugar de ellas quedó un Komsomol fundamentalista y embobado sin asidero en la realidad.

La verdad simple y pura es que la interrupción vende mucho más que una conversación; una publicidad en medio del programa de TV, un banner gigantesco que tapa el –otrora sacrosanto– contenido de un diario. Esas cosas funcionan.

Claro, todos sabemos de algunos buenos casos de marketing en redes sociales: originales, llamativos, eficaces. Pero no llegan a ser ni el 5% de las experiencias promocionales en los nuevos medios, (que, dicho sea de paso, ya tienen más de 10 años, y llamarlos “nuevos Medios” es como el decirle Bebé al grandote boludo de 32 años que todavía vive con Mamá), la ley de la mediocridad aplica como a todos los aspectos de la vida.

La simple regla es: independientemente de la industria: siempre va a haber un 5% sobresaliente, un 60% mediocre y un 35% malo.

Toca entonces hacer una revisión de realidad.

  • No todas las marcas pueden ser aspiracionales. No importa cuanto pataleen los gerentes de Marketing.
  • No, ni siquiera esa marca china de papel higiénico.
  • Las estrategias en redes sociales basadas en “fans”, “likes”, “blah” no sirven. Al final del día si no hay un número en dólares puros y es todo pólvora en chimangos. Si solo el 1% del millón de fans en facebook que me forjé a base de –ahem– comprarlos convencerlos “interactúa activamente” con la marca… bueno… –insertar métrica tirada de los pelos aquí–.
  • El branding no se hace en redes sociales. La campaña de Old Spice fue brillante. Pero sigue siendo un perfume de viejos. (Si, las ventas crecieron 107%… hasta que se acabaron los cupones de descuento y volvieron a números “normales”)
  • Existe una cantidad limitada de atención que la gente quiere y puede dedicar a la publicidad. La atención se vuelve más y más un recurso escaso. Lo que nos lleva de nuevo a:
  • La interrupción es una excelente forma de capturar la atención.

En Minority Report la gente atraviesa millares de estímulos completamente personalizados sin prestarles la menor atención, eso mismo sucede con la web.

Mezclemos interrupción, personalización e interacciones sociales. El escenario se vuelve algo muy similar al infierno. A medida que crecen los umbrales de aceptación colectiva de intromisión en la privacidad e inserción de pautas publicitarias el abuso se vuelve inevitable.

¿Alternativas? Ninguna. Simplemente es la dirección en la que corre el río.
Habrá algunos creativos publicitarios geniales que creen pautas brillantes, tomando ventaja de la masiva intromisión, pero la regla general va a ser un abuso poco feliz de herramientas otrora pensadas para otra conectar gente pero reconvenidas muy apropiadamente para beneficio de los publicistas.

Mientras tanto se puede aprender. El millón de fans en facebook, los seguidores en twitter, lo que hace la competencia, tienen muy poco valor para las marcas sin una real estrategia que apunte a ir un poco más allá del superficial mercadeo.

Todo eso mientras esperamos, tal y como dice Ze Frank, a que la internet no sepa bien que hacer con nosotros excepto intentar hacernos felices, mostrándonos publicidades que amemos ver de cosas que realmente queremos y podemos pagar.

// mantra// Por @estebanglas quien no es nadie, no se dedica a nada, prácticamente no existe. Amén.

The Verge: ¿nuevo nuevo medio?

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Siempre dije que los nuevos medios ayudan a romper las barreras y las inversiones necesarias para mostrar talento y siempre dije que el valor de un editor estrella es altamente valioso en nuestro esquema de consumo de información y The Verge parece darme la razón.

The Verge

Este nuevo ¿blog? está fundado por la unión del editor de Gizmodo y el editor de Engadget que unieron a un equipo editorial de 30 personas y unos 15 pasantes además de un equipo técnico de otras 10 personas y el apoyo de VoxMedia… y en menos de una semana de vida se volvió mi blog de gadgets/tecnología en inglés de cabecera.

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The New York Times y sus retiros anticipados…

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Hoy The New York Times anunció que se abría la puerta a su tercer plan de retiros anticipados en cuatro años, esta vez abierto para 20 personas del staff de periodistas.

“As in previous buyouts, to ensure we do not cut too deeply in our journalistic muscle, we do reserve the right to turn down some volunteers who are in those areas of the newsroom where we feel we cannot reduce our numbers. It is for that reason, in part, that we have excluded those members of the Guild who are covered by the separate Digital contract.”

Pese a que si uno mira el bottom-line esto implica que en 4 años su planta de periodistas tuvo 200 planes de retiro antipados, buyouts o ERE o como quieran llamarlo.. a los únicos a los que no se les ofrece esta posibilidad son a los que trabajan en el brazo Digital de noticias.

Y esto debería marcar un punto de alerta a ciertos medios, aunque si fuera periodista también lo tomaría como un indicio, que no terminan de entender donde se genera el crecimiento de audiencias y de ingresos o monetización hoy en día… seguir con la discusión sobre si son nuevos medios o viejos medios es ya estúpido y debería ser “medios eficientes en la distribución de contenidos a su audiencia” vs “los que van a morir quejándose de que la gente no le presta atención a la profundidad de mi conocimiento”

El costo de la gratuitidad

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Edificio del New York Times Resumiendo, crear periodismo o contenido de calidad cuesta y mucho, ser elegido en un mundo de contenido y noticias gratuitas cuesta mucho, diferenciarse en ese mundo cuesta mas y la gente se rehúsa a pagar; con lo que el costo de ser gratuito es cada día más alto ¿como logramos que día a día las audiencias no solo nos elijan sino que participen en nuestros medios si recortar costos no es la respuesta, poner paywalls tampoco y encima hay gente que bloquea la publicidad?

Cuando analizo que el costo de ser gratuito es cada día más importante en nuestros modelos de negocios no puedo dejar de sorprenderme de lo contraintuitivo que esto parece y sin embargo al ver la escala de costos de los medios tradicionales no puedo dejar de ver la gran ventaja que tenemos y que a veces se resume en algo similar a que nosotros somos la audiencia

Arianna Huffington al Consejo de Administración de El País

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Parece que el paso triunfal de Arianna Huffington en el mundo de los medios no frenó en vender The Huffington Post a AOL por u$s 315 millones y comandar toda la unidad de medio online que incluyen desde Engadget hasta TechCrunch sino que ahora cruza el atlántico y se suma al consejo de administración del diario El País del Grupo Prisa.

Arianna Huffington

Y es interesante, mientras algunos ven al grupo Prisa dando manotazos sin ton ni son (y que no quieren ser nombrados), otros (que no quieren ser nombrados) están diciendo que Prisa y su nuevo equipo están al menos entendiendo que su deuda y sus problemas van a poder ser resueltos si logran moverse en el mundo digital en español que está (y esta es una opinión totalmente personal) fragmentado, sin un líder fuerte y sin nadie que se haya animado a tomar el toro por las astas… en serio, analicen como vienen las estrategias online hispanoparlantes (que en su momento innovaron de formas geniales) y verán bastante “timidez”, por decirlo delicadamente, para animarse a saltar a un mercado donde otros están posicionandose en serio y regionalmente.

Más allá de lo que uno opine o deje de opinar de Arianna y sus demandas, creo que esto es un muy buen paso para El País o que, al menos, muestra que hay que invertir para buscar una salida y mejor que lo hagan mientras haya cashflow positivo ;)

Contexto sobre amistad para filtrar contenidos

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equilibrio y valor Una forma simple de describir un mejor acercamiento al filtro de ruido de lo que circula en internet, el contexto o el interés sobre la amistad como filtro

“What do our Facebook fans really want when choosing to ‘like’ us? Is this content or friendship? Many ‘friends’ with good intentions and divergent interests ask me to ‘like’ their causes. I do more than not, and each ‘like’ creates noise and spam.”

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@discographies: mejor crítico de música del año

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Village Voice uno de los medios que mejor cubren la vida de la ciudad de New York y que representan lo independiente del mercado acaban de sorprender al elegir como crítico de música de 2010 a @discographies, una cuenta de Twitter que es anónima y que usa el formato de 140 caracteres para algo casi imposible: resumir la carrera de un artista.

discographies madonna

Y si en algo acierta el Village Voice al elegir esta cuenta es que resumir la carrera de artistas tan diferentes como Madonna o My Chemical Romance implican un conocimiento de la obra del artista que pocas personas tienen… y resumir eso en 140 caracteres implica conocimiento de la herramienta y que complementa con detalles de su “vida” en About.me.

Lo mejor de todo es que, pese a recibir este halago (para los que no lo conozcan que el Village Voice te elija es un hito) mantiene su anonimato en una entrevista bastante interesante… ¿no es realmente genial que la calidad del contenido no necesite de un gran nombre atrás para lograr influencia y confianza? ;)

#Cablegate y la renovación diplomática

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Por Mauro Accurso – Los efectos que causará el #cablegate y Wikileaks (que viene filtrando información sensible hace años pero recién ahora explotó mediáticamente) en el mundo del periodismo, la política e internet en general todavía están por verse pero, en el corto (o inmediato en realidad) plazo los diplomáticos sentirán de golpe.

cablegate

Hace ya 5 meses en mi blog contaba como el presidente ruso Dmitri Medvédev dio una muestra de tener los pies sobre la tierra en su discurso frente a embajadores y representantes permanentes de Rusia:

El jefe de Estado criticó a los embajadores por la falta de informes analíticos. “Se les dijo que el presidente puede enterarse de la actualidad internacional por Internet. Mucho antes de recibir sus reportes”, declaró otra fuente que pidió anonimato. Un funcionario de la Administración presidencial resumió en términos bastante drásticos el mensaje de Medvédev a los diplomáticos: “O cambian su mentalidad y visión de las cosas o abandonen la profesión”.

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AppEconomy: Hearst abre un laboratorio de aplicaciones

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esquire pacino Hearst Magazines, que maneja 14 revistas de alto perfil en USA y casi 200 ediciones internacionales acaba de anunciar un laboratorio de Aplicaciones para ver como mueven sus ediciones digitales al mundo de las Apps y puso un equipo de 20 personas a entender el fenómeno y aprovecharlo.

Para entenderlo mejor, estamos hablando de uno de los grupos de medios más grandes que hay y que tienen títulos como Cosmopolitan, Esquire, Popular Mechanics y hasta Seventeen. Y lo que más me interesa, es ver como funciona su estrategia de “no separamos equipos editoriales y no tercerizamos para mantener el espíritu de las revistas lo más cercano a la marca posible”.

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Apple por el mercado de los diarios y revistas

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New York Times en iPad Según reporta el Wall Street Journal, Apple está por lanzar su servicio de ssucripciones para iPad de diarios y revistas y para eso está buscando convencer a las empresas de medios que apoyen esta iniciativa… ¿porque no están recibiendo la respuesta que esperaban?

Es interesante la cantidad de factores que hay en el medio para que, pese a tener el dispositivo más vendido en ese segmento y que está revolucionando a los medios tanto que todos están probando aplicaciones que se ven realmente bien (New York Times, Financial Times, hasta Flipboard son indispensables) las empresas están teniendo miedo de terminar como las discográficas con iTunes: que el canal de distribución sea tan fuerte que no puedan negociar en igualdad de condiciones

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Propublica: Periodismo Nerd

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Acabo de descubrir The ProPublica Nerd Blog un lugar que promete ser más que interesante para los que buscamos ver herramientas que extiendan el periodismo en el sentido tradicional y lo ¿mejoren? usando software en vez de palabras.

Vale aclarar que, cuando hablo de software, hablo de aplicaciones, representaciones visuales, bases de datos abiertas y herramientas para entender todos los datos que forman la base del buen periodismo.

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La gente no deja de consumir noticias

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Hace unos días el Pew Research Center lanzó un reporte bastante completo sobre el consumo de medios en USA y todo el mundo se quedó con un solo dato: La gente ya consume más noticias por Internet que por medios impresos lo cual es realmente importante pero era obvio y esperable…

tiempo viendo noticias

No se porque pero a mi me resultó mucho más interesante el detalle de que en los últimos 16 años el tiempo diario dedicado al consumo de noticias no cambió solo que se dividió la atención en diferentes medios con las bajas más pronunciadas en papel Y en radio pero con la TV manteniendo su audiencia tambien sin cambios.

¿Que implica esto? Algo, que también puede resultar obvio pero que es menos alarmante que los titulares que hablan del fin del periodismo son totalmente falsos y el consumo de noticias solo cambia de formas y por eso algunos experimentan constantemente y otros viven en un estado de miedo que los va a destruir estratégicamente.

Periodismo y Efecto Teta

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¿El periodismo se está convirtiendo en un concurso de popularidad? Es la pregunta retórica que deja ver Howard Kurtz del Washington Post en un artículo que indaga sobre la valoración del hit en el periodismo on-line. Días atrás el NYT también daba nota sobre el mismo fenómeno, que ya no tiene nada de fenomenal.

Ahora bien, ¿no está lo popular matando a lo relevante? Si la misma audiencia que busca a los medios para poder saber qué es lo relevante define qué es relevante ¿no es un círculo infinito? ¿Quién genera el input de noticias en esa autopoiesis?

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Breaking News Online (BNO) reconvertida al mundo tradicional

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Breaking News Online (BNO) un startup de origen holandés capaz de identificar y publicar noticias más rápido que cualquier agencia de cables tradicional acaba de anunciar que deja de desarrollar su aplicación de iPhone y que se focalizará en ser… una agencia de noticias tradicional

bno breakingnews

Sinceramente, si hubo algo interesante en el mercado de medios online fue Breaking News Online (BNO) que mediante una aplicación de iPhone con notificaciones push y una cuenta de Twitter de casi 2 millones de seguidores había mostrado que un equipo distribuído globalmente, con herramientas tecnológicas accesibles y comunes (muchas veces solo un smartphone) podían aventajar a cualquier agencia…. por lo que su cambio de foco lo siento medio como una pérdida para los medios no-tradicionales e independiente.

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Economía de los periódicos según Hal Varian

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Hal Varian, el Chief Economist at Google, y autor de Information Rules publicó una nota en The Atlantic: How to Save the News que es sencillamente excelente por como analiza el modelo de negocio de los medios de comunicación en papel desde el punto de vista del gigante que es Google.

Lo interesante es ver, más allá de la misma presentación, como dejan entender algo básico que los dueños de muchos medios no entienden y es que la propagación de noticias (su editorialización, producción y procesos de creación) van a seguir creciendo aunque deba reinventarse el negocio desde cero o, al menos desde otra perspectiva.

Tip: The Atlantic está cada día siendo más interesante de leer.

El valor de lo periodístico y la gratuitidad

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Siguen las discusiones; siempre digo que la nota de Marcelo Gantman sobre Twitter y el final de las primicias explica claramente el “valor” de la “noticia”; Pablo Mancini lo pone un poco más complicado en El valor del contenido está en otra parte: el texto propone, el paratexto dispone y Roberto Guareschi cuenta como Avanzan los cobradores. Sigo sosteniendo que los 10 sitios más grandes deberían jugar a la reciprocidad. Y, aunque no lo crean La fotografía ya no refleja la realidad implica una discusión que tiene mucho que ver :)

WikiLeaks Collateral Murder o como destruir la censura informativa

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Este video es la versión corta de Collateral Murder, un sitio donde Wikileaks (al que sigo hace tiempo), logró lo que ningún medio pudo; desencriptar la filmación de un helicóptero Apache matando a 12 civiles en Irak en lo que los militares Estadounidenses llamaron “una batalla contra insurgentes” dentro de los 2 civiles había, incluso, dos periodistas de Reuters.

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Demand Media agranda su Advisory Board

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En una movida para frenar las críticas usuales al modelo de Demand Media, la empresa acaba de sumar un editorial advisory board con nombres que le den credibilidad en el mercado. Según PaidContent son: Andrea Wong, ex-CEO de Lifetime Networks; Teri Schwartz, decano de la Escuela de Teatro, Cine y TV de UCLA; Ernest James Wilson III, Ph.D., Decano de la escuela Annenberg de comunicaciones de USC y Kevin Z. Smith, presidente de la Sociedad de Periodistas Profesionales… ¿quien dijo no? Jeff Jarvis que lo explica en su blog

demandmedia

Y vale la pena entender porque las críticas suenan conocidas “granja de contenidos” o “fábrica de contenido” eran algunas de las críticas que se escucharon al comenzar los blogs (¿o nadie recuerda el famoso “un post corto no agrega nada? o ¿quien va a leer algo con esta estructura?) y al comenzar los podcasts y al comenzar Twitter… ojo, no comparo a Demand Media con estos ejemplos directamente porque simplemente uno es una plataforma creada y manejada por una empresa, pero simplemente creo que es un nuevo modelo de creación de contenidos que va a encontrar su nicho y que, en cierta medida, concuerdo con Jeff Jarvis, uno de los pocos tipos que hablan de medios sabiendo de que hablan, cuando dice que Demand Media está: Finding new ways to listen to what readers and the market want and letting that be its assignments and second, cutting content creation into its constituent elements and creating a market for creation to find new efficiencies

Más allá de eso, tener nombres de peso en un board siempre tiene un fin y en este caso es clarísimo que buscan darle un espaldarazo a su modelo.