Netflix, HBO y el unbundling que no llega

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netflix patas al aire

El mercado del video es el mercado más caliente de año, desde adquisiciones estratégicas hasta compras billonarias por operadoras, pero la noticia del día es que HBO anunció un servicio online como el de Netflix, cuando esta empresa presentaba sus resultados y NASDAQ:NFLX se desplomó un 25%… personalmente, creo, decir que hay una crisis en Netflix es subestimar el modelo de esta empresa. Continue reading

Netflix, la neutralidad de la red y su sentido de culpa…

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Netflix-vs-Comcast

Hay pocas empresas con las que soy más fiel que con Netflix, de hecho tuve la posibilidad de usarlo unos 6 meses gratis con un hack pero preferí pagar mi suscripción porque creo firmemente que si una empresa da un servicio que vale la pena a un precio accesible y muestra que hay modelos de negocio con contenidos online hay que apoyarlas… pero Netflix hizo un acuerdo con Comcast para que su tráfico tenga acceso preferente rompiendo las bases de la neutralidad de la red y ahora, en vez de hacerse cargo dicen que lo hicieron por sus clientes.

Mentira. Netflix puede decir que en el trato con Comcast no pagan por acceso preferencial, pero la realidad muestra que con el acuerdo ahora son una mejor opción que la competencia. No den vueltas. Continue reading

De Netflix, datos y poder a los consumidores

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Esta charla de Kevin Spacey en el Edinburgh International Television Festival sobre el éxito de House of Cards y el modelo de Netflix me lo han pasado varias veces para hablar del tema del “poder a los consumidores” que da Netflix al publicar series completas de un golpe… pero creo que hay una cosa más interesante como trasfondo de esta charla y es el poder de los datos y algoritmos para poder entrar en un negocio que sigue manejandose de forma anacrónica. Continue reading

Netflix tambien revoluciona la economía del consumo de series

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Algo me gusta de Netflix, su capacidad de ir desafiando el mercado y de cambiar las reglas del mismo; gracias a su algoritmo que es capaz de darte recomendaciones honestas y les permite crear series que son un éxito tras otro, superar a un ícono de los medios como HBO en su mercado local y ahora… a repensar su propio modelo de distribución.

netflix-ipad

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Conociendo el algoritmo de Netflix

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Con tiempo leí y disfruté esta nota de Wired: The Science Behind the Netflix Algorithms That Decide What You’ll Watch Next en la que explican un poco a grandes rasgos la lógica del algoritmo de recomendaciones de Netflix… algunas cosas básicas para cualquiera que conozca de estos mecanismos pero al ser una entrevista les recomiendo leerlo porque, Carlos Gomez-Uribe, VP of product innovation y Xavier Amatriain, lo bajan a un lenguaje bastante llano :)

netflix-ipad

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Netflix presenta perfiles individuales en una misma cuenta

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Una de las cosas que me gusta de Netflix es que a veces me recomienda cosas que no se me ocurriría ver o porque no conozco la película o porque es vieja y me olvidé que existía; hoy anunciaron la incorporación de perfiles personales dentro de una cuenta para que cada usuario tenga sus recomendaciones personalizadas en serio y no como mezcla del uso de la cuenta en general.

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Netflix logra sus primeras nominaciones al Emmy por House of Cards y Arrested Development

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Si un día nos sorprendimos con Netflix creando sus propias series y hasta superando a HBO en número de suscriptores pagos, hoy la noticia de que Arrested Development logró 3 nominaciones al Emmy y House of Cards logró 9 nominaciones incluyendo mejor Drama, mejor actor en drama (Kevin Spacey) y mejor actriz en drama (Robin Wright) debería convencer a los que siguen dudando del modelo de Nteflix como el heredero de HBO y el potencial ara cambiar la industria.

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Netflix supera a HBO en número de suscriptores

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reed hastings ceo Netflix El reporte de ganancias y la carta a inversores de Netflix acaba de sorprender al mercado y su acción se disparó un 20% aunque está un 40% abajo de su pico histórico; pero más allá de eso, hay dos números que hay que resaltar; por primera vez en su historia sobrepasan los u$s1.000 millones en ingresos y al llegar a los 29.1 millones de suscriptores en USA sobrepasaron a HBO que tiene 28.7 millones.

Ahora, el otro día hablaba de Amazon Studios y hoy de este “hito” en la historia de Netflix y me quedo pensando en la cantidad de ataques a la estructura de la TV como industria que está sucediendo; y esto no sólo pasa “por fuera” sino internamente cuando no se usa más el “rating” como el único indicador de la popularidad o rentabilidad de un show.

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Netflix se separa en dos y reacciona a su caída

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Hace un tiempo dije que Netflix quería matar el DVD con su cambio de modelo de precios y pese a las críticas hoy Reed Hastings, CEO de Netflix, me da la razón con su post: An Explanation and Some Reflections donde tira una bomba: Netflix se separa en dos marcas donde Netflix pasa a ser el servicio de streaming de videos y Qwikster el servicio de DVDs

Netflix streaming argentina

Y algo que puede parecer inocuo oculta algo realmente estratégico, el negocio nuevo toma el nombre de la empresa original y el modelo de negocio original toma un nuevo nombre que quiere reflejar que son “rápidos en entregar DVDs al hogar”… algo que luego de perder el 50% del valor de mercado en menos de 2 meses era necesario

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Netflix Europa: “cuando solucionemos el licenciamiento”

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Muchos amigos se preguntan porque salió primero Netflix en Argentina y Latinoamérica y no salió todavía en Europa pese a haberlo publicado al mismo tiempo, la respuesta oficial es tan simple:

“One of the benefits of the region is that you can cover it with just two content licenses,” Jonathan Friedland, vice president for global corporate communications

¿Como es el negocio en Europa? Simple, Netflix tiene que negociar individualmente en cada país y encima pese a lograrlo tiene que mostrarlo a la Unión Europea que es la que regula y da el visto bueno en asunto de copyright.. el resto en la nota de Taos Turnes

Copyright: haciendo tu vida más complicada desde la Reina Ana en adelante ®

Precios de Netflix en Argentina y latinoamérica

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Finalmente hay precios oficiales de Netflix para Argentina y Latinoamérica, desembarco que adelanté hace ya 10 meses y nadie creía pero lo que teníamos en carpeta se confirma:

Netflix Brazil: R$14.99 (u$s9.35)
Netflix Argentina: AR$39 (u$s9.28)
Netflix Paraguay y Uruguay: u$s7.99
Netflix Chile: CH$3.790 (u$s8.2)
Netflix Ecuador u$s7,99
Y el miercoles a la mañana van a confirmar el precio de Netflix Bolivia, Colombia, Venezuela, Peru and Ecuador.

El detalle interesante, por primera vez (en Brasil y Argentina) su servicio va a ser en monedas diferentes al dólar algo en lo que no querían ceder y, todo indica, que sin una tarjeta internacional te vas a quedar con las ganas de verlo (mientras tanto yo sigo con mi cuenta de USA con VPN).

EL miércoles en la presentación oficial les recomiendo dos preguntas: ¿que opinan de Cuevana? ¿como van a brindar el servicio al que ya estamos acostumbrados los que lo conocemos afuera con la conectividad de los ISPs argentinos? ah… la tercer pregunta ¿perder el catálogo de Starz (hey, quizas no los escuchaste nombrar pero tienen el catálogo de Sony y Disney) con más de 1000 películas como los afecta en el catálogo que van a traer a estas latitudes?

Subsidiando Netflix

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Se veía venir el ataque de la industria de las telcos al modelo de Netflix, no sólo Netflix paga por los derechos para hacer streaming de contenidos sino que el nuevo déjà-vu de la industria de las telecomunicaciones es

“si Netflix se ahorra u$s0,40 por cada película que evita enviar por correo postal ¿porque deberíamos nosotros como consumidores pagar eso? y si ellos lo ahorran, ¿quien es el que paga el costo final?”

Y es interesante el planteo porque es un tema que, depende como se presente, puede parecer que hay lógica en el punto que el costo de transferencia de datos lo paga alguien que no es Netflix y eso lo comunican como “son los consumidores que no usan el servicio” pero se olvidan de dos detalles clave:

a) Las redes sin contenido no tienen sentido y el costo hundido (para usar sus propios términos) se convierte realmente en hundido porque ¿quien quiere una red sin Netflix, sin Google, sin YouTube, sin blogs?
b) Cuando el ecosistema se resiente contra un “cancerbero” comienzan las “soluciones alternativas 1 cuyo mejor ejemplo son tiendas online en HTML5 cuando la codicia de Apple se hace imparable

Y acá caemos en un punto espinoso, hagamos por un segundo que el costo de las redes realmente no lo están recuperando los ISPs (cosa que dudo bastante pero de la que no tengo datos duros) y que se les permite cobrar un “impuesto al tráfico de contenidos” ¿donde van a parar? Porque hey, Netflix puede estar commiendo ancho de banda y Google ganando millones con YouTube, pero ¿y los blogs? ¿y Twitter? ¿y Facebook? ¿Donde se traza la línea de una internet fragmentada y limitada en base a los intereses de las operadoras? Y eso lo pregunto honestamente, desde que se abrió la caja de Pandora sabemos que inventar soluciones cortoplacistas para “ver que sale” no tiene buenos resultados ¿y seguimos intentandolo?

Nota 1 Y hago la distinción de que “alternativa” no es violar derechos de terceros, sino crear alternativas con dos clicks de más pero legales en todos los mercados

El Cable y la TV por satelite se desangran

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La gente de GigaOM acaba de publicar un análisis de los 8 principales proveedores de TV por cable y satélite de USA con un número que sorprende porque la pérdida neta de suscriptores entre el primer trimestre y el segundo de 2011 es de 193.000 personas.

suscriptores cable y satelite

Y más allá de algún análisis rápido que se pueda hacer sobre los números lo que se ve en ciertas encuestas es que la TV paga es uno de los primeros lugares donde la gente busca ahorrar en momentos de crisis económica pero el gran detalle es que esto pasa porque no ven que la “caja boba” les de un valor real sobre el gasto que hacen y teniendo en cuenta el aumento de opciones de servicios de video online o de IPTV con costos muy inferiores a los de una suscripción al cable ¿hay opción más lógica que dar de baja Comcast y seguir mirando Hulu o usando iTunes?

Hulu Plus y su millón de usuarios pagos, el ¿video online madura?

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hulu plus usuarios 2 trimestre

Les recomiendo leer el resumen que hace Jason Pilar, CEO de Hulu, sobre los números de la empresa en el segundo trimestre financiero de la empresa y como están a punto de pasar su primer millón de usuarios pagos y esperan llegar a u$s500 millones en ingresos en este año… lo que muestra a otro jugador en un mercado que, no me canso de repetirlo, cuando ofrece comodidad, contenido de calidad y buena definición, es la mejor alternativa a los torrents y descargas directas ;)

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Sandvine: Netflix el mayor consumo de ancho de banda de USA

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La gente de Sandvine acaba de lanzar un reporte de análisis de tráfico a nivel global y un par de cosas me llamaron la atención; por un lado Netflix como la aplicación que mas ancho de banda consume a nivel USA llevandose un 29.7% del downstream en horas pico frente a los accesos HTTP que tienen el 18%, en palabas más sencillas, Netflix es responsable por tanta descarga de tráfico que todo el tráfico a sitios web y generado por BitTorrent juntos.. pero siendo este último el rey del upstream con casi el 50% del total.

aplicaciones con más trafico en internet

Y esto es interesante porque muestra que una aplicación, o servicio web, que es simple de usar y cómodo para el usuario final hay alternativas reales al uso de las descargas, ¿el mejor ejemplo que tenemos hoy en Latam? Cuevana y su plugin, (que en algún momento va a tener más problemas legales de los que todos imaginan pero eso es tema para cuando la gente quiera insultarme por opinar :P) que crece por su simplicidad y, en el caso de Netflix se le suma un costo razonable.

Y es interesante porque si uno mira en el mismo estudio lo que sucede en Europa y en Latam (en este ultimo caso SOLO en redes móviles impulsadas por la banda ancha móvil) vemos que ese segmento es el que más crece, el entretenimiento en streaming y el uso de redes sociales via aplicaciones… pero en ningún lado con la proporción de USA ¿cuando se lance Netflix en Latam cambiará el panorama y forzará a las operadoras/ISPs a aumentar la inversión en redes? ¿y si eso pasa que van a decir los defensores y detractores de la neutralidad de la red?

Ah, tip técnico, todo ese video sale de edge-caching (solo para grandes) y no es que va comiendo la red desde UN server central :)

Estudio para descargar, via TechCrunch

Netflix en España y Latinoamérica

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netflix españa latinoamerica Definitivamente Netflix está por hacer su aparición en España y Latinoamérica y me sorprendería que no sea en la primer mitad de 2011; las pistas son bastante simples de seguir:

A) Comunicación: Por un lado están en charlas con agencias de publicidad globales para ver cual tiene el mejor plan para hacer conocido un servicio que en USA es un caso de éxito,
B) Usuarios: por otro lado están haciendo profiling de usuarios para saber que dispositivos son los que los usuarios están usando en Brasil, España, Mexico y Colombia (extrañamente Argentina no aparece… pero)
C) Competencia: Telefónica lanzó con muchísimo apuro Speedy On Video primero en Argentina y prometiendo expansión rápida a Colombia y México. Y FOX Networks no puede soportar mucho tiempo más a MundoFOX porque lo presentaron como un servicio gratuito y no se animaron a moverse a un servicio pago.

Detalles: La agencia elegida sería MediaCom que es parte de GroupM que es propiedad de WPP; imaginan que su única competencia es Lovefilm pero se olvidan de Imagenio + On Video al que yo miraría con cierto recelo porque está dentro de la infraestructura de un ISP regional (Telefónica) y porque está con un pie en las dos regiones.

Y aunque la industria local no lo entienda (y hablo de local por la Industria en España y algunos países de Latam) esto es genial para todo el ecosistema porque, más allá del servicio de streaming de películas que vamos a tener disponible (que es MUY bueno) finalmente vamos a ver, si como dicen los proveedores de Internet su infraestructura es world-class como para poder usar un servicio de video en streaming que no sea realmente malo.

Tip: Si, hay muchos rumores, pero si los confirmamos con 3 fuentes y todos dicen lo mismo…. es que Netflix llega y estoy contento :P