Finalmente Google deja a Yahoo! a la deriva

Finalmente Google anunció que no va a participar en el acuerdo publicitario con Yahoo! que, por un lado iba a salvarlos de caer en las garras de Microsoft y que, por otro lado, iba a terminar creando un cuasi-monopolio de publicidad en buscadores o SEM.

Ni los medios de comunicación (soportes), ni los anunciantes (que al fin del día son los que ponen el combustible de la industria) querían que la alianza se concrete… y el gobierno iba a investigarlos por monopolio algo que, por más que la definición de “EVIL” sea cada día más flexible, no es Google-Friendly.

Las acciones de Y! subieron casi un 5% y ahora valen, apenas, el 40% de lo que Microsoft ofreció en su momento; con lo que seguir sosteniendo a Jerry Yang en el directorio va a ser muy dificil y Carl Icahn debe estar pensando en como recuperar algo de su inversión especulativa.

Microsoft cierra Ensemble Studios

Microsoft decidió cerrar Ensemble Studios el estudio responsable de muchos juegos que hicieron historia; es interesante ver las dos caras de la monedas. Phil Spencer da las razones oficiales en un email a Microsoft Games y Bruce Shelley explica su sorpresa por la decisión de la empresa.

¿Que son los responsables de la franquicia Age of … ? ¿Desarrolladores de Halo Wars? Todo se resume en un acrónimo: ROI y esto es un tema recurrente en la industra de los videojuegos, desde el “efecto World Of Warcraft” crear, desarrollar, distribuir y mantener un juego es cada día más caro y más complicado y más a largo plazo.

Ensemble no es el primer estudio en cerrar ni el último, el único bálsamo es saber que, al menos, Electronic Arts no pudo comprar Take Two sino el mercado iba a perder, definitivamente, todo potencial interés para un desarrollador chico.

Microsoft Life without Walls

Finalmente la campaña de Microsoft dejó a Seinfeld de lado y toma el estereotipo creado por Apple para demostrar que los usuarios de PC son seres normales (y no tanto porque en el comercial entra hasta Eva Longoria) y no un estereotipo de “Im a Cool Mac Dude y vos un pelotudo nerd oficinista por usar Windows” con lo que la campaña me parece realmente genial :)

¿El detalle 2.0? Filmate diciendo “i’m a PC” y hasta podrás aparecer en Times Squqre ;)

¿Avenue A/Razorfish a manos de WPP?

Cuando Microsoft compró aQuantive por u$s6000 millones se llevó a una de las agencias de Interactive más prestigiosas del mercado, Avenue A/Razorfish… algo que no le interesaba pero que venía en el paquete.

Ahora parece que la agencia pasa al Grupo WPP por u$s800 millones o, y esto es lo más interesante, a cambio de la tecnología de Ad-Serving de 24/7 y Open Adstream.

De esa manera Microsoft adquiere nueva tecnología para publicidad online y se saca de encima algo que no es su negocio, mientras que WPP se queda con una agencia que gana unos u$s70 millones netos anuales y sale del negocio de la tecnología que no es el suyo.

Y la publicidad online se sigue concentrando ;)

Microsoft compra Powerset por u$s100 millones

PowersetPowerset, ese motor que se presenta como un buscador en lenguaje natural y que ya reseñe acá varias veces… acaba de ser adquirido por Microsoft y el rumor indica que fue por u$s100 millones.

Por un lado se llevan uno de los startups que más me buscaban aunque sigo sosteniendo que estaban lejos de ser un buscador en lenguaje natural (Diego debería bloggear sobre esto) y, por otro lado, la compra es justo un par de días después que Ballmer haya dicho que no iban a comprar startups sin un modelo de negocios sólido atrás.

Yahoo! y Google: como tirar u$s24.000 millones

Finalmente Yahoo! dijo que no a la oferta de Microsoft y si a un acuerdo con Google para que la publicidad de Google aparezca en los resultados del buscador de Yahoo! junto a los anuncios que las agencias pongan usando Panama…. MSFT estaba dispuesto a pagar u$s47.000 millones y el mercado castiga a la acción de YHOO bajando su valuación a u$s23.000 millones.

No entiendo como Yahoo! anuncia que “protegemos el valor para nuestros inversionistas” perdiendo, al mismo tiempo, u$s24.000 millones de su potencial valor. Pero, lo peor no es esto, sino la falta de estrategia de Jerry Yang que acaba de regalarle todo su negocio de SEM a Google.

Continue reading “Yahoo! y Google: como tirar u$s24.000 millones”

Microsoft COFEE: ¿el fin de la encriptación?

Pese a que el NYT y Seattle Times digan que Microsoft COFEE es una manera de saltar todo tipo de encriptación de archivos soy bastante escéptico sobre algo tan contundente.

¿Que es Microsoft COFEE? Una memoria Flash USB con más de 150 programas desarrollados en Microsoft que fueron brindados a algunas agencias de seguridad de USA como una “navaja suiza de seguridad” que les permitiría, supuestamente, poder saltar la encriptación y seguridad de cualquier PC a la que se conecten para hacer análisis forense de pruebas.

Continue reading “Microsoft COFEE: ¿el fin de la encriptación?”

Cemaphore: la entrada de Google en el reino de Microsoft

Cemaphore acaba de anunciar un producto que está pasando casi desapercibido para todos, MailShadowG pero que es una de las primeras sorpresas que usan las APIs de Google Apps y la primera que ataca directamente el negocio de los servers corporativos de Microsoft, la unidad de mayor crecimiento en los últimos trimestres.

Para entenderlo fácil y no quedarnos en una visión confundida. ¿que hace MailShadowG? Sincroniza en tiempo real los contactos, calendario y mails de Outlook con Google Apps ¿cual es el problema para Microsoft? Que eso es lo que hace MS Exchange y el mejor lock-in que tiene MSFT para el usuario corporativo ¿Porque cambiarían las empresas? Porque dejarían el modelo de licencias e infraestructura que rige el mercado corporativo de los últimos 25 años y pasa a un modelo donde la infraestructura es la nube.

Y pese a que el cambio no pasará de la noche a la mañana, para que tengan una simple idea hay empresas que tienen 100.000 licencias de uso de Outlook/Office y granjas gigantes de MS Exchange Server, esto es lo que Microsoft está temiendo de Google hace ya un buen tiempo y es, seguramente, a lo que apunta G el mercado más exigente pero el más lucrativo que les queda por conquistar… porque el usuario final de Internet ya lo tienen en su bolsillo ;)

La Apertura de Microsoft

Hace un par de días Microsoft anunció un Cambio Estratégico en Tecnología y Practicas de Negocios para expandir la Interoperabilidad, y su nuevo mantra es apertura + interoperabilidad. Hasta armaron el tipico micrositio que usan siempre para sus estrategias de comunicación.

¿Que es apertura en Microsoft?
Básicamente 4 puntos clave interesantes, bastante amplios y que van a dar mucho que hablar por mucho tiempo (de hecho hace 2 días que estoy leyendo documentación y hay cosas que no me terminan de cerrar tal vez por paranoia propia):

* Asegurar conexiones abiertas a los productos clave de Microsoft: lo que implica abrir su documentación sobre APIs y un compromiso de tener royalties de licencias bajos o nulos, incluyendo la no.persecución de los que hacen soft sin fines de lucro.
* Documentar como Microsoft apoya los estándares de la industria y sus extensiones
* Mejorar Office 2007 para ofrecer mayor flexibilidad y soporte de formatos que se puedan manejar.
* “Open Source Interoperability Initiative”, una iniciativa para la interoperabilidad entre software libre.
* Expandir el diálogo entre la industria tecnológica.

La culpa es de Ray Ozzie
Si, ya lo sé, si hay una persona en MSFT de la cual soy fanático es Ray Ozzie (debería dejar de seguirlo :P) y este cambio en la estrategia es, estoy totalmente seguro, gracias a su influencia, que empezó con los memos de WebServices y su rol reemplazando al mismo Bill G ;)

Ni Ballmer ni los microsofties tradicionales eran capaces de dar este tipo de cambios en su estructura de pensamiento. Enrique Dans lo dice claro: El infierno se congela y pese a que algunas iniciativas de apertura eran buenas (el cambio en licencias) otras ridículas (OOXML) el cambio en la mentalidad era algo que necesitaban claramente.

Links interesantes sobre el tema: ALT1040, Enrique Dans, Antonio Ortiz, y más