Mito: lo importante de un fondo es cuanta plata tiene y sus condiciones

En una nota que acabo de escribir sobre la evolución de las rondas, menciono que Microsoft no necesitó plata de fondos de inversión pero igual tomó 1 millón de dólares en el mercado. Acá encontré el video donde Bill Gates cuenta la historia de porque August Capital pudo invertir $1 millón de dólares por el 5% de la empresa… directo de Bill Gates :) [lo traduje más abajo y puse el video en ese momento pero es muy bueno en total]

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Microsoft for Startups: de construir a escalar

Finalmente se hace público Microsoft for Startups, nuestro programa para emprendedores en el que estuvimos trabajando bastante tiempo y con mucha interacción en los ecosistemas de emprendedores, inversores y comunidades para dar algo que se alinee con una de las principales preocupaciones de un emprendedor: “¿cómo puedo escalar mi negocio?”

Este tweet de @aquilino lo dice claro: “es más barato y fácil que nunca crear un startup. Sin embargo, nunca fue más costoso y difícil escalarlo”. Y es acá donde se hace más claro que simplemente dar créditos para la nube y NADA MÁS no sirve.

Por eso para nosotros la idea es definir la relación con un startup como una “jornada”, que empieza con el uso de créditos para entender si cubrimos sus necesidades, desde ahí escala hasta llegar a una relación técnica de code-with, además de un vínculo comercial con nuestro ecosistema de partners.

Ese punto es clave porque una de las ventajas que siempre vi al entrar en Microsoft es que la empresa crece cuando sus partners crecen, a diferencia de otras donde siempre puede entrar en tu negocio y quebrarte la espalda: esto genera un ecosistema de negocios con vendedores, partners, etc., que te da acceso a cada una de las empresas donde estás apuntando.

El segundo punto clave para cualquier startup es que vender a una empresa es doblemente difícil. Desde el punto de vista comercial ¿como lográs conectar y vender? ¿Cómo pasás los procesos de venta y los RFP que llevan tiempo y recursos? Y desde el punto de vista tecnológico, ¿como demostrás que podés escalar a su nivel de necesidad y sumar valor a la transformación digital de la misma? Acá es donde el desarrollo del programa toma vuelo (y diversión :P).

  • Por un lado, la estrategia de co-sell con nuestro ecosistema de negocios tiene todas las herramientas para que desarrolles una ecuación que sea realmente exitosa y puedas implementarla con nosotros y por tu cuenta… porque es un programa para ayudarte a refinar o mejorar tus propios procesos y acercarte a nuestros clientes
  • Como plataforma, Azure es la nube mas confiable, desde 50 “compliance offerings” hasta autorización FedRAMP High en servicios en nuestras 42 regiones y 90% de las Fortune 500 ya desplegadas en esta nube (al margen, cualquier OS, herramienta o lenguaje para construir en Azure incluso con AKS) y hasta 120.000$ en créditos porque los créditos siguen existiendo ;)
  • Y desde lo tecnológico, tenemos una unidad nueva llamada CSE que hace actividades de código junto a los startups trabajando en romper problemas o usar nuevas tecnologías para visualizar y crear nuevos productos… esto no lo hace nadie más, porque nadie más puede hacerlo :)

¿Queremos más? Claro: la integración con Microsoft Ventures ya está lograda; la transformación de nuestros espacios en dos puntas que son Reactors (como hubs para comunidades de startups) o los Microsoft Scale Up (espacios para empresas en late stage o en Series A) están ya listos y con muchos lanzamientos en el planning, y en estos links van a encontrar cosas que son más a fondo… y es interesante ver que tenemos el espectro completo de la “jornada emprendedora”.

Si imaginan que crear algo así es simple, no lo es y la inversión es de $500 millones, pero el resultado que tenemos es algo que realmente vale la pena ver y algo que hoy se anuncia y que ya está online y disponible. Vuelvo a decir lo mismo que dije cuando entré a esta posición: si la misión de Microsoft es ayudar a cualquier persona y organización a desarrollar todo su potencial, nuestro trabajo es hacer eso con startups y creo que esto es un nuevo punto de arranque.

El club de los mil millones de usuarios

En estos días Apple está vendiendo su iPhone 1.000.000.000 y algunos se preguntan cuantas empresas o apps lograron superar ese número, como plataforma iOS está cerca del club de los mil millones de usuarios e increíblemente sólo tres empresas tienen productos con más de 1.000.000.000 de usuarios activos y son fáciles de adivinar :) Continue reading “El club de los mil millones de usuarios”

Microsoft y las fronteras de la privacidad en la nube

Finalmente el Departamento de Justicia de Estados Unidos perdió el juicio contra Microsoft en el que le pedían que entregue emails y datos almacenados en los cloud services de Microsoft en servidores basados en otros países lo que, técnicamente, le pone fronteras a la nube y asegura la privacidad de acuerdo a las leyes que aplican en el país donde se almacenan los datos… una victoria para el concepto de cloud services, para Microsoft y una derrota para el DoJ estadounidense.

El post oficial de Microsoft es claro y directo Continue reading “Microsoft y las fronteras de la privacidad en la nube”

Facebook mueve sus empleados a Office 365

Siempre digo que Office 365 es un caso de reinvención y el hecho de que Facebook decida mover sus 13.000 empleados a esta plataforma es una muestra de eso…

Más interesante aún es el hecho de que Facebook tiene sus productos que compiten con algunos de los productos de Microsoft y además sigue desarrollando su propia herramienta de comunicación en el trabajo que compite con otras plataformas del mercado (ie: Slack y otras).

De hecho Facebook @ Work compite directamente con Skype for Business y Yammer, y un poco más light con el email (esa pequeña pieza de tecnología que todos dicen que está muerta pero sigue siendo clave en la comunicación) y aunque en el comunicado oficial se resalte la importancia de Excel la realidad es que email + calendario fue clave en la elección. Continue reading “Facebook mueve sus empleados a Office 365”

Microsoft compra Linkedin por u$s26.000 millones y sigue reinventándose

Hace un rato Microsoft anunció la oferta de compra de LinkedIn por $26.200 millones y continúa su movimiento de reinvención de un empresa de “pensar en las tareas y no en las herramientas” como dijo Julie Larson Green hace tiempo.

Sinceramente la compra me hace mucho más sentido que adquisiciones como las de Nokia (con la que todos la están comparando) porque esa era un intento fallido de meterse en un negocio donde competían con sus propios partners y esta es una de complementación donde hasta la mision/visión de la empresa tiene objetivos similares que pueden resumirse en “to empower people and organizations”
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Dell vuelve a ser privada y financieramente sana

“[If i were Steve Jobs] I’d shut it down and give the money back to shareholders.” Michael Dell 1997
“CEOs are supposed to have class. I can see that isn’t an opinion you hold.” Steve Jobs 1997

Finalmente los accionistas de DELL aprobaron la venta de la empresa a un grupo de inversores privados por u$s24.900 millones y Dell el segundo fabricante de PCs del mundo deja de cotizar para ser una empresa privada liderada por Michael Dell.

Dell-Logo
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¿Vale la unidad móvil de Nokia lo que pagó Microsoft?

Nokia Microsoft y sus mercados

Hace un rato hablé con un medio sobre la adquisición de la unidad móvil de Nokia por parte de Microsoft y se sorprendían porque el precio de u$s5.000 millones, el resto es por patentes y mapas, les parecía gigantesco…. estas son otras adquisiciones de ese mercado o de esas empresas:

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Microsoft compra Nokia Devices & Services y licencia sus mapas y patentes

En un movimiento realmente sorpresivo Microsoft compra Nokia Devices & Services, que incluye todo lo relacionado a teléfonos móviles por u$s5000 millones en efectivo y ofrece u$s2.200 por el uso de sus patentes y mapas; el total de la transacción: u$s7.200 millones que equivale al 50% del valor de mercado de Nokia.

Si uno lo mira rápidamente, parece que la pelea por el tercer puesto en los ecosistemas de smartphones acaba de decidirse por Windows Phone; atrás de Android y de iOS; pero si uno mira ciertos detalles de esta compra hay cosas que llaman realmente la atención y que están un poco más allá de Seattle u Espoo.

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Rumor: Foursquare recibiría una inversión estratégica de Microsoft

Bloomberg publica un rumor según el cual Foursquare estaría cerrando una inversión estratégica de Microsoft luego de su última ronda de inversión que fue de u$s41 millones en deuda convertible sobre una valuacion de u$s600 millones… hace un año :)

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Las patentes atacan … cuando una mano no habla con otra

Google acaba de publicar en su blog oficial un post interesante llamado When patents attack Android refiriendose a la compra del portfolio de patentes de Nortel por parte de un consorcio de empresas de tecnología.

tweet microsoft patentes android

Lo interesante del post es que su lógica es innegable, las patentes se están usando de manera en la que se frena la innovación y en USA ya paralizan emprendedores, pero el problema es que su nota es básicamente hipócrita.

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Nokia y Microsoft: una alianza necesaria

ecosistema-Nokia-Microsoft

Desde el anuncio oficial de la alianza de Nokia con Microsoft y Windows Phone en adelante parece que el mundo está lleno de fans de Android y de Symbian diciendo que Stephen Elop es Lucifer y no puedo terminar de entender su razonamiento porque, quieran o no, la carrera por el mundo de los smartphones estaba terminada.

¿Que es lo que reconoció Stephen Elop y Nokia en el momento en el que hicieron el anuncio? Que no podían hacerle frente a un ecosistema como los desarrollados por Apple con iOS y con Google con Android. Y no estamos hablando de dos pequeños startups que están peleando el mercado, así que el argumento de que “el gigante salió ganando es ridículo”

Repito algo que dije, Elop hizo un razonamiento perfecto:

“Nuestros competidores no están tomando nuestra cuota de mercado con teléfono, sino que están conquistando nuestro mercado con todo un ecosistema. Esto significa que vamos a tener que decidir si construir, catalizar o unirnos a un ecosistema.” Leer completo en: Nokia, una plataforma incendiandose

Y eso dió la base para definir un movimiento que, es cierto era arriesgado e implicaba dejar atrás un sistema operativo sólido, con mil funciones pero con una plataforma de desarrollo complicada y una interfaz de usuario del siglo anterior al pasado… ¿Que dijo de nuevo Elop? Nada que no se supiera pero era algo que muchos de Nokia no querían asumir, era necesario tomar un riesgo y en una empresa de 130.000 empleados todos estaban en una zona de comfort sostenida por su historia más que por su presente.

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Windows Live Photo Gallery en Foursquare

Hasta ahora había encontrado sólo dos cuentas en Foursquare que me parecían divertidas para seguir por los tips que daban, pero encontrar que hay una cuenta que es útil y que es de Windows Live Photo Gallery me sorprende bastante porque me abre los ojos a un recurso de marketing que no había pensado… colaborar en una comunidad sin que esta esté atada a participar en mi producto o servicio.

Windows Live Photo Gallery Foursquare

Para ponerlo simple, si seguís a Windows Live Photo en Foursquare vas a ver que a diario ponen tips geolocalizados para poder sacar buenas fotos en lugares que son públicos pero que a veces tienen el “mejor ángulo” en un lugar que no es el más popular o conocido…

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El acceso a los nuevos desarrolladores

El NYT habla en Microsoft Calling. Anyone There? del fracaso más reciente de Microsoft que son los smartphones: Microsoft Kin One y Microsoft Kin Two que luego de casi 3 años de desarrollo se discontinuaron en menos de 4 meses de venta…. pero hay una frase de Bob Muglia, President del Microsoft’s Business Software Group que vale la pena resaltar:

“We did not get access to kids as they were going through college,” … “And then, when people, particularly younger people, wanted to build a start-up, and they were generally under-capitalized, the idea of buying Microsoft software was a really problematic idea for them.”

Es genial como de algo marginal (smartphones) se llega a algo clave en el futuro de Microsoft que es el acceso a las nuevas camadas de desarrolladores y de start-ups que muestra porque MSFT sigue presionando tan fuertemente para que el target de las OLPC no use software que lo saque de su jardin vallado.

Y para los detractores de las OLPC como instrumento educativo esto debería ser un llamado de alerta porque si uno mira donde está creciendo el desarrollo en países más avanzados que son los que, guste o no, definen la agenda tecnológica todo está siendo Open Source desde las plataformas usadas para crear servicios 2.0 como Twitter o Facebook, hasta las plataformas móviles de más crecimiento a nivel mundial como Android…. e ir en contra del carro o volverse un talibán de una plataforma única y propietaria es hipotecar el futuro de la sociedad de la información.

Microsoft responde sobre la seguridad de Windows

Y así como Google dice estar abandonando Windows por ser inseguro, hoy Microsoft respondió el artículo con datos bastante duros y hasta el detalle de Yale University abandonando su movida a Google Apps por problemas con “seguridad y privacidad”… si MSFT fuese un poco mejor comunicando hasta sería divertido de ver este enfrentamiento, pero les recomiendo leer el post de MSFT.

Internet Explorer 9: Preview

Internet-Explorer-9 Ya está listo para descargar Internet Explorer 9 Platform que, poco a poco, se está convirtiendo en mejor ciudadano de internet y ya está planificado para que soporte HTML 5, CSS3 y SVG2.. con lo que van mejorando. Aclaro que esto es un early preview y tiene bugs, está pensado para desarrolladores y le faltan cosas pero al menos ya pueden probarlo :)
Otro año que se me pasa Mix como la única conferencia de Microsoft en todo el año que vale la pena

La imposibilidad de innovar en Microsoft

Hace unos días una nota en el NYT: Microsoft’s Creative Destruction se hablaba de la imposibilidad de innovar en la mega-estructura que se convirtió Microsoft y que les recomiendo leer a los que quieren entender como funciona una burocracia monstruosa. Como la nota la escribió un ex Microsoft la respuesta oficial de MSFT salió en su blog: Measuring Our Work by Its Broad Impact que era una respuesta realmente corporativa y bien planteada….

Pero hoy sale a la luz un memo de Jim Allchin, un personaje gigante en la historia de MSFT si los hay, donde reconoce en 2003 que “iTunes nos fumó” el mismo día que Steve Jobs lanzó iTunes para Windows…. ¿adonde voy con esto? a que es la mejor muestra de que hay empresas que tienen la capacidad de entender el mercado, de saber donde están sus amenazas y que, aún 7 años después, no pueden salir al mercado con un producto que al menos les compita de igual a igual.