Los medios y su lucha semanal contra Internet

1. En una sola semana editores de Wikipedia decidieron catalogar a The Daily Mail y Buzzfeed como “fuentes no confiables” mientras dice que Breitbart News y RT como “confiables para incluir como fuentes en artículos” en una de las peores decisiones que he visto en años.

2. En esta misma semana, The Guardian, BBC News, National Geographic y The New York Times decidieron salir de Instant Articles de Facebook como canal de distribución porque el esfuerzo no se condice con los ingresos y The Guardian incluso decidió salir de Apple News aun cuando fue uno de sus primeros grandes medios.

3. Todos alaban el tráfico que Google les tira a su formato AMP. Continue reading “Los medios y su lucha semanal contra Internet”

“Te necesitamos… suscribete”

Todos sabemos que la publicidad es cada día más barata eficiente y por lo tanto los modelos tradicionales de los medios no funcionan, yada-yada nada nuevo… pero hay cambios de hábitos en millenials que impulsan la suscripción a medios. Si. Esa generación descripta como egoísta es capaz de pagar y aunque no se entiende que los impulsa a pagar les juro que el mendigar su apoyo no está en sus prioridades.

NO quiero hablar de medios en español porque el único que logró una formula interesante fue El Diario que pese a su llamado a la conciencia popular hizo un producto interesante por el que pagar… el resto mendigan una suscripción pero no dan valor a la confianza depositada por sus suscriptores. Continue reading ““Te necesitamos… suscribete””

Facebook… la fuente de noticias

Cuando los medios no entendían que al correr atrás de Google y su SEO, sus AMP, se sometían a las reglas de un nuevo cancerbero; ya aparecía Facebook como el otro cancerbero que iba a destruir la identidad misma de los medios legacy y hoy un 10% de los lectores identifican a Facebook como fuente de noticias aunque sea solo el canal por donde se transmiten.

Y si un 10% te parece insignificante, te diría que apenas el 56% se acuerdan del nombre de un medio y apenas un 12% reconoce a CNN como fuente de noticias… con lo que Facebook está, en la percepción de la gente, al mismo nivel que medios establecidos y, cuando hablamos de medios, lo importante es la percepción y el nivel de equivocación de la gente.

Siendo honestos, cuando los medios utilizan formatos como Instant Articles o AMP para acercarse a sus lectores solo porque “la velocidad es importante” están simplemente entregando el poder de sus propios mecanismos de circulación a un duopolio que se queda con este juego de suma-cero

Y a medida que cambia el readership, uno no puede dejar de pensar que fueron los mismos medios (que hoy no son recordados por sus lectores) los que le dieron a $FB y $GOOG el contenido para que sus plataformas crezcan con lo que sus quejas deberían convertirse en un análisis de que es lo que hicieron mal y si pueden repararlo.

¿porque Facebook es “la fuente de noticias”? simplemente por el efecto anteojeras que hace que gracias a sus algoritmos y nuestras acciones en su plataforma se pueda leer solo lo que nos agrada sin siquiera que tener que ocuparnos de bloquear lo que NO nos agrada… la necesidad de gratificación instantánea, la necesidad de evitar el pensamiento crítico que nos fuerza a gastar energía y esa facilidad de encontrar contenido sin fin son lo que hacen de Facebook la fuente de noticias perfecta, aunque ninguna de sus noticias sean propias o ni siquiera sean reales.

No. Los VCs no van a matar a Medium.

Medium despidió al 30% de su plantilla y busca un nuevo modelo de negocio para subsistir porque el modelo de publicidad en una plataforma global no funciona como ellos esperaban. Medium recibió $132 millones en rondas de financiación durante estos 5 años de vida para poder funcionar y convertirse en una de las tres plataformas de publicación más interesantes del mundo.

Sin la plata de los fondos de los 21 inversores que confiaron en el modelo de negocios que se planteaba, no hubiesen sobrevivido estos 5 años, no tendrían la espalda financiera para buscar un nuevo modelo de negocio que les permita ser realmente autónomos y seguir manejando una de las mejores herramientas de escritura en la web.

Medium despidió al 30% de su plantilla y busca un nuevo modelo de negocio porque simplemente su modelo no funciona en un mercado donde la publicidad online es un duopolio manejado por Google y Facebook y donde ellos decidieron mantenerse independientes de este monstruo de dos cabezas creado, alimentado y cuidado por el mercado del publishing. Continue reading “No. Los VCs no van a matar a Medium.”

Mantener la confianza en el ecosistema de los startups

Creo que The Ugly Unethical Underside of Silicon Valley es una de las piezas más interesantes que podés leer sobre el Silicon Valley estos días, no por el catálogo de problemas que va desde mentirillas hasta fraude puro y duro sino a que esto rompe el valor más importante en cualquier comunidad: la confianza

“Everyone is looking at Theranos as an outlier. We may discover it’s not an outlier at all.” That would be bad news, because without trust, the tech industry’s intertwined ecosystem of money, products, and people can’t function.

Hace un tiempo, en España, un blog (juro que no recuerdo cual) se preguntaba si se estaba siendo muy duro con los startups y yo creo que no, creo que el mercado fuerza tanto una cultura de “break things fast!” que no se para a analizar realmente hasta que punto el mercado de los emprendimientos es uno como cualquier otro.

Es cierto, se creó una épica alrededor de los emprendedores que es buena porque, guste o no, hay que protegerlos y ayudarlos especialmente en mercados donde culturalmente el “emprendedor” era mirado como un perdedor o un desempleado o “un salame que se cree que puede dar un pelotazo como Facebook!” sin saber que atrás de cada historia de éxito hay miles de fracasos pero, y mucho más importante, miles de horas de trabajo y esperanza.

Me gustaría que lean la nota de Fortune, vale la pena, pero también lean la nota si son bloggers o periodistas y no se animan a interpelar o investigar a un emprendedor o un inversor como harían con un empresario o banquero… háganlo, porque esto ayuda a mantener la confianza en los buenos emprendedores.

¿te van a mirar mal? te puedo contar mil historias de personas que no pueden ni verme pero vale la pena… se los juro.

El problema con los bots en medios: los humanos

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People still want bots to be bots“. Son interesantes las conclusiones que extrae Martin Belam, responsable de nuevos formatos en The Guardian, tras dos meses de experiencia con  Sous-chef, un bot de Facebook que recomienda recetas según lo que haya en tu nevera.

La promesa de los bots en los medios lleva un tiempo estancada en ese terreno incómodo que se encuentra “esto promete” y “sí, pero no sé cómo hacerlo”. Tras la aparición de las primeras plataformas para bots en aplicaciones de mensajería (Facebook Messenger y Telegram son los principales exponentes, pero también hay algo más limitado en Slack y en Kik) fueron varios medios los que se subieron al carro de manera entusiasta. Techcrunch realizó una suerte de experimento con Chatfuel, ya inactivo o directamente cerrado/desactualizado, y Forbes lo propio en Telegram, pero también lo tiene cerrado y en estado de “revisión”.

¿Cuál es el problema? La teoría es, en apariencia, sencilla: coges el canal, la aplicación de mensajería, coges tu contenido, producido de manera orgánica por el medio y a correr. La práctica, como apunta Belam, es en realidad muchísimo más compleja. Es una práctica que, irónicamente, tiene poco que ver con los bots en sí, con su complejidad o naturaleza misma, sino con los humanos.

Esperamos que un bot, una máquina controlada por una IA ciertamente primitiva, se comporte de manera muy similar a un humano precisamente porque lo encontramos en un contexto, nuestra aplicación de mensajería favorita, donde interactuamos exclusivamente con humanos. En el momento en el que la idea se desvía de esa particularidad, aparecen los problemas.

En un bot de medios parecen críticos aspectos como:

  • Conversación: dicho así parece obvio pero el tono de un bot tiene que ser conversacional. Es importante porque excluye mecánicas como “pegar titular” + “pegar entradilla” (varios bots de medios ya han caído en esto). Al final, cuando se cae en eso no solo se convierte en una especie de Twitter en una realidad paralela sino que para dicha mecánica ya hay una función mucho más adecuada: los canales de Telegram. Da que pensar, también, sobre la inmensa mayoría de medios que ponemos Titular+link+imagen en Twitter y ya.
  • Pero no tanto: Belam apunta que, en sus pruebas, observaron que cuando las respuestas predefinidas eran muy encorsetadas y robóticas el engage caía, pero cuando se iban al extremo opuesto, demasiado informal y conversacional, ocurría algo similar. Curioso. Encontrar el tono correcto probablemente lleve algún tiempo, pero experimentos como el de Quartz con su app parecen buenos comienzos.
  • La delgada línea entre la información y el spam: un bot en una aplicación de mensajería es algo realmente íntimo, una fracción de IA entre un universo de conversaciones orgánicas generadas por humanos. Matrix en un mundo de Neos. Y del mismo modo que se acaba por silenciar o directamente salir de ese grupo de WhatsApp que no para de sonar, en The Guardian observaron cómo tenía más valor enviar alertas a una hora determinada (como si fuesen boletines) en función de la ubicación del usuario y su huso horario en lugar de abrasarlos con breaking news como puede ocurrir en Twitter (hay un claro ejemplo: el bot de CNN hace precisamente eso).

Existen muchos elementos en los bots para medios (aquí hay otro buen texto sobre su aplicación y uso en marcas) que merecen la pena ser revisados y estudiados con cautela: el tono, la longitud, el formato, la temática, la frecuencia de publicación… elementos que, irónicamente y no hace tanto, también se evaluaban a la hora de aplicarlos en los medios digitales.

 

Netflix es HBO

“The goal is to become HBO faster than HBO can become us.” Reed Hastings, 2013

Acabo de leer un perfil de Netflix y sus problemas actuales que me hizo automáticamente recordar esta frase del fundador de la empresa porque los desafíos de Netflix hoy en día, con gran parte de sus ventajas estructurales igualadas por terceros, son suficientemente importantes como para preguntarse si el mercado le va a seguir dando la cuerda que le dió por años.

Con un cash flow negativo de u$s1000 millones al año y un presupuesto de u$s5000 para este año en creación/compra de contenido la acción apenas subió 1,2% en 12 meses lo que es underperformer y por mucho… pero lo que me preocupa es que Netflix quizás logro lo que deseaba Hastings y hoy es el HBO de Internet enfrentandose a las cadenas que todos daban por muertas.

Me gusta cada tanto usar la frase el contenido es el rey pero la distribución es la reina, los alfiles y un caballo, porque Netfliz se hizo de la posición que se hizo gracias a sus canales de distribución: más eficientes, inteligentes y globales que nadie pero hoy… esa ventaja estructural desapareció y enfrentan problemas que frustran a algunos de sus usuarios. Continue reading “Netflix es HBO”

Vox, Re/Code, GigaOM y los múltiplos en medios

GigaOM levantó unos USD22 millones en 5 rondas con una valuación de más de u$s40 millones, Re/Code unos USD11 millones con una valuación de unos USD 30 millones; este último generaba unos USD12 millones/anuales y el equipo de OM no llegaba a USD 10 anuales… ¿la triste realidad? todos eran rentables y como negocio valían la pena; pero los múltiplos que necesitaban para ser relevantes para los inversores los sacaron del mercado.

Steve_Jobs_and_Bill_Gates_en AllThings D

Los ingresos de estas empresas de medios (les guste a mis ex-socios o a los otros que están armando cosas en español) son 100% publicidad o deben tener un mix gigante de eventos + publicidad + suscripcion [2] [Piensen en la conferencia AllThingsD o GigaOM Pro] para compensar su relevancia y alcance sin quedar expuestos a una sola fuente de negocios…

Pero si hoy mirás el mercado vas a ver que los que levantaron rondas gigantes son las que estaban basadas en publicidad con Buzzfeed liderando en una valuación de u$s850 millones y con VOX Media a u$s 400 millones pre-money lo que les da básicamente 2 cosas:

  • un poder de fuego en sus mercados que nadie tiene, permitiendo hasta hacer adquisiciones de nichos mas ¿respetados?
  • Necesidad de mantenerse a largo plazo sin posibilidad de un exit a mediano plazo o una ronda a corto plazo por unas valuaciones casi imposible de sostener

Para ponerlo más simple; si no conocés los múltiplos de salida de tu negocio es casi imposible que puedas devolver a tus inversores la plata que han puesto en vos. EJ: recibiste 3 millones a una valuación de 15 millones y el exit promedio de la región es de 12 millones ¿en serio tu “nuevo medio” va a romper esa curva y venderse a unos 45 millones? ¿basado en que? y eso te convierte en un buen negocio para mantener a un grupo de gente pero no en una megaempresa que te permita ser considerado un caso de éxito en medios.

Y es interesante, el tweet con la frase de @karaswisher resume una buena decisión de venta en vez de una capitulación: dejar de ser un pez chico, asimilarse a uno de los 3 “nuevos grandes”, sumar su reputación al peso comercial y de tráfico de VOX a cambio de acciones en una empresa que crece como nadie; en el caso de GigaOM es simplemente rendirse a la realidad de no poder responder a los inversores y es una lástima pero no hay mucha más explicación que el hecho de no lograr un buen mix de ingresos.

En definitiva, Re/Code entendió que la curva necesaria para ser buen negocio para sus inversores era casi imposible y GigaOM no lo entendió a tiempo… cuando levanten rondas entiendan que no es un regalo sino una inversión que sbusca er rentable.

Notas:
[1] puse esta imagen porque es la mejor muestra de que Kara Swisher y Walt Mossberg (fundadores de Re/Code) son la pareja más influyente en el mercado de tecnología y los únicos capaces de lograr invitados como esos dos en un evento… e igual tuvieron que vender ;)
[2] sirva como disclaimer, tengo amigos en tres de las cuatro empresas y por eso tampoco habia opinado demasiado :)

Republicar no es pecado

evergreen content vs contenido noticioso

Hay un interesante experimento de Vox sobre la republicación de notas antiguas y la reacción de los usuarios e incluso de los periodistas que tienen en nómina; en cierto sentido no me sorprende que estén sorprendidos porque una nota profunda o bien escrita pueda ser ¿atemporal? ya que su modelo exige publicar un stream constante de noticias, historias, pequeños trozos de historias cuanto más rápido mejor para alimentar a nuestro siempre exigente GoogleBot… son un caso menos extremo que BuzzFeed y su stream de “XX cosas que te sorprenderán” con una nota buena cada tanto para mantener su nombre en alto. Continue reading “Republicar no es pecado”

La ambigüedad salva a los medios impresos

Newsweek-ultima-tapa Si algo salva a los medios impresos es la ambigüedad propia de la industria, Om lo describe genialmente, la falta de métricas exactas para medir su readership, para entender cuanto vale su reach y su “ever-green content”… mientras los medios online tienen que demostrar desde un RPM hasta su influencia como trensetters para que aparezca un “RTB” y te pague 0.15USD/CPM y encima:

All tech people, despite praying at the altar of digital want to be immortalized for posterity in print.

Siempre me gustó Rafat Alí, fundador de cosas geniales como Skift, y su postura sobre los medios digitales (aunque su venta a GigaOM medio lo contradiga):

Medialand has always been a game for the long haul, not for the weak of heart, fly-by-night entrepreneurs, you either know how to ride it for years and decades if need be, or you’re just a scenester trying to do the cool media thing because it is what cool kids do.

Y los digitales siguen rindiendo cuentas, porque gracias a su propia naturaleza medible y comparable, solo usaron eso como arma para crecer… métricas, métricas, métricas en vez de valor a largo plazo… ohwell, its late

Derecho al Olvido: los medios empiezan a entender las consecuencias

Cuando la Unión Europea implementó el Derecho al Olvido de una forma tan poco inteligente hacía una pesadilla el proceso del derecho al olvido.

El mismo día que salió la directiva de la UE dije que la decisión de Viviane Redding era desafortunada y que quería esperar que alguien recopile estos casos y se de cuenta que con lo mal planteado que está el proceso no va a servir… dije que abría la censura a medios y me dijeron, desde varios medios que “no entiendes la directiva:

¿Hola medios? Lean como está cayendo la BBC, The Guardian y Daily Mail, y por tercos, les dedico este video :)

Pandodaily, Techcrunch y el flaco favor al ecosistema emprendedor

La discusión sobre medios vs blogs es una discusión arcaica y tonta, una pelea endogámica creada en un primer momento por los medios que veían peligrar su negocio y luego seguida por periodistas que veían peligrar su aura y azuzada por bloggers que se toman demasiado en serio su ego.

Pero ¿que pasa cuando blogs como Pandodaily o Techcrunch se convierten en “mejores amigos” de los emprendedores y empiezan a compartir inversores, fondos, amigos, contactos y sus notas son susceptibles de favoritismo?

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Los mayores anunciantes de USA

En AdAge publicaron una pequeña infografía de los 25 mayores anunciantes de USA, con algunos detalles que me sorprenden; por un lado lideran la tabla y por lejos AT&T y Verizon, con un promedio de USD1500 millones gastados en medios, por otro lado los segmentos son muy concentrados hay 5 retailers, 5 marcas de autos, las 4 operadoras móviles, 3 aseguradoras, 3 tecnológicas y 3 de comida/bebidas… solo 2 quedan “sueltas”

El detalle que los va a sorprender; Apple gasta un 50% más que Microsoft y un 15% más que Samsung en medios, lo que junto a su presupuesto de PR, debe ser la “tecnológica” que más invierte anualmente.. y la más “silenciosa” ¿o se imaginan que “mágico y maravilloso” aparece en nuestra mente por “magia”? ;) Continue reading “Los mayores anunciantes de USA”

The Verge y los nuevos viejos medios

Con apenas meses de vida The Verge se había convertido en la referencia en el mercado de los blogs de tecnología, creado por Joshua Topolsky ex-editor en jefe de Engadget y ex-DJ, poco a poco fue mutando en algo que tiene un contenido genial pero que parece un medio de esos con letras de molde que da clases de ética periodística cada vez que puede.

Y pese a los acuerdos con agencias de PR que tienen, cuando leo algo como Integrity and bullies with blogs no puedo menos que pensar que la soberbia bloguera no para de crecer:

“Le quiero responder a Marco Arment, John Gruber y a cualquiera que se crea que la habilidad de instalar un WordPress y publicar texto en Internet les da derecho a opinar sobre lo que es el periodismo y lo que yo hago para vivir”

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Decidan: ¿precisión o velocidad?

Hace un tiempo que estoy blogueando un poco menos pero teniendo presencia más activa en otros espacios de la web social, desde Instagram hasta Twitter pero es un poco porque estoy viendo que el mundo de los medios sociales está cada día más, eligiendo entre la falsa dicotomía de “precisión o velocidad”.

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TechMeme Events

Si algo hace bien Techmeme es agrupar las noticias que están llamando la atención en el mercado de tecnología dejando de lado lo irrelevante o al menos lo que no llama la atención de forma llamativa y si hay un espacio donde se generan noticias son los eventos, pero los eventos de calidad que son cada día más difíciles de encontrar, por eso la idea de tener un calendario de eventos tecnología relevantes es genial y así nace Techmeme Events

Techmeme Events

Tres cosas interesantes que se ven en esta lista; por un lado el ejemplo de Structure Data que te permite registrarte desde el sitio de noticias (mostrando una forma de generar ingresos), Earnings:LNKD que muestra un “evento” que no es abierto sino un evento financiero pero que va a generar titulares a dos manos y finalmente que es global algo que hasta ahora no existía.

Por otro lado, incluir PandoMonthly un evento de Sarah Lacy donde va a entrevistar a Michael Arrington como relevante me suena forzado porque no tiene ni historial y solo podemos esperar que salga algo en plan “Arianna es el diablo”, “yo siempre fuí honesto intelectualmente” y algo en plan “los startups van a salvar al mundo” pero no me pueden decir que eso está al nivel del resto de la lista… ¿ventajas de ser un A-List del mundo de los medios?

Si organizás un evento que considerás relevante (bueno, de otra forma no creo que lo organizaras) podés enviar un mail a events@techmeme.com con links que muestren un historial de que tu evento logra cobertura en medios, que es relevante en su historial… y que quizás logren lanzar noticias que lleguen a la portada de ese sitio.

PRinfographics: tu mensaje intocable

Genial pieza de Dave Lee: Beware the spinfographic sobre el iso de infografías como evolución del press release tradicional, una tendencia que en Español no vemos todavía quizás por costos.

Una de las cosas que siempre me molestó de sitios como Mashable o Engadget es que copian de punta a punta un comunicado de prensa le agregan un párrafo y de eso hacen una noticia que apunta al SEO… ¿que mejoró en 2011? Que ahora las agencias hacen infografías porque tienen tres factores geniales: Continue reading “PRinfographics: tu mensaje intocable”

Resultados en Google ahora con nombre del autor

contenido con autores destacados

Cuando Google anunció que van a resaltar el nombre de los creadores de cada pieza de contenido que aparezca en sus resultados de búsqueda pasé el dato por arriba como si fuera algo más en la suma de metadatos pero si uno lo piensa un poco más a fondo descubre dos cosas interesantes:

  • a) Permite que periodistas en medios o autores en blogs multiautor empiecen a cobrar relevancia y aumentar su propia marca
  • b) Le da a Google un motivo más para que la gente tenga un Google Profile y por lo tanto una cuenta de Google Plus

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The Inquisitr vendido en u$s330.000

Duncan Riley, un día salió de TechCrunch y fundó The Inquisitr un blog relativamente interesante, con ingresos mensuales de u$s15.000 pero un equipo de 10 personas para mantenerlo acaban de venderlo a u$s330.000 en una subasta pública. Y tal vez así Duncan sea el mejor ejemplo de que no es simple manejar un blog y decir “ah, me voy a crear mi propio TechCrunch” porque 10 personas con esos ingresos no lo veo ni un poquito rentable.

Think Quarterly: el medio impreso de Google

Think Quarterly de google

Finalmente terminé de leer Think Quarterly un libro que Google UK realizó para un grupo de gente que tiene relación con la empresa y que fué hecho en alianza con la agencia The Church of London que se ocupó del diseño y con Issuu que se ocupo de la edición electrónica… y debo decir que me sorprendieron muy bien en la parte de contenidos pero extrañamente me pareció una implementación floja en la web.

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