Filtrando los consejos de los mentores

Standard

george costanza mentorHace ya un tiempo que venía pensando que con tantos mentores en tantos startups debían existir tensiones entre consejos recibidos y decisiones tomadas, de hecho conozco al menos un caso de startup exitoso que logró el éxito cuando se cansó de los advisors y decidió tomar control de su propio producto.

Que no se malinterprete lo que estoy diciendo, las tensiones son naturales especialmente cuando hay puntos de vista diferentes y cuando uno está en proceso de llegar a definir su idea como “producto”; sumenle a este cocktail que tenés inversores que a veces tienen intereses contrapuestos y que hoy se suman mentores constantemente como si fueran cucardas.

Volviendo a mi rant sobre el peso de los mentores, leo hoy a Fred Wilson hablar de este mismo tema en lo qeu el llama el latigazo del mentor/inversor y da tres consejos simples (que como los da el les van a prestar más atención) que me gustaría ¿resumir? Continue reading

Los 20 inversores a seguir en Twitter o… el humo vende

Standard

La gente de Business Insider hizo una lista genial de 20 inversores a seguir en Twiter (link) que es una muestra cabal de que el humo da pageviews; ¿como alguien que se dice un medio especializado en inversiones y liderado por el ex-jefe de inversiones de internet de Merrill Lynch dice que el inversor más importante en Twitter es Ashton Kutcher?

No puedo dejar de pensar en el pobre tipo que les hace caso y empieza a seguir a ¿Al Gore? ¿Jack Dorsey? ¿Jason Calacanis? ¿debo seguir? esa lista es lisa y llanamente una basura para generar pageviews al buscar nombres como “Al Gore Twitter”… hasta seguiría al fundador de Business Insider antes que a cualquiera de estos.

Continue reading

Un nuevo tipo de inversores, los que ayudan a construir

Standard

Interesante nota de Leena Rao en TechCrunch sobre la reciente aparición en el foco de la prensa de las aceleradoras, incubadoras, estudios y similares, creadas por emprendedores en vez de inversores. Ese modelo nuevo donde no sólo se juega el rol de inversor sino donde se pone una estructura de gente a disposición de los nuevos startups y al inversor en un rol activo donde se comparte visión del modelo y la confianza en el equipo original:

“Entrepreneur-turned-investor is a classic story arc in Silicon Valley but recently the plot has earned a twist. Certain operators are foregoing the traditional path of joining a traditional VC to instead create a studio-like holding operation. By doing so, they remain engaged with the grit and grassroots challenges of building a startup. They remain company builders.”

Y la idea de explicarlo usando el ejemplo de Apollo Creed pasando a ser entrenador de Rocky Balboa para poder ayudarlo con su experiencia e historia me pareció un excelente paralelo :)

Uruguay como destino para emprendedores e inversores

Standard

Uruguay como destino para emprendedores e inversores Si bien Uruguay es un país demasiado pequeño en extensión y población (15 veces más pequeño que Argentina aproximadamente y 45 veces más pequeño que Brasil), posee ciertas características positivas para los que alguna vez pensaron en instalarse en él.

Si nos centramos en los emprendedores o inversores argentinos, Uruguay tiene varias ventajas para acojerlos. Ya es sabido que muchos emprendedores y empresas argentinas han decidido abrir una “filial” en Uruguay ya sea como “shell” para sus cuentas bancarias y así evitar las restricciones en Argentina, o directamente con grandes oficinas como es el caso de MercadoLibre o Globant. También muchos emprendedores que han levantado capital de fondos de inversión extranjeros, manejan el dinero desde Uruguay.

Continue reading

Esther Dyson y la endogamia inversora

Standard

Hay un corta pero interesante entrevista de PEHub a Esther Dyson donde la Primera Dama de Internet deja un par de concepts interesantes pero tal vez el mejor es una frase que resume mucho de lo que está mal en la industria:

“…en primer lugar, yo diría que la mayoría de las “ofertas prometedores” están… sobrevaloradas. Creo que las ofertas más prometedoras son aquellas que no son sitios para compartir vídeos, o los Path o los Colors o los de ex-Facebook que reciben una valoración de $20 millones basados en… la nada.

Hay una presunción de que uno tiene que ser parte de ese circuito, y creo que esa manada es muy auto-referencial y se pierde las empresas verdaderamente interesantes. Luego, uno quiere que sus deals sean famosos, pero harías mejor si no te sumas en lo que se percibe como los “mejores” deals.

Es genial como en una sola frase tira la bomba de la “endogamia” hace que haya gente deseando ser parte de un grupo de iluminados, luego tira la bomba de “vamos por el bronce” o esos inversores que sólo quieren ser famosos cuando ya tienen un par de salidas exitosas y principalmente como para sumarte a ese grupo que invierte en deals “sobrevalorados” perdés de vista cosas que son realmente innovadoras.

No lo dice un blogger remoto de Argentina, lo dice alguien que invirtió en empresas que se vendieron en más de mil millones de dólares y alguien que tiene mas de 30 años en la industria digital: hacer networking es bueno, no mirar más allá de los “referentes” y encerrarse en ese micromundo te va a hacer más mal que bien y no puedo dejar de repetirlo, networking, actualizaciones de linkedin, todo el tiempo en el mundo 2.0 para que nadie deje de saber quien sos… y mientras tanto tu competencia trabaja en serio.

La lista de Midas: Inversores de Riesgo más exitosos de 2011

Standard

The Midas List - Forbes millonarios de startups

Forbes acaba de resucitar la lista de Midas un experimento más que interesante en el que se busca determinar quienes son los inversores de riesgo más exitosos del año

Continue reading

Cuando un inversor cree en vos

Standard

Hace unos días publiqué un link a una nota de Y Combinator sobre como aplicar y que, si lográs seducir a un inversor este va a ocuparse de vender tu proyecto mucho mejor que vos, hoy Paul Graham publica el intercambio de mails con Fred Wilson hablando sobre AirBnB y vas a entender porque lo decía.

Es realmente impresionante ver lo claro y al punto que va cada mail y como las preguntas, respuestas sobre el modelo incluyen hasta frases como “los mayores no entendemos el concepto”… para que les quede claro, dos de los íconos de los fondos de inversión de Internet estaban discutiendo si invertir o no en una empresa y estaban pensando a quien recomendarle invertir y el futuro real de las fronteras de ese servicio aunque NO tenían plata invertida en ese momento (y de hecho Fred Wilson hasta se perdió la oportunidad) pero esto muestra algo más interesante.

Continue reading

Como aplicar a Y Combinator o como no aburrir inversores

Standard

Pocos VCs logran el status que tiene Paul Graham y Y Combinator, pocos startups logran año a año ser parte de su alumni y en este post How to Apply to Y Combinator que es del 2009 pero más que válido para todos, enseña como evitar que un potencial inversor pierda el tiempo y da algunas perlas de como sacar líneas y líneas de contenido inútil de una presentacion… pero lo que más me gustó tal vez sea esto:

“Al igual que todos los inversores, queremos creer. Así que ayudanos a creer. Si hay algo en ti que se destaca, o alguna idea especial sobre el problema a resolver, asegurate de que lo veamos … La mejor manera de hacerlo es simplemente ser conciso. No es necesario que te vendas. Nosotros vamos a vendernos si solo podemos entenderte. Pero cada palabra innecesaria en la aplicación resta el efecto que tienen las necesarias. Así que antes de presentar tu solicitud, imprimila, agarra un lápiz rojo y tacha todas las palabras que no se necesitan. Y en lo que quede se lo más específico y con hechos como puedas.”

¿Se imaginan leer o hablar de ideas con emprendedores a los que le saques el bullshit de “transformar Internet” y haya solo información pura, dura y con pasión? Hasta los eventos podrían ser interesantes :)

Paul Bucheit y sus primeros pasos como Angel Investor

Standard

Paul Bucheit es conocido como el “padre de Gmail” pero tambien como un Angel Investor que siempre se distinguió por su apertura y humildad; en su post Angel investing, my first three years hace un racconto que vale la pena leer pero da, además, 3 consejos geniales: 1) Asumí que vas a perder plata; 2) Panea o invierte en un gran número de empresas; 3) Participá en el YC Demo Day… y “Es importante que los inversores tengan las motivaciones y las expectativas correctas”.

TheFunded: Los mejores VCs de 2009

Standard

La comunidad de emprendedores y VCs The Funded que es gigante en términos de tamaño y peso entre los emprendedores de USA acaban de votar y elegir a los mejores ejecutivos y fondos de inversión de 2009 de una lista de más de 17.000 que integran su directorio…. la lista la encabeza Terrance G. McGuire, Managing General Partner de Polaris Venture Partners, único en lograr el puntaje perfecto.

Visa de USA para emprendedores

Standard

En USA se están proponiendo unas visas de emprendedores que pretenden llevar más valor intelectual al área de San Francisco, porque el origen de la idea viene de ese lado y está basada en un artículo de Paul Graham llamado “The Founders Visa” que busca modificar la ley inmigratoria y darle estatus de inmigrante legal a todo aquel que, en vez de invertir los u$s 500.000 actuales sea el fundador de un startup qeu logre una primera ronda de inversión privada.

Y es interesante que ya se sumen a Chile con la idea de atraer emprendedores, especialmente tecnológicos, no sólo con incentivos tributarios sino ya con la promesa, remota pero promesa al fin, de ser un ciudadano de USA. En el sitio Startup Visa hay más datos y la modificación propuesta a la Visa B-5 y, lo que me sorprende es que pese a haber pasado el tema por alto por no considerarlo demasiado importante…. ya son dos analistas de fondos de inversión basados en USA que me preguntan si esto tendría valor para “emprendedores interesantes de países emergentes”.

Primer ronda de inversión: documentos estandarizados

Standard

ffi-logoExcelente idea de The Founded, para evitar los cargos gigantes de abogados y ayudar a los emprendedores a defender mejor sus derechos y evitar clausulas raras; proponen un acuerdo de primer ronda de inversión estandarizado donde lo que se discuta sea simplemente cantidad de la inversión y valuación de la empresa. El documento pueden descargarlo de este link, leer el análisis de TechCrunch y el de Fred Wilson que de inversiones algo sabe ;)

Carl Icahn: el mini-me de Gordon Gecko

Standard

Hace unos días se está hablando de que Yahoo! quiere volver a negociar con Microsoft para reflotar la venta caída; pero la realidad es que esa esfuerzo está siendo impulsado muy agresivamente por Carl Icahn, poco conocido fuera del círculo de financistas que saben que es un proxy-fight… pero para que tengan una idea, Icahn es un émulo real de Gordon Gecko uno de los villanos mas queribles que vi ;)

La única diferencia entre ellos es que no hay bonos basura dando vueltas en la estrategia de Icahn, pero ambos compran para despedazar o revender. El mecanismo es el mismo; tomar posiciones accionarias dentro de empresas gigantes pero en problemas, echarle la culpa al Board of Directors, al management, y empezar a organizar a otros accionistas para lograr tener peso propio en el Directorio de la empresa.

Continue reading

StartMeUp Argentina: abierta la inscripción

Standard

Finalmente y luego de mucho trabajo ya es oficial Start Me Up Argentina un evento que estamos organizando para unir a emprendedores, inversores, desarrolladores y diseñadores de Internet en Argentina al que podés inscribirte gratis pero con cupo limitado

Startmeup Argentina: el evento para emprendedores

Este es el primero de una serie de eventos, con algunas ideas nuevas que estamos preparando y vamos a anunciar el día del evento. La idea de tratar de rearmar las redes de contactos y de conocimiento entre la comunidad que crea emprendimientos en Internet era bastante atractiva y por eso terminamos armando esto.

Estoy muy contento con los dos speakers que van a abrir el evento; por un lado Marcos Galperín CEO de Mercadolibre como el caso del emprendedor que pasó las mil y una hasta lograr llegar al NASDAQ y pese a la volatilidad del mercado seguir creciendo en el valor de su acción… ¿quien mejor que el para dar a conocer la visión de un emprendedor y como llego a esto?

Por otro lado Sergio Monsalve que, no sólo tiene 12 años de experiencia en eBay y Photobucket, para luego entrar en Northwest Venture Partners un VC muy relevante en el mercado… que creo puede compartir la visión de un emprendedor pero tambien la de un VC y explicar alguna que otra cosa valiosa para nosotros ;)

Más allá de eso, y pese a ser la primer vez que lo organizamos, la respuesta de los sponsors es realmente buena: Sonico, DineroMail, OLX, Microsoft, El Server, OfficeNet, y un par más que estan confirmando entre hoy y mañana… y que les agradecemos profundamente :)

¿Que más? Algunas sorpresas que estamos preparando y vamos a ir anunciando en el site y en el mismo evento.. ¿les dije que se anoten y vayan? ;)

¿Cuando? 25 de Marzo a las 19:00hs
¿Donde? Sitio Palermo, Humboldt 1464 y Niceto Vega