Handshake Deals: que no son un simple apretón de manos

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Hoy leo a Paul Graham, quien en general me resulta muy interesante, proponiendo un esquema de inversiones basadas en un “apretón de manos” o como lo llama el, la formalización de un Handshake Deal en 4 pasos:

  • El inversor dice “Invierto [CIFRA].”
  • El startup dice “Ok, estás dentro por [CIFRA].”
  • El startup envia al inversor un mail o SMS diciendo “Esto confirma tu inversión por [CIFRA].”
  • El inversor responde “SI”

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Chris Dixon: el enfoque de producto

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Chris Dixon de A16Z escribió un buen artículo sobre las miradas financieras o las miradas de producto que se dan a un proyecto y como estas pueden impactar no sólo en el resultado final sino también en el timing del mismo; más allá de que el artículo está muy bueno, esta frase sobre la tendencia actual en startups que apuntan al mercado corporativo me parece interesante

El enfoque de producto es difícil. Mi impresión es que, al menos en cuanto a Internet de consumeidor-masivo, el enfoque financiero y el de producto están de acuerdo. Cualquiera que haya tenido la desgracia de utilizar tecnología corporativa últimamente le dirá que el hardware y el software que utilizan en casa (iPhone, Gmail, etc) es, por mucho, más sofisticada y elegante que el software que usan en el trabajo. Parece que la tecnología de empresa está muy por detrás en el ciclo de actualización de producto.

Si uno mira la frase va a ver que tal vez, como pasó en los últimos 3 o 4 años con las inversiones en Internet para consumidores, se explique mucho más simple la tendencia de inversión en startups que buscan proveer productos y servicios al sector de empresas, sean corporativas, SoHo o PyMEs.

Y sin embargo en LatAm veo que los startups que tienen más “hype” son los que apuntan al usuario final…

Mitos de emprendedores: VC y Lean Startup para todos!

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En apenas un día leo dos notas muy interesantes, Why Techmeme’s Gabe Rivera Resists Investors y Not every startup should be a Lean Startup or embrace the pivot si son emprendedores les recomiendo leerlas para sacarse de la cabeza la idea de que hay reglas fijas para ser un emprendedor exitoso… y que muchas veces el producto terminás siendo vos y no tu idea. Continue reading

AirBnB: Valuaciones altas y responsabilidades en un startup

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Respeto muchísimo a Fred Wilson, creo que es uno de los inversores más abiertos e interesantes para seguir, pero leyendo su post Nobody Is Crying For You When You Are Worth Billions donde dice que las valuaciones altas en un startup no implican que esa empresa valga ese capital y por lo tanto no pueden ser consideradas empresas grandes es simplemente ridículo o para proteger su inversión ;)

alquilerbnb

Foto (CC) turkeychik

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YCombinator frena su nivel de expansión en startups

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Hoy Paul Graham anunció que YC W13 Will Be Smaller y me encanta la forma en la que lo anuncia porque aprovecha para encontrarle un lado positivo:

“Durante los últimos meses nos hemos centrado en la identificación de los factores predictivos de fracaso, tanto mediante la búsqueda de cualidades que faltaban en las mejores startups que financiamos y en buscar detalles que los startups fallidos tenían en común. Incluso estudiamos los momentos del día que aceptamos startups que fracasan (y resultó que, al como los jueces, somos más tolerantes después del almuerzo [1]).”

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Andreessen Horowitz suma a Chris Dixon como General Partner

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La noticia de que Andreessen Horowitz suma a Chris Dixon como su séptimo General Partner es interesante porque suma una estrella más a una firma de inversiones que está teniendo un efecto de cambio en muchas de las facetas de los VCs más tradicionales pero que además muestra una tendencia en cuanto a perfiles de socios y en cuanto a firmas de inversión más activas en los startups en los que invierten

Andreessen Horowitz

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DMGT lidera la primer ronda de inversión de Workana

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Workana, el marketplace de trabajo remoto que reseñe hace tiempo y que ganó el concurso de mejor startup en The Next Web “Best of Accelerators”, acaba de anunciar que cerraron su primer ronda de inversión y liderada nada menos que por DMGT; el grupo de medios dueño del que entró a través de Evenbase su unidad de reclutamiento online lo que lo convierte en una buena inversión estrategica.

Workana

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Ganancias de Facebook: en solo un trimestre mostraron su poder

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ganancias de facebook en el nasdaq

“En palabras simples: no creamos servicios para hacer dinero, hacemos dinero para crear mejores servicios” Mark Zuckerberg en la carta que acompañaba el prospecto de la IPO de Facebook

La fecha de esa declaración era Febrero de 2012, el mercado esperaba la IPO de Facebook como si fuera un envío directo de Navidad y apenas 10 meses después y apenas u$s 55.000 millones menos en su capitalización de mercado; Mark Zuckerberg dice lo siguiente Continue reading

Cultivando Cisnes Negros

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Genial post de Paul Graham sobre los Cisnes Negros en el mercado de startups; Black Swam Farming y es un post muy bueno porque muestra una realidad de su portfolio de inversiones en YCombinator y que automáticamente me trajo a la cabeza este tweet de hace dos meses

Siempre me llamó la atención que nadie pregunte sobre la curva de distribución de esas inversiones, pero si uno mira el valor que el declara de su portfolio situándolo en unos u$s 10.000 mllones con AirBnB y DropBox como los responsables del 65% del mismo vemos que estoy seguro que podríamos extrapolar eso a la plata que recaudaron esos startups (quizas no siendo tan fuerte la curva).

Pero más allá de eso muestra algo que es interesante y que es el impacto de los Cisnes Negros en la economía ¿digital? porque dice en términos simples y claros que si uno mira esas dos empresas (AirBnB y Dropbox con sus valuaciones actuales y al precio que ellos invirtieron) va a ver retornos superiores a 10.000x lo que desbalancea tanto su propia percepción que le da margen para apostar a 1000 empresas que den 0 retorno y aún asi multiplicar el retorno de YCombinator 10 veces

Pero me resulta mucho más interesante ver como es mirada al aplicar este cálculo; mientras muchos (y me incluyo con toda la culpa que esto merece) quedaron sorprendidos al ver que las empresas que YCombinator había aceptado en su programa habían “levantado” más de u$s 1.000 millones de inversores… y eso en si mismo lo podía poner orgulloso, la realidad es que tampoco le sirve para medir el éxito de YCombinator.

Me gusta la nota porque básicamente dice que es casi imposible encontrar una métrica que le sirva para filtrar los startups que recibe en la ¿aceleradora/incubadora? porque nadie va a tener o lograr el retorno que ellos logran, lo cual termina siendo en cierto sentido una forma de explicar que el modelo de ellos se sostiene gracias a los cisnes negros que ni ellos son capaces de predecir.

Resumiendo: 380 empresas (sin contar la nueva camada) un total de u$s 5 millones invertidos y un portfolio contable de u$s 10.000 millones sin contar las empresas que ya vendieron definitivamente los cisnes negros son los que les permiten tener el margen de maniobra que tienen y la cantidad de inversiones que logran-

AngelList Docs: formularios online para cerrar rondas de inversión

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AngelList acaba de liberar AngelList Docs, una serie de documentos online basados en el estándar de Series Seed, que son un template casi automático para cerrar una ronda de inversión los documentos incluyen lenguaje claro y entendible, la posibilidad de negociar las cosas básicas y proteger a los fundadores de ser excluídos por los inversores gracias a las claúsulas típicas que muchos no conocen.

documentos inversion

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Facebook IPO: ahora quieren la cabeza del CFO

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Accion de facebook Creo que todos conocemos la historia de la IPO de Facebook y como sus acciones cayeron un 55% desde su lanzamiento al mercado, los medios financieros siguen buscando culpables y ahora el NYT pide directamente la cabeza del CFO de Facebook David Ebersman

Sinceramente no termino de entender la lógica del NYT; las acciones se valuaron a u$s38 (los underwriters lo aceptaron), el mercado las compró y luego empezaron a caer en base a los mismos problemas que se explicaron en el formulario S1… ¿hay un problema con eso?

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Evitando la deuda convertible como ahogo de startups

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El mundo de los startups está lleno de eventos que enseñan que es un pitch, una presentación y que piden que vendas tu idea, pero de ahi a enseñar que es una “nota de crédito convertible” o cuales son los términos de una inversión hay un paso gigante con lo que seguramente la importancia de estos nuevos documentos de inversión les pase desapercibida; pero entre The Founder Institute y Wilson Sonsini acaban de presentar la idea de un “Convertible Equity” como nuevo instrumento de inversion

Convertible security financing terms

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El efecto Andreessen – Horowitz

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Hace unos tres años Marc Andreessen y Ben Horowitz fundaron formalmente Andreessen Horowitz como firma de inversión de riesgo y en estos tres año no sólo manejaron casi u$s3.000 millones sino que por primera vez veo una nota interesante y no laudatoria de ellos por el simple hecho de que son el creador de Netscape y uno de sus socios sino por como están cambiando algunos modelos en Silicon Valley: The Andreessen Horowitz Effect.

andreesen horowitz

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UPS invierte en Shutl: integrando online y offline

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Shutl es una empresa de logística para consumidores que en UK está revolucionando las compras online con promesas de entregar tus compras en menos de 180 minutos y hoy anunció que está lista para expandirse a USA un mercado donde ni siquiera Amazon logra bajar el tiempo de dos días como estándar de buen servicio… ¿y a quien encontraron de socio? a UPS una de las empresas de logística más grandes del mundo que acaba de invertir u$s 2 millones en ellos.

Shutl | Online delivery revolution

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Lemon cierra una ronda de u$s8 millones

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Lemon el startup creado por Wences Casares acaba de cerrar una ronda de inversión de u$8 millones pero más que el monto lo importante son los nombres que acompañan: Maveron, el fondo del CEO de Starbucks, Draper Fisher Jurvetson, Lighstpeed VP, CampVentures y Social+Capital Partnership de Chamath Palihapitiya.

Lemon · A wallet that helps you spend smarter. That’s a new twist.

Si tenemos en cuenta que Lemon nació como servicio en la nube para controlar nuestros gastos para virar a una billetera digital (capaz de organizar todas tus formas de pago o control de gastos) vemos que los fondos que se sumaron tienen mucho sentido.

Si sumamos el hecho de que ayer Apple lanzó una “evolución” del concepto de Digital Wallet que es bastante similar a esto pero con la ventaja de poder hacer pagos pero la desventaja de no ser multiplataforma, quizás Lemon esté en un buen camino de ser una opción multiplataforma para controlar tus gastos y ordenar tus pagos sino para ser el gateway que maneje todas tus transacciones digitales.

Algo que en algunos países puede ser visto con cierta desconfianza pero cuando de golpe vez que hasta un artista callejero usa Square o que podés pagar en Starbucks desde tu App o que podés canjear puntos de “lealtad” con la alianza Foursquare + American Express … este concepto abierto empieza a tener mucho más sentido :)

La acción de Facebook no lastimó al mercado de startups

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Hace un par de días hay un ida y vuelta entre gigantes de los fondos de inversión sobre el daño o no que la valoración de la IPO de Facebook le hace al mercado general de startups, por un lado Paul Graham le advierte a sus startups que va a haber problemas en las valuaciones, por otro lado Fred Wilson dice que solo va a impactar a los mercados paralelos y su especulación sobre el valor de las IPOs.

Para el que no lo sepa Paul Graham es el fundador de YCombinator la incubadora que sirve de modelo a medio mundo y Fred Wilson es el referente de los VCs de NYC

Y yo personalmente, desde este lugar lejano del mundo, estoy más cerca de pensar que la perspectiva de Graham está más cerca de la realidad pero con un twist que era la cuasi-obligación de Facebook de tener una valuación gigantesca para justificar las inversiones que estaban recibiendo…

Ahora ¿no es eso la base de la principal crítica del papel especulativo de los mercados “Secundarios”? ¿no es eso la mejor muestra de que muchos fondos estaban invirtiendo con valuaciones imposibles de sostener? y ¿no es esto también una muestra de los bancos/casas de inversión de que si los joden pueden hundirlos simplemente con no recomendar la acción a sus inversores/clientes?

Repito algo que ya dije hace un tiempo, estamos viendo empresas con una capitalización de mercado que los pone en un PER de 700 y eso es insostenible por más que me muestren tasas de crecimiento gigantescas…

Entonces ¿no estamos viendo que la acción de Facebook tenía que cumplir con DST, Goldman y todos los “gurús” (algunos incluso de Argentina y España) que decían que iban a crecer un 50% el mismo día, en vez de ver una verdadera valuación?

No, decir que la performance de la acción de Facebook lastima al mercado de startups y sus valuaciones es ridículo, solo está lastimando un mercado que no es de startups sino el de los que llegaban con inversiones de cientos de millones para tener lugar en alguna de las rondas y subían las valuación (D o E) a niveles ridículos… tanto como para pagar u$s1000 millones por una app de fotos que no tiene ingresos ni modelo de negocio atrás ;)