Google Maps para iPhone: la guerra está declarada

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Finalmente Google Maps para iOS está en la App Store para descargar y correr como una aplicación nativa; y pese a lo que uno pueda decir de la aplicación la realidad es que esto marca una guerra declarada entre Google y Apple donde Apple no tiene las mejores cartas.

Google Maps para iPhone la aplicación que Apple Maps ayudó a crear

Primer punto a dejar en claro, si Apple Maps no hubiese recibido las críticas devastadoras que tuvo desde un primer momento, nadie estaría esperando a Google Maps para iPhone. El mejor marketing para Google fue la incapacidad completa y absoluta por parte de Apple para lograr una aplicación coherente.

Y entiendo que me digan “oh! Steve lo hubiese lanzado igualmente” pero un producto que todavía sigue causando problemas y risas es simplemente ridículo en una batalla entre estos dos gigantes y, repito, Apple no tenía necesidad de lanzar su aplicación siendo tan mala.

Ahora, ¿Es la aplicación de Google perfecta? Seguramente no, pero es una aplicación basada en vectores construída en OpenGL y que es mejor que la de Android porque la UI es el mapa, detalles de usabilidad como el tiempo a un resultado de búsqueda (en caso que necesites armar una ruta) era esperable en … Apple!

La velocidad de la aplicación es simplemente envidiable, creo que ni la de Apple es tan fluída en sus movimientos como esta pero sumen buscador, velocidad, precisión y tenés algo donde Apple no va a poder competir… y se pone peor.

Google Maps multiplataforma.. Apple Maps no.

Apple tiene todas las de perder con Google; no sólo Android lo está destrozando a nivel share de mercado en smartphones sino que Google tiene la ventaja de no depender de su propio hardware para crecer; Google lanza una actualización de Android y la plataforma dominante tiene una experiencia de uso única y up-to-date.

Google lanza una actualización de Google Maps para iPhone y está presente en las dos plataformas dominantes de smartphones del mundo; ¿puede Apple competir con eso? No, no saben hacer productos multiplataforma y encima no pueden prohibir que Google ponga Chrome, Maps, Search en el App Store… mientras con el SDK de Maps los desarrolladores pueden integrar los mapas en sus apps de forma nativa.

Y si Google logra que vos instales Chrome y Maps, Safari y Apple Maps pasan a ser irrelevantes por la integración de servicios que Google puede lograr y que Apple, incluso en su OS, no puede.

Foursquare 5.0: mejorando la utilidad de la app

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Se lanzó la nueva versión de Foursquare, el servicio de geolocalización que muchos usamos, con dos detalles en mente: mejorar la experiencia de uso simplificando los pasos y abrir la app a más datos.

Lo primero se ve claramente en la nueva interfaz mucho más simple (al menos en iOS y hoy lanzandose en Android y Blackberry) con cuadrados y menos botones (de hecho la barra inferior pasa de tener 5 botones a tener solo 3 muy en la onda Twitter de “Yo”, “Amigos”, “Explora”) y eso me gusta mucho… aunque la interfaz para hacer checkin es confusa y molesta porque los botones de “compartir” en Twitter, en Facebook y con tus Followers (además de tus amigos) están tapados total y absolutamente por el teclado.

Lo segundo, que es la ampliación de los datos que muestra o toma, se ve en la agregación de un botón de “Like/Dislike” en forma de corazón y corazón roto que te permite calificar rápido a un lugar y así darle menos peso dentro del grupo de tus amigos, lo cual es genial porque por ejemplo si @rogerschultz dice que en un lugar se come mal es que se come realmente mal (o que simplemente sirven porciones chicas :P) y eso a mi me sirve como dato útil y no simplemente dato de color.

Otra ventaja de esto es que no tengo que estar leyendo todos los tips antes de saber si un lugar está mal calificado por todos sino que los leo si necesito más datos duros; pero el cambio de “usabilidad” entendida como algo que me sirve se nota también en la ventana de “Explorar” donde hay un “Top Picks” que ves apenas entras a esa pestaña que te recomienda lugares en base diferentes factores que pueden ser tu grupo de amigos/contactos o en base a tu historial previo y que están representados en un mapa.

Y esto es útil no sólo para los usuarios sino para los negocios que pueden ver rápidamente que se opina de ellos y, de esta manera, Foursquare marca algo que dijeron muy sútilmente en su presentación:

“We know who you are and where you are.” … “A big part of our testing was asking ‘what is the experience like for a brand new user?’” … “We’re going to provide great recommendations even if you don’t have history.”

Mostrando que los datos que ellos tienen son más valiosos que casi cualquier otra App ahí afuera porque suma no sólo la verificación de la geolocalización sino que suma ahora más contenido generado por el usuario y de esa manera puede prever mejor las tendencias o gustos que vos tengas… y tal vez por eso su alianza con American Express hace un tiempo haya sido quizás la mejor manera de mostrarlo.

En definitiva, hay un cambio de diseño pero eso es sólo lo de arriba ;)

TIP: Ayer Google Maps hizo un lanzamiento bastante chato, hoy Foursquare sigue usando Google Maps en su aplicación móvil pero ya los abandonó en su versión desktop.. y así no tienen que pagar tanto con los cambios de pricing que hizo Google ;)

Groupon Now: ¿reinventandose para no ser copiable?

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Leyendo sobre el inminente lanzamiento de Groupon Now estoy viendo por primera vez algo que me parece interesante en el modelo de los cupones aunque, personalmente no sé si esta reinvención pueda ser realmente útil o si va a ser demasiado cambio para los propietarios de locales.

groupon ya

Groupon Now: porque ahora tengo hambre o ahora quiero comprar algo
Basicamente la idea de Groupon Now, que creativamente llaman Groupon 2.0, es una aplicación móvil con una interfaz de 2 botones uno dice “tengo hambre” y el otro “estoy aburrido”, presioná uno de esos y ves ofertas porque el teléfono se geoposiciona, busca en la base de datos de la empresa que descuentos hay en ese mismo momento activos y te los muestra en un mapa para saber donde ir.

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Google Maps con estado del tránsito de Buenos Aires

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Finalmente Google Maps Argentina empieza a incluir el estado del tránsito de las ciudades, obviamente, comienza con Buenos Aires y esperemos que no se detenga ahí…. pero si en la web te parece interesante, tenerlo gratis en tu teléfono con Android ya es una pasada :P

Google Maps tránsito en tiempo real

Un detalle interesante es que, mientras ahora ya muestra la calle en color rojo cuando el tránsito se encuentre detenido, en amarillo cuando sea pesado y en verde cuando el camino esté libre; es que están trabajando para que el “modo predictivo” que uso bastante en San Francisco ya esté disponible en esta ciudad.

Y el tip nerd/crowdsourcer: si en tu Android ponés el GPS a funcionar y seleccionás “Mi Ubicación” el teléfono envía datos a Google que describen a qué velocidad está transitando el vehículo para agregar los datos y tener mejor información en tiempo real del tránsito de tu ciudad…. y Google tener más datos de todos nosotros :)

GeoSocial: reporte de Pew Research sobre servicios de geoposicionamiento

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Primer reporte de Pew Research sobre el uso de servicios basados en geolocalización, me gusta la definición del mercado como GeoSocial. 4% of online Americans use location-based services y un detalle, al NYT le parece que “son servicios que no llamaron la atención” y para Business Insider son “servicios que crecen a la velocidad de Twitter en sus inicios“.. hablando de vasos medio llenos o medio vacios ;)

Facebook Places y la privacidad

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Si los usuarios de Foursquare y Gowalla están preocupados porque a veces el geoposicionamiento puede ser molesto para la privacidad; a la gente de Facebook Places ¿no se le ocurrió que permitir que otros compartan MI posición era una forma estúpida y bastante clara de violar mi privacidad? A veces pienso que Facebook tiene un Chief Complicator Officer porque cosas simples las complican ad-infinitum.

Google Places API: creá tu propia app con check-ins

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google places api Interesante apuesta de Google de abrir finalmente la API de Google Places y orientarla a ser la plataforma donde se desarrollen nuevas aplicaciones de geolocalizacion como Foursquare y Gowalla, o sea de check-ins, para ir mapeando… el mundo.

We are going to focus initially on check-in applications. These are the applications that we feel the API currently caters to well, and we are excited to work with developers building these applications to understand their requirements, and ensure that we are offering them the best possible experience.

Es cierto que, al generar capas de datos y tener la misma infraestructura que posibles competidores vas a tener que ser más creativo para lograr una diferenciación, pero al menos no vas a tener (seguramente) los problemas de crecimiento que un startup muchas veces tiene… Quid pro Quo y Google gana ;)

SimpleGeo: Location services en la nube

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Los servicios en la nube se multiplican y ya hay un conjunto de herramientas importante para aplicaciones de todo tipo que va mucho más allá del elastic computing. SimpleGeo acaba de anunciar el lanzamiento de sus servicios de Storage y Datasets geolocalizados en Where 2.0 en San José.

Recién tuve la oportunidad de conversar con Matt Galligan, CEO de Simplegeo. A diferencia de otras empresas presentadas en esta conferencia, SimpleGEO es una “infrastructure play”. Ofrecen una variedad de servicios para startups que tienen que ver con la geolocalización. Estos servicios no sólo son difíciles de desarrollar sino también de operar y mantener. SimpleGEO ofrece distintos niveles de servicio, empezando por el gratuito hasta niveles más altos (u$s 9.999 mensuales por 30 millones de llamadas a su api).

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Google Latitud, compartiendo tu localización con un click

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google-latitude Google acaba de lanzar Latitude, su propuesta de un sistema para “location sharing” y todos los medios están hablando sobre localización, privacidad. Es una buena señal.

Si bien el tema esta vigente desde hace un tiempo, aún se habla una revolución por venir basada en servicios de localización, porque no existe, aún, una propuesta de peso.

Sistemas similares al de Google o incluso mejores, existen desde hace tiempo, pero no son populares porque no han logrado generar la suficiente gravedad para atraer masivamente usuarios y aceptación.

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