USA le da visa de atleta profesional a un jugador de Starcraft 2

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Finalmente el Gobierno de USA le dió la visa de P-1A a Dong Hwan “viOLet” Kim, un surcoreano que es un jugador profesional de StarCraft con lo que se convierte en el primer jugador de “eSports” en ser reconocido como un “atleta internacional”.

 Dong Hwan viOLet Kim

Antes que empiecen a decir que los eSports no son un deporte sino un grupo de “nerds” mirando una pantalla, les pido que hagan esta analogía: el Ajedrez es considerado un deporte por el COI y hay presión de todos lados para que se incorpore a la lista de deportes olímpicos que se juegan en los juegos y así lograr el ultimo reconocimiento que le falta a lo que muchos siguen sin considerar un deporte.

via @KrITIK4L

Don Mattrick abandona Microsoft para ser CEO de Zynga

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“Since joining IEB more than six years ago, Don and his team have accomplished much. Xbox Live members grew from 6 million to 48 million. Xbox 360 became the No. 1 selling console in North America the past two years. We introduced Kinect and have sold more than 24 million sensors. We released fantastic games, and, most importantly, we expanded Xbox to go beyond great gaming to deliver all the entertainment people want” … “including Bing, Xbox Live, Internet Explorer, SkyDrive and Skype. And, just as important, Xbox Games, Xbox Video, Xbox Music and SmartGlass light up Windows PCs, tablets and phones.” Steve Ballmer en el mail de despedida a Don Mattrick

Microsoft acaba de perder al hombre que llevó a Xbox de ser un intento de consola a ser una que estuvo a punto de cambiar el paradigma de juegos por la próxima década, le va a doler perder a Don Mattrick que ahora es CEO de Zynga reemplazando a Mark Pincus un CEO al que ya nadie quiere ver en su puesto y no hablo solo de inversores (-70% desde su IPO) sino de empleados y el mismo mercado de gaming. Continue reading

Juegos en Google +

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En menos de seis semanas desde su lanzamiento Google + no sólo se convirtió en la red social de más rápido crecimiento sino que ya lanzó una plataforma donde acaba de presentar juegos en Google + y para diferenciarse de Facebook la comisión por desarrollar sobre esa plataforma es del 5% sobre ingresos del desarrollador y no del 30% como la red azul.

juegos en google plus

Tres detalles rápidos:

a) Google no se demoró porque el código ya estába a la vista y ya tenían la experiencia de juegos (como Angry Birds) en Chrome como plataforma… y ahora vemos que Chrome era un test :)
b) Los frentes abiertos de Google ahora contra Facebook, Apple, Amazon, Microsoft y la mitad del ecosistema web va a hacer que sea casi imposible no compararlos con un MSFT pero de colorcitos.
c) Así como las apps en Chrome eran un test, los juegos en Google + son un test de la red social como plataforma
d) ya sé que dije dos ¿no les parece ridículo que Google + use Blogspot como plataforma para sus comunicaciones? La nota sobre Google + Platform redirige al blog oficial de Google + Platform

Solo me gustaría saber, no el ratio de nuevos usuarios por día sino el tiempo que, los que ya son usuarios, se pasa en la red porque eso me daría una teoría de la tracción que esta red social puede tener en serio en el mercado.

Sony vs. Hotz: acuerdo extrajudicial y volvemos a cero

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playstation logo Y cuando uno imaginaba que iba a sentarse un precedente por el cual se podían publicar vulnerabilidades de sistemas en forma de papers académicos, George Hotz decidió llegar a un acuerdo extrajudicial con Sony por haber publicado como esquivar la seguridad de la PS3 y, personalmente, me decepciona saber que pese a contar con el apoyo de la comunidad haya decidido arreglar con un gigante.

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Gamification

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Si hay un concepto que me gusta en comunidades online es el del “Gamification” de todo, esa capacidad de poner una capa de factor lúdico encima de cosas que a primera vista no lo tienen para poder ampliar el sentido de recompensa por participar en algo, sea esta recompensa real o virtual, y parezca un juego o no la acción o la interfaz donde estás aplicandola.

Hay dos ejemplos típico que uso para esto, por un lado Foursquare vive de darte “masajes al ego” con pequeños o insignificantes “badges” que son tan inútiles y satisfactorios como las “Alcaldías” que ganás al usar constantemente el juego, una interfaz con tablero de puntos, con medallitas y espejitos de colores…. que nos hace compartir hasta nuestra ubicación que estabamos acostumbrados a mantener en privado.

El segundo ejemplo no tiene ni espejitos de colores, ni tiene reglas claras, ni tiene “masajes de ego” pero te permite lograr upgrades y sumar millas ¿o se imaginan que al elegir un programa de viajero frecuente y empezar a pensar que alianza de líneas aéreas usar no estamos “jugando”? Que la interfaz sea horrible no implica que las recompensas no sean un objeto primario de esos programas…. sumar millas es participar de un juego y hasta hay foros con hacks/trucos para sumar más rápido.

Me gusta la cita de Adam Loving:

You cannot increase the intrinsic value of something by adding game mechanics. You CAN make the value more visible. You CAN change the paradigm and context of your site visitor from user to player – increasing their engagement.

Me gustaría que esté ya disponible Gamification by Design: Implementing Game Mechanics in Web and Mobile Apps solo para ver si alguien logra explicar de forma simple la integración de estas mecánicas en algo más que ejemplos y muestran patrones de diseño porque la idea de “gamificar” una actividad siempre terminar en una relación más duradera con esa experiencia.

Google invierte en Zynga

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Si el mercado del social gaming parecía ser el mercado del momento, la inversión de Google en Zynga por u$s100 millones que rumorea TechCrunch ya no deja dudas. Es interesante ver un par de cosas, pero lo más interesante es que si Google logra crear un competidor de Facebook y embeber juegos en la página de inicio personalizada que uno puede tener… tal vez Farmville y Mafia Wars no dependan tanto de Facebook y todavía estoy pensando si eso es bueno o malo :P

Más consolidación en el mercado de los videojuegos

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Más adquisiciones en el mercado de los juegos sociales y móviles; Playdom compra Offbeat Creations otro creador de “social games” para redes sociales; Warner Bros se vuelve el socio mayoritario de Rocksteady y ngmoco compra freeverse luego de levantar u$s25 millones en una serie C de inversión para su negocio de juegos de iPhone… ¿alguna otra noticia en el mercado?

Electronics Arts compra Playfish

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playfish Electronic Arts acaba de comprar a Playfish, el startup de social gaming de moda en el mercado de mayor crecimiento. Y como decíamos hace unos días: hay que ver el “Social Gaming como el motor de crecimiento de la industria” pero los pequeños startups son más sólidos como posible adquisición que como negocio en si mismo; y si lo miramos de esa manera la empresa recibió apenas u$s21 millones en 2 rondas de inversión y fué vendida en u$s275 millones en efectivo, u$s25 millones en acciones de EA para retener talentos y un premio de u$s100 millones si cumplen ciertas metas… lo que da un 20x de retorno en apenas 2 y medio años de vida, pero seamos sinceros ¿podría alguien competir contra EA o Activision/Blizzard si ellos decidieran saltar a un nicho donde no están? (via TechCrunch)

Bienes virtuales: entre la estafa y la recompensa

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Michael Arrington escribió un post bastante incendiario, como es últimamente todo TechCrunch, sobre la economía de los bienes virtuales y como estan en el límite de la estafa; pero lo bueno son las respuestas de la industria que están apareciendo y sin miedo a contestarle de frente que su lógica no tiene base. Links: Scamville: The Social Gaming Ecosystem Of Hell; Virtual Goods Summit ‘09: What an ending!; How To Spam Facebook Like A Pro: An Insider’s Confession; My take on zynga and cpa offers; y el genial The ethical quandaries of virtual goods.. todo vale leerlo como un dialogo en orden :)

The Sims 3: ¿el juego de PC más vendido de la historia?

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Es algo extraño, The Sims 3 nació como adelanto en las Apple Store, se lanzó en medio de la E3 Expo con lo que podía pasar desapercibido y encima Will Wright (el creador) se acababa de ir de Electronic Arts… sin embargo, vendieron 1.4 millones de copias en la primer semana, un récord para juegos de PC y la franquicia completa ya recaudó más de u$s4.000 millones ¿alguna duda de porque EA dejó a Will Wright libre y hasta le financió Spore y el Stupid Fun Club?