VCs vs. Startups: Sobre-inversiones y Velocidad

Standard

A veces Paul Graham me parece una voz de sentido común en el mercado de los startups; leyendo una entrevista que le hacen en TechCrunch hay dos frases que me sorprende que las diga alguien del mercado, y tal vez, era necesario que alguien de su peso lo diga para que no lo linchen en una plaza pública de Sand Hill Road: porque a veces los intereses de los fondos y sus managers son opuestos a los del startups.

paul graham

Continue reading

Wayra la estrategia regional mas ambiciosa para startups

Standard

Hoy Telefónica presentó WAYRA su estrategia para fomentar el desarrollo de startups tecnológicos en Latinoamérica y creo, sin temor a errar, que es la iniciativa más ambiciosa para fomentar el emprendedorismo que se vió en la región y consta de dos componentes que lo distinguen del resto: por un lado el apoyo en forma de mentoring, expertise y netowrking que sólo alguien con el peso de Telefónica puede tener; y, por el otro lado, los fondos para invertir y financiar el crecimiento de estas empresas con un modelo más cercano al de USA que al tradicional de Latam.

Hay varias cosas a destacar, primero que esté Telefonica I+D involucrada estoy seguro que le da mucha más velocidad a la que uno puede esperar de una empresa de esa envergadura @carlosdomingo es un tipo con una experiencia internacional que vale la pena destacar; luego el hecho de que esto sea empujado directamente por @jmalvpal es un reaseguro de la importancia estratégica que se le da porque estamos hablando del CEO de Telefonica para Latam y China un cargo más que fuerte para empujar esto dentro de la organización.

Continue reading

Paul Graham: El futuro de los fondos para startups

Standard

Excelente reflexión de Paul Graham sobre The Future of Startup Funding donde explica desde la desconexión de los fondos que necesitan poner varios millones para tener sentido hasta la aparición de Super-Angeles como aglutinadores de varios Angel VCs pasando por los Startups que necesitan unos cientos de miles de USD en vez de unos cuantos millones. Es excelente y MUY recomendada lectura

¿Que hacen los Fondos de Inversion por la innovación?

Standard

En TechCrunch leo What Have VCs Really Done for Innovation?, con cierto estupor por falta de rigurosidad editorial o simplemente porque no entiendo que alguien que viene del mundo de los fondos de inversión como Michael Arrington deje que se publique algo tan básico y falso como ese artículo cuyo resúmen es: a) Los fondos ganan plata con las empresas donde invierten; b) por eso frenan la innovación; c) Invertir no es fomentar

inversor de riesgo

Y pese a que toma un artículo de la National Venture Capital Association que tiene frases grandilocuentes como “sin fondos de inversion no existirían empresas como Google Microsoft” la realidad es que el artículo de TechCrunch es un sinsentido atrás de otro … porque si hasta yo con tres preguntas puedo tirar abajo ese post es que el mismo es ridículo:

1- ¿Hubiese sido Backrub algo sin el aporte de Andy Bechtolsheim?
2- ¿Hubiese Bill Gates dejado Harvard sin el u$s1 millón que le dió su familia?
3- ¿No es Twitter lo que es gracias a que los fondos de inversión le dan el cash necesario para existir sin tener que buscar ya mismo ingresos y concentrarse en desarrollar una plataforma, un ecosistema y una comunidad?

Los VCs se dan demasiada importancia, eso es cierto y puedo presentarles a muchos que usan el término “ángel” como “soy un grande” pero la realidad es que todo el ecosistema necesita de los fondos de inversión para fomentar la innovación ya que, sin la misma, los retornos necesarios que esperan los inversionistas no se darían jamás.

Startups y Fondos con cash aún en crisis

Standard

Dos notas interesantes muestran que, pese a la crisis, hay startups y fondos de inversión con efectivo para invertir unos y para sobrellevar la crisis o hasta pensar en adquisiciones otros. Según Startup Zone de Microsoft los últimos 10 fondos levantaron casi u$s3500 millones y, el total en los últimos dos años llega a u$s60.000 millones… en plata que tienen que mover. Mientras tanto, Reuters muestra startups que tienen plata guardada o ingresos suficientes para no gastar lo que levantaron en sus rondas y el top 5 son: Solyndra, LinkedIn, Silver Spring, Zynga y Guidewire… notas de esperanza para el mercado ;)

Ganadores del Facebook fbFund

Standard

fbfund-logo Hace un tiempo atrás Facebook se sumó a la idea de Apple y Blackberry de crear un fondo de inversión para crear aplicaciones sobre sus plataformas, de forma tal de llamar la atención de los desarrolladores; el primero en aparecer fue iFund de Apple y Kleiner Perkins, luego el Blackberry Partners Fund de RIM y el Banco de Canadá y, en el caso de Facebook fue creado junto a Accel Partners y Founders Fund y se llama fbFund y ya se conocen los 5 ganadores.

Continue reading

¿Falta innovación en Silicon Valley?

Standard

Les recomiendo leer esta nota en el New York Times y los comentarios que se generan en la misma: Does Silicon Valley Face an Innovation Crisis?

Si uno mira con atención va a ver que su preocupación no es por lo que pasa actualmente sino por como están dandose los ciclos de creación de nuevas tecnologías disruptivas y el papel que los fondos de inversión tienen en estos ciclos..

La idea de que hay una generación de fondos que ya están enquistados en los boards de las empresas establecidas y que en su momento fueron fondeadas por ellos es muy interesante…

Y la crítica a la creciente cantidad de MBAs que están generando frente a la caída de estudiantes y egresados de materías duras es mucho más estratégico y muestra como en un hub de innovación hay pensamiento a largo plazo

iFund un fondo de inversion para aplicaciones del iPhone

Standard

Si algo hay que reconocer es que el campo de distorsión de la realidad de Apple y Steve Jobs es real. Durante el anuncio de SDK para el iPhone, que Fabio Caballero analizó a fondo desde el punto de vista de los desarrolladores móviles, se anunció tambien la creación del iFund, una iniciativa de KPCB para poner u$s100 millones disponibles para crear empresas alrededor de aplicaciones para esa plataforma.

ifund.jpg

Kleiner Perkins Caufield & Byers
Antes de que lo pregunten, KPCB es uno de los mejores fondos de inversión en tecnología de la historia (de hecho mas de uno pagaría para que KPCB los mire y nada mas :P) e invirtió en muchos de los que armaron la revolución de Internet.

Y, pese a la diferencia de escalas, u$s100 millones es cambio chico para ese VC (en serio, eso no les mueve la aguja de sus resultados) y logran abrir un nicho de inversiones nuevo: Plattform based VCs ;)

Antes de que salgan corriendo a enviar su aplicación desde este formulario les recomiendo darse cuenta que una funcion no es una empresa y que, pese a estar abiertos a ideas, lo que más buscan está en los siguientes nichos: location-based services, social networking, mCommerce (incluyendo publicidad móvil and micropagos), comunicaciones (detalle… no podés usar redes para esto sino la conectividad WIFI) y entretenimiento.

Continue reading