Yelp, Google Places y los Frenemies

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Creo que no hay mejor forma de describir que es un Frenemy que la relación que está teniendo Yelp y Google Places actualmente. La idea es simple en una relación de poder hay veces que un enemigo parece tu amigo o un socio es al mismo tiempo un competidor o rival y en 1953 en plena guerra fría a alguien se le ocurrió llamar a Rusia un Frenemy o sea un amigo-enemigo… pero sin irme del tema, ver el poder que uno le dió a Google es bastante molesto y se ve perfectamente en este párrafo:

“No estamos contentos con la forma en la que nuestras reseñas de usuarios son usadas en Google Places. Sin embargo parece no haber solución al problema, la posición de Google es que podemos removernos del index del buscador si no queremos aparecer en Places… Pero eso no es una opción para nosotros, y otros como nosotros, porque gran parte de nuestro tráfico viene de Google Search. No logramos ningún valor aparecer en Google Places y no nos dan ninguna opción más alla de salir del buscador completamente.” Jeremy Stoppelman CEO de Yelp!

Que el CEO de alguien que vive en gran parte del tráfico y los ingresos de Google es, cuando menos un indicativo del poder que nadie quería entender de Google. Hoy ni siquiera el líder mundial en reseñas locales es capaz de resistirse al poder de Google ¿quien se anima a desindexarse del cancerbero de la información? ¿quien se anima a decirle que no a quien no baja del 80% de participación en el mercado de buscadores? ¿Finalmente nos dimos cuenta que no podríamos vivir sin nuestro Emmanuel Goldstein en nuestras propias telescreens?

Y, por favor, que se entienda bien claro que la relación pueden presentarla como coopetencia pero cuando el peso de un jugador es tan grande no puede llamarsela así y por eso debe ser tomada como una relacion de Frenemies. Siendo honestos: Google se abastece de Yelp! (contenido gratis) y Yelp! se abastece de Google (tráfico y adsense) pero si mañana uno de los dos, no digamos quien, decide cambiar su algoritmo o simplemente mostrar respuestas directamente en vez de links a resultados… ya sabemos quien va a perder.

No, carajo, no es Yelp! el que pierde Yelp! es apenas un caso testigo… el que pierde es el ecosistema que hizo grande a Google y que ahora no puede ni mover un dedo por temor a: cambios de algoritmo, cambios de revenue-sharing de AdSense, cambios de políticas de uso, nuevas exigencias y hasta cambios en la neutralidad de la red… Are we fucked up?

Y sin embargo ¿quien es mejor que Google en darnos esta hermosa sensación de gratuitidad? ;)

De como Google emboscó a Bing

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google corazon

Cuando Google acusó a Bing de copiar sus resultados dije que era raro que haya sigo el mismo dia de una conferencia de Search. Cuando Bing dijo “No copiamos, solo usamos variables en nuestro algoritmo” me sonó lógico.

Ahora que el organizador de la charla de search escriba: How Google Ambushed Microsoft and Changed the Subject suma puntos a la idea de que Google no quería discutir la calidad de sus búsquedas y cambió el tema usando la técnica de envenenar el pozo… y todos nos la comimos sin pensar porque estamos acostumbrados a que Google = Bueno, Microsoft = Malo

Y es extraño pero la cantidad de puntos que acaba de perder Google en mi escala de “empresa confiable” es inmensa, en serio les recomiendo la nota de TechCrunch porque muestra que efectivamente cuando Google estaba en medio de un gran problema mediático sobre la calidad de sus resultados…. dieron vuelta la discusión sin siquiera hablar del tema solo usaron una técnica conocidísima apalancada en la confianza que uno tenía en ellos.

Actualización Lean el post de Danny Sullivan (el comenzó el “mediastorm”) sobre el las explicaciones del tema y ahora reconoce que hubo timing de PR y reconoce que Bing no está copiando resultados y que debería haberlos incluído en la nota origina

Bing: “No copiamos, solo usamos variables en nuestro algoritmo”

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Bing respondió oficialmente a la acusación de que Bing copia los resultados de Google y, honestamente, la respuesta tiene dos detalles que la hacen realmente valiosa, el primero es la transparencia, el segundo este párrafo:

“Usamos más de 1.000 señales y características diferentes en nuestro algoritmo. Una pequeña pieza son datos de clics que recibimos de algunos de nuestros clientes, que optan por compartir anonimamente sus datos de navegación” … “Para ser claros, aprendemos de nuestros clientes” … “Nunca salimos a crear una nueva versión de un buscador ya existente”

Y esto, nos guste o no, es una explicación casi perfecta desde el punto de vista del algoritmo que hasta Rand Fishkin (que sabe de SEO/SEM/SERPS demasiado) apoya como algo lógico.

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Google: Bing copia nuestros resultados y tenemos pruebas

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Excelente nota de Danny Sullivan Google: Bing Is Cheating, Copying Our Search Results escrita con cierta colaboración de Google para poder investigar y tener pruebas de que Bing copia los resultados de Google en varias búsquedas.

The Bing Sting

Básicamente al analizar las tendencias en keywords habia una superposición de resultados que se iba del rango estadístico que se ve en el mercado de buscadores… y Google usó una técnica usada para descubrir spammers para comprobar que Bing estaba copiando sus resultados; creó Honeypots y esperó a ver como esas páginas de resultados falsas aparecían en los resultados de Bing que antes tenían CERO resultado.

Tres detalles:

a) Bing todavía no salió a negarlo, lo cual es un #fail más grande que los u$s2.000 millones que perdieron en un año
b) Google movió a su equipo de “Search Quality” y PR para darle a Sullivan todos los datos posibles… a tiempo para:
c) Hoy mismo es Big Think Presents Farsight 2011: Beyond the Search Box patrocinado por Bing y Google necesitaba estropearle el evento :)

Sinceramente no creo que lo que hace Bing sea ilegal, pero al menos es poco ético hacer scrap de contenido/resultados de tu competencia directa y al menos por ese detalle, todo el equipo de PR de MSFT/Waggener Edstrom Worldwide Rapid Response Team trabajando en esto porque al público en general no creo que siquiera le interese, pero esto definitivamente va a escalar.

La competencia no esperada de Google

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Dos cosas me están llamando la atención y me divierten porque parecían imposibles hasta pensarlas, la competencia de Google puede venir de pequeños startups que descubren sus flancos débiles y los exponen sacándole a los Alpha Geeks que fueron sus principales usuarios y defensores.

duckduck google privacidad

No hablo de Bing o Yahoo! sino de cosas como Blekko que ataca la relevancia que últimamente parece estar siendo puesta en duda por todo blog de tecnología del mundo (la nota de Matt Ingram es puro detalle) y DuckDuckGo que directamente ataca el tema de la privacidad (la nota de Wired sobre el tema es genial).

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¿Está Google perdiendo su calidad?

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Hace ya unos días están creciendo posts y notas sobre la caída de calidad de Google y no hablo de búsquedas extrañas sino que, de acuerdo a algunos, parece estar perdiendo la batalla contra los Spammers, los Black-Hat SEOs y las granjas de contenidos como Demand Media que genera 4.000 notas al día…. les dejo unos links interesantes:

Coding Horror: Trouble In the House of Google
TechCrunch: Why We Desperately Need a New (and Better) Google
Read Write Web: Content Farms: Why Media, Blogs & Google Should Be Worried
On the increasing uselessness of Google
Shoeblog: Google, Google, Why Hast Thou Forsaken the Manolo?

Ahora más allá de si Google está perdiendo la calidad de sus búsquedas (que como siempre puede ser discutido o no) ¿alguien imagina “Un Día Sin Google“? Pensar que ese post lo escribí en 2008 y la “adicción” a los productos de la empresa de Mountain View no decreció sino que se hizo peor aún.

Google Local ¿favorece sus servicios?

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Hace tiempo vengo diciendo que el cancerbero de la información al empezar a generar contenido va a competir contra aquellos de quienes se alimenta y que, al mismo tiempo, los alimenta… y en ese momento va a terminar el amor entre ellos.

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Ahora cuando Google Places aparece y toma el 80% de la pantalla que ve el usuario en una búsqueda, es cuando empiezan a darse cuenta que esto pase y, tal vez, no es culpa de Google sino de la calidad del servicio por la cantidad de datos que incluyen pero, quieran o no, las dudas que están apareciendo sobre la neutralidad de sus resultados NO son un sinsentido y tienen una base fundamentada.

Y mucho más que un:

“If we fail our users, competition is just a click away”

Tip: la imagen es la misma de TC

Como Google Instant cubre los errores de Google

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“Google hizo hincapié en cómo la gente movía sus ojos de lo que escribe hacia el primer resultado de la lista, usando ese primer resultado para juzgar de manera eficaz si todos los resultados que podrían obtener fueron similares. Google entonces sólo tiene que mostrar ese primer resultado para la mayoría de personas la mayoría de las veces. Si los resultados 2-10 son buenos, no es una cuestión crítica”. Excelente definición de Danny Sullivan acerca de como Google Instant cubren los errores de Google. Recomiendo leer todo

Indextank abierto al público

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Finalmente Indextank el producto de búsqueda en tiempo real desarrollado por argentinos que está detrás del nuevo buscador de Reddit, acaba de lanzarse y con planes de precio además de un free-trial de 30 días…

indextank flaptor

Más allá de que los hayamos visto oficialmente en lanzarse en WordCamp Argentina 2010, lo que me gusta del producto es que es un startup 100% creado en Argentina que compite directamente en nichos vacantes por Google Custom Search, Solr, Sphinx y motores de full text search de las bases de datos.. y compite con tecnología pura y dura, muestra resultados en tiempo real, es fácil de configurar, se aloja en AWS y da control total sobre la jerarquización de resultados que se muestran.

Tengo muchas ganas de ver como el mercado de USA reacciona al lanzamiento del producto y si pueden ser un player competitivo creados en Argentina.
Tip: se viene un plugin para WordPress :P
Tip2: Que tengan hasta faceting me parece genial

Google Beats: el podcast oficial de Google Search

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Google Beats es una interesante movida de Google para darnos todas las semanas una pequeña vista a lo que se busca en sus sites; piensen como una versión semanal de Google Zeitgeist que trae lo más buscado de Internet durante un año.

La idea es bastante buena, siempre hay algún tema que llama la atención y no dudo que empezarán a aparecer versiones en otros idiomas en poco tiempo :)

¿Y si Bing logra destronar a Google?

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Excelente artículo en el New York Times: Bing and Google in a Race for Features y como está pasando algo que nadie esperaba ver, un Google reaccionando con funciones en su buscador luego que Bing las implementa.

google vs bing

Es cierto, Google todavía es rey del mambo en el mercado y con cada nuevo servicio gratuito que agrega te genera un lock-in que es cada día más dificil de romper ¿en serio imaginan una semana sin usar servicios de Google? Pero algo interesante está pasando, y pese a que el artículo muestra que el market-share pone a Google en la meseta de maduracion, personalmente creo que lo peor que le pasa a Google es que está encerrado en su propio paradigma.

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Google compra Metaweb

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metaweb Desde los inicios de Internet y de la web, los buscadores han hecho grandes esfuerzos, en primer lugar, por hacer encontrables las innumerables páginas web, como era el caso de Altavista, o de catalogarlo, como hizo Yahoo en sus comienzos. Desde entonces, el esfuerzo apunta cada vez menos a encontrar la página justa y cada vez más a ofrecer conocimiento y contestar preguntas.

Google, Mahalo, Wolfram Alpha, y Aardvark son exponentes de distintas aproximaciones al mismo problema, ya sea extrayendo automáticamente el conocimiento de la web (Google), escribiendo manualmente las respuestas (Mahalo), destilando el conocimiento académico y haciendo cómputos sobre él (Wolfram Alpha), o conectando directamente al que pregunta con los expertos en el tema (Aardvark).

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Google cambia su infraestructura de indexacion

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Finalmente luego de casi 10 meses de pruebas semicerradas, Google Caffeine está online y los resultados ya son una muestra de su nuevo esquema de búsquedas.

google caffeine infraestructura del buscador

¿Que es Google Caffeine y que NO es?
Para entenderlo de manera simple, esta nueva infraestructura indexa la web de forma mucho más rápida, le presta atención a todo lo relacionado al “real-time-web” y a diferentes tipos de contenido y los muestra en los resultados mucho más rápido, o sea… el principal cambio es: la velocidad en indexación y muestra de resultados de la web.

Y si en un primer momento hubo bastantes dudas sobre ¿como mejorar nuestros sitios para posicionar mejor con este update? la realidad es que esto es un cambio de infraestructura (y estamos hablando de tal vez la más grande de Internet, no se olviden que “documento” es cualquier pieza de informacion) gigantesco y la evolución del posicionamiento va a estar dada por otro tipo de cosas más que por las tradicionales…. creo que SMX Advanced de este año era un buen evento que se me escapó ;)

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Ben Gomes en Google Press Summit 3.0

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De las mejores charlas sobre Search que vi en Buenos Aires, perdonen la calidad pero puse la Mac en una silla cerca de un parlante porque no se me ocurrió que no iba a estar en streaming y este tipo, Ben Gomes es uno de los únicos 8 Distinguished Engineers de Google y la charla fue muy buena. Todo en el marco del #GPS 3.0

Sinceramente traerlo fue un golazo

Bing mejora donde Google le deja espacios

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Si hay un producto de Microsoft que está mejorando de una forma que me sorprende es Bing, su buscador que compite con Google, de hecho les invito a leer el post oficial: New Stuff Coming From Bing This Spring donde lo importante no es simplemente las mejoras sino la estrategia que hay atrás: Crecer donde Google deja espacios abiertos

bing y foursquare

Así como la alianza Twitter + Bing para búsquedas en tiempo real fue la primera en aparecer (aunque sea por 24 horas) es interesante que, en esta imagen se ve como se cerró una alianza Bing + Foursquare para contenido generado por usuarios de tips y tricks de lugares donde ser Mayor de un lugar te da preminencia en los resultados..
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Google y sus búsquedas en tiempo real

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Este video de Google oficializando sus resultados en tiempo real es, impresionantemente similar a mi presentación en MDZBlogDay 09 y como los resultados en tiempo real unido a la relevancia de algunos resultados es mucho más útil que cualquier tipo de búsqueda que hayamos visto online.

Y fijense las diferentes interpretaciones que hay; este screenshot que se ve en exclusiva es como se incluiría una búsqueda en tiempo real en Yahoo! usando datos de Trendistic y que es, desde mi punto de vista más interesante porque te deja saber si el pico de las tendencias está en boga o en baja y podés hacer click para ver el porque de cada pico de tendencias con lo que podrías ver esos datos SOLO si son necesarios o si suman valor extrapolando pico a interés… ej: leak de Dexter ;)

dexter

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Ahora se nota cuando Bing se cae

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Genial ironía en la nota de ZDNet: Microsoft is making progress on search: You noticed Bing’s glitch y en cierto sentido tienen razón; hasta hace un tiempo que un buscador no funcionara era irrelevante excepto si era Google que la gente mire y se queje que no anda Bing muestra que hay gente que ya lo considera su principal opción como buscador. Ah, el Blog oficial informó que la caída fue por la puesta online de un cambio de configuraciones que estaban en beta interna.