Apple vendría a Argentina… bueno, no creo

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Leo gracias a @fechu que según nuestra Presidente Cristina Kirchner en el almuerzo en el Council de las Americas:

“Sabemos que ahora está por venir Apple, que sería el único actor a nivel global que hoy no está en la Argentina, así que, prepárense el resto porque van a tener también mayor competencia.”

Y dice que el resto va a tener mayor competencia porque Argentina es el país…

“Somos el país que más celulares tiene de toda América: 50 millones de celulares y somos 40 millones de argentinos.”

No sólo no somos el país con mayor números de líneas sino que tampoco somos el país con mayor penetración móvil de la región, pero dejando de lado las inexactitudes (supongo que alguien de la GSMA podría tirar datos fieles) podría decirles que me encantaría que Apple y tantas otras se instalen en el país a algo más que una oficina comercial o de “bag of parts”… Pero lo pregunto y me gustaría que lo respondan sinceramente ¿en serio lo imaginan posible?

Workana: plataforma de proyectos y freelancers hispanoamericanos

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Uno de los startups regionales que me está gustando es Workana, fundado por un equipo que me llama la atención no sólo por conocer a algunos de ellos sino porque son sólidos y se complementan bien, Guillermo Bracciaforte (ex-Google) Tomas O’Farrell (ex-FNBox) Fernando Fornales (ex-FNBox/Panarea) y Mariano Iglesias (Cricava) con lo que tienen patas de negoicos, publicidad e infraestructura que no es común en todo startup; y la idea es básicamente crear una plataforma de freelancers para contratar freelancers para cualquier tipo de proyectos en donde el trabajo se pueda hacer de manera remota. Un poco en la línea de Rentacoder, oDesk, Elance, etc.

Workana

Es interesante como en una plataforma están sumando varias tendencias que se ven en internet, por ejemplo vas a poder hacer el proceso para crear y gestionar un proyecto, gestionar que se pague (con escrowing, un sistema de wallet, envíos de dinero y hasta pagos directos sin necesidad de crear un proyecto) y poder calificar ambas partes. Todo con sistema de mensajería interna, notificaciones, presupuestación (para que el trabajador pueda hacer ofertas), hacer búsquedas de proyectos/trabajadores, poder invitar trabajadores a un proyecto y así armar “unidades de desarrollo” para proyectos específicos.

Me sorprendió que el lanzamiento de Workana se esté viendo en fases, o al menos que estén apareciendo en eventos del mercado de forma tal que se crea un buzz sobre ellos y les permite algo que siempre considero crítico en un startup y que es el desarrollo iterativo, esto es la posibilidad de lanzar, recoger feedback, corregir, y eso hacerlo constatemente y como proceso en base a lo que pide la comunidad que son, en definitiva, los que le van a terminar dando su ventaja competitiva.

Para eso abren todo canal posible para generar y recolectar ese feedback, email directo ([email protected]), comunidad de getSatisfaction (soporte.workana.com), Twitter (@workana), Facebook (facebook.com/workana.es) y así viendo que funcionalidad demanda la comunidad, que errores son los molestos y poder ir lanzando nuevas versiones lo antes posible… ¿un proceso de mejora contínua?

En una reunión con Tomás y Guillermo me gustó como fueron capaces de nombrar no sólo a la competencia sino a los sitios que fueron generando inspiración en ellos y así lograr una diferenciación, de hecho, ellos mismos definen su negocio con estos puntos:

  • No apuntamos al precio, sino a dar acceso al talento
  • Somos totalmente horizontales (cualquier trabajo que pueda hacerse de manera remota)
  • No apuntamos al trabajo presencial
  • Enfocados en LatAm-Hispanos y Brasil, no vamos a limitar el acceso a otros países pero no será nuestro foco
  • Queremos agregar valor mediante la plataforma para que tanto el cliente como el talento (trabajador) nos elijan cada vez como intermediario.
  • Para lograr el punto anterior es clave que exista excelente talento en la plataforma

Ahora personalmente creo que algunos de sus desafíos son: evitar el fraude típico (eso podés lograrlo con medidas tradicionales o colaborando con tu comunidad pero tienen la ventaja de que Tomás debe tener cierto expertise al controlar el fraude en el negocio de FNBox), lograr que el procesos de liquidación de pagos y de escrow sea casi sin dolor para las partes (¿se imaginan demoras de 30 días para retirar plata como pasa con algunos líderes?) y sobre todo crear un mercado donde no lo hay…

Aclarando un poco este punto, creo que los freelancers argentinos conocen desde eLance hasta cualquier variación y no tienen reparos o problemas en ofrecer sus servicios en todas las plataformas (al fin del día es simplemente buscar trabajos) pero no sé hasta que punto las empresas o los emprendimientos de la región están acostumbrados a contratar de esta manera en un player que es nuevo en el mercado… y ahí creo que van a tener que dirigir mucho sus cañones ¿PPC, AdWords, Campañas, Eventos? creo que el equipo de trabajo conoce esas opciones hasta mejor que yo y quizas ahí tengan otra ventaja competititva…

En definitiva, Workana está cada día más cerca de estar 100% abierto y espero ver como funciona :)

PsicoFXP: inversión de u$s 1 millón y cambia su modelo

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Hace ya muchos años PsicoFXP es una de las comunidades online más grandes de la región, nacieron y crecieron como foro, evolucionaron a comunidad, sacaron los contenidos controversiales en 2004 y más de una década después de fundados reciben una inversión de u$s1 millón por parte de CEDEL Investments y se reinventan en una tríada de servicios: PsicoFXP como la comunidad con cambios, Naranjú como una empresa para comercializar publicidad en sitios premium y Opicos como una comunidad de opiniones para inteligencia de mercado.

psicofxp

Es interesante porque si uno lo mira desde un punto de vista conceptual, esto ayuda a “Psico” a posicionarse en un mercado regional donde pese a su peso por tráfico se lo conoce poco en el mercado corporativo y las dos adiciones a su portafolio de sitios apalancan ese peso para crecer en donde tenían una debilidad y esto es genial.

Para tenerlo claro, PsicoFXP desde su fundación no dudó en tomar decisiones difíciles para apostar al crecimiento; desde el momento en el que su equipo de fundadores daban el salto de una corporación que cada tanto tienta a alguno para volver hasta el día que sacaron todo contenido de “Warez” y “porno” sabiendo que iban a perder tráfico pero que iban a poder tener otra forma de presentarse ante empresas/anunciantes y así crecer… así que el lanzamiento de Naranjú (más que el de Opicos que era un paso bastante coherente)

Opicos: una comunidad de opiniones

el modelo de negocio es más que simple, agrupar opiniones para poder usarlas como herramienta para investigación de mercado (¿recuerdan a Ipsos comprando Livra?) y con el peso de tráfico y comunidad que tiene PsicoFXP conseguir opiniones sobre productos y servicios para pasar a proveedores de data dura a agencias hay un solo paso y es bastante lógico.

Acá no tienen competencia real con comunidad propia, ninguna de las otras comunidades que hay tienen los lazos establecidos que hay en Psico y ese valor es el primordial para generar un negocio sólido como Opicos con un equipo propio, por eso este es el punto más interesante.

Y este es el primer paso para lograr que su peso sea conocido por agencias de investigación, primer paso para muchas campañas que luego pueden ser canalizadas en..

Naranjú: representantes de medios online “premium”

que algunos podrían discutir viendo su portfolio (disclaimer: estamos viendo si hacemos algunas cosas con ellos) pero que es bastante coherente viendo como ya se hicieron conocidos en Argentina con muchas centrales y ya los reconocen, a Leandro Santoro (uno de los fundadores de PsicoFXP) y a su equipo como gente seria y que cumplen con las campañas en serio.

¿Donde veo el único problema acá? Básicamente se me ocurren dos, por un lado el “costo marginal de vender medios no propios teniendo inventario disponible” para ponerlo simple, si Naranjú vende una campaña para PsicoFXP el 100% del ingreso queda para la empresa, si en cambio venden una campaña para sitios que ellos representan su ingreso no es el valor de la campaña sino el porcentaje de la comisión.. entonces es válido preguntarse ¿porque van a dedicarle el mismo esfuerzo a sus sitios que a los de terceros? Personalmente (y repito: conozco a todos en la empresa) confío en su honestidad y profesionalismo pero este es uno de los temas a resolver a nivel confianza.

Y como publisher, la confianza en un equipo es lo primero que necesito tener para darles mi inventario para que puedan comercializarlo porque eso es mi fuente de ingresos y nadie está haciendolo en serio en el mercado de latam.

La estrategia general es sólida y el cambio cae en un momento ideal
Habiendo visto las dos nuevas adiciones a su estrategia debo decir que me gusta mucho, creo que haber logrado una inversión de ese valor implica que hay una validación general del modelo de negocios que plantean, que sumado a los años de experiencia manejando comunidades les dan un buen punto para apalancar su esfuerzo y si a eso logran sumarle publishers que le den tráfico de calidad en serio (y digo Calidad en serio, no millones de impresiones sin sentido) pueden tener una ventaja inalcanzable para el resto.

Idiocracy: Argentina 2030

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¿Conoces la película Idiocracy? Me parece una descripción futurista no-lejana perfecta de Argentina.

Tengo un pariente profesor de historia en escuelas secundarias y terciarias de Córdoba. Muchas veces he escuchado sus lamentos por el deterioro general del nivel educativo con que le “llegan” sus alumnos: problemas para comprender textos, trabajos prácticos donde por falta de información disponible vía Google sobre el río Dulce le copypastean datos del río Amarillo y otras bellezas.

Esas historias de aula, vienen usualmente acompañadas por otras, de dirección: no debe reprobar a tantos alumnos, porque el score de la escuela se ve mal. Otras veces los propios padres de un alumno en la frontera del analfabetismo aparecen en la escuela con un amparo judicial que indica que debe pasar al siguiente año a salvo de las injusticias administrativas que imponen leer y escribir como condiciones para llegar al cuarto año de secundaria.

El mes pasado, el profesor recibió nuevas instrucciones “desde arriba”: no hay que tomar examen inmediatamente después de un fin de semana o feriado para evitarle stress a los párvulos y está obligado a reducir la extensión de los exámenes a la mitad. No importa la complejidad del tema: la comprensión sobre el desarrollo y caída del Imperio Romano deberá ser evaluada en dos secciones, media cuartilla y todos contentos.

El profesor es un tipo creativo, y quiso proponer un crucigrama como uno de los puntos del examen. La respuesta: no haga trampa, un crucigrama contiene muchos temas, si dijimos dos, no innove.

¿Por qué semejantes ridiculeces? ¿Qué clase de stress es ese que pretenden evitarle a los alumnos? La única razón que se me ocurre es el dinero. Si un cierto porcentaje de alumnos pasa de año y/o tiene un cierto promedio de calificaciones, hay créditos disponibles del Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo para el sector educativo con los que se cuenta para sostener el sistema.

¿Por qué deteriorar las condiciones educativas de un país si no para asegurarse el acceso a fuentes no genuinas de financiación en un estado que se dirige con determinación a la quiebra? Otro discurso no resiste examen.

Andrés, no jodas, la escuela es aburrida y funciona con base en planes de estudios desactualizados, mejor que pasen rápido y lleguen pronto a la universidad. Interlocutor ficticio, no creo que pienses que se puede pasar sin sobresaltos de un vacío total como el que pretenden imponer, al entorno universitario que aún mantiene rastros de dignidad y un muy diferente nivel de exigencia.

¿Cómo le irá a un chico que no termina de entender lo que lee y nunca jamás en su vida conoció los nervios pre-examen en una clase de 1000 alumnos como las que tuve en mis lejanos días en Ciencias Económicas de la UNCba?

Apuesto a que, con el correr del tiempo, las exigencias del sistema universitario van a bajar.

¿Me siguen? ¿Sabemos qué viene después? El deterioro de la capacidad emprendedora y empresarial argentina.

¿Quién va a emplear a estos chicos que jamás fueron entrenados para lidiar con un poco de stress, ni hablar de proveedores pinchaditos o clientes que no quieran pagar? Me aterra pensar que dentro de dos o tres generaciones de alumnos, toda la validación del conocimiento será un examen de opción múltiple por año y a volar.

Me aterra más pensar el destino que le espera al sector productivo cuando eso sea la única mano de obra disponible.

La humanidad se dirige hacia la “economía del conocimiento” y alguien desde el Ministerio de Educación (y el de Economía también) quiere evitarlo a toda costa.

Porque cuando no se conoce nada del mundo, no se puede comparar la mierda propia vs la mierda de otros.

Porque cuando no se tiene una base cultural relativamente sólida, es prácticamente imposible criticar con fundamento los desmanes que hacen “los de arriba”.

Porque cuando se empobrezca el sector productivo por la destrucción de la calidad de su mano de obra, el único empleador será el Estado.

El clientelismo político como sistema de gobierno. A perpetuidad.

Todos los que dicen que Argentina va hacia el infierno venezolano, se equivocan. Está yendo por la vía rápida para convertirse en San Luis, con un 98%* de empleados públicos. Mucho peor, porque es aparentemente perfecto.

Escrito por Andrés Bianciotto, cordooobés que vive desde hace 10 años en México y se entera de las novedades desde Argentina con una mezcla de incredulidad y pavor que no se compara con ningún examen universitario, pero se las aguanta bien.
*Léase “con un altísimo porcentaje”.

Cerrar el acceso a la cultura por una “guerra”

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Hace ya una semana twitteé sobre algo que me parece una locura y hasta dije que me sentía un revolucionario por tener un ebook encima cuando leí que entraban en vigor las trabas al acceso de libros impresos en el exterior a Argentina, que quede claro que no hay una prohibición sino algo más hijo de puta y bien argentino… un paso burocrático más en el camino del libro.

No, nadie prohibe el acceso de libros, solo te piden que vayas a Ezeiza presentes documentación, pagues un trámite y puedas llevarte tu libro. Y el problema es que el mundo online empieza a darle bola cuando Hernán habla y dice algo que es doloroso y me permito unir algo de su post #liberenloslibros:

“A los españoles les encanta cuando nos pasa algo choto. Por eso preguntan, quieren ver si un día nos quedamos sin respuestas.”…”A mí me gustaría mandarlos a cagar cada vez que preguntan, pero prefiero defenderme atacando. Lo que hago es llevar el tema a donde más les duele, les hablo de la cultura.” … “Me preguntaron por qué un científico tucumano que está suscrito a la revista Nature tendrá que viajar, cada mes, mil doscientos kilómetros para retirar su ejemplar de Ezeiza”… “Me preguntaron cómo puede ser que nos esté pasando esto, si somos tan cultos.”… “Y así fue como hoy, después de muchos años de tener una respuesta para todo, me cerraron el orto.”

El problema de nuestra ceguera, generalizada, argentina, bien nuestra… es que nos pusieron en la cabeza que si criticamos una medida somos “de Clarin” y si la defendemos somos “ultra K” y lo aceptamos tan mansamente como aceptamos hace 36 años que Videla entre en la Rosada. Aceptamos lo que nos dicen, sea por comodidad (“al fin del día me importa un carajo, total yo tengo un Kindle”) por posición económica (“que embole, pero el mes que viene me traigo de afuera lo que necesito y listo”) o porque somos pelotudos (“je, mirá… ahora van a tener que imprimir todo acá; incluso ese paper sobre microbiología molecular que se imprimen 50 para todo el mundo”) pero lo aceptamos.

Mis tweets de bronca y de indignación pasaron desapercibidos… y este enojo va a pasar porque nada va a cambiar mientras todo siga siendo virtual, en fín, #futbolparatodos #culturaparapocos y hablen de #culturalibre cuando quieran bajar un capítulo de House que así nos va


Ironías de la vida: hoy el argentino Leopoldo Brizuela ganó el premio Alfaguara de Novela… que no es impreso en el país :(

Intel Press Day09: Innovación desde Intel ASDC de Córdoba

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Ayer fue el Intel Press Day 09, el día en el que la empresa junta a periodistas, bloggers y ejecutivos para contar el año que pasó y el que vendrá. Y pese a que se hablaron de mil cosas que iban desde branding hasta el exito de Wimax a nivel mundial la adopción de Nehalem como plataforma de servidores lo que más me gustó fue saber como el ASCD está innovando desde Argentina.

intel asdc cordoba

Básicamente son cuatro programas de tecnología que me sorprendieron y que les enumero:

1) App StoreFront para Netbooks/Atom que fué presentada en el IDF2009 por Paul Otellini el CEO de Intel fue armada y desarrollada acá.
2) Intel Services Manager que maneja todas las activaciones de servicios de WIMAX a nivel global es manejado desde acá.
3) Intel Cluster Ready Program proyecto en el cual se comenzó con el Quality Assurance y se terminó tomando el liderazgo tecnológico del programa a nivel mundial.
4) Tal vez lo mejor para desarrolladores, el Intel Parallel Universe que es un set de aplicaciones para medir la performance de los desarrollos para explotar los chips milticore y que permite (por ahora) ver los resultados de hasta 16 cores… ¿que implica esto? Que un desarrollador puede armar su aplicación y ver como está preparada para escalar de forma real cuando la instales en máquinas con más procesadores y si estás explotando esa tecnología en serio.

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Impuestazo tecnológico o la modificación a la Ley de Impuestos Internos

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Hace apenas unas horas la Cámara de Diputados acaba de dar media sanción al llamado Impuestazo Tecnológico que es, en realidad, una modificación a la Ley de Impuestos Internos de 1979 por la cual se reduce la carga impositiva a los fabricantes de electrónica de Tierra del Sur y se eleva el IVA a todo equipo electrónico fabricado fuera de esa jurisdicción. Pueden descargar los PDFs de [1] y [2]

La lógica de este movimiento (que analizan Infobae, Infobae Profesional y La Nacion) es “proteger la industria tecnológica de Tierra del Fuego que ya prometió inversiones por u$s40 millones” y evitar la importación “indiscriminada” de productos electrónicos.

Interesantemente, dejan afuera de este Impuestazo Tecnológico a las Notebooks y Netbooks porque hay “fabricas” en Santa Fé y, es interesante que no exista empresa de tecnología del país que esté de acuerdo con esta medida excepto las que “fabrican equipos” en Tierra del Fuego y digo “fabrican” porque ensamblar no es fabricar

Ahora bien, yo estaría de acuerdo con la lógica planteada por el proyecto de ley, que hace falta ser sancionado en la Cámara de Senadores, si no fuera por un par de pequeños detalles:

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A veces se siente verguenza

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Hace más de 24 horas que estoy mirando lo que pasa en este país y no termino de entenderlo, a veces siento vergüenza ajena y propia tambien. Fabio, PerSe y Lalo dan más datos sobre lo que es un paro de magnitud histórica en este país… pero donde los que ganan son los grandes grupos del campo que, dentro de su escala gigante, distribuyen costos y vuelven a destruir a los pequeños y medianos productores agropecuarios de este país.

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