El poder social de las fotos

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Si algo están mostrando los movimientos de los gigantes del mundo digital es el valor de las fotos como “objeto social” centro de las relaciones y de los momentos que uno comparte, lo que me genera como efecto secundario una sensación de lástima por Kodak que no supo verlo y de desprecio por Yahoo! que tuvo a Flickr y la comunidad más importante del mundo y la dejó morir.

Facebook y su mundo para compartir fotos
Miremos el caso de Facebook, en los 15 días previos a su IPO Zuckerberg salió de compras y por u$s1000 millones se llevó a Instagram la red social móvil de fotos que no sólo es un éxito sino que… no genera ingresos de ninguna manera; en los 20 días siguientes Instagram casi llega a tripicar su base de usuarios y Facebook contrató a TODO el equipo de Lightbox una app de fotografía para Android que tiene detalles tan interesantes que era una de las pocas alternativas a Instagram para esa plataforma.

Pero, si algo le faltaba a Facebook era lanzar su propia aplicación dedicada solo a compartir fotos, para ponerlo simple, en el mundo móvil Facebook tiene su aplicación oficial (bastante mala por cierto y cuyo principal ventaja era estar basada en HTML5 ¿?) y una aplicación para mensajería instantánea que te permite simplemente poder mensajearte con tus contactos… y ahora tiene Facebook Camera dedicada a la fotografía porque el poder de las fotografías explota en el mundo móvil y ahora pueden compartir fotos, agregar filtros, taggear a tus amigos y hasta geolocalizarlas.

De la nada a algo decente en poco y nada de tiempo

Google quiere tus fotos para llevarte a Google Plus
Mientras tanto Google en su impulso “social” decide que las fotos son no sólo importantes sino que va a usar todo su poder para que las compartas y uses el site como destino “social” o ¿encuentran otra explicación a la posibilidad de subir automática e instantáneamente cada foto que saques con tu Android a SU propia nube?

Pero Google está haciendo algo más que interesante y que me está fascinando, se dió cuenta que entre el moribundo Flickr y el exigente 500px hay una base de usuarios que quiere a las fotos como objeto en si mismo y quiere compartirlas con otras personas que tiene a la fotografía como interés y por eso sumaron a tipos como Bradley Horowitz ex Flickr y Trey Ratcliff que organiza comunidades para, justamente, atacar a ese segmento y aprovechar dos detalles clave de Google: la infraestructura para desarrollar y ampliar el poder de lo que era Picasa y su “nombre” para armar eventos alrededor del mismo.

Google está organizando Photowalks con estrellas de la fotografía, está armando Hangouts con expertos en temas técnicos, está armando alianzas con empresas que van desde B&H hasta Smugmug, Wacom y Adobe… y hasta armó la Google+ Photographer’s Conference un evento de 2 días en San Francisco con streaming a todo el mundo y que tocó temas desde básicos hasta avanzados.

Y me gusta MUCHO como logran armar una comunidad alrededor de esto al punto que Ratcliff tiene más de dos millones de seguidores en Google Plus y solo hablan de fotografía y hacen hangouts y hasta logran hacer algo interesante que es posicionarse en el nicho que está exactamente entre lo “social+amateur” de Instagram y lo “social+avanzado” de Flickr/500px

La tecnología acompaña
Tal vez esto es un ejemplo de como una tecnología que empieza a hacerse accesible termina empujando algo que es social por naturaleza (recuerdo una excelente presentación de Julian Gallo sobre el tema pero no tengo el link :S), los teléfonos tienen cada días más funciones: sumando mejores lentes, mas procesamiento, aumento de megapixels y mejor conectividad para sacar una foto y compartila al instante, mientras las cámaras “Semi pro” que antes eran territorio vedado a los “amateur” empiezan a bajar de precio y tenés equipos que antes era impensable tener y que suman tanta tecnología que hay pocas cosas que no puedas hacer… encima ¿necesito hablar de Apple que permite interconectar su hub digital con su teléfono (que era la cámara más popular en Flickr) y el resto de tu presencia social como catalizador de esta tendencia?

Pocas veces se vió algo tan claro y tan interesante para analizar como los grandes están abarcando nichos específicos o usando estrategias diferentes para llegar a vos con un objeto específico como se está viendo con las fotografías y esto está beneficiando a todos…

Flickr vs 500px como un usuario normal

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500pxPor primera vez desde que @fcaballero me regaló una suscripción PRO a Flickr hace ya varios años, llegó el momento de renovarla y la dejé pasar… y justo aparece 500px con una oferta llamada Plus Membership que compite directo con Flickr Pro en términos de precio y funcionalidad.

El problema es que ninguna opción me hace sentir cómodo pero por motivos totalmente diferentes; Flickr parece un paria en el caótico mundo que es Yahoo!, sus funciones son malas, el uploader es terrible, la integración al mundo Mac es un desastre, llegaron tarde al mundo móvil y su app es una mierda y lo único que la salva es que puedo subir fotos desde Instagram… algo triste para un sitio que tiene una comunidad abierta y llena de “fotógrafos” como yo; donde cada foto no es criticada a fondo.

Mientras tanto 500px me parece que entiende mucho mejor lo que se necesita hoy en día para compartir fotos en serio, te dan estadísticas geniales, una plataforma para vender directo y ni siquiera piensan en el mundo móvil porque son para “fotos en serio”… y acá surge mi problema, 500px me hace sentir que cada foto es una mierda porque la calidad está constantemente observada y eso me hace sentir incómodo.

Es increíble que ninguno de los dos espacios me hagan sentir cómodo pero uno por como define su comunidad (que me parece excelente que así lo haga) mientras que el otro no me deje sentirme cómodo por como estancaron un producto excelente…. “it’s a feature not a bug” parece aplicarse a ambos casos y mientras tanto, mis fotos subidas en la época de Flickr Pro están en un limbo raro que ni idea como descargarlas para cerrar la cuenta.