Tumblr entre Yahoo! y Facebook

Hace unas horas el rumor que Yahoo! quiere comprar Tumblr por una cifra cercana a los mil millones de dólares empezó a circular con fuerza; primero All Things D, luego AdWeek y finalmente Om Malik que agregó el dato de que Facebook quiere comprar Facebook con la velocidad que compró Instagram

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Algunos datos sobre el momento de Tumblr La última ronda de inversiones que logró Tumblr fue de u$s125 millones con una valuación de la empresa de u$s800 millones; con 107 millones de blogs logró 117 millones de visitas en Abril… y apenas generó u$s13 millones ingresos en 2012, pero esperan llegar a los u$s100 millones este año.

¿Una compra estratégica? Si uno mirara estos números únicamente, encontraría dificil justificar una valuación de u$s1000 millones para que alguien compre la empresa; pero recuerden la compra de Instagran por la misma cantidad cuando la empresa no generaba ni un centavo y tenía apenas unos millones de usuarios… hoy tiene una tasa de crecimiento superior a la de Twitter y todavía no empezaron a monetizarlo.

¿Que quiero decir con esto? Que es dificil evaluar el valor de la empresa cuando todavía están encontrando su modelo su plataforma de publicidad es únicamente interna (solo muestran anuncios en el dashboard y no en timelines públicos para no estropear la experiencia de uso) y sus ingresos parecen basarse en potenciar servicios premium…

La audiencia de Tumblr no quiere ver el sitio inundado por publicidad pero si uno mira servicios similares, como WordPress.com puede ver que hay modelos alternativos a publicidad molesta y lo primero que pienso es en un modelo freemium temas, mapeo de dominios, estadísticas, páginas para empresas, etc. que el año pasado le permitieron a Automattic tener ingresos de u$s45 millones y seguir creciendo.

Pero más allá de eso, la idea de una compra estratégica es interesante para una empresa como Facebook que tiene unos u$s10.000 millones en su caja mientras que Yahoo! tiene unos u$s4.000 y vería caer su caja un 25% si no usa acciones en la transacción.

Es interesante ver a Tumblr en un momento típico de startup (definido como empresa que todavia necesita rondas de inversión para operar) donde es demasiado grande para una adquisición simple pero todavía no definió su modelo y está siendo operativa/financieramente sano.

Por ahora son rumores, pero de ser real la compra tendría sentido para Facebook o Yahoo! y David Karp como muchos inversores de Tumblr no harían mal negocio tampoco ;)

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