¿Cómo hacer que las PyMES se preocupen por el Open Source?

En muchos proyectos Open Source, pareciera que existe una regla no escrita que condena el uso de un mensaje adecuado de marketing para explicar con claridad el producto.

A un empresario no le interesa si utiliza un proyecto Open Source, a menos que sean sumamente claras las ventajas de utilizarlo. Por ello, es difícil que un empresario decida por sí mismo adoptar este tipo de programas o las busque activamente.

Para un desarrollador web son mucho más claros los beneficios y aún así es relativamente difícil que trate de vender este tipo de desarrollos debido a que no es tan fácil escoger un producto Open Source, así que terminan adquiriendo, por ejemplo, una licencia de Contribute, que tiene una descripción clara y evidente: “Allow individuals and teams to update web content while maintaining site integrity”.

Creo que, en general, los proyectos de Open Source deberían de ser más evidentes en sus beneficios hacia el cliente.

Por ejemplo, escogiendo al azar varios proyectos de Open Source, podemos ver este, que es el típico sitio de un proyecto Open Source, EGroupWare: página minimalista, un listado con las pulgas (bugs) detectadas, y un listado de desalentadores links: Documentation, Roadmap, Project Page, Mailing List. ¿Cuáles son las ventajas de este proyecto sobre otros GroupWare? ¿A quién está dirigido? N.P.I.

Ahora veamos la descripción de un proyecto muy prometedor, OpenHealthcare “The OpenHealthcare Group is an organization devoted to the promotion and distribution of an open source health record, XChart . Using the latest XML Internet technology, we have developed the source code for a health record that will help you automate and streamline the practice of medicine”. De seguro que un usuario potencial va a pensar: “Sí, claro, como dueño del hospital YYZ me interesa mucho utilizar un record como XChart, que utiliza lo más avanzado del XML.”

Dos muy buenos ejemplos de lo que debe ser una página informativa de un proyecto OpenSource son los siguientes. Uno es un proyecto muy avanzado, Schoolmation y otro un CMS de reciente cuño, PHPWCMS

En ambos casos se utiliza un lenguaje sencillo, natural y comprensible a cualquier nivel. Schoolmation tiene mucho respaldo con decenas de instalaciones, por lo cual su mensaje es doblemente impactante. PHPWCMS es un proyecto reciente, pero el lenguaje llano, sincero y natural hace que sea muy creíble su mensaje.

Claridad, balance y enfoque. Esas son las claves.

Por cierto que no sólo para el Open Source, sino también para el matrimonio (o para lo que sea). Consérvalas, mi buen Mariano y verás que te va más estupendo de lo que te imaginas.

8 thoughts on “¿Cómo hacer que las PyMES se preocupen por el Open Source?”

  1. Sin duda, que el aspecto de la “imagen” es importantísimo para cualquier proyecto, pero a veces me molesta que la gente que trabaja o simplemente desarrolla programas open source no haga nada al respecto, osea se quedan en el limbo, arriba … mirando con cara de “pobrecitos” a los que quieren aprender algo nuevo.
    Otra cosa importante creo yo, es que la gran cantidad o mejor dicho, la diversificación de programas, hace que no exista una “linea básica” con que competir con windows { me sucedio tanto al instalar linux {no sabia que versión instalar} hasta en los otros programas }.

  2. Ese es uno de los problemas de los proyectos OpenSource, la descentralización y desorganizacion de todo. Y así pasa que hay buenos proyectos dando vueltas por ahí, pero con una imagen mala, poca información, por lo tanto pierde el atractivo.
    Pero es lógico que pase, tal vez el programador no tenga la habilidad de lograr una buena imágen del producto que desarrolló… aveces puede tener la suerte de que alguien (que vió el potencial de su aplicación) le ofrezca desarrollar una buena imágen de su producto.
    Inversamente pasa en una empresa, donde todo esta centralizado y organizado, de tal manera que tienen a quién se encargue de la programación de la aplicación, desarrollo de la imágen visual del producto, etc.

  3. Esa es una de las fortalezas de la creacion de identidad y publicidad al que recurren las empresas tradicionales; nos guste o no, una buena parte de las ventas en el campo del software comienzan por la imagen y el branding: de nada sirve poner cuan prometedor pueda ser tal o cual programa si no es lo suficientemente atractivo, llamativo y simple de entender por la gente comun. Y no debemos olvidar que muchas veces, los “decision makers” no siempre son los geeks del departamento de Informatica de una empresa.

    De ahi que esfuerzos como el que esta realizando Mozilla para hacer de su browser algo atractivo para las masas y competir con IE, son parte del modelo a seguir por el Open Source si realmente les interesa acaparar mercado.

    (y me disculpo por las tildes porque hoy no tengo idea que le pasa al teclado)

  4. Es cierto… la mayoría de los productos Open Source y en especial los que son Free Software carecen de una imagen cuidadosamente formada.

    Los motivos?

    Porque la mayoría de los sistemas que un proyecto Open Source/Free Software pretenden reemplazar tienen MUCHA, DEMASIADA imagen, y el olor a marketing nos asusta a los geeks. Aveces un producto es SOLO imagen (.NET anyone?)

    Porque para hacer una imagen efectiva hace falta un liderazgo poderoso. En las corporaciones, son los CxO (CEO, CTO, etc) quienes “cuidadosamente definen la vision e imagen del producto”. Es decir, contratan por montos increíbles a empresas que hacen diferentes imágenes que pegan fuerte, y los CxO eligen. Relación entre imagen y producto…? Bueno, aveces ninguna.

    En cierta forma, la falta de una cuidadosa imagen de marketing es una señal de salud en los proyectos Open Source o Free Software grandes. Implica que el producto existe por peso propio, porque quien lo usa lo recomienda. Y es en particular un beneficio de los grupos “de guerrilla”: No hay un bottom line que cuidar.

  5. No hay que confundir “tener una imagen” con “comunicar claramente”. En la nota me refiero sobre todo a comunicar los beneficios y ventajas del producto. Esto puede hacerse en una pagina sin ningún diseño.

    Como dice Doug Hall: Deja que un cliente te diga “no” porque tu producto no es adecuado para él. Pero nunca permitas que diga “no” porque no entiende de qué demonios se trata tu producto o servicio.

  6. No quiero que nadie se enoje por esto, pero pareciera que “muchos habitantes del mundo linux” conciente o inconcientemente hacen que sus productos sean solo para una pequeña poblacion de seres fantasticos (sumamente inteligentes) que aman el vi y detestan todo lo que pueda resultar agradable a la vista…”y pueda ser usado por cualquier persona”.

    Particularmente me dedico a los sistemas y las telecomunicaciones, uso una plataforma o la otra segun me convenga mas para cada tipo de proyecto (aunque admito que tengo mas formacion en productos de Microsoft) y hay veces que siento que los productos open source piden a gritos NO ME USES, ACABARE CONTIGO ANTES DE QUE LOGRES INSTALARME, y si a mi que me dedico a esto desde hace años me sucede esto…me imagino a un usuario comun…es realmente desalentador.

    Lo que todavia no logro comprender es si esto se debe a que estan integramente realizados por desarrolladores sin mayores conocimientos en otras cuestiones, o si el odio de estas personas hacia las plataformas pagas con toda su parafernalia multimedia hace que tambien odien a sus usuarios por no ser “geeks” y por ende los catalogen como: “gente no suficientemente lista para utilizar mis programas…no valen la pena”.

    Casualmente la forma de dar a conocer los sistemas al resto de la poblacion sigue con la misma idiosincracia…si lo entiendo yo y mis amigos programadores, esta bien.

    Creo que este escenario no es muy favorable para que las organizaciones se orienten hacia el open source.

  7. [Demian: “muchos habitantes del mundo linux” conciente o inconcientemente hacen que sus productos sean solo para una pequeña poblacion]

    Ese es uno de los casos mas vistos en la comunidad del software libre, principalmente en Linux… ahora un poco disminuído gracias a que gente algo mas común utiliza el sistema para desarrollar algunas tareas. De cualquier manera, todavía prevalece esa mentalidad de geek extremo, donde al usuario común se lo define de perfecto ignorante y estúpido… solo hace falta escuchar hablar a este tipo de gente. Evidentemente si son mayoría con esa mentalidad, un sistema como Linux solo lo vas a encontrar en ambientes específicos (servidores, departamentos de IT, etc).

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